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No habra tregua para los reyes

Poul Anderson
1963

Titulo original: No truce with kings. Traduccin de J. Yaldivteso

Antiguas e inmutables, prosigan, prosigan las Trompetas!


Una vez ms las Trompetas, pues el suelo estremecido trae
por encima del mar el clamar ronco de las Trompetas>
Trompetas de la Vanguardia que ha jurado: no habr tregua para los Reyes!
RUDYARD KIPLING

-UNA CANCIN, CHARLIE! UNA cancin!


Todos estaban ebrios, y los oficiales jvenes del extremo lejano de la mesa hacan apenas ms ruido que los
mayores sentados cerca del coronel. Las alfombras y colgaduras no bastaban para apagar el tumulto, los
gritos, las botas que golpeaban el suelo, los puetazos en las mesas de roble, los brindis de las copas, que
resonaban de un muro de piedra a otro. Arriba, entre las sombras que ocultaban los mstiles, las banderas del
regimiento flotaban con la brisa, como unindose al caos.
Abajo, las luces de las linternas suspendidas y de las chimeneas rugientes centelleaban sobre los trofeos y las
armas.
El otoo llegaba temprano en el monte Eco, y afuera soplaba la tormenta. El viento ululaba en las torres de
los vigas, y la lluvia azotaba los patios; un ruido sordo que entraba en los edificios y se arrastraba por los
corredores, Como si fuese cierta la leyenda de que los muertos del batalln salan del cementerio en la noche
del diecinueve de setiembre y trataban de unirse a la celebracin, aunque hablan olvidado el camino. Nadie
pareca impresionado sin embargo ni aqu ni en las barracas, excepto quiz el mayor. La tercera divisin, los
Gatos Monteses, y sobre todo el regimiento Piedras Rodantes del fuerte Nakamura, tena fama de ser la ms
turbulenta del ejrcito de los Estados Pacficos de Amrica.

No habra tregua para los reyes

Poul Anderson

-Adelante, muchacho! En toda esta maldita sierra, slo t tienes algo que parece una voz -llam el coronel
Mackenzie.
Se solt el cuello de la tnica negra y se ech hacia atrs, con las piernas apartadas, la pipa en una mano y el
frasco de whisky en la otra. Era un hombre rechoncho, de ojos azules y prpados arrugados, cabellos cortos y
rojizos.
-Oh, querido Charlie, querido- cant el capitn Hulse.
El ruido se apacigu un poco y el capitn call. El joven teniente Amadeo se puso de pie, sonri y enton una
estrofa que todos conocan bien:
-Yo soy un gato monts,
y aguardo el paso del mulo,
y cada vez que me asomo,
el viento me hiela...
-Coronel, seor, perdn.
Mackenzie se volvi y se encontr con la cara del sargento Irwin. La expresin del hombre lo sorprendi
-SI?
-Soy un hroe sanguinario, y me he ganado la orden
de la flecha y la manzana...
-Acaba de llegar un mensaje, seor. El mayor Speyer quiere verlo ahora mismo.
Speyer no era aficionado a emborracharse y se haba ofrecido como voluntario para el servicio nocturno.
Mackenzie se estremeci al recordar las ltimas noticias de San Francisco.
El batalln aull el coro y nadie vio que el coronel golpeaba la pipa y se pona de pie.
-El can hace bum,
bumbum, bumbum,
el cohete brum
y la flecha zum-zum...
Todos los Gatos Monteses dignos de ese nombre pretendan que nunca se encontraban en mejor estado que
luego de empinar bien el codo. Mackenzie no prest atencin al calor que senta en las venas. Camin en
lnea recta, y al pasar junto a la panoplia estir la mano automticamente y tom su arma. La cancin lo
persigui hasta el vestbulo.
-En las raciones del da no nos faltan los gusanos. El caf es un buen extracto del barro de Sacramento>
y la salsa de tomate...

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Las linternas estaban ms espaciadas en el corredor. Los retratos de los comandantes anteriores miraban al
coronel Mackenzie y al sargento desde unas sombras grotescas. Las pisadas resonaban demasiado.
Mackenzie se meti entre un par de piezas de campaa que flanqueaban una escalera -haban sido capturadas
en Rock Springs durante la guerra de Wyoming, una generacin atrs - y subi. Las distancias eran muy
largas all, y las piernas le flaqueaban a veces. La vieja plaza fuerte haba sido ampliada dcada tras dcada,
con granito y mortero de la Sierra, pues era un puesto clave en la nacin. Ms de un ejrcito haba venido a
'morir al pie de estos muros, antes de la pacificacin de las marchas de Nevada, y demasiados jvenes haban
salido de la base para encontrar la muerte entre feroces extranjeros.
Pero nunca la haban atacado desde el Oeste. Dios, o lo que seas, evtale eso.
El puesto de comando era un lugar solitario a esta hora. En el cuarto donde el sargento Invin tena su
escritorio haba tanto silencio: ningn escribiente, ningn mensajero atareado, ninguna mujer como una nota
de color en el vestbulo mientras esperaba a ver al coronel a propsito de algn problema de la aldea. Sin
embargo, cuando abri la puerta del cuarto interior, Mackenzie, oy que el viento chillaba en la esquina de la
muralla. La lluvia azotaba los vidrios negros y resbalaba en hilos a la luz de las linternas.
-El coronel, seor - dijo Invin con una voz insegura.
Trag saliva y cerr la puerta detrs de Mackenzie.
Speyer esperaba junto al escritorio del comandante. Era un mueble viejo con pocas cosas encima: un tintero,
una caja para las cartas, un telfono interno, una fotografa de Nora, borrosa, pues estaba all desde que ella
haba muerto, haca doce aos. El mayor era un hombre alto y flaco, de nariz gnchuda, que estaba
quedndose calvo en la coronilla. Vesta, como siempre, un uniforme que pareca mal planchado. Pero era el
hombre ms inteligente de los Gatos, pens Mackenzie, y Cristo, cmo poda un hombre leer tantos libros?
Oficialmente, era mayor ayudante, en la prctica el consejero del jefe.
-Y bien? - dijo Mackenzie. El alcohol no lo haba embotado aparentemente. Al contrario, le haba
exacerbado todos los sentidos. Las linternas despedan un olor caliente (cundo tendran un generador
bastante poderoso, capaz de alimentar lmparas elctricas?, el piso era duro bajo sus pies, y en el yeso de la
pared del frente habla una rajadura, y la estufa no calentaba mucho. Adopt una actitud desenvuelta, se meti
los pulgares en el cinturn, y se balance sobre los talones. - Bueno, Phil, qu ocurre ahora?
Speyer haba estado doblando y desdoblando un trozo de papel y ahora se lo alcanz a Mackenzie.
- Un telegrama de Frisco - dijo.
-Eh? Y por qu no un llamado por radio?
- Hay menos riesgo de que intercepten un telegrama. Este vino en cdigo. Irwin me lo descifr.
-Qu disparate es esto?
- Lee, Jimbo. Es para ti, viene directamente del cuartel general.
Mackenzie se concentr en la escritura de Irwin. Las frmulas que preceden siempre a una orden y luego:
Se le comunica que el Senado de los Estados Pacficos ha acusado a Owen Brodsky, ex juez de los Estados
Pacficos de Amrica, y lo ha relevado de sus funciones. A partir de hoy, a las 20 horas, el ex juez asistente
Humphrey Fallon es juez de los EE.PP. segn la ley de sucesin. La presencia de elementos disidentes que
son un peligro pblico ha obligado al juez Fallon a proclamar la ley marcial en toda la nacin, a partir de las
21 horas de hoy. Se comunican a usted, por lo tanto, las siguientes instrucciones:
1. Las noticias arriba reseadas deben considerarse estrictamente confidenciales hasta que se haga un anuncio
oficial. Aquellos que hayan conocido el contenido de este mensaje en el curso de su transmisin no debern

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divulgarlo. Los contraventores y quienes hayan recibido la informacin sern confinados inmediatamente
hasta que comparezcan ante una corte marcial.
2. Todas las armas y municiones, excepto un diez por ciento - del stock disponible, sern secuestradas en
seguida y celosamente guardadas.
3. Ningn hombre dejar los lmites del fuerte Nakamura hasta la llegada del nuevo comandante. El oficial
designado en reemplazo de usted es el coronel Simon Hollis, que saldr de San Francisco maana a la
maana al mando de un batalln. Se espera que llegue al fuerte al cabo de cinco das, momento en que usted
ser relevado. El coronel Hollis designar a los oficiales y hombres a cargo de tropa que sern reemplazados
por miembros de su propio batalln, que se incorporar al regimiento. Usted traer a los hombres
reemplazados de vuelta a San Francisco y se presentar al brigadier general Mendoza en el fuerte Baker. Para
evitar provocaciones, estos hombres irn desarmados. Slo los oficiales podrn conservar sus revlveres.
4. Para su informacin, le comunicamos que el capitn Thomas Danielis ha sido nombrado ayudante de
campo del coronel Hollis.
5. Se le recuerda nuevamente que los Estados Pacficos de Norteamrica estn en peligro y se encuentran
sometidos a la ley marcial. Exigimos lealtad total al gobierno. Toda manifestacin verbal ser castigada
severamente. Todos aquellos que presten ayuda a la fraccin de Brodsty sern considerados culpables de alta
traicin.
GENERAL GERALD O'DONNELL
El trueno estall en las montaas como una descarga de artillera. Mackenzie se qued un tato inmvil y al
fin dej la hoja de papel sobre el escritorio, lentamente.
Se atrevieron dijo Speyer, con una voz sin tono -. Esta vez se atrevieron.
-Eh?
Mackenze volvi los ojos hada la cara del mayor. Speyer se miraba atentamente las manos, que preparaban
un cigarrillo. Pero las palabras se le escaparon de la boca, duras y rpidas.
-Imagino lo que ha ocurrido. Los partidarios de la guerra exigan la destitucin de Brodsky desde que el
incidente fronterizo con el Canad Oeste se resolvi con un compromiso. SI, Fallon es ambicioso, pero sus
partidarios son una minora, y l lo sabe. El nombramiento de Fallon como juez habr apaciguado sin duda a
los partidarios de la guerra, pero nunca ser juez por las vas legales, pues Brodsky no morir de viejo antes
que l. De cualquier modo, el cincuenta por ciento del Senado es gente sobria, satisfecha seores que no
estn de acuerdo con la idea de que los EE. PP. tengan mandato divino para reunificar el continente. Entiendo
cmo esta destitucin podra ser aprobada por un senado convocado legalmente. Sera ms probable que
destituyeran a Fallon.
-Pero se convoc al Senado dijo Mackenzie, y le pareci que estas palabras haban salido de la boca de otro -.
Lo dijo la radio ayer.
-S, llamando a debate para ratificar el tratado con el Canad del Oeste. Pero los seores se encuentran en
lugares muy distintos del pas, cada uno en su propio distrito. Tardaran un tiempo en llegar a San Francisco.
Bastaran algunos retrasos bien preparados, como por ejemplo la voladura de un puente en la lnea del
ferrocarril de Boise, para que una docena de los hombres ms fieles de Brodsky no llegara a tiempo. Habra
qurum en el Senado, sin duda, pero con asistencia de todos los que apoyan a Fallon, de modo que los
partidarios de la guerra tendran mayora. Se reuniran adems en algn da de fiesta, cuando los ciudadanos
prestan poca atencin a los negocios pblicos. En menos que canta un gallo tendramos un nuevo juez.
Speyer termin de armar su cigarrillo y lo sostuvo entre los labios mientras buscaba un fsforo.
-Ests seguro? - murmur el coronel.

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Se senta de algn modo como aquel da en que habla visitado Puget City y lo haban invitado a dar un paseo
en el yate del guardin: la bruma los haba envuelto. Alrededor no haba ms que oscuridad y fro, y nada que
pudiera tomarse con las manos.
-Claro que no estoy seguro! - gru Speyer -. Nadie estar seguro sino cuando sea demasiado tarde.
La mano del mayor apret la caja de fsforos.
-Han nombrado tambin un nuevo comandante en jefe.
- Aj. Todos aquellos en quienes no pueden confiar sern reemplazados en seguida, tan pronto sea posible, y
De Barros era un hombre de Brodsky. - La cerilla se encendi con un chillido, y Speyer aspir ahuecando las
mejillas.- T y yo incluidos, por supuesto. El regimiento desarmado al mximo y as nadie pensar en
resistirse cuando llegue el nuevo coronel. Habrs notado que un batalln vendr pisndole los talones. Si no,
podra tomar un avin y llegar maana.
Mackenzie aspir el aroma del tabaco y busc la pipa, caliente an en el bolsillo de la tnica.
-Por qu no en tren?
-Habrn mandado al norte el material rodante, se me ocurre. Necesitan tropas en los distritos de los seores
para impedir una revuelta. Los valles son bastante seguros: granjeros pacficos y colonias de spers. -Speyer
habl con una voz grave, cargada de desprecio.- No sern ellos quienes tiendan emboscadas a los soldados de
Fallon, en camino hacia las guarniciones de Eco y Donner.
-Qu vamos a hacer?
-Presumo que FalIon ha tomado el poder legalmente, que hubo un qurum -dijo Speyer-. Nadie sabr nunca
si este acto ha sido realmente constitucional... He ledo ese mensaje una y otra vez desde que Irwin lo
descifr. Hay muchas cosas entre lneas. Pienso, por ejemplo, que Brodsky ha huido. Si lo tuvieran arrestado
lo diran, y no les preocupara tanto una posible rebelin. Quiz su guardia personal lo ayud a escapar a
tiempo. Lo cazarn como un conejo, claro est.
Mackenzie sac la pipa y se olvid de ella.
- Tom viene con los relevos - dijo dbilmente.
- S. Tu yerno. Una maniobra sutil, no te parece? Una especie de rehn que garantizar tu buena conducta,
pero tambin la promesa implcita de que t y los tuyos no sufriris si se ejecutan las rdenes. Tom es un
buen muchacho. Apoyar a los suyos.
- Es tambin de nuestro regimiento - dijo Mackenze. Enderez los hombros -. Quera combatir contra
Canad Oeste, por supuesto. Young y... y muchos otros pacifistas murieron en Idaho durante las
escaramuzas. Mujeres y nios entre ellos.
- Bueno - dijo Speyer-, t eres el coronel, Jimbo. Qu hacemos?
- Oh, Cristo, no s. No soy ms que un soldado - dijo Mackenzie, y el cabo de la pipa se le quebr entre los
dedos -. Pero no somos la milicia privada de ningn seor. Hemos jurado que apoyaramos la Constitucin.
-Brodsky abandon, sin duda, algunas de nuestras pretensiones en Idaho. Mereca ser destituido? Se me
ocurre que tena razn.
- Y bien...

