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Ecosistema de los Oceanos

Zona Litoral (geografa)


El litoral constituye el rea de transicin entre los sistemas terrestres y los
marinos. Conceptualmente es ecotono, una frontera ecolgica que se
caracteriza por intensos procesos de intercambio de materia y energa. Son
ecosistemas muy dinmicos, en constante evolucin y cambio.
De las razones que inciden en el considerable dinamismo del litoral destacan
los procesos geomorfolgicos dominantes, que diferencian dos tipos de costa,
de erosin (acantilados) y de sedimentacin (playas, arenales y humedales
costeros). Los elevados aportes de sedimentos, materia orgnica e inorgnica
procedente de las cuencas hidrogrficas, producen un efecto fertilizador del
litoral que determina altas tasas de productividad y que contribuye al
mantenimiento de las redes trficas.
La variedad y singularidad de los ecosistemas que constituyen el litoral hacen
de ste un espacio de alto valor ecolgico, con una considerable diversidad
biolgica. Adems, en la caracterizacin del litoral es necesario destacar los
siguientes valores:
Valor social, esttico y patrimonial
Valor econmico, potencialidad y diversidad de recursos naturales
Valor educativo y recreativo
Valor cultural
La rigurosidad de las condiciones ambientales a las que se ven sometidas las
comunidades biolgicas litorales, provoca una marcada seleccin que favorece
fenmenos de diferenciacin y especiacin. Esto confiere riqueza y
originalidad, as como un considerable nivel de endemicidad a estos
ambientes. Todo ello tambin repercute en su fragilidad. Por lo general, las
comunidades biolgicas litorales se disponen de manera zonal en bandas
paralelas a la lnea de costa.
Se pueden establecer transectos desde las reas con menor influencia marina
hasta las sumergidas totalmente en el agua.
Fondos marinos litorales

Los fondos marinos litorales se extienden, desde la marea ms baja, sobre la


plataforma continental hasta el lmite de la zona euftica, donde penetra la
radiacin solar y son posibles los procesos fotosintticos.

Es un mbito particularmente rico en recursos biolgicos, favorecido por los


aportes de sedimentos procedentes de las cuencas hidrogrficas y de
afloramientos de los fondos. Esto provoca una mayor disponibilidad de
nutrientes, como fosfatos y nitratos que son los principales factores limitantes
de la produccin primaria.
La variedad de ambientes sumergidos depende de las mareas, la concentracin
de nutrientes, el grado de penetracin de la luz y el tipo de fondo o sustrato.
La zona litoral se divide en tres secciones:
Supra litoral:
Est ubicada en la parte que el agua del mar no alcanza.
Meso litoral:
Ubicada entre los lmites de la mareas ms bajas y las ms altas.
Encontramos una gran diversidad en esta zona porque se limitan los
ecosistemas terrestre y marino.
Infra litoral:
Ubicado en el lmite de la marea ms baja y contina hasta el trmino de la
plataforma continental

Diversidad biolgica
La baha de Pisco puede ser considerada a nivel mundial como una de las ms
ricas en diversidad biolgica marina.4 La baja profundidad de la baha, la
frialdad de sus aguas, los afloramientos de aguas superficiales, la proteccin
del espacio marino por la ribera de playa, pennsula y cadena de islas, adems
de otros factores, le dan caractersticas muy especiales, que propician una rica
productividad primaria (fitoplancton), que es la base de la cadena alimenticia
(sopa de fitoplancton), aprovechada especialmente por especies filtradoras
(mariscos) y peces herbvoros.
El mundo submarino de la baha de Pisco muestra un impresionante paisaje y
mucha vida, donde los peces e invertebrados son los grupos taxonmicos ms
representativos. Los invertebrados comerciales entre moluscos y crustceos se
encuentran el choro (Aulacomya ater), almeja (Gari solida), cangrejo peludo

(Cancer setosus), tumbao (Semele solida), cangrejo jaiva (Cancer porteri),


concha navaja (Tagelus dombeii), cangrejo puete (Hepatus chilensis), pata de
mula (Trachycardium procerum), cangrejo violceo (Platixanthus orbigny),
caracol negro (Stramonita chocolate), etc. Los peces constituyen la principal
fuente de pesca artesanal en la baha, representada por 56 especies, 4 de las
cuales el pejerrey (Odontestes regia regia), lisa (Mugil cephalus), anchoveta
(Engraulis ringens), cabinza (Isacia conceptionis) jurel (Trachurus picturatus
murphyi), caballa (Scomber japonicus), sardina (Sardinops sagax sagax),
mojarrilla (Stellifer minor), trambollo (Labrisomus philippii) y bobo (Menticirrus
ophicephalus), son las ms abundantes.
En la baha de Pisco se han identificado 95 especies de aves,4 convirtiendo a
esta zona en un ecosistema que brinda refugio, alimentacin y lugar de
reproduccin a numerosas especies de aves, entre las que destacan el pelcano
peruano (Pelecanus thagus), gaviota peruana (Larus belcheri), pardela sombra
(Puffinus griseus), gaviota gris (Larus modestus), piquero peruano (Sula
variegata), mac grande (Podiceps major), pato cuervo (Phalacrocorax
olivaceus), playero blanco (Calidris alba), playerito semipalmado (Calidris
pusilla), gaviotn elegante (Sterna elegans), chorlo rtico (Pluvialis squatarola),
pata amarilla (Tringa melanoleuca), gaviota de franklin (Larus pipixcan), entre
otras.
Las especies de reptiles encontradas en la baha de Pisco corresponden a dos
grandes grupos taxonmicos: el de los saurios y el de los quelnidos. Los dos
saurios son: el gekko (Phyllodactylus angustidigitus) y una lagartija
(Microlophus peruvianus). En los quelnidos, las tortugas marinas
potencialmente observables en la baha son: la tortuga verde (Chelonia
mydas), tortuga carey (Eretmochelys imbricata), tortuga pico de loro
(Lepydochelis olivacea), tortuga cabezona (Caretta caretta) y tortuga dorso de
cuero (Dermochelys coriacea).
Por otro lado, en el grupo de mamferos marinos se han registrado 24 especies
de cetceos, dos especies de pinpedos (Arctophoca australis y Otaria
flavescens) y, a travs de la familia de los mustelidos, una especie de
carnvoro, la nutria marina o chungungo (Lontra felina).