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A CIDADE, A LITERATURA E O S ESTUDOS

CULTURAIS: DO TEMA AO PROBLEMA


Renato Cordeiro Gomes*

-IAlgumas observaes empricas podem servir como ndices de


interesse que a cidade vem despertando no mundo inteiro, no s no
meio acadmico, ou nas aes dos governos, ou de arquitetos e urbanistas
(como seria natural), mas tambm nas pessoas comuns, no habitante ou
usurio da prpria cidade.
Em junho de 1996, realizou-se na Turquia, em Istambul, um
encontro patrocinado pela ONU, para discutir os problemas das grandes
cidades no mundo inteiro. Habitat 2 foi a segunda reunio internacional
convocada com esse objetivo. Esse frum de debates procurava
equacionar as questes que as megalpoles vm criando para seus
habitantes. Os imensos conglomerados urbanos com o crescimento
populacional antes no imaginado apresentam condies de vida, em
geral, deprimentes: a poluio, os engarrafamentos de trnsito, a
precariedade dos transportes pblicos, os problemas de saneamento
bsico, de moradia (cresce o nmero de sem-tetos: pelos dados da ONU
h, nos pases do Terceiro Mundo, 95 milhes de jovens e crianas
morando nas ruas), a mobilidade dos migrantes que continuam afluindo
em massa para os centros urbanos, ansiando por exercerem seu direito
cidade (a expresso de Henri Lefebvre). Processa-se, por outro lado,
no espao concentrado das grandes cidades, o dramtico contraste da
sociedade, de suas tenses e de seus conflitos: a extrema pobreza e a
extrema riqueza. Com o contingente de excludos, crescem a cultura do
medo e os ndices de violncia. Essas foram algumas das questes da
pauta da Habitat 2, que no poderia esquecer o componente cultural, ao
*

Professor Associado de Literatura Brasileira da PUC-Rio; Professor Adjunto aposentado da UERJ.

Renato Cordeiro Gomes

constatar o multiculturalismo das grandes cidades, que no so mais


homogneas. A reunio de Istambul confirmou no estar mais a questo
da cidade circunscrita esfera nacional, requerem solues globalizadas,
num momento em que cerca de 80% do mundo, hoje, urbano.
Outro evento, agora, no mbito das artes, outro ndice forte do
privilgio dado cidade. Refiro-me belssima exposio realizada no
Centro George Pompidou, em Paris, em 1994: La ville: art et architecture
en Europe 1870-1993. Dividida em duas sees: A cidade dos
artistas e A cidade dos arquitetos, a mega-exposio, secundada
por outra menor que versava sobre os escritos de Walter Benjamim
sobre cidades, veio confirmar ser o destino da cidade o principal
empreendimento de nosso tempo. E a exposio pretendeu alimentar
esse grande debate do fim do sculo XX, obras de artistas que, de
1870 a nossos dias, testemunharam a cidade. O evento no s misturou
o fato social com o esttico, mas tambm considerava inseparvel a
histria da cidade e a histria da arte, sem esquecer o papel que os
artistas desempenharam na inveno de uma cultura moderna das
cidades, contribuindo para a construo do imaginrio da modernidade
(cf. Jean Dethier: Por un muse imaginaire, 1994: 16). Interrogar o
pensamento sobre a cidade no sculo XX no apenas fazer um
levantamento dos lugares; antes querer alertar sobre sua atual
condio, para a qual no h mais uma doutrina coerente para garantir
a harmonia da vida da cidade. A teoria da cidade tornou-se impossvel,
a cada instante ultrapassada pelo quantitativo. A cidade se d em
espetculo a seus habitantes, o espetculo da civilizao em sua
histria e sua atualidade; seu solo o espelho que registra nossas
aes afirma Alain Guiheux, um dos curadores da mostra (1994:
18-19). E exposio veio afinal mostrar que a viso totalizante da
cidade torna-se impossvel, mas denota, antes, uma urgncia, na medida
em que a cidade determina nosso cotidiano e d forma aos nossos
quadros de vida; nosso presente turbulento e nossos velhos medos.
Para enfrentar tais questes, a exposio utilizou todas as mdias e
convocou todas as disciplinas (Franois Barr, Prface, 1994:12).
Esses dois eventos juntam-se a fatos mais corriqueiros que
testemunham o aumento da bibliografia sobre as cidades, o fenmeno
urbano. As grandes livrarias americanas oferecem, hoje, uma seo de
Urban Studies, ao lado dos Cultural Studies, ou mesmo Gay and
Lesbian Studies, revelando uma rea de estudos multidisciplinar centrada
na cidade. A notar ainda a quantidade de exposies (atualmente a sobre
os projetos de Le Corbusier para o Rio, bem como de mostras de cinema,
de filmes, de projetos que tm a cidade por objeto (ex. Modernidades
Tardias no Brasil, da UFMG, coordenado por Wander Mello Miranda,
cuja nfase recai sobre o fenmeno urbano; ou Paisagens urbanas,