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- Un golpe de Estado perpetrado por otro hombre no hubiese cambiado las cosas. No te interesarn mucho los
acontecimientos cotidianos, Jimbo, pero sabia tan bien como yo qu significa el nombre de Fallon. La guerra
contra Canad Oeste no es quiz la consecuencia ms importante. Fallon sostiene la necesidad de un
gobierno central fuerte. Encontrar medios para aplastar a las viejas familias de seores. Muchos de los jefes
y descendientes morirn en las lneas del frente. Esta poltica se remonta a David y Utah. Otros sern
acusados, y no en falso, de apoyar a la gente de Brodsky, y arruinados a fuerza de multas. Se conceder a las
comunidades sper nuevos dominios y la competencia econmica llevar la bancarrota a otros distritos. Las
guerras subsiguientes alejarn a los seores durante aos y no podrn cuidar de sus propios negocios. As
iremos hacia la gloriosa meta de la reunificacin.
- Si la central sper apoya a Fallon, qu podemos hacer? He odo bastante acerca del rayo psi. No puedo
pedirles a mis hombres que enfrenten eso,
- Puedes pedirles que enfrenten la mismsima Bomba infernal, Jimbo, y lo haran. Los Mackenzie han
comandado los Piedras Rodantes desde hace cincuenta aos.
- S, yo habla pensado que Tom un da..,
- Todo esto se prepara desde hace tiempo. Recuerdas nuestra conversacin de la semana pasada?
- Si, si.
- Podra recordarte tambin que la Constitucin se redact explcitamente para asegurar las viejas libertades
de las regiones separadas.
-Djame tranquilo! - grit Mackenzie-. No s qu est bien o qu est mal, ya te lo he dicho. Djame
tranquilo.
Speyer call, observando a Mackenzie a travs de una pantalla de humo. El coronel camin un rato de un
lado a otro, y sus pasos resonaron en el piso como golpes de tambor. Al fin arroj la pipa rota al otro extremo
del cuarto.
- Muy bien - dijo, como si se arrancara las palabras de la garganta -. Irwin es un buen hombre y no hablar.
Mndalo a que corte las lneas telegrficas a unos kilmetros de aqu, entre las lomas. Que parezca un
accidente provocado por una tormenta. Estos hilos se rompen muy a menudo, todos lo sabemos demasiado
bien. Oficialmente, no hemos recibido el mensaje. Esto nos dar unos pocos das para ponernos en contacto
con el comando de la sierra. No me opondr al general Cruikshank.. pero s muy bien de qu lado se pondr
si se le da la posibilidad de elegir. Maana nos prepararemos para la accin. Nos costar muy poco rechazar
al batalln de Hollis y tardarn un tiempo en enviar verdaderos refuerzos. Antes caern las primeras nieves y
quedaremos bloqueados. Slo nosotros podemos usar esques y zapatos para la nieve y mantenernos as en
contacto con otras unidades y organizar algo. Cuando llegue la primavera... veremos qu ocurre.
- Gracias, Jimbo.
- Ahora... ser mejor que prevenga a Laura.
- Si.
Speyer apret el hombro de Mackenzie. Haba lgrimas en los ojos del mayor.
Mackenzie sali marcando el paso, sin ocuparse de Irwin. Cruz el vestbulo, baj una escalera, pas ante
unas puertas respondiendo maquinalmente a los saludos de los centinelas y lleg a sus habitaciones del ala
sur.
Laura se haba retirado ya a dormir. Descolg una linterna en el vestbulo y entr en el cuarto de la
muchacha. Laura haba venido a reunirse con su padre mientras su marido estaba en San Francisco.

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Durante un momento Mackenzie no pudo recordar por qu haba enviado all a Tom. Se pas la mano por el
pelo cortado al rape como si quisiese extraer, algo... Oh, si, aparentemente para que se ocupara de un asunto
de uniformes, en realidad para alejar al muchacho hasta que pasara la crisis poltica. Tom era, demasiado
honesto y tena en cuenta su propia seguridad. Admirador de Fallon y el movimiento sper, haba discutido a
menudo con los otros oficiales, casi todos de familia de seores o de protegidos prsperos. El orden social
existente los haba favorecido. Pero Tom Danielis haba sido en su adolescencia marinero pescador en una
aldea empobrecida de la costa de Mendocino. En los momentos de ocio haba aprendido los primeros
rudimentos en un local sper. Cuando alcanz una cierta instruccin se enganch en el ejrcito y gan sus
galones con inteligencia y coraje. Nunca olvid que los spers ayudaban a los pobres y que Fallon prometa
ayudar a los spers... Luego, tambin, batallas, gloria. Una democracia federal reunificada, un 0ueo
generoso en el corazn de los jvenes.
Haba habido pocos cambios en el cuarto de Laura desde que ella lo haba dejado para casarse el ao ltimo
cuando ella tena diecisiete. Sobrevivan algunos objetos que haban pertenecido a una personita de trenzas y
ropas almidonadas: un oso de fieltro deformado por exceso d -amor, una casa de muecas que. le haba
armado el mismo Mackenzie un retrato de la madre dibujado por un cabo que haba recibido una bala en Salt
Lake.
Oh Dios, cmo haba llegado a parecerse a su madre.
La luz doraba el pelo oscuro, derramado sobre la almohada. Y Mackenzie sacudi a la muchacha muy
dulcemente. Laura se despert en seguida con una expresin de terror.
- Pap, le pasa algo a Tom?
- Tom est bien.
Mackenzie puso la lmpara en suelo y se sent en el borde de la cama. Tom la mano de Laura con
unos dedos fros.
- No es cierto - dijo la joven -. Te conozco demasiado bien.
- No recibi an ninguna herida. Espero que no la reciba nunca.
Laura era hija de soldado y Mackenzie le dijo la verdad en unas pocas frases, pero no se sinti con bastantes
fuerzas como para mirarla. Call al fin, y se qued escuchando la lluvia.
- Vas a rebelarte - murmur Laura.
Consultar al cuartel general de la Sierra y obedecer las rdenes de mi comandante.
- Sabes muy bien qu rdenes sern esas... cuando sepa que ests de su lado.
Mackenzie se encogi de hombros. Le empezaba a doler la cabeza. Efectos de la bebida? Demasiado pronto.
Necesitara unos tragos ms para dormir esa noche. No, no era tiempo de dormir... aunque s, al contrario.
Tendra que levantarse temprano para reunir al regimiento en el patio y hablarles desde lo alto de la brecha de
Black Hepzibah, como un Mackenzie de los Piedras Rodantes hablaba siempre a sus hombres, y... De pronto
se sorprendi recordando el da en que l y Nora y la nia haban ido a remar al lago Tahoe. El agua tena
entonces el color de los ojos de Nora: verde y azul con centelleos de sol, pero tan clara que se poda ver las
piedras del fondo. Y la nia doblada sobre la borda, que meta la manita en el agua.
Laura se haba quedado pensativa. Al fin dijo inexpresivamente:
- Imagino que ser intil tratar de disuadirte. - Sacudi la cabeza.- Bueno, puedo partir maana temprano?
- S, te conseguir un coche.

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- Diablos, puedo montar mejor que t.


- Muy bien. Te escoltarn dos hombres. - Mackenzie tom aliento.- Quiz puedas persuadir a Tom...
- No. No puedo. Por favor, no me pidas eso, pap.
Mackenzie le ofreci lo nico que le quedaba.
- No quisiera que permaneciese aqu. Tu deber est en otra parte. Dile a Tom que es el hombre que yo
deseaba para ti. Buenas noches, pequea.
Habla hablado muy rpidamente, pero no se atreva a demorarse ms. Laura le ech los brazos al cuello,
llorando. Mackenzie la apart y dej el dormitorio.
-Pero no haba esperado tantas muertes!
- Tampoco yo... en esta etapa por lo menos. Temo que habr ms an, antes que alcancemos nuestro
proyecto inmediato.
- Me dijiste.. - Te habl de nuestras esperanzas, Mwyr. Sabes tan bien como yo que la Gran Ciencia es exacta slo en una
vasta escala histrica. Los acontecimientos individuales estn sujetos a fluctuaciones estadsticas.
- Un modo elegante de describir a seres conscientes que agonizan en el barro.
- Eres nuevo aqu. Una cosa es la teora y otra la adaptacin a las necesidades prcticas. Crees acaso que
no sufro con esos acontecimientos que yo mismo he ayudado a planear?
- Sin duda, sin duda, pero eso no alivia mis remordimientos.
- Tus responsabilidades, querrs decir.
- Como quieras.
- No, no se trata de un artificio semntico. La distincin es real Has ledo informes y has visto pelculas,
pero yo estuve aqu cuando vino la primera expedicin. Y he pasado aqu ms de dos siglos. La agona de
estas criaturas no es para m una abstraccin.
- Pero era diferente al principio, cuando los descubrimos. Las consecuencias de las guerras nucleares
podan verse an, Con t& do su horror. Nos necesitaban entonces, esos pobres anarquistas hambrientos, y
nosotros... nosotros nos contentamos con observan
- Ests Perdiendo la cabeza. Podamos intervenir acaso ?. No sabamos nada de ellos, no hubisemos sido
sino un nuevo factor de Perturbaciones. Perturbaciones con consecuencias que nosotros mismos no
hubisemos podido prever Hubiese sido un acto criminal sin duda, como si un cirujano se pusiera a operar
sin un examen previo, sin estudiar los antecedentes. Era indispensable que los de'ramos seguir su propio
camino mientras los estudibamos en secreto. No tienes idea de los esfuerzos que desplegamos para obtener
mayor informacin. Ese trabajo contina an. Slo hace setenta aos nos sentimos bastante seguros como
para introducir un primer factor nuevo en esta sociedad. A medida que continuemos aprendiendo,
modificaremos los planes. Es posible que tardemos mil aos en cumplir nuestra misin
- Pero mientras, se han salvado del naufragio. Estn encontrando sus propias soluciones. Qu derecho
tenemos a...

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- Yo empiezo a preguntarme, Mwyn qu derecho tienes t al ttulo de aprendiz de psicodinmica. Piensa en


lo que son esas soluciones. La mayor parte del planeta se encuentra an en un estado de barbarie. Este
continente se ha recobrado ms que otros, pues la distribucin de los equipos tcnicos era aqu amplia antes
de la destruccin. Pero qu estructura social han alcanzado? Un enjambre de Estados en conflicto. Un
feudalismo donde el equilibrio de los poderes polticos> militares y econmicos depende de una arcaica
aristocracia terrateniente. Una docena de lenguas y subculturas que se desarrollan a lo largo de sus propias
lneas incompatibles. Una ciega adoracin de la tcnica heredada de sociedades ancestrales que puede
llevarlos a una civilizacin mecanizada tan demonaca como la que se destruy a s misma hace tres siglos.
Te aflige que hayan muerto unos pocos cientos de hombres, slo porque nuestros
agentes promovieron una revolucin que no se desarroll tan fcilmente coma habamos esperado? Pues
bien, la Gran Ciencia te dice que sin nuestra intervencin la miseria total que debiera soportar esta raza en
los prximos cinco mil aos superara en tres rdenes de magnitud el dolor que nosotros podramos
infligirles.
-S, por supuesto, comprendo que mis emociones estn aqu fuera de lugar. Es difcil salvarse de eso en un
principio, supongo.
- Debieras agradecer que las duras necesidades del plan hayan sido hasta ahora tan benignas. Falta an lo
peor.
- As me han dicho.
- En trminos abstractos. Pero considera la realidad. Un gobierno que ambiciona restaurar la antigua
nacin actuar agresivamente, complicndose as en prolongadas guerras con poderosos vecinos. Las
guerras, directa e indirectamente, por la presin de factores econmicos que estas gentes son aun incapaces
de dominar, eliminarn a los aristcratas y a los propietarios de tierras. Una democracia elemental
reemplazar al sistema actual, dominada al principio por un capitalismo corrupto y ms tarde por la fuerza
de quien tome el poder. Pero no habr lugar para el vasto proletariado desarraigado, los ex propietarios de
tierras y los extranjeros incorporados por la conquista. Suelo frtil, en verdad, para cualquier demagogo. En
el imperio se sucedern las crisis, las guerras civiles, los despotismos, los perodos de decadencia, y las
invasiones extranjeras. Oh, habr que resolver muchos problemas antes de completar nuestra tarea.
-Crees que... cuando veamos el resultado final... evitaremos nosotros el bao de sangre?
- No. Pagaremos el precio ms elevado.
En la alta Sierra la primavera es hmeda y fra, las nieves de los bosques y las rocas gigantescas se funden y
forman ros que corren por los caones. El viento riza las aguas que cubren los caminos. Los primeros brotes
verdes de los lamos parecen extremadamente tiernos comparados con los pinos y abetos que alzan sus ramas
al cielo brillante. Un cuervo desciende al suelo, croc, croc, cuidado con ese maldito halcn. Al fin se deja
atrs el bosque y el mundo se transforma en una inmensidad de color azul grisceo. El sol arde sobre los
restos de la nieve y el viento suena huecamente en los odos de los hombres.
El capitn Thomas Danielis, de la artillera de campaa del ejrcito leal de los Estados Pacficos, dio media
vuelta con su caballo. Era un joven moreno, delgado y de nariz roma. Detrs de l un escuadrn resbal y
maldijo, chorreando barro de los cascos a los pies, tratando de empujar un tractor de artillera atascado. El
motor de alcohol era demasiado dbil y apenas mova las ruedas. Los infantes se adelantaron, encorvados,
agotados por la altitud, la noche pasada en un terreno hmedo, y el peso del hielo en las botas. Doblaron un
promontorio, afilado como una proa, subieron por un camino serpeante, y aparecieron al fin en lo alto de la
loma.
Eran buenos hombres, pens Danielis. Sucios, tercos, se esforzaban todo lo posible, jurando y maldiciendo.
Esa noche, por lo menos, comeran algo caliente, aunque tuvieran que echar en la olla al mismsimo sargento
de intendencia.
Los cascos del caballo golpearon el antiguo cemento que emerga en el barro. Si estos fuesen los viejos das...
pero los deseos no eran balas. Ms all de esa regin se extendan unas tierras desrticas, reclamadas por los

