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La psychothrapie des psychoses1

Si lon tudie les critres diagnostiques de la psychiatrie, il est un


fait qui frappe aussitt : malgr leur grande complexit et ltendue
du

domaine

clinique

quils

couvrent,

ces

critres

sont

essentiellement centrs sur un point particulier, la relation la


ralit. Mais, bien entendu, la ralit laquelle pense le psychiatre
est celle, la fois subjective et objective, de ladulte normal. Cela se
justifie peut-tre comme point de vue sociologique sur la folie, mais
un fait capital reste ainsi ignor : les fondements des modes de
relations la ralit, dans la petite enfance, sont dune nature
absolument diffrente. Lanalyse des jeunes enfants gs de deux ans
et demi cinq ans montre clairement quau dbut de la vie, la ralit
extrieure constitue surtout, pour tous les enfants, un miroir de leur
propre vie pulsionnelle. Or, la premire phase des relations humaines
est domine par des pulsions sadique-orales. Celles-ci sexacerbent
la suite dexpriences de privation et de frustration, et le rsultat de
ce processus est le suivant : tous les autres instruments dexpression
sadique la disposition de lenfant, et que nous nommons sadisme
urtral, anal ou musculaire, sont activs leur tour et dirigs contre
les objets. Pendant cette phase, en effet, la ralit extrieure est
1 Contribution un Symposium sur le Rle de la Psychothrape dans les
Psychoses, lors d'une Sance Commune de la Section de Psychiatrie de la
Royal Society of Medecine, et de la Section Mdicale de la British
Psychologial Society.

La psychothrapie des psychoses

peuple, selon limagination de lenfant, dobjets dont il attend


prcisment le mme traitement sadique que celui quil est pouss
leur infliger. Cette relation constitue vritablement la ralit
primitive du trs jeune enfant.
Il nest pas exagr de dire que daprs la premire ralit de
lenfant, le monde est un sein et un ventre rempli dobjets dangereux
dangereux par la tendance de lenfant lui-mme les attaquer.
Alors que le cours normal du dveloppement permet au moi
destimer progressivement les objets extrieurs lchelle des
valeurs de la ralit, le monde cest--dire, pratiquement, les
objets est valu par le psychotique son niveau dorigine ;
autrement dit, le monde est encore, pour le psychotique, un ventre
peupl dobjets dangereux. Si lon me demandait donc de justifier en
quelques mots un concept gnral des psychoses, je dirais que leurs
types principaux correspondent des dfenses contre les principales
phases du dveloppement du sadisme.
Voici une des raisons pour lesquelles de telles relations sont
habituellement mconnues : bien quil existe, certes, des cas
prsentant de trs troites ressemblances, les traits diagnostiques
des psychoses infantiles diffrent en gnral essentiellement de ceux
des psychoses classiques. Je dirais par exemple que le trait le plus
inquitant que lon puisse trouver chez un enfant de quatre ans est
lactivit de certains systmes de fantasmes, caractristiques de
lenfant

dun

an,

en

dautres

termes,

une

fixation

qui,

cliniquement, provoque larrt du dveloppement. Bien que la


fixation de la vie fantasmatique ne soit dvoile que par lanalyse, un
tel cas prsente nanmoins de nombreux signes cliniques de retard,
qui sont rarement apprcis leur juste valeur, sils le sont jamais.
Chez les

patients

quun mdecin examine, il est souvent

impossible aprs un seul examen rapide de dceler la schizophrnie.


De telle sorte que de nombreux cas semblables sont classs sous des
appellations vagues telles que arrt du dveloppement , tat

