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Universidade Federal Fluminense


Instituto de Cincias Humanas e Filosofia
Departamento de Sociologia e Metodologia das Cincias Sociais
Sociologia Contempornea I
Prof. Dr. Carlos Eduardo Fialho
Gabriel Guimares Pinto
Entrega: 27/05/2015

Aproximaes e correlaes entre afinidades eletivas e tipos ideais como


instrumentos constitutivos da metodologia weberiana

O modelo de compreenso sociolgica de Weber teve como base a compreenso da


ao social, distanciando-se da viso positivista da cincia (tanto natural quanto social). Dessa
forma, a questo do mtodo weberiano transita em torno de algumas noes que motivam
diversas de suas obras, a saber: o papel dos valores na formulao da cincia, a objetividade
do conhecimento, a neutralidade axiolgica, as afinidades eletivas, os tipos ideais, as aes
sociais e a formulao de leis gerais. Todos esses conceitos se relacionam no que diz respeito
ao eixo pesquisado-pesquisador. No buscarei destrinchar cada conceito de forma separada ou
especfica, mas comearei abordando a questo da objetividade do conhecimento para Weber,
e de que forma as afinidades eletivas e a construo de tipos ideais auxiliam o cientista em seu
fazer cincia, na produo de um conhecimento a partir de um objeto selecionado com base
em seus valores.
Para Weber, a sociologia tem como propsito compreender a ao social. A
compreenso, nesse sentido, tem o mesmo carter que explicar um fenmeno; ou melhor, a
compreenso o mtodo para explicar o fnomeno. Ela tem esse carter devido ao objeto
estudado: a ao humana, que dotada de sentido. Esse objeto (e sua explicao) no so
constitudos e nem podem ser explicados atravs da relao causal operante nas cincias
naturais. No possvel explicar o sentido de uma ao social atravs de uma causa
determinada, mas possvel eleger as afinidades eletivas que constituem ou servem para fazer
emergir determinada relao. Nesse sentido, as afinidades eletivas se opem a uma simples
relao causal direta. As cincias sociais, ento, visam a compreenso de determinados
fenmenos enquanto singulares.
Uma questo importante, articulada por Weber, diz respeito s categorias de fins e

meios e suas relaes com as aes sociais. Para ele, cabe cincia determinar se
determinados meios so apropriados visando determinados objetivos. possvel, ento,
estabelecer quais so os meios necessrios para determinados fins, e mais que isso, a partir
dos meios disponveis determinar se os fins sero alcanaados ou no, assim como determinar
as consequncias dos meios e fins requeridos e pretendidos. Dessa forma, a cincia permite a
auto-reflexo a partir da definio dos custos para os fins intentados, assim como as possveis
consequncias no-intentadas. No cabe cincia, ento, determinar o que o agente deve
fazer, mas sim, proporcionar uma conscientizao das relaes meios-fins e suas possveis
consequncias.
Em seu livro A tica protestante e o esprito do capitalismo, podemos perceber de
que forma Weber constri esse modelo de compreenso e os mtodos utilizados para tal. No
livro citado, Weber analisa as relaes entre a tica protestante e as possveis influncias para
o desenvolvimento de uma tica capitalista. Ele vai alm da perspectiva causal em estabelecer
a origem ou a motivao dessa tica. Mais do que isso, ele busca as atraes e
combinaes inerentes a esse processo que puderam desenvolver, em determinadas condies,
tal tica. Ele busca as afinidades eletivas entre o movimento religioso e o desenvolvimento
da cultura material.
Gostaria, entretanto, de fazer breves consideraes acerca do conceito de afinidade
eletiva. Weber o utiliza apenas trs vezes em seu livro A tica protestante e o esprito do
capitalismo, e nesse mesmo livro, na verso traduzida para o ingls por Talcott Parsons, o
termo Wahlverwandtschaften foi transformado em certain correlations ou those
relationships, empobrecendo a noo e o sentido construdos por Weber, tomado de
emprstimo de Goethe, que utilizou o termo como ttulo de um de seus livros. Alm disso, em
um de seus textos dedicados sua metodologia, A objetividade do conhecimento na cincia
social e na cincia poltica, ele no utiliza o termo. De fato, muitos dos autores consultados
preferem abordar esse conceito de forma abstrata, aludindo mais sua capacidade
operacional enquanto mtodo do que como um conceito bruto, de fato. O prprio Weber, pelo
que pude perceber, no busca uma conceituao concreta e formal do termo, definindo-o
apenas em termos gerais.
A construo das afinidades eletivas, por Weber, permite explicaes de eventos
histricos que no caiam em definies materialistas nem espiritualistas, evitando assim o
determinismo de complexas relaes histricas. Alm disso, o termo carrega a carga ativa das
aes; no se trata de uma simples afinidade entre as partes, mas de afinidades eletivas.