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A cidade, a literatura e os estudos culturais: do tema ao problema

coordenado por Nelson Brissac, em So Paulo), alm da literatura que


no s no Brasil cada vez mais urbana. Sem esquecer os estudos
histricos sobre as cidades, a nova geografia, os movimentos sociais
urbanos, certos projetos como o Viva Rio, alm de manifestaes musicais
como o rap, o funk, o pagode etc, fenmenos eminentemente urbanos
como foram, anteriormente, a bossa nova, o tropicalismo.
Essas meras constataes deixam, entretanto, uma pergunta: por
que esse interesse pela cidade? Pergunta que, na semana passada, me
fazia uma jornalista da revista Veredas, do Centro Cultural Banco do Brasil,
que prepara uma matria sobre a cidade e o flneur (o porqu de voltarse a falar muito nesse personagem). Por esse vis, percebe-se que o tema
trazido cena pela modernidade (modernidade e experincia urbana so
termos que se implicam mutuamente) tornou-se um problema, uma questo
prenhe de questes diria Machado de Assis.
Algumas hipteses para tal interesse vm sendo levantadas por
estudiosos das mais diversas reas do conhecimento. Uns, como Canclini,
acreditam que as cidades voltam a pensar em si mesmas, devido crise
dos grandes paradigmas ideolgicos que leva os estudiosos a buscar
unidades de anlise mais prximas, unidades que, como a cidade, so
dotadas de densidade histrica (Imaginrios urbanos, p. 141, 148) aspecto
que se atrela diretamente aos paradoxos da globalizao, ou seja, a
intensificao da interdependncia transnacional e das interaes globais,
que faz com que as relaes sociais paream mais desterritorializadas, e,
por outro lado, o desabrochar de identidades regionais e locais aliceradas
numa revitalizao do direito s razes (Boaventura Santos: Pelas mos
de Alice, 1996: 17-22). Em outras palavras, frente globalizao, dse a afirmao do local identificado cidade, a realidade mais prxima.
A desterritorializao gera, assim, fortes tendncias para a reterritorializao
(a literatura revela claramente essa tenso), representadas por movimentos
sociais que afirmam o local, ou ainda por processos da comunicao de
massa, engendrando diferenas e formas locais de arraigamento (Canclini:
4 8 ). Nesse mesmo senti do, veri fi ca-se que uma reestruturao
supranacional das polticas culturais necessita combinar-se com uma nova
viso das culturas tnicas e regionais, que no desapareceram no processo
de globalizao (idem: 48).
Se, como acrescenta o antroplogo argentino, o espao urbano
o lugar privilegiado de intercmbio material e simblico do habitante
citadino, tambm se verifica a uma distribuio desigual desse capital
simblico, parte da agudizao das contradies e desigualdades internas
das cidades.
Depois da crise dos anos 70 e 80, parece haver, em certas cidades,
a reverso da decadncia, com a recuperao do papel das cidades. D-se
o que o italiano Aldo Bonini chamou de renascimento das cidades, em
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que ganha fora a dimenso cultural. Esse fenmeno atrela-se ainda


