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OBALAIYE

Obalaiye (Rey de la tierra caliente) o


Omolu ( nio del calor) son los nombres
generalmente dados a Snpnn, Dios de
la viruela y de las enfermedades
contagiosas, cuyo nombre es peligroso
pronunciar. El es aquel que enferma a los
malhechores e insolentes envindoles la
viruela y diferentes epidemias.
El culto a Obalaiye, as como el de Nan
Buruku, parecen formar partes de sistemas
religiosos pr Oddu. Ni uno ni otro
consta de la lista de los compaeros de
Oddu cuando su llegada a If, pero
algunas leyendas de If dicen que
Obalaiye estaba ya instalado en k Itase
antes de la llegada de rnml, que
formaba parte de aquel grupo. La
antigedad de los cultos de Obalaiye y
Nan Buruku, frecuentemente confundidos
en ciertas partes de frica, es indicada por
un detalle del ritual de los sacrificios de animales que le son hechos. Ese ritual
es realizado sin el empleo de instrumentos de hierro, indicando que esas dos
divinidades formaban parte de una civilizacin anterior a la Edad del hierro y a
la llegada de gn que vino con Oddu.
Algunas leyendas hablan de Obalaiye y Nan Buruku contra gn. Los
primeros se rehusan a reconocer la antigedad del dios del hierro como siendo
anterior a la de ellos propios y, en consecuencia, de servirse del hierro en sus
actividades. Esa disputa entre divinidades podra ser interpretada como el
choque de religiones pertenecientes a la civilizaciones diferentes, sucesivamente
instaladas en el mismo lugar y datando de periodos respectivamente anteriores
y posteriores a la edad del hierro podra tambin ser consecuencia de la
diferencia de origen de pueblos venidos, unos del Este con Oddu y otros del
Oeste, anteriores a ese acontecimiento.
El lugar de origen de Obalaiye es incierto, pero hay grandes posibilidades de
que haya sido en territorio Tap (o Nup). Si ese no es su origen, sera por lo
menos un punto de divisin de creencia. Frobenius escriba que le hubia sido
dicho en Ibadan que Obalaiye haba sido, antiguamente, Rey de los Tap.
Tuvimos oportunidad de asistir a bellisimas ceremonias en un lugar llamado
Isaba, en el Holi del ex-Dahom, en 1953 una poca en que el modo de vista en
esa regin estaba an preservado de los beneficios de las civilizaciones

extranjeras. Fue poco antes de ser abierta la carretera PobKto en esa regin
pantanosa, donde hasta entonces ningn lecho de carretera haba resistido a las
estaciones lluviosas. Esas fiestas se realizaban en un templo de Obalaiye, que
tenan el nombre de un ro, Idi, ese ro corra cerca de ese local en la regin
Ahori, del lado Nigeriano de la frontera.
El templo consista en un gran cercado rstico, hecho de estacas clavadas en el
suelo, delimitando en llena floresta el espacio consagrado al dios de la viruela.
En el centro se encontraba un montculo de tierra, sobre lo cual haba una olla
de barro (Ajere), cuya tapa llena de orificios, recuerda las cicatrices dejadas por
la viruela, simbolizando la accin del Rey dueo de la tierra contra los
malhechores y los insolentes.
Dos cabaas de estilo Holi estaban situadas una enfrente la otra en los dos
extremos, eran cabaas concebidas para el clima de esa regin con paredes de
bambu y tejados de paja, adems de ellas haba un gran refugio sin paredes ni
vallas que serva como local de reunin, cocina, refugio contra las intempries o
dormitorio para las personas que venan a tomar parte en la fiesta.
Volviendo la ceremonia, ella tena por objetivo mostrar las primeras danzas de
los iniciados en pblico. En la noche de la vspera, hubo un sn (no dormir).
Alrededor de las ocho horas de la noche, los participantes del culto de Obalaiye
estaban reunidos en el gran refugio, sentados sobre esteras. Los iniciados
estaban acostados en el suelo, con la cabeza raspada, aire ausente, vestido con
un pao bordado de bzios y amarrado en el hombro izquierdo, tenan
incontables pulseras, hechas de bzios, amarrados alrededor de los pulsos y de
los tobillos, y traan la tiracolo largos collares hechos de bzios de manera a
imitar escamas de cobra, semejantes a los ya mencionados la Oxumar,
llamados braj en Brasil. Tenan el rostro, las manos y los pies abundantemente
salpicados de polvo vegetal rojo, osn.
Los atabaques batan de tarde en tarde un ritmo vivo e intermitente que
animaba algunos de los asistentes a bailen por algunos instantes. Pequeas
lamparinas de aceite (ftl) iluminaban suavemente la asamblea. A la
medianoche, trajeron una copa de barro contiendo aceite, en la borda de la cual
colocaron mechas de algodn y las encendieron mientras las lamparinas eran
apagadas.
Toda la asamblea se sent alrededor y uno de los responsables por el culto
empezo a lanzar substancias y hojas sobre las llamas, pronunciando palabras
constrangedoras. Sus manos pasaban y repasaban por encima del fuego, que
ahora brillaba y crepitava quemando aquellas substancias, ahora vacilaba,
pareciendo extinguirse, pero se reavivaba con nuevas dosis de productos y
hojas. La asistencia segua atentamente todas esas operaciones. Sin embargo, la
llama termin por borrarse. La oscuridad fue total y los asistentes sueltan un
grito prolongado. Cuando las lamparitas fueron nuevamente encendidas, la
copa no estaba ms all. Todo el mundo retom un aire alegre y aliviado.
El gris, resultante de ese trabajo, iba a ser mezclada a las bebidas y a los baos
rituales dados a los iniciados. En el da siguiente por la maana, los iniciados
hicieron la tradicional descenda al rio y en el comienzo de la tarde, se realizaron