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Santos. Ya no eran una amenaza, aunque an se comerciaba con ellos, en una escala muy reducida. Por este
motivo se haba pensado que no vala la pena reparar las carreteras de la montaa. El ferrocarril terminaba en
Hangtown, y la fuerza expedicionaria marchaba hacia Tahoe cruzando bosques desiertos y mesetas heladas.
Que Dios ayudara a los pobres bastardos.
Que Dios los ayudara en Nakamura, tambin, pens Danielis. Apret los labios, golpe las manos, y espole
al animal con una violencia intil. Las cuatro herraduras chispearon mientras el caballo se lanzaba por el
camino hacia la cima de la loma El sable le golpeaba la pierna a Danielis.
Tir de las riendas y sac los anteojos de campaa. Desde all se vean unas estribaciones montaosas, con
sombras de nubes que flotaban sobre desfiladeros y peascos, se hundan en la oscuridad de un can y
reaparecan del otro lado. Alrededor, asomaban unas pocas hierbas, y una marmota que sala demasiado
pronto de su sueo invernal silbaba en alguna parte entre las piedras. No se vislumbraba an el castillo. No
haba esperado verlo, por otra parte. Conoca muy bien esta regin, demasiado bien,
Era raro, sin embargo, que no viesen encontrado seales de actividad hostil. Hasta ese momento no hablan
visto nunca al enemigo, ni a nadie en verdad. Las patrullas haban salido a buscar unidades rebeldes que no
parecan, y haban cabalgado cm los hombros en tensin temiendo las flechas, que no llegaban, de los
arqueros emboscados. El viejo Jimbo Mackenzie no era hombre que pudiera quedarse quieto en una fortaleza
amurallada, y el regimiento no haba recibido en vano el apodo de Piedras Rodantes.
Si Jimbo estaba vivo an, pensaba Danielis. Cmo poda saberlo? Ese buitre que planea en el cielo quiz
acaba de arrancarle los ojos. Danielis se mordi los labios se oblig a mirar con los anteojos de campaa. No
pienses en Makenzie, se dijo. Cmo gritaba, como beba, cmo se rea siempre ms que uno, y uno se
molestaba por eso. Cmo se sentaba con el ceo fruncido ante el tablero de ajedrez, y uno le ganaba la
partida diez veces de cada diez, y l nunca se enojaba. Qu orgulloso qu feliz haba estado el da e la boda...
No haba que pensar tampoco en Laura, que trataba de ocultarle a uno que ella lloraba de noche, tantas veces,
que llevaba ahora un nio en el corazn, y que ahora despertaba sola en la casa de San Francisco. Todos estos
cabezas duras que marchaban obstinadamente hacia el castillo, y que haban aplastado a todos los ejrcitos
lanzados contra ellos, todos tenan alguien que haba quedado atrs, y muchos tenan para regocijo del
demonio algn pariente en el bando rebelde. Era preferible buscar fuerzas hostiles y no pensar.
De pronto Danielis se sent tiesamente en la montura. Un jinete. Ajust los anteojos. Uno de los nuestros, se
dijo. El ejrcito de Fallon llevaba una banda azul en el uniforme. Un patrullero que regresaba de su misin.
Danielis sinti que le corra un fro por la espina dorsal. Decidi escuchar el informe l mismo. Pero el
hombre estaba an a casi dos kilmetros, y avanzaba lentamente por el terreno helado. No haba prisa.
Danielis examin otra vez la regin.
Un aeroplano de reconocimiento volaba arriba como una liblula torpe, y la hlice brillaba al sol. El zumbido
del motor pasaba de una montaa a otra. Un auxiliar de la patrulla sin duda, con un emisor-receptor de radio.
Ms tarde, la mquina guiarla a la artillera. No poda pensarse en utilizarlo como bombardero. El fuerte
Nakamura poda resistir cualquier bomba minscula que cupiera en el avin, y quiz lo abatiera en seguida.
Una bota cruji detrs de Danielis. El hombre y el caballo se volvieron como una sola pieza. El revlver de
Danielis le salt a la mano.
- Oh, perdn, filsofo dijo Danielis bajando el arma.
El hombre de traje azul inclin la cabeza, con una sonrisa en el rostro austero. Pareca tener unos sesenta
aos. Era canoso, de piel arrugada, pero caminaba por las alturas como una cabra salvaje. En el pecho llevaba
el smbolo Yang-Yin como una llama de oro.
- Ests nervioso sin necesidad, hijo - murmur.
Hablaba con un leve acento tejano. Los spers se adaptaban a todas las leyes, pero no reconocan ninguna
patria. Slo pertenecan a la humanidad, y acaso, en ltima instancia, a la vida en el espacio-tiempo del
universo. Sin embargo, los Estados Pacficos haban ganado enormemente en prestigio e influencia cuando la
impenetrable Central de la Orden haba ido a establecerse en San Francisco, cuando apenas se iniciaba la

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reconstruccin de la ciudad. Nadie se haba opuesto, al contrario, al deseo del Gran Inquisidor de que el
filsofo Woodworth acompaase a la expedicin como observador. Ni siquiera los capellanes. Las iglesias
haban comprendido al fin que las enseanzas de los spers era neutrales en relacin con la religin.
Danielis logr sonrer.
-Puede acusarme?
- No te acuso. Te aconsejo. Tu actitud es intil. Agota tus fuerzas. Desde hace semanas libras una batalla que
an no ha comenzado.
Danielis record al apstol que
haba ido a visitarlos en San Francisco, y a quien haban invitado con la esperanza de que Laura alcanzara
cierta paz. Haba dicho algo todava ms simple: "Basta lavar un plato por vez". Danielis sinti que el
recuerdo le nublaba ahora los ojos y dijo en seguida rudamente:
- Podra descansar si empleara usted sus poderes para decirme qu nos espera.
- No soy un adepto, hijo. Estoy demasiado hundido en el mundo material me temo. Alguien tiene que
ocuparse de los trabajos prcticos en la Orden. Quiz un da pueda retirarme y explorar las fronteras que me
limitan. Pero hay que empezar temprano y preservar toda la vida para desarrollar plenamente esos poderes.
Woodworth mir las cimas y pareci fundirse con la soledad del paisaje.
Danielis no se atrevi a interrumpir en seguida esta meditacin. Se pregunt qu propsito prctico cumpla
el filsofo en este viaje. La preparacin de un informe muy preciso mediante unos sentidos perfectamente
en trenados y una emocin disciplinada? S, eso deba de ser. Quiz los spers se decidiesen al fin a participar
en la guerra. Aunque con repugnancia, la Central y<' haba permitido el empleo de l~ terribles poderes psi,
cuando l~ orden haba estado seriamente< amenazada. El juez Fallon, adems, era ms amigo de ellos que
Brodsky, el Senado anterior de seores, y la Casa de los Diputados del Pueblo.
Opino - sin embargo - dijo -, que no encontrars muchas cosas por aqu. Yo viv una vez en las montaas, en
mi pas, antes de encontrar el Camino. Esta regin me parece desierta.
Si pudisemos saber algo - dijo Danielis -. Han tenido todo el invierno para prepararse en las montaas
mientras nos retena la nieve. Los patrulleros que llegaron all informan que encontraron una actividad de
colmena. Qu habrn planeado?
Woodworth no respondi.
Danielis no poda impedir que los recuerdos lo inundasen. Vea otra vez a Laura que se despeda de l. Esta
era la segunda expedicin contra el padre de Laura, seis meses despus del regreso de los restos
ensangrentados de la primera.
Si tuvisemos bastantes recursos. Unas pocas y estropeadas lneas frreas, algunos automviles, un puado
de aeroplanos. Convoyes de aprovisionamiento tirados por mulas... Qu movilidad Podemos esperar con
eso? Y lo que en verdad me enloquece... Sabemos cmo hacer lo que ellos hacan en los viejos das. Tenemos
los libros, la informacin. Ms, quiz, que nuestros antecesores. e visto cmo el electricista del Fuerte
Nakamura fabricaba aparatos de transistores, aparatos no mayores que un puo y de una amplitud de banda
suficiente como para transmitir televisin. He visto los peridicos cientficos, los laboratorios de
investigacin de biologa, de qumica, de astronoma, de matemticas. Todo intil!
- No tanto - replic Woodworth dulcemente -. Como mi propia Orden, la comunidad de la enseanza es hoy
supranacional. \mquinas de imprimir radifonos, telescribas..

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- Dije intil. Intil para impedir esos conflictos. Intil para no sacar las manos de un labrador de la
empuadura de un arado y ponerlas en el volante de un tractor. Tenemos el conocimiento> pero no podemos
aplicarlo.
- Se lo aplica, hijo, en todas las circunstancias donde no se requiere mucho poder industrial. Recuerda que el
mundo es mucho ms pobre en recursos naturales que antes de las Bombas Infernales. Yo mismo he visto las
Tierras Negras por las que pas el huracn de fuego: los campos petrolferos de Texas.
Woodworth pareca haber perdido algo de su serenidad. Se volvi otra vez hacia las lomas.
-Hay petrleo en todas partes - insisti Danielis-, y carbn, hierro, aluminio, uranio, todo lo que necesitamos.
Pero no hay organizacin suficiente que permita explotar esos recursos. Cultivamos en el valle central plantas
que puedan proporcionarnos alcohol, para mover unos pocos motores, e importamos otros materiales
mediante una cadena increblemente torpe de intermediarios, materiales que son absorbidos en su mayor
parte por el ejrcito.
-Seal con un movimiento de cabeza el rincn del cielo donde volaba el aeroplano hecho a mano.- Este es
uno de los motivos de nuestra actitud. La reunificacin es necesaria para que podamos reconstruir el pas.
-Y el otro motivo? - pregunt Woodworth en voz baja.
- La democracia, el voto para todos... - Danielis trag saliva. - Y de ese modo los padres y los hijos no
tendrn que combatir entre ellos.
- Prefiero este ltimo motivo ~ dijo Woodworth -. Los spers estamos decididos a apoyarlo. Pero en cuanto a
las maquinarias...
- Mene la cabeza.- No, te equivocas ah. Ese no es modo de vivir para los hombres.
- Quiz no - dijo Danielis-. Aunque mi padre no hubiera muerto agotado por el exceso de trabajo si hubiese
contado con la ayuda de las mquinas... Oh, no s. Libremos antes esta guerra y discutamos despus. Record al patrullero, que haba desaparecido.- Perdneme, filsofo. Me espera una tarea.
El sper alz la mano en un saludo de paz. Danielis se alej al galope.
El caballo avanz chapoteando junto al camino y Danielis vio al hombre, junto al mayor Jacobssen. El mayor
- seguramente quien haba enviado al hombre a reconocer el terreno- montaba a caballo no muy lejos de la
columna de infantes. El explorador era un indio Klamath, vestido con pieles, y con un arco a la espalda.
Muchos de los hombres de los distritos del norte preferan las flechas a las balas: eran ms baratas, menos
ruidosas, de menor alcance, pero de un poder no inferior al de un fusil sin cargador. En los viejos das, antes
que se organizaran los Estados Pacficos, los arqueros de los bosques haban salvado a muchas ciudades de la
conquista, y contribuan an a que los lazos que unan los distritos no fuesen demasiado apretados.
- Ah, capitn Danielis - salud el mayor -. Llega usted justo a tiempo. El teniente Smith se dispona a dar su
informe.
- El avin lo descubri todo - dijo Smith imperturbable -. Lo que nos dijo el piloto nos anim a adelantarnos.
-Y bien?
- Nadie.
-Qu?
- Evacuaron el fuerte. Tambin la colonia. Ni un alma.

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- Pero... pero... -El mayor Jacobsen se domin.- Contine.


- Estudiamos cuidadosamente el sitio. Parece que los no combatientes partieron hace un tiempo. En trineos y
esques, probablemente. Haca alguna plaza fuerte del norte. Me parece que los soldados se llevaron los
equipos poco a poco, por lo menos lo que no pudieron transportar el da en que parti la mayora. El
regjmiento con sus unidades de apoyo y aun artillera de campaa se fueron quiz hace tres o cuatro das. El
suelo conserva aun las huellas. Descendieron por ti pendientes de las lomas, en direccin oeste noroeste, en
un principio por lo menos.
Jacobsen carraspe.
El viento golpe a Danielis en a cara y agit la crin del caballo. Detrs se oa el lento chapoteo e las botas, el
chillido de las ruedas, el zumbido de los motores las maderas y metales que se atrechocaban, los gritos y los
latigazos de los que llevaban las mulas. Pero todo le pareca a Danielis demasiado remoto. Un mapa creca
ante l ocultando el mundo entero.
El ejrcito leal haba combatido ferozmente todo el invierno, desde Trinity Alps hasta Puget Sound, pues
Brodsky habla logrado llegar a Mount Rainer, y t seor de la regin le haba proporcionado all aparatos de
radio. Mount Rainer, adems, estaba demasiado bien fortificado, y los partidarios de Fallon no haban podido
atacar all en seguida. Los seores y las tribus autnomas se haban levantado en armas, convencidos de que
un usurpador ginenazaba con quitarles sus privilegios locales. Las familias protegidas haban luchado junto
con ellos, pues no conocan otra lealtad que la debida al seor del lugar Los hombres de Canad peste,
temerosos de que Fallon se volviese contra ellos tan pronto como tuviese las manos libres, acordaron a los
rebeldes una ayuda apenas clandestina.
Sin embargo, el ejrcito nacional era el ms fuerte: mejores materiales, una organizacin ms completa 7 y,
sobre todo, estaban animados por un ideal. El general en jefe O'Donnell haba planeado la estrategia:
concentrar las fuerzas en unos pocos puntos, aplastar toda resistencia, restaurar el orden y establecer bases en
la regin. Luego seguir avanzando... El gobierno controlaba ahora toda la costa, con unidades que vigilaban a
los canadienses de Vancouver y guardaban las importantes rutas comerciales de Hawai, la parte norte de
Washington casi hasta la lnea del Idaho, el valle del Columbia, y la California central hasta Redding. Los
distritos y pueblos rebeldes estaban aislados unos de otros en montaas, bosques, desiertos. Los seores caan
uno tras otro bajo la presin de los leales, que batan al enemigo en todos los puntos, cortndoles las vas de
comunicacin y quitndoles toda esperanza. La nica preocupacin real haba sido hasta entonces
Cruikshank, que comandaba un verdadero ejrcito, numeroso, entrenado, y bien dirigido, y no una tropa
desordenada de siervos y ciudadanos. Esta expedicin contra el Fuerte Nakamura era slo una parte de lo que
se anunciaba como una dificultosa campaa.
Pero ahora los Piedras Rodantes se hablan batido en retirada, sin ofrecer la menor resistencia. Esto
significaba que sus hermanos, los Gatos Monteses, se haban ido tambin. Cuando se pretende defender una
lnea no se abandonan los dos extremos. Entonces?
- Estn en los valles - dijo Danielis, y crey or la voz de Laura, que cantaba: Abajo, abajo en los valles, en
los valles, valles tan bajos...
-Judas! - exclam el mayor, y hasta el mismo indio gru como si hubiese recibido un golpe en el estmago
-. No, no es posible. Lo hubiramos sabido.
Inclina la cabeza, escucha cmo sopla el viento...
El viento silbaba entre los peascos.
- Hay muchas sendas en los bosques - dijo Danielis-. La infantera y la caballera pueden pasar por ah, si
conocen la regin. Y los Gatos conocen la regin. Los vehculos, los carros, los caones pasan menos
fcilmente. Pero les bastara con desbordarnos por los flancos para destruimos si intentamos una persecucin.
Tengo la impresin de que hemos cado en una trampa.
- La pendiente occidental...- dijo Jacobsen sin esperanza.