passagem da cidade megacidade, da cultura urbana multiculturalidade:
a coexistncia de mltiplas culturas urbanas no espao que chamamos
todavia urbano. Certamente, no se pergunta mais que o especfico
da cultura urbana, pois se h mais de uma cidade na cidade, h uma
complexidade multicultural, que antes no se considerava de maneira
forte, uma vez que a preocupao era a construo de uma unidade
nacional. Assim, a cidade como sublinha Michel de Certeau (A
inveno do cotidiano) a cidade o teatro de uma guerra de relatos,
o que se pode entender tanto como a multiplicidade de vozes que
formam a cidade polifnica (Massimo Canevaci), quanto a ao dos
grandes relatos da TV e da publicidade que esmagam ou atomizam os
pequenos relatos de rua ou de bairro.
Essa multiculturalidade e essa guerra de relatos so coadjuvadas
pela prpria geografia da cidade que sofreu modificaes produzidas
mais pela dinmica da comunicao e pelos circuitos financeiros que
pelas indstrias localizadas nos cintures urbanos. Assim, mudam-se
os usos do espao urbano ao passar das cidades centralizadas s
cidades multifocais, policntricas, onde se desenvolvem novos centros.
H necessidade, portanto, do habitante re-situar-se nesse cidade
disseminada, de que cada vez temos menos idia onde comea, onde
termina, em que lugar estamos (alm da cidade ainda a cidade cf.
Calvino). Tem-se, desta forma, baixa experincia do conjunto da cidade:
nos usos da cidade e nos imaginrios, perdeu-se a experincia do
conj unto: atores tradi ci onai s parecem ocupar- se de pequenos
fragmentos (Canclini: 82).
Pela nova geografia urbana, a cidade no mais o territrio
delimitado, percebido como prprio dessa cidade. Muda-se a prpria
concepo de urbano (p. 8 6 ), que se atrela aos movimentos de
comunicao, economia internacionalizada, palcos que se comunicam
entre si o que leva a redesenhar-se o estudo das culturas urbanas, em
que se leva em conta no s a definio sociodemogrfica e espacial da
cidade, mas a definio sociocomunicacional.
O utra hiptese para as preocupaes contemporneas que
privilegiam a cidade , como um corolrio do dito h pouco, a simbiose
entre cidade e cultura, cada vez mais flagrante nos estudos culturais, que
vem o espao da cidade como o texto cultural mais significativo para os
artistas e produtores de cultura hoje, e apontam para as inmeras
possibilidades do imenso laboratrio em que se transformou o espao da
cidade entendida como esfera pblica e como arena cultural.
Como ressalta Helosa Buarque de Holanda, hoje certamente se
fala mais em cidade do que de nao. Fala-se mais de cultura carioca,
paulista ou pernambucana do que de cultura nacional como at bem

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A cidade, a literatura e os estudos culturais: do tema ao problema

pouco tempo, sintoma que expressa uma certa descentralizao da cena


cultural que passa agora a privilegiar a auto-afirmao de expresses
multiculturais. o cenrio da cidade, e no o da nao, que passa a ser,
como mostra Antonio Augusto Arantes, o espao privilegiado para as
identificaes culturais emergentes, para as articulaes das diversas
representaes sociais, ou, para usar um termo em alta, para a etnificao
da cultura. Um fenmeno fundamentalmente urbano. (Revista do
Patrimnio, n. 23, 1994: 18 Cidade ou cidades?: uma pergunta
guisa de introduo).
Nesses estudos culturais que destacam a cidade, fecundo levar
tambm em conta os imaginrios urbanos coletivos que, junto s fices,
desempenham relevante papel na formao das identidades. Como afirma
Canclini: Este tipo de aproximao tem conseqncias para a construo
da cidadania cultural, porque esta cidadania no se organiza somente
sobre princpios polticos, segundo a participao real em estruturas
jurdicas ou sociais, mas tambm a partir de uma cultura formada nos
atos e interaes cotidianos, e em projeo imaginria desses atos em
mapas mentais da vida urbana. (1997: 96). A cidade pode tambm ser
encarada como uma comunidade imaginada, no sentido dado por Benedict
Anderson: um artefato cultural, no um objeto cultural.
por esse vis do imaginrio que a literatura pode desempenhar
um papel significativo nesses estudos culturais em relao cidade, se
quisermos ir alm do essencialismo a-histrico da literariedade, se
quisermos ultrapassar o fechamento do texto em sua textualidade, quando
os estudos de literatura se conjugam com outras reas do conhecimento,
num verdadeiro dilogo interdisciplinar. Para os estudos de literatura a
cidade de tema tambm passa a problema.

