You are on page 1of 2

Max Weber

(Nace: Erfurt, Prusia, 1864 Muere: Mnich, Baviera, 1920)


Socilogo alemn que opuso al determinismo econmico marxista una visin ms compleja de
la historia y la evolucin social. Para Max Weber, las estructuras econmicas y la lucha de
clases tienen menos importancia que otros factores de naturaleza cultural, como la mentalidad
religiosa o filosfica o incluso la tica dominante; as, en La tica protestante y el espritu del
capitalismo (1905), obra clsica de la por entonces naciente sociologa, vio en la espiritualidad
protestante el caldo de cultivo que favorecera el desarrollo del capitalismo en el norte de
Europa.
Max Weber era hijo de un destacado jurista y poltico del Partido Liberal Nacional en la poca
de Bismarck. Estudi en las universidades de Heidelberg, Berln y Gotinga, interesndose
especialmente por el derecho, la historia y la economa. Las primeras investigaciones de Max
Weber versaron sobre temas econmicos, algunas de ellas realizadas por cuenta de los
intelectuales reformistas conocidos como socialistas de ctedra. Desde 1893 fue catedrtico
en varias universidades alemanas, fundamentalmente en Heidelberg, excepto entre 1898 y
1906; aquejado de fuertes depresiones, durante ese periodo dej la enseanza para dedicarse
a viajar y a investigar. En 1909 fund la Asociacin Sociolgica Alemana.
Max Weber fue un gran renovador de las ciencias sociales en varios aspectos, incluyendo la
metodologa: a diferencia de los precursores de la sociologa, comprendi que el mtodo de
estas disciplinas no poda ser una mera imitacin de los empleados por las ciencias fsicas y
naturales, dado que en los asuntos sociales intervienen individuos con conciencia, voluntad e
intenciones que es preciso comprender.
Weber propuso el mtodo de los tipos ideales, categoras subjetivas que describen la
intencionalidad de los agentes sociales mediante casos extremos, puros y exentos de
ambigedad, aunque tales casos no se hayan dado nunca en la realidad; de este modo

estableci los fundamentos del mtodo de trabajo de la sociologa moderna (y de todas las
ciencias sociales), a base de construir modelos tericos que centraban el anlisis y la discusin
sobre conceptos rigurosos.
El primer fruto de la aplicacin de este mtodo fue La tica protestante y el espritu del
capitalismo (1905). Trabajando sobre los tipos ideales del burgus, la tica protestante y el
capitalismo industrial, Weber estudi la moral que proponan algunas sectas calvinistas de
los siglos XVI y XVII para mostrar que la reforma protestante habra creado, en algunos pases
occidentales, una cultura social ms favorable al desarrollo econmico capitalista que la
predominante en los pases catlicos.
Para Weber, la exaltacin del individuo y la doctrina calvinista de la predestinacin, segn la
cual la salvacin o condenacin de cada hombre ha sido decidida de antemano por Dios, haba
impulsado a los creyentes a buscar signos de la eleccin divina no slo en una moralidad
intachable, sino tambin en el trabajo y en el xito. De modo inverso, del estudio de las
religiones orientales (a las que dedicara algunos de sus ltimos trabajos, como La tica
econmica de las religiones del mundo, 1915-1919) se desprenda que, a pesar de contar con
los elementos y factores econmicos necesarios y favorables, el capitalismo no haba podido
desarrollarse en las civilizaciones orientales por no tener cabida en la mentalidad religiosa y
filosfica imperante.
En trminos generales, puede decirse que Weber se esforz por comprender las
interrelaciones de todos los factores que confluyen en la construccin de una estructura social;
y en particular, reivindic la importancia de los elementos culturales y las mentalidades
colectivas en la evolucin histrica, rechazando la exclusiva determinacin econmica
defendida por Marx y Engels. Frente a la prioridad de la lucha de clases como motor de la
historia en el pensamiento marxista, Weber prest ms atencin a la racionalizacin como
clave del desarrollo de la civilizacin occidental: un proceso guiado por la racionalidad
instrumental plasmada en la burocracia. Todos estos temas aparecen en su obra
pstumaEconoma y sociedad (1922).
Polticamente, Weber fue un liberal democrtico y reformista, que contribuy a fundar el Partido
Demcrata Alemn. Critic los objetivos expansionistas de su pas durante la Primera Guerra
Mundial (1914-1918), y, despus de la derrota, adquiri influencia poltica como miembro del
comit de expertos que acudi en representacin del gobierno alemn a la Conferencia de Paz
de Pars (1918) y como colaborador de Hugo Preuss en la redaccin de la Constitucin
republicana de Weimar (1919). De entre sus escritos polticos cabe. destacar Parlamento y
gobierno en una Alemania reorganizada (1918), una valerosa defensa del parlamentarismo
escrita en los difciles tiempos de la Alemania en guerra.

Tomado de: http://www.biografiasyvidas.com/biografia/w/weber_max.htm