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-Para qu? Quiere usted ocupar unos cuantos matorrales? No, estamos atrapados, hasta que salgan otra vez
a la llanura. -Danielis cerr la mano sobre la montura hasta que se le pusieron blancos los nudillos.- Sospecho
que
es una idea del coronel Mackenzie. Reconozco su estilo por lo menos.
-Pero entonces ahora estn entre nosotros y San Francisco! Y tenemos el grueso de nuestras fuerzas en el
norte...
Entre yo y Laura, pens Danielis.
- Sugiero, mayor - dijo en voz alta - que prevengamos al comandante en seguida. Luego habr que recurrir a
la radio. -Alz la cabeza y el viento le golpe los ojos.- Nos conviene librar la batalla en campo abierto, una
vez que entremos en contacto.
Las lluvias de invierno que inundaban las tierras bajas de California terminaran pronto. Mackenzie avanzaba
entre macizos verdes, hacia el norte, y los cascos de los caballos resonaban en el cemento de la carretera. En
los eucaliptos y robles que bordeaban la ruta haba un estallido de hojas nuevas. Ms all y a los lados se
extenda un campo ajedrezado de huertas y vias, de distintos matices de verde, entre las faldas de las lomas
distantes de la derecha y las ms empinadas y cercanas de la izquierda. Las casas haban desaparecido. Este
extremo del valle Napa perteneca a la comunidad sper de Santa Helena. Las nubes se agrupaban como
montaas blancas en el horizonte oriental. La brisa traa un olor de hierbas y tierra removida.
Los Piedras Rodantes avanzaban.El regimiento marchaba por la carretera: tres mil botas que llevaban a la vez
con un ruido de terremoto, y ms atrs el estruendo de los caones y los anos. No habla peligro inmediato de
ataque. Pero la caballeria se haba desplegado a los costados del camino. El sol centelleaba en los carros y en
las puntas de las lanzas.
Mackenzie miraba adelante. Entre los ciruelos rosados, de flores blancas, asomaban unas paredes ambarinas
y unos pinculos de tejas rojas. Era una comunidad de varios miles de habitantes. Mackenzie sinti un nudo
en el estmago.
-Crees que podemos tenerles confianza? - pregunt, no por prirnera vez -. Han aceptado hablar con
nosotros, pero en estos casos no me fo de la radio.
Speyer, que cabalgaba junto a l, asinti con un movimiento de cabeza.
- Espero que sean honestos. Sobre todo porque nuestros hombres aguardarn afuera. Al fin y al cabo, los
spers son partidarios de la no violencia.
- Sin duda, pero si nos vamos a las manos... Me parece que los adeptos no son demasiado numerosos. La
Orden no ha actuado aqu mucho tiempo. Pero cuando se renen muchos spers, no es raro que algn grupo
esconda en alguna parte el condenado rayo psi. No me gustara que desintegraran a ninguno de mis hombres
o que lo arrojaran al aire y lo dejaran caer, o alguna cosa parecida.
Speyer lo mir largamente de soslayo.
-Les tienes miedo, Jimbo? - murmur.
- Diablos, no - dijo Mackenzie preguntndose si deca realmente la verdad -. Pero no me gustan.
- Hacen mucho bien. Especialmente entre los pobres.
- Por supuesto, por supuesto. Aunque cualquier seor protege a sus gentes, y tenemos tambin iglesias,
hospicios y esas cosas. No s por qu la caridad les da derecho a educar a los hurfanos y a los nios de los
pobres como se les antoje. Por otra parte, es una caridad que no les cuesta mucho, pues ganan bastante con
sus bienes. De cualquier modo la gente que sale de estas colonias no sirve de nada en otros pueblos.

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- Pretenden orientarlos a eso que llaman la frontera interior, y que la civilizacin norteamericana no estima
mucho. Francamente, y dejando aparte los poderes notables que han desarrollado algunos spers, los envidio
a menudo.
Mackenze mir a su amigo con los ojos muy abiertos.
-T, Phil?
Speyer endureci el rostro.
- Durante este invierno he ayudado a matar a muchos de mis compatriotas - dijo en voz baja -. Mi madre, mi
mujer y mis hijos han buscado refugio con el resto de la aldea en el fuerte Mount Lassen, y cuando nos
despedimos
pensamos que poda ser para siempre. Y en el pasado he ayudado tambin a matar a muchos hombres que no
me haban hecho ningn dao. - Speyer suspir.- Me he preguntado muchas veces cmo ser la paz, tanto
interior como exterior.
Mackenzie trat de no pensar en Laura y en Tom.
- Por supuesto continu Speyer -. Tanto t como yo desconfiamos de los spers pues son para nosotros algo
extrao. Algo que se opone de muchos modos a nuestro concepto de la vida. Hace un par de semanas, en
Sacramento, me met en los laboratorios de la universidad para enterarme de los ltimos adelantos. Increble.
Cualquier soldado comn hubiese jurado que era cosa de brujas. Era algo bastante ms extrao que... leer el
pensamiento o mover objetos con la mente. Y por qu? Porque el laboratorio es cientfico. Esa gente trabaja
con elementos qumicos, principios electrnicos, partculas subvirales. Para ti y para m todo esto pertenece
al mundo civilizado. En cambio, la unidad mstica de la creacin... No, eso no es para nosotros. Para alcanzar
esa unidad tendramos que renunciar a todas nuestras creencias. A tu edad, o a la ma, Jimbo, un hombre no
est dispuesto a tirar rpidamente por la borda toda su existencia y empezar otra vez desde el principio.
- Quiz no.
La conversacin ya no le interesaba a Mackenzie. Estaban acercndose a la colonia.
Se volvi hacia el capitn Huse, que venia a unos metros detrs de ellos.
- Nosotros dos nos adelantamos
- dijo -. Dele mis saludos al teniente Yamaguchi y dgale que queda a cargo de la tropa. Si algo le parece
sospechoso, que acte de acuerdo con su propio criterio.
- S, seor.
El capitn salud y dio prontamente media vuelta. No haba necesidad de que Mackenzie repitiera lo que
haba sido convenido haca tiempo, pero conoca el valor de los ritos oficiales. Puso el caballo alazn al trote.
Detrs de l estallaron los clarines y los gritos de los sargentos.
Speyer se adelant tambin. Mackenzie haba insistido en la necesidad de otro parlamentario. No era tan
inteligente, pensaba l mismo, como para discutir de igual a igual con un sper de alto nivel, pero en cambio
....... Espero, sin embargo que no sea una cuestin de diplomacia, penso.
Para tranquilizarse, se concentr en la realidad inmediata: el resonar de los cascos, el movimiento rtmico de
la montura, el cuerpo del caballo entre sus muslos, las sacudidas del sable, el olor sano de la bestia.. - y de
pronto record. Este era uno de los mtodos que recomendaban los spers.
Los spers no amurallaban sus pueblos, como los seores. Mackenzie y Speyer dejaron la carretera y entraron
en una calle bordeada por edificios con columnas. Las calles laterales corran en ambas direcciones. La

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colonia no era muy extensa, y estaba compuesta por grupos familiares que vivan juntos llamados
hermandades o superfamilias. Esta prctica era motivo de cierta hostilidad hacia los spers y de muchas
bromas. Pero Speyer, que conoca las colonias, deca que no haba all ms desorden sexual que en el mundo
exterior. La idea bsica era librar al individuo de toda inclinacin a la propiedad, de la oposicin tuyo-mo, y
educar a los nios como parte de un todo y no como miembros de un clan aislado.
Los nios haban salido a los prticos, en centenares, y miraban a Speyer y a Mackenzie con los ojos muy
abiertos. Parecan sanos, y bastante felices, aunque la presencia de los invasores deba de haberlos asustado.
Pero parecan tambin bastante solemnes, pens Mackenzie, todos con las mismas tnicas azules. Habla
algunos adultos entre ellos, de rostros inexpresivos. Todos hablan dejado los campos al enterarse de la
llegada del regimiento. El silencio era como una barricada. Mackenzie sinti que la transpiracin le corra por
el pecho. Cuando llegaron a la plaza central, suspir roncamente, aliviado.
- Una fuente cantarina se abra como una flor de loto en medio de la plaza, entre rboles de espeso follaje. En
tres lados se alzaban unos edificios macizos, almacenes probablemente. En el otro extremo habla una
construccin ms pequea, parecida a un templo, coronado por una cpula: un lugar de reunin
evidentemente, una suerte de alcalda. En el escaln ms bajo se alineaba una media docena de figuras
vestidas de azul: cinco jvenes y un hombre de mediana edad, con el smbolo de Yang Yin en el pecho, y una
expresin de serenidad implacable.
Mackenzie y Speyer detuvieron las cabalgaduras. El coronel insinu un saludo.
-El filsofo Gaines? Soy Mackenzie. El mayor Speyer me acompaa.
Maldijo su propia torpeza preguntndose dnde pondra las manos. Entenda a los jvenes,
aproximadamente. Lo observaban con una hostilidad mal disimulada. Pero le costaba mirar a Gaines.
El jefe del grupo inclin la cabeza.
- Bienvenidos a Santa Helena, caballeros. Quieren entrar?
Mackenzie desmont, at el caballo a un poste y se sac el casco. El gastado uniforme castaorojizo pareca
aqu todava ms rado.
- Gracias. No disponemos de mucho tiempo.
- Por supuesto. Sganme, por favor.
Los jvenes, muy tiesos, siguieron a los mayores y todos entraron en una antecmara y un vestbulo. Speyer
mir alrededor los mosaicos.
- Pero esto es realmente maravilloso - murmur.
- Gracias - dijo Gaines -, aqu est mi oficina.
Abri una puerta de madera de nogal y les indic a los visitantes que entraran. Cerr luego detrs de l y los
aclitos quedaron afuera.
El cuarto era austero, de paredes blancas de cal, con un escritorio, un estante de libros, y algunos asientos sin
respaldo. Una ventana se abra a un jardn. Todos se sentaron.
Sera mejor que empezramos en seguida - balbuce Mackenzie.
Gaines no replic. Al fin Mackenzie dijo:

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La situacin es esta. Nuestras fuerzas debern ocupar Calistoga, con destacamentos a cada lado de las
colinas. De este modo dominaremos tanto el valle de Napa como el valle de la Luna... por lo menos en el
extremo norte. El mejor sitio para estacionar el ala izquierda del ejrcito es el prado vecino al pueblo, donde
pensamos fortificamos. Las cosechas sufrirn algunos daos, claro est, pero se les entregar una
indemnizacin tan pronto como restauremos el gobierno legitimo. Necesitamos tambin alimentos y
medicinas, y ser necesario requisar todo esto, pero no queremos perjudicar a nadie y extenderemos los
recibos apropiados. Este... como medida precautoria tendremos que instalar a alguno hombres aqu, en el
pueblo, el papel de observadores. Intervendrn lo menos posible. Est usted de acuerdo?
La Carta de la Orden nos exime de las obligaciones militares - dijo Gaines serenamente -. En verdad, se
supone que ningn hombre armado debiera entrar en las tierras de una colonia sper. No puedo prestarme a
una violacin de la ley, coronel.
Si entra usted en sutilezas jurdicas, filsofo - dijo Speyer -, le recordar que tanto Brodsky como Fallon han
declarado la ley marcial. Todas las leyes comunes han quedado suspendidas. Gaines sonri.
Pero como slo un gobierno es legitimo -dijo- todas las proclamaciones del otro son nulas y sin validez. Para
un observador desinteresado, los ttulos del juez Fallon son evidentemente ms fuertes, pues domina una
zona vasta, y no slo algunos puntos aislados.
- Eso ya no es cierto - interrumpi Mackenzie.
Speyer extendi la mano indicndole que se callara.
- Quiz no conozca usted los acontecimientos de las ltimas semanas, filsofo - dijo-. Permtame que resuma.
El comando de la Sierra ha dejado atrs a los hombres de Fallon y ha bajado de las montaas. En toda la
parte media de California no haba nada que pudiera oponemos resistencia, de modo que avanzamos
rpidamente. Al ocupar Sacramento dominamos el ro y la va frrea. Nuestras bases se extienden al sur ms
all de Bakersd, incluyendo los puestos fortificados de Yosomite y el can de1 Rey. Cuando consolidemos
nuestras posiciones en el norte, las fuerzas de Fallon instaladas Redding se encontrarn atrapadas entre
nosotros y los poderosos seores que resisten an en Trinity, Shasta y Lassen. Nuestra la presencia aqu
obligar al enemigo a evacuar el valle de Columbia, para asistir a la defensa e San Francisco. No parece
exacto afirmar que las fuerzas de Fallon dominan un territorio ms extenso.
-Y ese ejrcito que avanz hacia la Sierra para atacarlos a uses - pregunt Gaines-, lo han rechazado?
Mackenzie frunci el ceo.
No. No es un secreto. Han atravesado la regin de Madre Lode y nos han dejado atrs. Estn ahora en Los
Angeles y en San Diego.
- Unas huestes poderosas. Esperan ustedes evitaras indefinidamente?
Haremos todo lo posible - dijo Mackenzie-. Aqu tenemos la ventaja de disponer de comunicaciones
interiores. Y la mayora de los propietarios de tierras nos tienen al tanto de los movimientos del enemigo.
Podemos concentrarnos rpidamente en el punto que sea atacado por las fuerzas de Fallon.
Lstima que estas tierras tengan que sufrir las devastaciones de la guerra.
S, no es cierto?
-Nuestro objetivo estratgico es bastante evidente -dijo Speyer-. Hemos cortado las comunicaciones del
enemigo. Slo dominan las vas martimas, lo que no es muy satisfactorio para unas tropas que actan tierra
adentro. Les hemos impedido el acceso a buena parte de sus bases de suministro de alcohol y alimentos. La
columna vertebral de nuestro bando es el ejrcito de los seores, unidades que casi se bastan
econmicamente a s mismas. No antes de mucho tiempo sern ms fuertes que el ejrcito sin bases de
Fallon. Pienso que el juez Brodsky estar de regreso en San Francisco antes del otoo.

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Si esos planes marchan bien - dijo Gaines.


De eso nos ocupamos ahora -dijo Mackenzie inclinndose hacia adelante, con un puo en la rodilla-. Muy
bien, filsofo. S que a usted le alegrara la victoria de Fallon, pero no ser tan insensato como para abrazar
una causa perdida. Cooperar usted con nosotros?
- La Orden no toma parte en cuestiones polticas, coronel, excepto cuando corre peligro su propia existencia.
- Oh, por favor. Slo le pido que no interfiera.
- Temo que aun eso seria colaborar con ustedes. No podemos admitir fuerzas militares en nuestras tierras.
Mackenzie clav los ojos en la cara de Gaines, ahora rgida como el granito, y se pregunt si habra odo
bien.
-Est usted ordenando que nos marchemos?
Le pareci que otro haba hablado con su voz.
- Si - dijo el filsofo.
-Con nuestra artillera apuntando al pueblo?
Ametrallarn ustedes a mujeres y nios, coronel?
Oh, Nora, se dijo Mackencie.
- No ser necesario. Nuestros hombres ocuparn la villa.
-Resistiendo a las descargas psi? No condene a muerte a esos pobres muchachos, coronel. -Gaines hizo una
pausa, y dijo luego:- Me permitira sealarle, adems, que la prdida de este regimiento comprometerla
seriamente la causa de ustedes. No impediremos que bordeen nuestras tierras y prosigan hacia Calistoga.
Dejando un nido de gentes de Fallon a nuestras espaldas, pens Mackenzie, que podra cortar nuestras
comunicaciones con el sur. Apret las mandbulas.
Gaines se puso de pie.
- La discusin ha terminado, seores - dijo-. Tienen ustedes una hora para dejar nuestras tierras.
Mackenzie y Speyer se incorporaron tambin.
- No hemos terminado an - dijo el mayor. La transpiracin le corra por la frente y la larga nariz -. Quiero
explicar algo ms
Gaines cruz la habitacin y abri la puerta.
- Acompae a estos caballeros a la salida - les dijo a los cinco aclitos.
-De ningn modo! grito Mackenzie llevando la mano al revlver.
- Informen a los adeptos -dijo Gaines.
Uno de los jvenes dio media vuelta. Mackenzie oy el golpeteo de las sandalias en el pasillo. Galnes asinti
con un movimiento de cabeza.