II
As relaes entre literatura e experincia urbana tornam-se mais
contundentes e radicais na modernidade como se pode depreender do
exposto na parte I deste trabalho quando a cidade se apresenta como
um fenmeno novo dimensionado na metrpole que perde gradativamente
o seu mtron. A desmedida do espao afeta as relaes com o humano.
O s condicionamentos sociais, polticos, econmicos e culturais
historicizam esse fenmeno urbano. Assim, sob o signo da mudana
identificado ao progresso e atrelado ao novo, alteram-se no s o perfil
e a ecologia urbanos, mas tambm o conjunto de experincias de seus
habitantes. Essa cidade da multido, que tem a rua como trao forte de
sua cultura, passa a ser no s cenrio, mas a grande personagem de
muitas narrativas, ou a presena encorpada em muitos poemas. Assim,
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Paris para Victor Hugo, Balzac e Zola, ou para Baudelaire em seus poemas;
ou Londres para Dickens. No mesmo diapaso pode-se perguntar o que
significa Buenos Aires para Borges, ou Roberto Arlt, ou para Ricardo Piglia,
o contemporneo herdeiro literrio de ambos; ou Lisboa para Ea de
Queirs e Cesrio Verde, ou para Jos Cardoso Pires; Belo Horizonte
para Nava, ou Drummond; o Rio de Janeiro para Machado de Assis, Lima
Barreto, Joo do Rio, Marques Rebelo, ou Rubem Fonseca.
Nesta perspectiva, indagar sobre as representaes da cidade na
cena escrita construda pela literatura , basicamente, ler textos que lem
a cidade, considerando no s os aspectos fsico-geogrficos (a paisagem
urbana), os dados culturais mais especficos, os costumes, os tipos
humanos, mas tambm a cartografia simblica, em que se cruzam o
imaginrio, a histria, a memria da cidade e a cidade da memria.
, enfim, considerar a cidade como um discurso, verdadeiramente uma
linguagem, uma vez que fala a seus habitantes: falamos a nossa cidade,
onde nos encontramos, quando a habitamos, a percorremos, a olhamos,
como disse Roland Barthes (in Semiologia e urbanismo). A cidade escrita
, ento, resultado da leitura, construo do sujeito que a l, enquanto
espao fsico e mito cultural, pensando-a como condensao simblica e
material e cenrio de mudana, em busca de significao. Escrever,
portanto, a cidade tambm l-la, mesmo que ela se mostre ilegvel
primeira vista; engendrar uma forma para essa realidade sempre mvel.
Mapear seus sentidos mltiplos e suas mltiplas vozes e grafias uma
operao potica que procura apreender a escrita da cidade e a cidade
como escrita, num jogo aberto complexidade.
De uma cidade, no aproveitamos as suas sete ou setenta e sete
maravilhas, mas a resposta que d s nossas perguntas, afirma Marco
Polo a Kublai Khan, em As cidades invisveis, de 1972, espcie de livrosuma sobre cidade, em que Italo Calvino, atravs da fico, nos prope
percursos mltiplos, em busca de respostas para as perguntas que a
realidade urbana vem instigando, desde o incio da modernidade.
A situao dialogal entre os dois interlocutores gera grafias urbanas que
constituem o relato sensvel dos modos de ver a cidade, produzindo uma
cartografia simblica, captando a cidade enquanto smbolo complexo
capaz de exprimir a tenso entre racionalidade geomtrica e emaranhado
de existncias humanas, como ressalta Italo Calvino, no ensaio Exatido,
uma das Seis propostas para o prximo milnio.
Neste romance, Marco Polo descreve a Kublai Khan as cidades do
imprio que o soberano desconhecia. O aventureiro veneziano viaja, na
verdade, no imprio da linguagem e constri cidades imaginrias, todas
com nome de mulher. Traz uma forma vazia que preenchida por formas
singulares e sensveis, descritas com grande abundncia de detalhes.
Confirma-se a hiptese de que cada pessoa tenha em mente uma cidade