Com esse uso, ele chama ateno para a atrao e influncia recprocas entre as partes, uma
convergncia mtua entre elas. A utilizao do termo permite compreender (no sentido
weberiano da palavra) as convergncias entre acontecimentos aparentemente desconexos, de
campos ou esferas sociais distintas, permitindo analisar processos no pela causalidade direta,
nem pela funo de uma parte em relao ao todo, mas pelas atraes que se exercem
mutuamente.
Percebe-se, dessa forma, como as afinidades eletivas possuem fundamental
importncia na sociologia da compreenso, proposta por Weber. Ela serve como um mtodo
(ou parte de um) que sirva para dar conta de relaes aparentemente desconexas, em um
determinado processo ou fenmeno que est sendo analisado. Entretanto, o modelo de
sociologia proposta por Weber buscava analisar, tambm, as aes sociais e seu sentido. No
objetivo, nessa proposta, analisar o sentido das aes, aquilo que motiva ou leva ao, mas
da ao enquanto estruturada por um sentido. Aqui, podemos perceber o paradoxo do efeito
diante da vontade, que desconstroi a ideia de uma relao direta entre a
inteno/vontade/sentido de uma ao e suas consequncias.
Como, entretanto, compreender determinados eventos em suas especificidades e
sentidos? Para isso, segundo Weber, o cientista precisar isolar do feixe de fenmenos aqueles
que ele considera relevante, e que so relevantes para a poca estudada; a significncia que
esses processos possuem tanto para o pesquisador quanto para sua cultura um critrio de
seleo do fenmeno; critrio esse, subjetivo. necessrio, tambm, construir causas
adequadas ou possveis, construindo relaes, buscando melhorar a investigao emprica,
inicialmente intuitiva e imprecisa. Busca-se, dessa forma, no aquilo que geral ou genrico
em um processo, mas a especificidade dos fenmenos que o constitui. A elaborao dos tipos
ideais surge como resposta para o problema da objetividade do conhecimento e a
compreenso histrica, buscando a particularidade das conexes que se estabelecem
empiricamente.
O que a cincia social, nessa viso, tem como objetivo compreender uma
particularidade sociocultural, que se formou a partir de determinadas correlaes histricas,
buscando no passado explicaes para o presente, podendo assim avaliar as possibilidades
futuras. No se trata aqui de um determinismo, mas de uma avaliao de determinadas
relaes e seus possveis desdobramentos. A construo dos tipos ideais pautada nos valores
do cientista, que seleciona determinados aspectos que lhe parecem importantes e imputa um
sentido a eles. Os tipos ideais so instrumentos que orientam o cientista em busca de conexes

causais. Eles so unilaterais, racionais e utpicos, ou seja, acentuam determinados elementos


em detrimentos de outros, a cargo das consideraes do pesquisados sobre o que relevante
acerca do objeto estudado; h uma racionalidade acerca da relao estabelecida pelo cientista;
e so utpicos pois no so um reflexo da realidade, muito menos um modelo do que ele
deveria ser: ele um modelo simplificado de uma realidade, orientado a partir das
essencialidades definidas pelos valores do cientista. Ele serve, ento, para ser comparado com
a realidade emprica examinada.
A meta do conhecimento cientfico, para Weber, conhecer a realidade concreta de
acordo com seu significado cultural e suas relaes causais. E para tal atividade no
necessria a construo de um sistema de conceitos de leis, muito menos explicar ou justificar
a significao cultural. O contexto histrico relativo ao pensamento weberiano props a
possibilidade da elaborao dos tipos ideais como instrumentos metodolgicos, preconizando
o estudo das particularidades e singularidades dos fenmenos observados, opondo seu
pensamento viso generalista e comparativa presentes em Comte e Durkheim. Os tipos
ideais permitem, ento, ver se, particular ou totalmente, os fenmenos reais se aproximam das
abstraes conceituais criadas.

Bibliografia Consultada

BARBOSA, M. L. de O.; QUINTANEIRO, T. Max Weber. In: QUINTANEIRO, T.;


BARBOSA, M. L. de O.; OLIVEIRA, M. G. M. de. Um Toque de Clssicos. 2. ed. rev. e
amp. Belo Horizonte: UFMG, 2002. pp. 106-149.
LWY, M. Sobre o Conceito de Afinidade Eletiva em Max Weber. PLURAL, Revista
do Programa de Ps-graduao em Sociologia da USP, So Paulo, v.17 n.2.
, 2011, pp. 129-142, Traduzido por: OLIVEIRA, L. A.; FERREIRA, M. T.
SELL, C. E. Max Weber In: ______. Sociologia Clssica: Durkheim, Weber e Marx. 2.
ed. Petrpolis, RJ: Vozes, 2010 (Coleo Sociologia)
WEBER, M. A tica Protestante e o Esprito do Capitalismo. So Paulo: Companhia
das Letras, 2004
______. A Objetividade do Conhecimento na Cincia Social e na Cincia Poltica.
In: Metodologia das Cincias Sociais. Parte I. So Paulo: Cortez, 1992, p. 107-154.