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- Ser mejor que se vaya - dijo. Speyer estaba muy quieto, con los ojos cerrados. Los abri de pronto y
murmur:
-Que informe a los adeptos?
Mackenzie not que el rostro de Gaines perda su rigidez. No se asombr mucho tiempo. Movi
automticamente la mano, y sac el revlver al mismo tiempo que Speyen
- Alcanza a ese mensajero, Jimbo - grit el mayor -. Yo vigilar a estos pajarracos.
Mientras corra por el pasillo, Mackenzie pens en el honor militar. Era correcto abrir las hostilidades luego
de presentarse como parlamentario? Pero era Gaines quien haba interrumpido las discusiones. .
-Detnganlo! - grit Gaines. Los otros cuatro aclitos se pusieron en movimiento. Dos de ellos cerraron el
camino de la puerta, los otros dos corrieron hacia los lados.
Quietos o disparo! - grit Speyer pero nadie le hizo caso.
Macckenzie no se atreva a dispar contra hombres desarmados. Golpe en los dientes, con la con la culata del
revlver, al primer joven se cruz en el camino. El retrocedi con la cara ensangrentada. El coronel se libr
enseguida del otro, que venia por la izcuierda, golpendolo con el antebrazo. El tercero lo esperaba en la
puerta. Mackenzie meti un pie entre los tobillos del joven y empuj. El sper rod por el suelo, y Mackenzie
lo pate en la sien, con bastante fuerza como para aturdirlo, y salt por encima.
El cuarto lo atac por la espalda. El coronel torci el cuerpo y lo enfrent. Los brazos que le torcan la mano
con el revlver eran bastante fuertes. Mackenzie puso la mano libre bajo la nariz del hombre y empuj. El
aclito lo solt en seguida. El coronel lo alcanz con un rodillazo en el estmago, dio media vuelta, y corri.
Haba calma ahora detrs de l. Phil deba de haberlos dominado. Mackenzie entr en la antecmara. Dnde
se haba metido aquel maldito mensajero? Se asom a la puerta de salida y mir la plaza. El sol le nubl los
ojos. Respiraba entrecortadamente, y senta una punzada en el costado. S, estaba ponindose viejo.
Unas ropas azules se movan en la calle. El coronel reconoci al mensajero. El joven se volvi y seal el
edificio. Mackenzie oy confusamente unos fragmentos de palabras. Habla siete u ocho hombres con l,
hombres ms viejos, sin marcas en las ropas... pero Mackenzie reconoca a un oficial superior a simple vista.
El aclito se alej. Los otros cruzaron la plaza a grandes pasos.
Mackenzie sinti un nudo de terror en las entraas. Se domin. Un Gato Monts no hua, ni siquiera ante
alguien que poda destruirlo con una mirada. Nada poda hacer, sin embargo, contra la desesperacin que lo
invada ahora. Si terminan conmigo, mucho mejor, se dijo. No me pasar las noches en vela pensando como
est Laura.
Los adeptos estaban casi al pie de la escalera. Mackenzie dio un paso adelante moviendo el revolver en un
arco. En el silencio que flotaba sobre el pueblo el grito son dbilmente:
-Alto!
Los hombres se detuvieron, juntos. Mackenzie advirti que todos los rostros se distendan y eran ahora
mscaras sin expresin. Nadie dijo una palabra. Al fin Mackenzie no pudo resistir ms el silencio.
-El pueblo ha sido ocupado de acuerdo con las leyes de la guerra -dijo-. Vuelvan a sus casas.
-Qu ha hecho usted con nuestro jefe? - pregunt un hombre alto de voz serena, pero vibrante.
- Lanme el pensamiento y descbranlo - dijo el coronel. No, pens, no te muestres infantil ahora.- No le
pasar nada mientras obedezca. Lo mismo a ustedes. Aljense.

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- No deseamos pervertir nuestros poderes emplendolos para la violencia - dijo el hombre alto -. Por favor,
no nos obligue a actuar.
- El jefe de ustedes los llam antes que hubisemos hecho nada - replic Mackenzie -. Parece que era l quien
pensaba en la violencia. En marcha.
Los spers se miraron. El hombre alto asinti. Los otros se alejaron lentamente.
- Quisiera ver al filsofo Gaines - dijo el hombre alto.
- Lo ver muy pronto.
-Debo entender que es prisionero de ustedes?
- Entienda lo que se le antoje.
- Los otros spers desaparecan en ese momento en una bocacalle.- No quiero disparar. Retroceda antes que
sea demasiado tarde.
- Estamos en la misma situacin - dijo el sper -. Ninguno quiere herir a alguien que considera indefenso.
Permtame que lo lleve lejos de aqu.
Mackenzie se pas la lengua por los labios curtidos.
- Si es usted capaz de dominarme con algn maleficio, no se detenga -dijo en tono desafiante-. Si no, aljese.
No le impedir que se una a sus hombres. Me parece el mtodo ms simple de lograr que se vaya usted. Pero
le advierto solemnemente que cualquier fuerza armada que pretenda entrar en el pueblo ser aniquilada.
Sera mejor hacer venir a los hombres, se dijo Mackenzie. Phil no podr montar guardia eternamente.
El hombre alto se acerc al portico.
-Qu caballo es el suyo? - pregunt con una voz inexpresiva.
Mackenzie pens que el hombre quera desembarazarse rpidamente de l. Demonios, tena que haber una
puerta trasera.
Dio media vuelta. El sper grit. Mackenzie se precipit en la antecmara. Los muros le devolvan el ruido
de las botas. No, no a la izquierda. En aquel lado estaba la oficina del jefe. A la derecha...
El pasillo era largo. En la parte media se vea la curva de una escalera. Los otros spers estaban ya all.
-Alto! - les grit Mackenzie-. Alto o disparo!
Los dos primeros hombres corrieron por el pasillo. El resto se lanz hacia Mackenzie.
Mackenzie dispar con cuidado. No quera matar a nadie. Las explosiones atronaron el pasillo. Los hombres
cayeron uno tras otro, con una bala en la pierna, en la cadera o en el hombro. Mackenzie err algunos tiros.
Cuando el hombre alto lleg desde atrs, el gatillo golpe la cmara vaca.
Mackenzie desenvain el sable y golpe al sper con el plano de la hoja, en un costado de la cabeza. El
hombre se tambale. El coronel se lanz por la escalera, que se curvaba como en una pesadilla.

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Arriba haba una puerta de hierro. Un hombre probaba la cerradura. Otro, vestido con ropas azules, atac a
Mackenzie. El coronel le meti el sable entre las piernas y cuando el sper trastabill, le lanz un gancho de
izquierda a la mandbula. El sper cay contra la pared. Mackenzie tom al otro por las ropas y lo derrib.
- Fuera - dijo.
Los dos hombres se levantaron y lo miraron con furia. Mackenzie sacudi el sable.
- De aqu en adelante golpear para matar ~ dijo.
- Dave, ve en busca de ayuda
- dijo el hombre que haba estado abriendo la puerta -. Me quedar aqu, vigilndolo. - El otro sper baj
arrastrndose por la escalera. El primero se puso fuera del alcance del sable. -Quiere usted ser destruido? pregunt.
Mackenzie movi el pestillo con la mano a la espalda, pero la puerta estaba cerrada an.
- No creo que pueda hacerlo. No sin lo que hay aqu.
El sper trat de dominarse. Pasaron unos largos minutos. Luego hubo un ruido abajo. El sper alz la mano.
- No tenemos otra cosa que implementos agrcolas - dijo -, pero usted tiene slo ese sable. No se rinde?
El coronel escupi en el piso. El sper descendi.
Los atacantes aparecieron al fin. Hacan tanto ruido que deban de ser un centenar, pero la curva de la
escalera impeda que Mackenzie viese a ms de diez o quince: campesinos robustos, con las tnicas
recogidas, que blandan herramientas. El descanso era demasiado ancho para intentar all una defensa.
Mackenzie avanz hacia los escalones, donde los hombres no podan aparecer sino de dos en dos.
Los primeros hombres atacaron con unas horcas de heno. Mackenzie par una arremetida bajando el sable, y
la hoja se hundi en la carne y golpe un hueso. La sangre brot, de un intenso color rojo aun en aquella
penumbra. El hombre cay hacia adelante con un chillido. Mackenzie esquiv el ataque del otro, y el acero
choc con el acero. Las armas se cruzaron, y el brazo del coronel cedi. Mackenzie se encontr mirando una
cara tostada por el sol. Golpe el cuello con el borde de la mano y el sper cay sobre el hombre que vena
detrs. Pas un rato antes que los asaltantes despejaran la escalera.
Alguien lanz una horquilla contra el vientre del coronel. El coronel alcanz a tomar el mango con la mano
izquierda, desvi los dientes y descarg un sablazo sobre los dedos que sostenan la
herramienta. Una guadaa le abri entonces el costado. Mackenzie vio la sangre, pero no sinti ningn dolor.
Una herida superficial, sin duda. Barri el aire con el sable. Los primeros hombres retrocedieron. Dios, se me
doblan las rodillas, se dijo. No podr aguantar ms de cinco minutos.
Son un clarn. En seguida una descarga de fusilera. La multitud que ocupaba la escalera se detuvo. Alguien
grit.
Unos cascos de caballo resonaron en el pasillo. Una voz grit roncamente.
-Detnganse todos! Dejen caer esas armas y bajen. El primero que intente algo recibir un tiro.
Mackenzie se apoy en el sable y trat de recobrar el aliento. Apenas not la desaparicin de los spers.
Cuando se sinti un poco mejor se acerc a una de las ventanitas y mir hacia afuera. La caballera ocupaba
la plaza. La infantera no estaba lejos. Se oa ya el golpe regular de los pasos.

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Speyer lleg seguido por un sargento de ingenieros y varios hombres de tropa. El mayor se precipit hacia
Mackenzie.
-Ests bien, Jimbo? Te han herido!
- Un araazo - dijo el coronel. Empezaba a recobrar las fuerzas, pero no tena ninguna impresin de victoria.
Se senta solo. La herida le dola ahora -. No vale la pena inquietarse. Mira me parece que vivirs.
Muy bien, hombres. Abran esa puerta.
Los ingenieros sacaron sus herramientas y asaltaron la cerradura con una animacin no muy ajena al miedo.
-Cmo llegaron tan pronto? - pregunt Mackenzie.
- Pens desde un principio que encontraramos dificultades - dijo Speyer -, y cuando o los tiros salt por la
ventana y corr a mi caballo. Eso fue poco antes que te atacaran los paisanos. Vi cmo se reunan mientras yo
iba hacia las tropas. Nuestra caballera entr en seguida en el pueblo, por supuesto, y la infantera lleg poco
despus.
-Ninguna resistencia?
-No luego que disparamos algunos tiros al aire. - Speyer ech una ojeada por la ventana.- Dominamos la
situacin ahora.
Mackenzie mir la puerta.
- Bueno - dijo -, ya no me arrepiento de haber sacado el revlver en la oficina. Parece que esos adeptos
necesitaban recurrir a armas antiguas, no? Y se supona que en las comunidades sper no haba armas. As
dicen los reglamentos... Tuviste buen olfato, Phil. Cmo te diste cuenta?
- Me sorprendi que el jefe tuviera que enviar un mensajero a unos hombres que se proclamaban telpatas.
Ya est!
La cerradura salt en pedazos. El sargento abri la puerta. Mackenzie y Speyer entraron en la sala abovedada.
Fueron de un lado a otro un largo rato, en silencio, entre formas metlicas y otros materiales menos
identificables. No haba all nada familiar. Mackenzie se detuvo al fin ante una espira que asomaba en un
cubo transparente. Unas sombras informes se movan en crculos dentro de la caja, tachonadas de minsculos
puntos brillantes parecidos a estrellas.
Me imaginaba que los spers hablan encontrado un depsito de mquinas de los viejos tiempos, de antes de
las Bombas Infernales - dijo con una voz ahogada -. Armas ultrasecretas que nunca haban llegado a usarse.
Pero esto es otra cosa, no te parece?
S -dijo Speyer-. Se me ocurre que estos aparatos no fueron construidos por seres humanos.
-Pero no entiendes? Han ocupado una colonia! Eso le demostrar al mundo que los spers no son
invulnerables. Y para completar la catstrofe, tomaron tambin un arsenal.
- No temas nada. Nadie puede utilizar esos instrumentos si no ha recibido un entrenamiento apropiado. Los
circuitos no pueden abrirse sino mediante ciertos ritmos enceflicos que nacen de un cierto
acondicionamiento. Este mismo acondicionamiento impide a los llamados adeptos revelar su ciencia a los no
iniciados pase lo que pase.
-S> ya lo s. Pero no es eso lo que me preocupa. Temo que la revelacin se propague. Todos sabrn que los
adeptos espers no tienen en realidad acceso a las abismos desconocidos de la psique sino que conocen

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simplemente una ciencia fsica muy avanzada. Esto no slo exaltar el espritu de los rebeldes. Quiz ocurra
algo peor: la defeccin de muchos miembros de la Orden que se sentirn desilusionados.
- No en seguida. Las noticias se transmiten lentamente en estos tiempos. Adems, Mwyr, no puedes ignorar
que los hombres olvidan fcilmente aquello que se opone a sus ms preciadas creencias.
- Pero...
- Bueno, admitamos lo peor. Supongamos que la fe se pierda y que la Orden se desintegre. El golpe que
recibira el plan sera severo, pero no fatal. La ciencia psinica no ha sido nunca ms que un fragmento de
folklore, bastante poderoso> nos pareci> como para que activara una nueva orientacin de la vida. Pero
hay otras> por ejemplo la creencia en las fuerzas mgicas, bastante extendida entre las clases menos
educadas. Si es necesario podemos empezar otra vez, sobre nuevas bases. No importa tanto la creencia
misma. Es slo una armazn para sostener la verdadera estructura: un grupo social antimaterialista. La
gente se ir volviendo hacia l a falta de algo mejor y mientras tanto se organizar el imperio. En ltima
instancia, la nueva cultura podr eliminar todas las supersticiones que sirvieron como impulso inicial.
- Un retraso de cien aos> por lo menos.
- Es cierto, Hoy la sociedad autctona ha desarrollado ya sus propias instituciones y ser ms difcil
introducir un elemento radical extrao. Slo deseo recordarte que la tarea no es imposible. Por otra parte,
no estoy dispuesto a dejar las cosas como hasta ahora. Podemos salvar an a los spers.
-Cmo?
- Mediante una intervencin directa.
-La medida seria inevitable?
- S. La matriz ha dado una respuesta nada ambigua. La intervencin me gusta tan poco como a ti. Pero
tenemos que recurrir a ella bastante a menudo. Por supuesto, esto no se lo decimos a los nefitos de las
escuelas. El procedimiento ms elegante consiste en ordenar las condiciones sociales de tal modo que la
evolucin siga automticamente las lneas previstas. A dems, podremos olvidar nuestra propia culpa.
Lamentablemente, la Gran Ciencia no tiene en cuenta los hechos de la vida cotidiana.
'En las presentes circunstancias ayudaremos a aplastar la oposicin. El gobierno castigar a los vencidos
con un rigor implacable y muchos de los que hayan conocido el descubrimiento de Santa Helena no vivirn
para contar la historia. El resto... bueno, la derrota misma los desacreditar.
S, habr rumores durante mucho tiempo. Pero qu importa? Aquellos que creen en el Camino se sentirn
confirmados en su fe, precisamente porque tienen que negar esos rumores. Y a medida que los ciudadanos
comunes y los spers vayan apartndose del materialismo, la leyenda parecer cada vez ms fantstica.
Parecer obvio que ciertos antiguos inventaron la historia para explicar algo que no comprendan.
- Ya veo...
- No eres feliz aqu, no es cierto, Mwyr?
- No estoy seguro. Todo es tan confuso...
- Algrate de que no te hayan enviado a algunos de los planetas realmente extraos.
- Casi lo hubiese preferido. Hubiera vivido preocupado por el ambiente hostil. Sera ms fcil olvidar qu
lejos est la patria.
- Tres aos de viaje.