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A cidade, a literatura e os estudos culturais: do tema ao problema

feita exclusivamente de diferenas, uma cidade sem figuras e sem forma,


preenchida pelas cidades particulares.
Embora o escritor italiano reedite o narrador-viajante, arqutipo
do contador de histrias, aqui no importa a viagem, a aventura, mas
apenas as cidades. Este procedimento equivale a viajar pelo territrio
da literatura, por itinerrios j esgotados, em que todas as histrias j
foram contadas at o limite da saturao e s possvel inventariar,
revisitar, reciclar. A tradio estocagem, espcie de arquivo, que possibilita
uma arte combinatria, num jogo de deslocamentos, inverses,
substituies infinitas.
Saber ver homlogo a saber narrar. Esta a sabedoria que Marco
Polo demonstra ao grande Khan. A cidade , na verdade, uma mquina de
narrar: a residem os possveis da narrativa. A narrao do veneziano
consiste em percursos numa rede. Rede que metfora com a qual Barthes
define o texto (que se relaciona a tecido, pela etimologia comum), cuja
leitura travessia, estabelecimento de conexes. Rede, ou retculo, que
como Marco Polo define a cidade. O narrador procede, ento, a uma
leitura-navegao por essas redes, engendrando outras cidades. Em cada
noo e cada ponto do itinerrio, pode-se estabelecer, atravs de
deslocamentos, uma relao de afinidades ou de contrastes que leve a
estabelecer sentidos sempre mveis. O narrador reativa o estoque de
imagens urbanas, atravs do zapping (como se estivesse operando um
controle remoto, com o qual possvel selecionar sucessivos fragmentos
de diversos canais de televiso), e produz, se no for forada a expresso,
cidades digitais. Digital, vinculado a dgito, a nmero, mas tambm ao
ttil, aos dedos. Fenmeno que se pode perceber claramente no ndice
de As cidades invisveis, que revela a ordem numrica da estrutura do
livro e indica a predileo de Calvino pelas formas geomtricas, pelas
simetrias, pelas sries, pela anlise combinatria, pelas propores
numricas, segundo confessa no ensaio Exatido. Assim, continua ele,
consegui construir uma estrutura facetada em que cada texto curto est
prxi mo dos out ros numa sucesso que no i mpl i ca uma
conseqencialidade ou uma hierarquia, mas uma rede dentro da qual se
podem traar mltiplos percursos e extrair concluses ramificadas e
plurais. As cidades, assim construdas pela fala de Marco Polo, implicam
uma cartografia imaginria, sobrepondo os tempos e os espaos numa
rede em que se busca uma infinidade de percursos, uma atividade de
conexes, acessando informaes e cenas, imagens e cenrios, que vo
desde aquelas sugeridas pelo Oriente das Mil e uma noites at as
relacionadas s megalpoles contemporneas, daquelas cidades que s
mudam de nome no aeroporto, como diz Marco Polo: partir de Trude
chegar a outra Trude, igual ponto por ponto; o mundo recoberto por uma
nica Trude que no tem comeo nem fim, s muda de nome no aeroporto.
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O discurso que d a ver as cidades invisveis no duplica essas