La psychothrapie des psychoses

psychopathique , tendances asociales , etc. Par-dessus tout, la


schizophrnie est moins vidente et moins nette chez les enfants que
chez les adultes. Certaines caractristiques de cette maladie sont
moins apparentes chez un enfant parce que, sur un mode attnu,
elles entrent dans le dveloppement des enfants normaux. Des
manifestations telles que, par exemple, la rupture marque avec la
ralit, le manque de contact affectif, lincapacit se concentrer sur
une occupation, lattitude stupide ou le bavardage incohrent ne
frappent pas lattention lorsquil sagit dun enfant ; nous ne jugeons
pas celui-ci comme nous jugerions un adulte. Un excs dactivit et
des mouvements strotyps sont trs frquents chez les enfants, et
seule une diffrence de degr les spare de lhyperkinsie et de la
strotypie des schizophrnes. Il faut que lobissance automatique
soit trs accentue pour que les parents la prennent pour autre
chose que de la docilit . Lattitude ngativiste est considre en
gnral comme de la mchancet , et la dissociation est un
phnomne qui, chez un enfant, chappe gnralement toute
observation. Langoisse phobique des enfants comprend souvent des
ides

de

perscution

du

type

paranode

et

des

peurs

hypocondriaques ; une observation attentive est ncessaire pour le


reconnatre, et bien souvent, lanalyse seule le rvle. On rencontre
chez les enfants des traits psychotiques plutt que des psychoses,
mais dans des circonstances dfavorables, ceux-ci peuvent conduire
plus tard la maladie. (Cf. La Formation du Symbole .)
Je pourrais citer lexemple dun cas o les actions strotypes se
fondaient entirement sur une angoisse psychotique, mais qui
naurait jamais veill pareil soupon. Il sagit dun garon de six ans
qui jouait pendant des heures lagent de police en train de rgler la
circulation ; il reprenait donc sans cesse certaines attitudes et en
gardait quelques-unes pendant un bon moment. Il donnait ainsi des
signes de catatonie et de strotypie, et lanalyse dvoila des
terreurs crasantes et caractristiques, habituelles aux cas de nature

La psychothrapie des psychoses

psychotique. Notre exprience nous a appris que pour cette peur


psychotique crasante, il est un mode typique de sendiguer au
moyen de divers artifices lis aux symptmes.
Il existe aussi des enfants qui vivent dans leurs fantasmes, et nous
pouvons observer quils doivent exclure toute ralit de leurs jeux
afin de pouvoir maintenir leur univers fantasmatique. Ces enfants
trouvent toute frustration insupportable parce quelle leur rappelle la
ralit ; ils sont absolument incapables de se concentrer sur une
occupation qui se rattache la ralit. Un garon de six ans, par
exemple, qui rpondait ce type, jouait sans cesse tre le chef
puissant dune bande de chasseurs froces et de btes sauvages ; il
combattait, et aprs avoir remport la victoire, infligeait une mort
cruelle ses ennemis, qui se faisaient aider eux aussi par des
animaux sauvages. Les btes taient alors manges. La bataille ne
sachevait jamais, car de nouveaux animaux surgissaient sans cesse.
Une longue priode danalyse fit apparatre, chez cet enfant, non
seulement une nvrose grave, mais aussi des traits nettement
paranodes. Il stait toujours, consciemment, senti entour et
menac par des magiciens, des soldats, des sorcires, etc. Comme
tant dautres enfants, ce garon avait toujours gard, devant son
entourage, le secret le plus total sur le contenu de son angoisse.
Je dcouvris aussi, par exemple, chez un enfant apparemment
normal qui croyait avec une tnacit exceptionnelle la prsence
constante, autour de lui, de fes et de personnages bienveillants tels
que le Pre Nol, que ces personnages dissimulaient une angoisse : il
tait toujours entour danimaux terrifiants qui menaaient de
lattaquer et de lavaler.
mon avis, la schizophrnie pleinement dveloppe est plus
frquente chez les enfants quon ne le croit ; les traits schizodes
sont un phnomne bien plus rpandu encore. Je suis arrive la
conclusion que le concept de schizophrnie en particulier et de
psychose en gnral, telles quelles se prsentent chez les enfants,

La psychothrapie des psychoses

doit tre largi, et je crois quune des tches principales de la


psychanalyse des enfants consiste dpister et soigner les
psychoses de lenfance. Les connaissances thoriques ainsi acquises
amlioreraient

sans

aucun

doute

notre

comprhension

de

la

structure des psychoses, et nous permettraient galement dtablir


un diagnostic diffrentiel plus prcis entre les diverses affections.