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- Lo dices tan tranquilamente. Como si tres aos en una nave no equivaliera a cincuenta aos del tiempo
csmico. Como s las naves de relevo llegaran diariariamente y no una vez por siglo. Y... como es la regin
que han explorado nuestras naves no fuera un fragmento minsculo de la galaxia.
- Esa regin crecer y un da comprender toda la galaxia.
S, s, s. Ya lo s. Por qu crees que he estudiado la psicodinmica? Por qu estoy aqu, aprendiendo a
manejar los destinos de un mundo al que no pertenezco? "Para crear la unin los seres conscientes, para
que la vida domine el universo." Un lema ambicioso. Pero en la prctica, slo unas pocas ratas podrn ser
libres en el universo.
No es as, Mwyr. Considera a Las gentes de este mundo, que manejamos como t dices. Considera cmo
utilizaron la energa nuclear. Si siguen as, volvern a tenerla dentro de un siglo o dos. No mucho despus
construirn naves del espacio. Aun admitiendo que el tiempo atena los efectos de los contactos
interestelares, esos efectos son acumulativos. Te gustara tropezar con esa banda de carnvoros en la
galaxia?
"No, que primero se civilicen moralmente, y luego veremos si es posible confiar en ellos. Si no, par lo menos
sern felices en su propio planeta> de acuerdo con Las normas que dicte la Gran Ciencia. Hablan de paz
desde pocas inmemoriales, pero no la alcanzarn nunca librados a sus propios medios. No pretendo ser un
personaje excepcional, Mwyr. Pero este trabajo me hace sentir que no soy completamente intil en el
cosmos.
Aquel ao habla muchas prdidas de vidas, y las promociones eran rpidas. El capitn Thomas Danielis, que
haba ayudado a reprimir la rebelin de los ciudadanos de Los Angeles, fue promovido al grado de mayor.
Poco tiempo despus se libr la batalla de Maricopa (las tropas leales no lograron romper el cerco rebelde en
el valle de San Joaqun y Daniels fue designado teniente coronel. El ejrcito recibi rdenes de marchar
hacia el norte, y avanz lentamente a lo largo de la costa temiendo siempre ser atacado desde el este. Pero la
gente de Brodsky estaba muy ocupada en consolidar sus ltimas victorias. Las principales dificultades eran la
actividad de los guerrilleros y la resistencia de los distritos de los seores. Luego de una escaramuza un poco
ms importante, las tropas se detuvieron a descansar cerca de Pinnacles.
Danielis caminaba por el campamento, entre las filas apretadas de tiendas, caones y hombres que dorman,
hablaban, jugaban o contemplaban el cielo azul. El da era caluroso y en el aire flotaba el olor de las cocinas,
los caballos, las mulas, el estircol, el sudor, el betn de las botas. El verano oscureca las lomas verdes que
se alzaban alrededor del campamento. Danielis no tena nada que hacer hasta la hora de la conferencia con el
general, pero se senta inquieto. Debo de ser padre ya, pensaba. y an no he visto a mi hijo.
Sin embargo, he tenido suerte, reflexion. Estoy sano y salvo, y con los miembros intactos. Record a
Jacobsen que haba muerto en sus brazos en Maricopa. Era difcil creer que hubiera tanta sangre. en un
cuerpo humano. Aunque quiz uno ya no era humano cuando el dolor arrancaba gritos que se apagaban slo
con la cada de las sombras.
Y yo pensaba antes en la gloria de la guerra, se dijo. Hambre, sed, agotamiento, terror, mutilacin, muerte, y
siempre esa monotona y ese entumecimiento que lo transforman a uno en un buey... He tenido demasiado de
todo eso. Me dedicar a los negocios luego de la guerra. Una vez que el sistema de distritos se derrumbe,
habr que organizar una integracin econmica. Un hombre podr abrirse camino sin armas en la mano...
Danielis advirti que estaba repitiendo pensamientos que se le haban ocurrido hacia ya varios meses. Pero
en qu otra cosa Poda pensar?
Se encontr ante la tienda donde se interrogaba a los prisioneros. Dos soldados conducan a un hombre
adentro, un hombre rubio, corpulento y hosco. Tena galones de sargento, pero aparte de eso no llevaba otro
signo militar que la banda de Warren Echevarry, seor de esta regin de las montaas costeras. Leador en
tiempos de paz, imagin Danielis, soldado de un ejrcito privado cuando algo amenazaba los intereses de
Echevarry.

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Entr tambin en la tienda. El capitn Lambert, sentado a un escritorio de campaa, conduca las
preliminares del interrogatorio.
- El oficial empez a incorporarse.- S, seor?
- No se moleste ~ dijo Danielis-. Pasaba por aqu y entr a escuchar.
- Bueno, tratar de que asista a un buen espectculo. Lambert se sent otra vez y mir al prisionero, de pie
entre los guardias, encorvado, y con las piernas abiertas.- Bueno, sargento, quisiera que me dijeses unas
pocas cosas.
- No tengo nada que decir, aparte del nombre, el rango, y la ciudad - gru el sargento---. Y ya sabe usted
todo eso.
- Bueno no es posible que sepas tan poco. No eres un soldado extranjero sino un hombre que se ha rebelado
contra el gobierno de su propio pas.
-Nada de eso! Soy un hombre de Echevarry.
-Y?
- Y mi juez es el que indica Echevarry. Echevarry dice que Brodsky. De modo que el rebelde es usted.
- La ley ha sido cambiada.
- Ese Fallon no tiene derecho a cambiar ninguna ley, y menos an una parte de la Constitucin. No soy un
vagabundo, capitn. He ido a la escuela. Y todos los aos Echevarry lee la Constitucin a su gente.
Los tiempos han cambiado - dijo Lambert, con una voz ms spera -. Pero no discutir contigo. Cuntos
fusileros y cuntos arqueros hay en tu compaa?
Silencio.
- Podemos facilitarte las cosas - dijo Lambert-. No te pido que traiciones a tu gente. Slo confirmar cierta
informacin 4Ue he recibido.
El hombre mene la cabeza, colrico.
Lambert hizo una sea. Uno de los soldados se puso detrs del cautivo, le tom el brazo, y se lo torci un
poco.
- Echevarry no me hara esto -dijo el prisionero con los labios blancos.
- Claro que no - dijo Lambert -. Eres hombre de l.
-Cree usted que me gustara Ser un nmero en alguna lista de San Francisco? Maldita sea, soy hombre de mi
seor.
Lambert hizo otra sea. El soldado torci el brazo un poco ms.
- Basta - orden Danielis -. Suficiente.
El soldado se apart sorprendido. El prisionero emiti un sollozo ahogado.
- Me asombra usted, capitn Lambert - dijo Danielis, sintiendo que se le encenda el rostro -. S recurre
comnmente a estas prcticas, tendremos que someterlo a una corte marcial.

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- No, seor - dijo Lambert con una voz dbil -. Pero no quieren hablan Qu puedo hacer?
- Cumplir las leyes de la guerra.
-Con los rebeldes?
- Llvense a ese hombre - orden Danielis.
~Los soldados obedecieron rpidamente.
Lo siento, seor - murmur Lambert -. Pero... he perdido a demasiados camaradas. No quisiera perder otros
slo por falta de informacin.
- Yo tampoco. - Danielis se sinti conmovido. Se sent en el borde de la mesa y empez a armar un
cigarrillo.- Recuerde que esta no es una guerra regular, y que por una curiosa paradoja tenemos que respetar
las convenciones ms cuidadosamente que nunca.
- No entiendo muy bien3 seor. Danielis termin de armar el cigarrillo y se lo pas a Lambert, como rama de
olivo o algo semejante. Se prepar otro.
- Los rebeldes no son rebeldes para ellos mismos - dijo -. Son leales a una tradicin que nosotros
pretendemos modificar, y destruir eventualmente. Tenemos que reconocerlo, el seor es comnmente un
excelente conductor de hombres. Quiz es descendiente de algn aventurero que tom el poder por la fuerza
en aquella poca de caos, pero ahora l y su familia son parte de la regin que gobiernan. La conoce a fondo,
como conoce a sus gentes. Es un ser de carne y hueso, un smbolo vivo de la comunidad y de sus obras, de
sus costumbres y de su independencia esencial. Si usted se encuentra en dificultades, no necesita ponerse en
manos de una burocracia annima, usted recurre directamente a su seor Los deberes del seor estn tan
definidos como los del siervo, y son mucho ms compulsivos lo que equilibra los privilegios. Es el conductor
de las batallas y las ceremonias que dan color y significado a la vida. Los antepasados de l y los suyos han
jugado juntos durante doscientos o trescientos aos. La tierra est animada de recuerdos, para todos. Usted y
l son parte de un mismo terruo.
"Pues bien, hay que barrer todo eso para que podamos ascender a un nivel superior Pero no alcanzaremos ese
nivel alienando a todos. No somos un ejrcito conquistador. Nos parecemos ms a una guardia pretoriana que
aplasta una rebelin de ciudadanos. La oposicin es parte integrante de nuestra propia sociedad.
Lambert encendi un fsforo y se lo alcanz a Danielis. Danielis aspir y continu diciendo:
- En un plano prctico, debiera recordarle tambin, capitn, que las fuerzas federales, tanto las de Fallon
como las de Brodsky, no son muy numerosas. Poco ms que unos batallones. Somos unos pocos muchachos,
paisanos sin tierras, ciudadanos empobrecidos, aventureros, gente que busca en el regimiento esa plenitud
que no han podido encontrar en la vida civil.
- Es usted demasiado profundo para m, seor, me parece - dijo Lambert.
- No importa. - Danielis suspir.- Recuerde slo que hay muchos ms combatientes fuera de los ejrcitos que
adentro. Si los seores lograran establecer un comando unificado, esto sera el fin del gobierno de Fallon.
Felizmente, estn divididos por muchos orgullos provincianos y muchas ~. circunstancias geogrficas para
que esto ocurra, si no los llevamos a la desesperacin. Nos conviene ante todo que el propietario comn y
aun el seor piensen que los hombres de Fallon no son al fin y al cabo gente tan mala, y que si nos tratan con
circunspeccin no perdern mucho, - y hasta pueden ganar algo a expensas de los vencidos. Entiende?
- S... esto creo que s.
- Es usted inteligente, Lambert. No es necesario que emplee la violencia para obtener informacin. Recurra a
la astucia.

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- Har lo posible, seor.


- Muy bien. - Danielis consult el reloj que le haba dado junto con el revlver luego de la primera
promocin. Estos artculos eran demasiado costosos para los hombres de tropa. No haba sido as en los aos
de produccin en serie. Quiz en los aos futuros... - Tengo que irme. Ya nos veremos.
Danielis sali de la tienda sintindose de algn modo un poco ms animado. Parece que soy un predicador
nato, pens. Quiz por eso nunca me han gustado de veras las bromas y payasadas. En cambio si consigo
transmitir de cuando en cuando alguna idea, me siento bastante satisfecho.
Oy una msica. Un grupo de hombres cantaba bajo un rbol, acompaados por un banjo. Danielis silb la
meloda. Pareca que los hombres no se hablan desmoralizado mucho luego de Maricopa y de esta misteriosa
marcha hacia el norte.
La tienda de conferencias era bastante grande como para que la considerase un pabelln. Los centinelas
guardaban la entrada. Danielis fue casi el ltimo en llegar y se sent en un extremo de la mesa, frente al
brigadier general Prez. Haba mucho humo y todos conversaban animadamente en voz baja, pero los
rostros estaban tensos.
Cuando entr en la tienda la ~ figura vestida de azul con el signo Yang-Yin en el pecho, el silencio cay
como un teln. Danielis se sorprendi al reconocer al filsofo Woodworth. Haba visto al hombre por ltima
vez en Los Angeles y haba pensado que se quedara en el Centro sper, Haba venido, sin duda, en misin
especial.
Prez present al filsofo, y todos clavaron los ojos en los dos hombres.
- Tengo noticias importantes, caballeros - dijo Prez con calma, sin sentarse -. En cierto modo esta reunin es
un honor para ustedes, pues significa que les tengo confianza a todos. S que guardarn absoluto silencio y
que me ayudarn eficazmente en una operacin vital muy importante.
-

Danielis descubri, sorprendido la ausencia de muchos oficiales de rango.

Insisto - dijo el brigadier -.