cidades como num espelho: nunca se deve confundir uma cidade com o
discurso que a descreve, contudo existe uma relao entre eles, uma vez
que os olhos no vem coisas, mas figuras de coisas que significam
outras coisas. Se na cidade tudo smbolo, o olhar percorre as ruas
como se fossem pginas escritas. O poder gerativo da linguagem impede,
porm, que a cidade seja cristalizada em seus emblemas: h sempre margem
para uma combinatria outra, a fim de que outra cidade imaginria possa
existir, grafia urbana produzida pela atividade de leitura. Ler essas grafias
urbanas, portanto, detectar e decifrar o fio condutor de seu discurso, o
seu cdigo interno.
Esse processo torna-se mais complexo na modernidade que tem
na cidade o lugar privilegiado. Modernidade e experincia urbana
formam um binmio de dupla implicao. A cidade, assim, constitui
uma questo fundamental para os modernos; tornou-se uma paisagem
inevitvel, plo de atrao e de repdio, paradoxalmente uma utopia
e um inferno. Foi trao forte na pauta das vanguardas histricas do
incio do sculo XX, e continua, neste final de sculo, a ser um
problema, objeto do debate ps-moderno, num momento em que a
era das cidades ideais caiu por terra.
A modernidade elegeu o futuro como tempo privilegiado e
identificou-se com a mudana, assimilando-a ao progresso. Nesta tica,
a cidade transitoriedade permanente (para usar o paradoxo proposto
por Carl Schorske) foi pensada como lugar e objeto dessa mudana e
seria resultado de um ideal de perfeio e do desenvolvimento
tecnolgico. O processo de modernizao, entretanto, gerou megalpolis
problemticas, em crise, atravessadas pela violncia, pela desestabilizao
de valores, pela lgica da excluso, como se percebe nas narrativas de
Rubem Fonseca, ou no livro-reportagem Cidade partida, de Zuenir
Ventura. Quem mora na cidade no tem garantia de nada assegura o
escritor americano Paul Auster, no romance No pas das ltimas coisas.
Esse processo tambm torna a cidade uma imensa arena de discursos
gastos e dispersos, lugar da inscrio e rasura dos signos que desafia o
olhar do habitante, que busca ler a ilegvel linguagem da cidade
dimensionada na metrpole que perde o seu mtron: a forma das cidades
sem forma, em que a desmedida do espao afeta suas relaes com o
humano. A cidade, assim, vai-se qualificando como a Babel que prospera
com a perda das conexes e a falta de referncia aos valores do passado.
palco para a atrofia progressiva da experincia, ligada tradio,
memria vlida para toda a comunidade, substituda pela vivncia do
choque, ligada esfera do individual, como poetiza Baudelaire (As flores
do mal), o primeiro poeta que fez da cidade o centro de sua poesia
moderna, e como estuda Walter Benjamim.

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A cidade, a literatura e os estudos culturais: do tema ao problema

Esses aspectos podem ser observados na literatura modernista


brasileira, a exemplo de poemas de Mrio de Andrade, de Carlos
Drummond de Andrade, ou de Vincius de Moraes, ou Manuel Bandeira,
ou ainda em narrativas de Lima Barreto, ou Joo do Rio, que cenarizam
em suas grafias urbanas as transformaes do Rio de Janeiro do incio do
sculo, testemunhando e documentando o processo de modernizao
excludente instaurado no Brasil pelos donos da Repblica. Essas narrativas,
entretanto, a exemplo dos textos de Marques Rebelo (anos 30), voltamse de preferncia para os aspectos mais caractersticos, mais provincianos,
presos a essncias localistas, tendo por base a territorializao e o
documental, dentro da tradio nacionalista.
A questo da representao da cidade na literatura brasileira
contempornea se complexifica, quando a narrativa que tematiza o mundo
urbano ganha dominncia incontestvel, dramatizando a cidade global,
apresentando cenrios urbanos largamente deslocalizados, onde tudo
implicitamente urbano, onde no mais praticamente possvel uma geografia
maneira de Lima Barreto, ou dos cronistas dos anos 50. Deste modo, se,
por um lado, em meio globalizao, verifica-se, nos relatos brasileiros
dos anos 80 e 90, uma volta aos aspectos mais caractersticos da cidade,
recuperados pela memria, na demanda, s vezes nostlgica, de uma
legibilidade que se atrela s marcas identitrias (a exemplo do conto A
arte de andar nas ruas do Rio de Janeiro, de Rubem Fonseca), por outro
lado, as narrativas contemporneas constroem a cidade imaginria liberta
de tais marcas. A vertiginosa multiplicidade de representaes contextualizase na cidade global, levando a verificar grande liberdade em relao ao
localismo, ao espao de origem. Nesta linha, parece que a literatura brasileira
tambm procura seguir um caminho que vai da grande cidade ao domnio
urbano do no-lugar (William Sharp & Leonard Wallock: Visions of modern
city, 1987), domnio este que so os espaos no-lugares (Marc Aug,
1992) da cidade contempornea dramatizados nos textos, quando revelam
ser a cidade qualquer e nenhum, ao mesmo tempo: todas as cidades, a
cidade, como j dissera eu no ttulo do livro de 1994.
Esta perspectiva abre um fecundo veio para se estudar como nossas
narrativas da atualidade tematizam o descompromisso com o local e o
desaparecimento mesmo da cidade: a metrpole apenas uma paisagem
fantasmtica assegura Paul Virilio (O espao crtico, 1993).
A literatura brasileira dos anos 80 e 90, ao focalizar de dentro a
cidade, toma imensa liberdade quanto ao localismo e mostram apenas
fragmentos, imediaes, lugares fixados por uma percepo mope do
todo, e de longe ela parece uma massa confusa, em que difcil aplicar
os modelos fabricados pelas teorias da ordem urbana, como podemos
perceber a partir das formulaes de Nestor Garca Canclini, em
Consumidores e cidados (1996).
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Esta cidade globalizada com suas imagens saqueadas de todas as