las primeras danzas en pblico. Sus evoluciones eran acompaadas por las de
sus iniciadores y de diversos sacerdotes de Obalaiye, venidos de los templos de
las aldeas vecinas. Los trances se manifestaban con grandes gestos de brazos,
inclinaciones de cuerpos para el frente y para atras y con una tal violencia, que
los elgn parecan estar a punto de pierder el equilibrio.
Los asistentes venan inmediatamente a amparar y abrazar sus cuerpos
agitados, luego los trances se calmaron y fueron todos a inclinarse delante del
montculo de tierra cubierto por el ajere, y nuevamente a bailar. Se poda
observar el aire trocista y desconectado de los ms viejos, en contraste de la
expresin concentrada y tensa de los iniciados. Esos tenan una escoba en las
manos, llamada frica ilewo y en Brasil Xaxar de Obalaiye y en Cuba los
Arar lo laman jay, smbolo de la propagacin y de la cura de las enfermedades.
En Brasil y en Cuba, como en frica, Snpnn es prudentemente llamado
Obalaiye o Omolu. Las personas que le son consagradas usan dos tipos de
collares: El lagidiba, hecho de pequeitos discos negros hilados, o collar de
cuentas marrones con listas negras, cuando el dios se manifiesta sobre un de
suyos iniciados, l es acogido por el grito Atot.
Sus hijos bailan enteramente revestidos de paja de la costa. La cabeza tambin
es cubierta por un capuz de la misma paja, cuyas flecos recubren su rostro. En
conjunto, parecen pequeos montes de paja, en cuya parte inferior aparecen
piernas cubiertas por pantalones de renta y en la altura de la cintura, manos
blandiendo un xaxar, especie de escoba hecha de nervios de hojas de palmera,
decorada con bzios, cuentas y pequeas cabaas que se suponen contener
remedios. Bailan curvados para el frente, como que atormentados por dolores, e
imitan sufrimiento, las tos y los temblores de fiebre.
En el od Ogb gnd se explica que Obalaiye hizo su entrada en la tierra de
los Arar de Dahomey. Y esta ms que claro en el du ret br que a
Obalaiye lo botaron de su tierra los yorbs.
Snpnn, Asojano, Obalaiye o como le deseen llamar es del dominio pleno de
los Dahometanos, pueblo ubicado en Beni lugar de donde llegaron los secretos
de la deidad Asojano, a esta egnia se le conoce en Cuba con el nombre de Arar,
son ellos los que llevaron ese secreto a Cuba, son ellos los que realmente
consagran Asojano en Arar, pues para entregarlo se debe de estar consagrado
en Asojano en Arar o estar consagrado en algun voodun Arar. Asojano habla a
travs de If, el no habla a travs del orculo rndnlgn. Asojano es faoso al
igual que Osnyn, el nico interprete de Asojano es If. Los Babalwos que eran
consagrados en If en Arar y manejaban las ceremonias de este, eran llamados
Bokonos, ellos eran los encargados de realizar los Itas del voodun Asojano. If
en tierra Dahometana era conocido como F. rnml tambien era llamado
Afaf, a ellos les llego el sistema de adivinacion de If, sinembargo ellos no
adoraron a rss, ellos adoraron Voodun.
Snpnn, Asojano o Obalaiye es considerado como hijo de rnmyn y
Yemj. Este era de naturaleza cruel y tena el hbito de ser problemtico. En
cierta ocasin tuvo una pelea con un hombre y lo mat. Sus padres, para
castigarlo, lo echaron de su casa. Sin hogar, comenz a vivir en la calle hasta que

un hombre de gran conocimiento mdico lo recogi y lo hizo su esclavo. Luego


le ense el arte de preparar pociones mortales y venenos.
Con su nuevo conocimiento, comenz a derramar "lquidos" en la tierra en
diferentes partes de la ciudad, por esa razn muchas personas se enfermaron de
viruela. Hacindose pasar por doctor, lleg dando esperanza de que podra
curar la epidemia, la gente se le acerc a pedir ayuda. Snpnn cur a algunos
pero a la vez mat a muchos. Obviamente l posea inmunidad y mientras los
otros mdicos que intentaban curar a las personas moran, l segua vivo por eso
se le deific y se le temi en todas partes.
Las personas que mueren de viruela nunca son enterradas por personas
ordinarias, slo los devotos de esta deidad se encargan de esta labor. Los
familiares del fallecido deben gastar mucho dinero el cual es entregado al
sacerdote de Snpnn, luego ste enva a sus asistentes por el cadver.

Ork Obalaiye

(Alabando al Rey de la tierra caliente)


Iba Oblaiye, Asin-mo-lgb-iyanj, aso on knk t i mb lor
ek.
Alabo al Rey de la tierra caliente, lo llamamos por sus respetables nombres.
Ibarida fle mi bun mi ko wo. Ase.
Puede que el espritu de la enfermedad evite mi casa.
Ase.