-Una palabra de ms significara la ruina del plan. En ese caso la guerra se prolongara durante meses o aos.
Ustedes saben bien que no nos encontramos en buena situacin. Saben tambin que esta situacin empeorar
a medida que agotemos las provisiones, pues el cerco enemigo no nos permite renovarlas. Hasta sera posible
que fusemos derrotados. No soy un derrotista, me atengo a los hechos. Podemos perder la guerra.
"Por otra parte, si este nuevo esquema tiene xito, podemos quebrar la espina dorsal del enemigo este mismo
mes.
Hizo una pausa para que el auditorio asimilara esta afirmacin y continu:
El plan ha sido establecido por el comando general junto con la central sper de San Francisco, hace algunas
semanas. Por este motivo vamos hacia el norte.
-Hubo un rumor general de exclamaciones ahogadas.- SI, ya saben ustedes que la Orden es neutral en
cuestiones polticas. Pero saben tambin que se defiende de los ataques. Y habrn odo ustedes que los
rebeldes se apoderaron del valle Napa y desde entonces han estado difundiendo rumores maliciosos acerca de
la Orden. Quiere usted hacer algn comentario, filsofo Woodworth?
El hombre de azul asinti con un movimiento de cabeza y dijo framente:
-De acuerdo con nuestros propios servicios de informacin, lo que ustedes llamaran servicios secretos, los
hombres de Brodsky asaltaron Santa Helena en un momento en que la mayora de los adeptos se encontraba
afuera organizando una nueva comunidad en Montana. -Cmo viajan tan rpidamente? se pregunt

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Danielis. Por teleportacin quiz?- No s si el enemigo estaba enterado o tuvo suerte. De cualquier modo,
cuando los dos o tres adeptos que haban quedado en Santa Helena intimaron el retiro de las tropas, estall
una lucha y los adeptos murieron antes de poder actuar - El filsofo sonri.- No pretendemos ser inmortales
sino en el nivel en que todo ser viviente es inmortal. Tampoco pretendemos ser infalibles. Bien, Santa Helena
ha sido ocupada. No pensamos en tomar ninguna medida inmediata, pues podramos causar graves prdidas
entre los miembros de la comunidad.
"En cuanto a los rumores difundidos por el comando enemigo, bueno, reconozco que yo hara lo mismo, si
me pareciese necesario. Todos saben que un adepto tiene poderes inaccesibles a Ja mayora de los hombres.
Los soldados, conscientes de que han daado a la Orden, temen sin duda una venganza sobrenatural. Hablo
con gentes evolucionadas: nuestros poderes no tienen nada de sobrenatural. Son fuerzas latentes que se
encuentran en la mayora de nosotros. Saben ustedes tambin que la Orden no cree en la venganza. Pero el
soldado de infantera. comn no piensa del mismo modo, y los oficiales enemigos tenan que inventar algo
para reanimarlos. Decidieron por lo tanto construir unos falsos aparatos cientficos y dijeron que sas eran las
armas de los adeptos: una tecnologa avanzada, claro est, pero al fin y al cabo slo unas mquinas que con
un poco de coraje podan ser destruidas como cualquier otra mquina.
"De cualquier modo esto es una amenaza seria para la Orden, y adems no podemos permitir que un ataque a
nuestra gente quede impune. De modo que la central sper ha decidido apoyarlos a ustedes. Cuanto ms
pronto termine esta guerra, mejor.
Los hombres sentados a la mesa suspiraron o juraron con entusiasmo. Danielis sinti un fro en la nuca. Prez
alz una mano.
-No tanta prisa, seores, por favor -dijo-. Los adeptos no tienen intencin de pasearse desintegrando al
enemigo a diestra y siniestra. Les ha costado mucho .~ tomar esta decisin. Tengo entendido que... este, el
desarrollo j personal de cada uno de los spers sufrir un atraso de varios aos a causa de esta violencia Estn
haciendo un gran sacrificio.
"De acuerdo con los reglamentos pueden usar los poderes psi para defender a un establecimiento. Pues bien,
un asalto a San Francisco sera considerado una agresin a la central.
-Danielis adivin la continuacin y sinti que se le paralizaban los miembros. Apenas oy la
exposicin de Prez: Repasemos la situacin estratgica. En este momento el enemigo ocupa ms de la mitad
de California, todo Oregon e Idaho, y buena parte de Washington. Nuestro ejrcito no dispone en suma sino
de una va de acceso a San Francisco. El enemigo no ha intentado an cortarnos esta va porque las tropas
que hemos retirado del norte, y que no se encuentran en campaa en este momento, constituyen una
guarnicin ciudadana temible, capaz de llevar a cabo peligrosas salidas. Brodsky est obteniendo demasiados
beneficios de otras operaciones como para correr este riesgo.
"No puede tampoco cercar la ciudad con muchas esperanzas de xito. Conservamos siempre Puget Sound y
los puertos del sur de California. Nuestras naves nos traen alimentos y municiones en abundancia. La flota
enemiga es muy inferior a la nuestra: barcas donadas por los seores de la costa y que tienen su base en
Portland. Eventualmente, podra destruimos un convoy, pero no valdra la pena. Seguiran otros, mejor
escoltados. Y por supuesto, no podra penetrar en la baha, protegida por los caones y cohetes de la Puerta
de Oro. No, no puede hacer otra cosa que mantener a cierto trfico martimo entre Alaska y Hawai.
"Sin embargo, el objetivo ltimo de Brosky es San Francisco, asiento del gobierno y de la industria, corazn
de la nacin.
"Bien, este es el plan: nuestro ejrcito atacar una vez ms al comando de la Sierra y a sus fuerzas auxiliares,
desde San Jos Esta es una maniobra perfectamente lgica. Si tenemos xito cortaremos en dos las fuerzas de
California. Sabemos, precisamente, que el enemigo concentra fuerzas previendo esa maniobra.
"No tendremos xito. Libraremos una recia batalla y seremos rechazados. Esto es lo ms difcil: fingir una
derrota seria, aun convenciendo a nuestras propias tropas, y retirarnos en orden. Habr que planearlo todo.

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"Nos retiraremos al norte, subiendo por la pennsula, hacia San Francisco. El enemigo se lanzar
probablemente en nuestra persecucin. Querr aprovechar esta oportunidad inesperada y apoderarse de la
ciudad.
"Cuando se haya internado en la pennsula, y se encuentre con el ocano a la izquierda y la baha a la
derecha, lo desbordaremos por el flanco y lo atacaremos por retaguardia. Los adeptos espers estarn all para
ayudarnos. De pronto el enemigo se encontrar entre dos fuerzas: nosotros y las defensas de la capital.
Concluiremos entonces la destruccin iniciada por los adeptos, y del comando de la Sierra slo quedarn
unas pocas guarniciones. El resto de la guerra no ser ms que una operacin de limpieza.
"Una brillante pieza estratgica, en verdad, de difcil ejecucin. Cuento con ustedes, seores?
Danielis no uni su voz a la de los otros. Estaba pensando en Laura.
En el norte y a la derecha se libraban algunos combates. Los caones hablaban ocasionalmente, o se oan
unas rfagas de fusilera. Unas tenues cintas de humo se arrastraban sobre la hierba y los robles verdes
torcidos por el viento. Pero a lo largo de la costa no habla otro movimiento que el de las olas, la brisa
martima, y la arena que se deslizaba en las dunas.
Mackenzie cabalgaba en la playa donde la marcha era ms fcil ~ el escenario ms amplio. La mayor parte
del regimiento se encontraba tierra adentro, en una zona de bosques y ruinas de casas. En otro tiempo haba
vivido mucha gente a orillas del mar, pero luego de la Bomba Infernal un huracn de fuego haba arrasado el
sitio, y los pocos habitantes que subsistan no alcanzaban a prosperar en un suelo tan rido. No pareca haber
ningn enemigo en esta ala izquierda del ejrcito.
Los Piedras Rodantes no estaban all, ciertamente, por esa razn. Hubieran podido, como los regimientos que
operaban en el Centro, presionar la retaguardia enemiga que se bata en retirada hacia San Francisco. Haban
pagado a menudo su sangriento tributo a esta guerra, sobre cuando dejaron Caligosta ayudar a expulsar a los
hombres de Fallon de la California norte. La tarea fue llevada a con tanto rigor que el terreno conquistado
estaba ahora al cuidado de unos pocos efectivos esquelticos. Casi todo el comando de la Sierra se haba
agrupado en Modesto, tropezando all ejrcito enemigo que iba el norte desde San Jos, y habla batido en
rpida retirada. Un da o dos ms, y la ciudad blanca aparecera ante ellos.
Y all el enemigo deber enfrentarnos, pens Mackenzie, con el apoyo de la guarnicin. Habr que
bombardear la ciudad. Quiz tengamos que invadirla calle por calle. Laura, criatura, Estars viva an
cuando todo termine? Por supuesto, quiz no ocurra as. Quiz mi plan tenga xito y triunfemos fcilmente.
Quiza horrible palabra.
Golpe las manos, que sonaron como un pistoletazo.
Speyer lo mir de reojo. Lo parientes del mayor estaban a salvo. Hasta haba podido visitarlos en monte
Lassen, luego de la campaa del norte.
- Es duro ~ dijo Speyer
- Es duro para todos - dijo Macicenzie, con una clera sorda -. Qu guerra sucia.
Speyer se encogi de hombros.
- Como casi todas, aunque esta vez las gentes del pas estn en el lado de los que dan y de los que reciben.
- Sabes muy bien que nunca me gust estar en ninguno de los dos lados.
-Qu hombre cuerdo podra sentir otra cosa?
~ Cuando quiera un sermn te lo pedir.

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- Perdn ~ dijo Speyer, sinceramente.


Perdname t tambin - dijo Mackenzie arrepentido de pronto -. Tengo los nervios de punta. Maldita sea.
Hasta desearla un poco de accin.
- No me sorprendera que recibisemos una sorpresa. Todo esto me parece poco claro.
Mackenzie mir alrededor. A la derecha unas lomas limitaban el horizonte, y ms all se alzaba la cadena
baja, pero maciza, de San Bruno. Aqu y all se movan algunos hombres de la Sierra, a pie o a caballo.
Arriba ronroneaba un avin. Pero haba muchos posibles escondites en aquel terreno. Las fuerzas del infierno
podan desencadenarse en cualquier instante... unas fuerzas limitadas, sin embargo, que los obuses y
bayonetas reduciran rpidamente9 con pocas prdidas. (Bueno. Cada una de esas prdidas era un hombre
muerto, con mujeres y nios en duelo, o un hombre que descubra de pronto que le faltaba un brazo, o un
hombre con la cara destrozada. Bueno, todas estas ideas eran en verdad poco militares.
Mackenzie trat de serenarse mirando hacia la izquierda. El mar se alzaba en olas de un color verde grisceo,
con centelleos de luz a lo lejos, y se quebraba en la playa en un trueno de espumas blancas. Mackenzie aspir
el olor de las algas y la sal. Unas pocas gaviotas chillaban. sobre las arenas brillantes. En el ocano, no se
vea ninguna vela ni ninguna estela de humo. Los convoyes que iban de Puget Sound a San Francisco y los
finos veleros de los seores de la costa navegaban mucho mas all de la lnea del horizonte.
Quiz todo marchaba bien en alta mar. Slo restaba tener esperanzas. El mismo James Mackenzie haba
sugerido esta maniobra en la conferencia que haban celebrado con el general Cruikshank entre las batallas de
Mancopa y San Jos. El mismo haba propuesto que el ejrcito de la Sierra dejara las montaas, y e1 mismo,
tambin, haba desenmascarado el fraude enorme de los spers, y haba logrado que sus hombres no dieran
importancia al hecho de que detrs del fraude haba un misterio en el que uno apenas se atreva a pensan Se
hablara en las crnicas de este coronel, su nombre seria celebrado en baladas durante los prximos
quinientos aos.
Pero para Mackenzie esta imagen no era muy real. Saba que en las mejores condiciones alcanzaba slo el
nivel medio de inteligencia de los otros oficiales, y ahora se senta paralizado por la fatiga y aterrorizado por
los peligros que amenazaban a Laura.
Desde hacia un tiempo, adems, estaba obsesionado por la posibilidad de que una herida lo dejara impedido.
A menudo tena que beber para poder conciliar el sueo. Se haba afeitado porque un oficial tena que
guardar las apariencias, pero saba muy bien que si no contara con ese ayudante que lo afeitaba diariamente,
estara tan barbudo como cualquier hombre de tropa. El uniforme que llevaba puesto estaba descolorido y
deshilachado. Tena el cuerpo dolorido y sudoroso, y hubiera dado cualquier cosa por poder armar un
cigarrillo, pero haba habido algunas dificultades en el comisariato y aparentemente deban agradecer que no
faltara la comida. Las tareas que cumpla en esos das no tenan orden ni lmite, y a veces se limitaba a
cabalgar por montes y valles, como ahora, pensando slo en el fin de la guerra. Un da, vencedor o vencido,
no aguantara ms. Ya poda sentir cmo la maquinaria se le hacia pedazos; dolores artrticos, falta de aliento,
somnolencia. Terminarla sus das miserable y solo, como cualquier otro desecho humano. El un hroe?
Ridculo.
Volvi la atencin a la realidad presente. Detrs de l haba aparecido una parte del regimiento,
acompaando a la artillera a lo largo de la playa: un millar de hombres con caones motorizados, carros de
mulas, unos pocos camiones, un preciado tanque. Avanzaban como una masa oscura donde asomaban
desordenadamente los cascos, los arcos y los rifles. La arena apagaba el ruido de los pasos y slo se oa el
grito del viento y el mar. Pero cuando el viento amainaba, el canto de los brujos alcanzaba a Mackenzie. Los
brujos: una docena de hombres maduros, con vestiduras de cuero, indios en su mayor parte que llevaban en la
mano la vara mgica y silbaban juntos la Cancin contra las brujas. Mackenzie no crea en la magia, pero
aquella msica le daba escalofros.
Todo marcha bien, se dijo. Y tamos progresando... Sin embargo, Phil tiene razn. Hay algo poco claro. El
enemigo tena que haberse retirado hacia el sur, no dejarse rodear.
El capitn Hulse se acerc galopando. Se detuvo de pronto y la arena vol a su alrededor.

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- El informe de la patrulla, mi coronel.


-Y bien? - Mackenzie advirti que casi haba gritado.- Hable.
- Se ha observado considerable actividad en el norte, a unos ocho kilmetros. Parece como si una tropa
viniese hacia aqu.
Mackenzie se endureci.
-No hay informes ms precisos?
- No hasta ahora. El terreno es muy accidentado.
- Pida reconocimiento areo. por amor de Dios!
- S, seor. Enviar adems otra patrulla.
-Ven conmigo, Phil.
Mackenzie fue hacia d camin de la radio. Llevaba un transmisor porttil en la montura, pero San Francisco
habla estado interfiriendo en todas las bandas y se necesitaba un aparato poderoso para enviar una seal a una
distancia de unos pocos kilmetros. Las patrullas se comunicaban por medio de mensajeros.
Advirti que los fusileros marchaban ahora lentamente tierra adentro. Haba buenos caminos en el interior de
la pennsula, en la parte norte. El enemigo, que ocupaba an esa rea, poda emplearla para desplazarse
rpidamente.
Si se repliegan en el centro, pens Mackenzie, y nos atacan por los flancos, donde somos ms dbiles...
Una voz que hablaba desde el cuartel general1 y que apenas Se oa entre los chillidos y zumbidos de las
interferencias, respondi a Mackenzie y le comunic lo que se sabia de otros sectores. Haba grandes
maniobras a la derecha y a la izquierda9 si, y pareca que los hombres de Fallon intentaran romper el cerco.
Naturalmente, poda tratarse de un simulacro. El cuerpo principal del ejrcito de la Sierra tendra que esperar
a que la situacin se aclarara un poco. Los Piedras Rodantes tendran que bastarse a s mismos.
- Muy bien.
Mackenzie volvi a la cabeza de la columna. Speyer asinti sombramente.
- Ser mejor que nos preparemos, no es cierto?
- Parece que si.
Mackenzie empez a dar rdenes a medida que se acercaban los oficiales. Llamaran a los hombres de tierra
adentro. Haba que defender la playa y la costa.
Los hombres se apresuraron9 los caballos relincharon, los caones se ordenaron en filas. El avin de
reconocimiento regres volando a baja altura, y transmitiendo. Si, se habla iniciado un ataque, aunque no
poda saberse de qu envergadura. Los hombres de Fallon se escondan entre los rboles y en los lechos de
los arroyos... Una brigada, aproximadamente.
Mackenzie se instal en la cima de una loma, rodeado de su estado mayor y de un cuerpo de mensajeros. A
sus pies, cruzando la playa, haba una lnea de artilleros. La caballera esperaba detrs de la loma, con las
lanzas en alto, apoyada por un cuerpo de infantera. El terreno ocultaba a los otros infantes. El mar prosegua
su propio caoneo, y las gaviotas se agrupaban como si supiesen que pronto dispondran de carne fresca.