partes indica o no-compromisso com o local. Se este ainda procurava
marcar a identidade nacional atravs da presena encorpada nos textos
dos aspectos colhidos da realidade observada, at para marcar a oposio
em relao ao mundo rural, regional, o processo de modernizao
cosmopolita que gerou a globalizao, faz a grande cidade (mais do que
nunca cosmpolis) passar a exercer um papel estratgico novo, que
conjuga disperso espacial e integrao global, pondo em xeque o papel
da cidade-eixo como identidade do Estado-Nao. Percebe-se, hoje, que
a cidade para ser cenrio da narrativa no necessita de presena encorpada.
Sua ausncia deixa, entretanto, todas as suas marcas: a violncia, a solido,
a ausncia de valores morais, a exacerbao do sexo, nenhum trao de
humanismo, a perda da philia, da cidade compartilhada; enfim, so
corrodos os traos que poderiam indicar uma identidade forte, traos
que se tornam dbeis, rarefeitos. E, se essa cidade toda e qualquer, no
h mais necessidade da descrio de um cenrio que localize identidades.
Emblemtico, neste sentido, o conto sintomaticamente intitulado
Cenrios, de Srgio SantA nna (in O concerto de Joo Gilberto no Rio
de Janeiro, 1982), em que um escritor vai tentando encontrar o cenrio
adequado e caracterstico para a narrativa que est escrevendo. Vai
testando, com sucessivas e minuciosas descries, cenrios urbanos para
a localizar o argumento do texto em processo de elaborao. Cada
fragmento do texto, em que constri o cenrio especfico, indica,
sucessi vamente, em seu fi nal , a expresso: No, no bem i sso.
A ltima hiptese revela o processo metanarrativo e registra: E sim, talvez,
finalmente, um outro homem sozinho em seu apartamento e que procura
escrever nesta noite um texto, buscando palavras para cenrios talvez
por palavras indizveis, mas como se sua tarefa fosse esta, buscar o
impossvel, mostrar uma realidade que escapa de nossas mos como
sapo e sempre se coloca adiante (p. 22). Num quarto vazio de uma
cidade qualquer no nomeada, busca o escritor deceptivamente dar forma
a um cenrio, quando se lembra de um quadro de Edward Hope, visto
h muito tempo em Chicago: supunha ter encontrado o que procurava.
Mas conclui, quando no consegue recuperar o colorido do original:
(...) este tom que dever existir no original e que precisamente o que
este escritor busca para si e que se encontra mais alm, talvez porque
no caiba em palavras e sim nas obras nos pintores raros que conseguiram
captar o tal momento, o tal cenrio, a tal cor, que aquilo que estamos
sempre desejando para as palavras, escrevendo, para logo depois saber
que no, no bem isso (p. 22).
Cenrios urbanos desrealizados e rarefeitos desse tipo que apontam
para a desconstruo do sentido de localismo, marcam um nmero
expressivo de narrativas da atualidade, que sinalizam a reao a qualquer

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A cidade, a literatura e os estudos culturais: do tema ao problema

perspectiva de se estabelecer uma identidade una e inquestionvel, a


partir das cidades, e abrem mo de elaborar alegorias nacionais, quando
suprimem os vestgios do indivduo nas megalpolis contemporneas,
quando escrevem sobre homens que vivem empilhados nas cidades, como
declara o personagem-escritor entrevistado no conto Intestino grosso,
de Rubem Fonseca (1972), para quem no mais possvel buscar
identidades nacionais, nem tampouco metafsica atravs da literatura.
Afirma ele, quando reprter que o entrevista pergunta se existe uma
literatura latino-americana: No me faa rir. No existe nem mesmo uma
literatura brasileira, com semelhanas de estrutura, estilo, caracterizao,
ou l o que seja. Existem pessoas escrevendo em portugus, o que j
muito e tudo. Eu nada tenho a ver com Guimares Rosa, estou escrevendo
sobre pessoas que vivem empilhadas na cidade enquanto os tecnocratas
armam o arame farpado. Frente problemtica do mundo contemporneo,
precipuamente urbano, para esse escritor: No d mais para Diadorim,
referindo-se ao famoso personagem de Grande serto: veredas, de
Guimares Rosa.
Olhando da perspectiva da cidade grande em crise, de uma era
ps-utpica, pode-se verificar como essas narrativas so respostas textuais
problemtica urbana contempornea e como se articulam s convenes
retricas das formas literrias. Essas respostas constroem e ativam as
imagens da cidade, que so cultural e historicamente determinadas. Tais
questes enfocam um problema bsico: o que escrever/ ler a cidade
brasileira contempornea, que leva a um corolrio: com que linguagem?.
Considerando que a cidade o lugar em que o fato e a imaginao
teriam de se fundir, aceitando, por outro lado, o fragmentrio, o
descontnuo, e contemplando as diferenas, os discursos contemporneos
cenarizam e grafam a cidade, com sua polifonia, sua mistura de estilos,
sua multiplicidade de signos, na busca de decifrar o urbano que se situa
no limite extremo e poroso entre realidade e fico. A cidade, mais do
que nunca, continua sendo uma paisagem inevitvel. Estar nela buscar
respostas para nossas perguntas, mesmo que nos encantemos com suas
maravilhas, mesmo que vivamos em cidades ameaadoras e no esperemos
mais a cidade perfeita, numa terra sem males prometida pelo progresso.
Se a cidade infernal est l no fundo e nos suga num vrtice cada vez
mais estreito, diz Italo Calvino pela boca de Marco Polo, uma sada
perceber quem e o qu no inferno no meio do inferno.
Nessa guerra de relatos cuja arena cultural a cidade, de que vem
se ocupando os estudos culturais, a literatura, como espero ter
comprovado, pode desempenhar um papel de relevncia, se no quisermos
perder a hora presente. Como disse Barthes, em 1967, numa conferncia
proferida no Instituto de Histria e Arquitetura da Universidade de
Npoles: para decifrar a cidade, o mais importante no tanto multiplicar
Ipotesi: revista de estudos literrios, Juiz de Fora, v. 3, n. 2 - p. 19 a 30

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Renato Cordeiro Gomes

os inquritos ou os estudos funcionais da cidade mas multiplicar as leituras


da cidade, de que, infelizmente, at ao presente, s os escritores nos
deram alguns exemplos (Semiologia e urbanismo). Passados 31 anos
dessa fala, verifica-se que a literatura contempornea (a brasileira um
exemplo) se tornou eminentemente urbana, e juntamente com outros
discursos da cultura, vem, felizmente, oferecendo leituras mltiplas e
diversificadas da cidade. De tema ela virou problema que vem instigando
respostas que pem lenha na fogueira, ou sites na Internet, nesta guerra
de relatos urbanos.

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