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-Piensas que podremos detenerlos? -pregunt Speyer


- Por supuesto - dijo Mackenzie -. Si vienen por la playa, atacaremos por el flanco y de frente. Si llegan desde
ms arriba, bueno, el terreno es un ejemplo de manual, apto para la defensa. Claro que si otra formacin
atraviesa nuestras lneas desde el interior, quedaremos aislados, pero eso no nos preocupa por ahora.
- Quiz esperan dar un rodeo y atacarnos por la retaguardia.
- Quiz. No seria un plan muy inteligente. Podemos acercamos a San Francisco tanto combatiendo por detrs
como por delante.
- Si la guarnicin de la ciudad no intenta una salida.
- Aun entonces. Las fuerzas numricas son equivalentes, y disponemos de ms municiones y ms alcohol.
Contamos adems con el posible auxilio de las milicias de los seores, acostumbradas a desorganizar las
retaguardias en terreno accidentado.
- Si las rechazamos ...
- Contina - dijo Mackenzie.
- Nada.
- Tonteras. Queras recordarme el prximo paso: Cmo tomaremos la ciudad sin que ambos bandos tengan
prdidas graves? Pues bien, contamos an con otra carta, una carta que puede sernos til.
Speyer, entristecido, apart los ojos. Los hombres de la loma callaron.
Pas un tiempo increblemente largo antes que apareciese el enemigo. La vanguardia asom entre las dunas,
luego sali el grueso del ejrcito de los bosques y caadones. Nuevos informes llegaban incesantemente a
Mackenzie: una fuerza poderosa, casi dos veces mayor que la nuestra, pero con escasa artillera; tienen poco
combustible, dependen ms que nosotros de la traccin animal. Vienen dispuestos a iniciar una carga, y a
perder vidas para luego introducirse entre los caones ~ con sables y bayonetas. Mackenzie responda dando
rdenes.
El enemigo se form a una distancia de unos mil quinientos metros. Mackenzie mir con los anteojos de
campaa y reconoci a los hombres: los cinturones rojos ~ de los caballeros de Madera y los penachos
dorados y verdes de los Dagos, que flotaban en el viento marino. Haba hecho distintas campaas con ellos
en el pasado. Era casi una traicin recordar ahora que Ives prefera las formaciones en punta de lanza... Un
coche acorazado enemigo y algunas piezas de campaa de pequeo calibre reflejaron el sol con unos
centelleos siniestros.
Los clarines chillaron. La caballera fallonista baj las lanzas y empez a trotar. Poco a poco aceleraron la
marcha, y luego pasaron al galope, y a la carrera, hasta que al fin la tierra tembl bajo los cascos. En seguida
avanz la infantera, flanqueada por sus caones. El coche acorazado vena entre la primera y la segunda fila
de infantes. Curiosamente, no llevaba ningn lanzacohetes en la torrecilla, y en las troneras no asomaba
ninguna ametralladora. Eran tropas excelentes, pens Mackenzie, que avanzaban en filas apretadas y con esa
ondulacin que revelaba a hombres aguerridos.
La gente de Mackenzie esperaba en la arena. Unas descargas de fusil crepitaron en la colina, donde se
disimulaban las escuadras de morteros y tiradores. Rod un caballo. Un infante se llev las manos al vientre
y cay de rodillas y los que marchaban detrs se apresuraron a cerrar otra vez las filas. Mackenzie observ
sus propios caones. Los hombres esperaban apuntando, alertas, a que el enemigo se acercara mas. Ahora!
Yamagachi a caballo, detrs de los artilleros, sac el sable y lo dej caer. Los caones rugieron. El fuego
brot envuelto en humo la arena salt, las granadas estallaron sobre las cabezas enemigas. Los artilleros
empezaron a recargar, apuntar, disparar regularmente: las tres salvas por minuto que conservaban los caones
y destruan a los ejrcitos. Los caballos relincharon enredndose las patas en las propias entraas. Pero los

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disparos no hablan alcanzado a muchos hombres. La caballera de Madera avanzaba ahora al galope. Las
primeras filas se haban acercado tanto que los anteojos le trajeron a Mackenzie la imagen de una cara roja,
pecosa, un campesino transformado en soldado con la boca abierta en un grito.
Los arqueros dispuestos detrs de los caones entraron entonces ea la lucha. Las flechas se elevaron silbando,
en bandadas sucesivas, pasaron por encima de las gaviotas y descendieron. De las hierbas de las lomas y del
follaje escaso de los robles brotaron llamas y humo. Unos pocos hombres cayeron en la arena, algunos
torcidos como insectos aplastados por un pie. La artillera ligera enemiga del ala izquierda se detuvo, dio
media vuelta, y devolvi el fuego. Ridculo... pero esos oficiales estn mostrando coraje, de veras, pens
Mackenzie. Observ que las lneas atacantes vacilaban. Un contraataque de la caballera, y la infantera
terminara pronto con ellos.
- Preprense a avanzar - dijo en el transmisor, y observ que sus hombres adelantaban la cabeza.
El carro de combate se detuvo. Mackenzie oy ruido crepitante, ms alto que el estruendo de las explosiones.
Una napa de un color azul blanquecino corri sobre la loma ms prxima. Mackenzie cerr los ojos,
enceguecido. Cuando los abri otra vez, vio confusamente un fuego de hierbas. Un Piedra Rodante salt de
su escondrijo, aullando, con las ropas en llamas. El hombre rod por la arena. Toda esa parte de la playa se
alz en una ola monstruosa de seis metros de altura y golpe la falda de la loma. El soldado en llamas
desapareci bajo el alud de arena junto con sus camaradas.
-Los rayos psi! - grit alguien con una voz estridente, aterrorizado -. Los spers...
Increblemente, son un clarn, y la caballera de la Sierra se lanz hacia adelante, dejando atrs los
caones... y de pronto caballos y jinetes se elevaron en el aire, arrastrados por un torbellino invisible, y
cayeron pesadamente. La segunda fila de lanceros se desband. Los caballos se alzaron en dos patas,
manotearon el aire, dieron media vuelta y corrieron en todas direcciones.
El aire zumbaba. Mackenzie vio el mundo como a travs de una niebla, como si algo le sacudiera el cerebro
entre las paredes del crneo. Otro rayo corri a lo largo de las lomas, ms alto esta vez, quemando vivos a los
hombres.
- Nos barrern - grit Speyer, con una voz dbil que suba y bajaba en las ondas del aire -. Reagruparn las
fuerzas mientras nos desbandamos.
-No! - grit Mackenzie -. Los adeptos deben de encontrarse en el coche acorazado. Sgueme!
La mayor parte de la caballera haba retrocedido hasta los emplazamientos de los caones, en una terrible
confusin de gritos y cuerpos retorcidos. La infantera no se habla movido, pero pareca prepararse para huir.
Mackenzie mir rpidamente a la derecha y vio que la confusin haba alcanzado a las filas del enemigo. Las
descargas los haban sorprendido a ellos tambin, pero tan pronto como se recobraran avanzaran otra vez y
no quedara nadie para detenerlos....
El caballo de Mackenzie corri y se encabrit, con la boca espumosa. Mackenzie tir brutalmente de las
riendas y clav las espuelas. Descendieron por la loma hacia los caones.
Tuvo que recurrir a todas sus fuerzas para detener al animal ante las bocas de los caones. Un hombre yaca
muerto junto a su arma aunque no tena ninguna herida. Mackenzie ech pie a tierra. El animal escap.
Mackenzie no se preocup mucho. Tena otra cosa que hacer. Dnde encontrar ayuda? Llam, y la voz se le
perdi en el tumulto. Pero de pronto apareci un hombre junto a l, Speyer, que tomaba un obs y lo meta en
la culata. Mackenzie observ por la mira telescpica y apunt aproximadamente. El coche sper se haba
detenido entre muertos y heridos. Desde all pareca demasiado pequeo y era difcil creer qu hubiese
causado tantos estragos.

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Speyer lo ayud a rectificar la posicin del arma. Tir de la cuerda de disparo. El can rugi y recul. El
proyectil estall a unos metros del blanco, desparramando arena y fragmentos de metal.
Speyer ya haba cargado el can prximo. Mackenzie apunt y dispar. Un tiro demasiado largo esta vez,
pero no mucho. El coche acorazado se sacudi. El golpe deba de haber lastimado a los spers de adentro,
pues las descargas psi se haban detenido. Sin embargo, haba que golpear otra vez antes que el enemigo se
recobrara.
Mackenzie corri hacia su propio coche militar. Los hombres hablan huido dejando la portezuela abierta.
Salt hacia el asiento del conductor Speyer entr y cerr, y meti la cabeza en la capota del periscopio de los
lanzacohetes. Mackenzie lanz la mquina hacia adelante. La bandera del techo restall en el viento.
Speyer apunt rpidamente y dispar. El proyectil parti envuelto en humo y golpe al coche enemigo,
sacudindolo, y abrindole un agujero en el costado.
Si los hombres se reorganizaran y avanzaran... pens Mackenzie. Si no, estoy perdido. fren bruscamente y
salt al suelo. Los bordes del agujero eran unas planchas torcidas y ennegrecidas. Se escurri entrando en la
oscuridad y el hedor del coche enemigo.
Adentro yacan dos spers. El conductor estaba muerto, con el pecho atravesado por una placa de acero. El
otro, el adepto, gema entre sus instrumentos inhumanos. Tena la cara baada en sangre. Mackenzie apart a
un lado el cadver y le sac la tnica. Arranc un tubo de metal curvo y salt otra vez afuera.
Speyer estaba an en el coche de la Sierra, ametrallando a los enemigos que se atrevan a acercarse.
Mackenzie subi por la escalerilla del coche de los spers, alcanz el techo y se puso de pie 5 agitando la
tnica azul en una mano y el arma incomprensible en la otra.
Acercaos, hijos! -grit con una voz que apenas se oa en el viento de mar -. Son nuestros! Esperis acaso
que os llevemos el desayuno a la cama?
Una bala pas rozndole el odo. Nada ms. La mayor parte del enemigo, caballera e infantera, pareca
petrificada. En aquella calma, inmensa, Mackenzie no poda distinguir el ruido del mar del rumor de su
propia sangre.
En seguida llam un clarn. El cuerpo de brujos enton un canto de triunfo al comps del tamtam. Un grupo
de infantes de la Sierra avanz hacia Mackenzie, en desorden. Otros los siguieron. Luego se puso en marcha
la caballera y se aline a los flancos de los infantes. Unos grupos de soldados bajaron corriendo por las
lomas.
Mackenzie salt a la arena y se meti de nuevo en el coche donde esperaba Speyer.
Regresemos - dijo -, hay que terminar una batalla.
***
-Cllese! - dijo Danielis.
El filsofo Woodworth lo mir con los ojos muy abiertos. La niebla se mova y se condensaba en el bosque,
ocultando el sol y la brigada, una nada gris de donde sala un sonido apagado de hombres, caballos y carros,
un sonido de soledad y de fatiga. El aire era fro, y la ropa pesaba en el cuerpo.
- Seor - protest el mayor - Escarbault, escandalizado.
- S, me he permitido decirle a una autoridad esper que cierre el pico y no hable de lo que no sabe - replic
Danielis -. Era hora de que alguien lo hiciese.
Woodwortlj recobr su apostura.

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- Me he limitado a aconsejar, hijo mo que reunamos a los adeptos y ataquemos el centro Brodskysta. Qu
mal hay en eso?
Danielis apret los puos.
- Nada - dijo -, excepto que corremos el riesgo de un desastre todava peor.
- Un revs o dos - intervino Lescarbauit-. Nos han derrotado en el oeste, pero los hemos cercado aqu en la
baha.
- S, y el cuerpo principal del ejrcito de Brodsky dio media vuelta, nos atac y nos dividi en dos - dijo
Danielis -. Los spers no nos han servido de mucho desde entonces. Y ahora los rebeldes saben que necesitan
vehculos para transportar sus armas, y que es posible matarlos. La artillera apunta toda hacia ellos, las
bandas de leadores los atacan con las manos desnudas, o la infantera los rodea. Basta ya de adeptos!
- Por eso propongo reunirlos en un grupo numeroso e irresistible -dijo Woodworth.
- Y numeroso y poco mvil -replic Danielis.
Se senta realmente enfermo. La Orden los haba engaado siempre. S, eso era lo ms amargo. No el hecho
de que los adeptos no hubiesen podido destruir la moral de los rebeldes, ni derrotarlos. No importaba ms
saber que los adeptos no eran mas que meros juguetes en manos de extraos.
Ahora no tena otro deseo que el de reunirse con Laura - no haba habido posibilidad de ir a verla hasta ahora
-, con Laura y con el nio, lo nico real que quedaba para l en ese mundo de nieblas. Se domin y prosigui
en un tono ms sereno:
- Los adeptos, los pocos que han sobrevivido, sern sin duda tiles para defender a San Francisco. Un ejrcito
que puede moverse libremente en el campo de batalla siempre podr vencerlos 1~ de un modo o de otro. Pero
esas armas de... de ustedes, apostadas en las murallas de una ciudad, podrn repeler fcilmente ~ un asalto.
Los llevaremos, pues, a la ciudad.
No haba posiblemente otra alternativa. Desde haca un tiempo no llegaban noticias del ejrcito S 1 leal del
norte. Poda pensarse que se haban retirado a la ciudad, ~ sufriendo graves prdidas. Las interferencias de la
radio continuaban, molestando las comunicaciones amigas y enemigas. Era necesario tomar una decisin o
batirse en retirada hacia el sur, o abrirse paso hasta la ciudad. No pensaba que Laura pesase demasiado en su
eleccin.
Yo no soy un adepto - dijo Woodworth -. No puedo comunicarme con ellos de mente a mente.
- Quiere decir que no puede usar el aparato que emplean ellos como radio - dijo Danielis brutalmente- . Pues
bien, ah afuera espera un adepto. Dgale que pase el mensaje.
Woodworth parpade.
- Espero - dijo - espero que entiendan que esto ha sido tambin una sorpresa para mi.
- Oh, si, ciertamente, filsofo se apresur a decir el mayor Lescarbault.
Woodworth trag saliva.
De cualquier modo aun guardo fidelidad al Camino y a la Orden - dijo roncamente -. Qu otra cosa podra
hacer? El Gran Inquisidor nos ha prometido una explicacin completa cuando todo esto haya terminado. Mene la cabeza.- Muy bien, hijo har lo que est en mis manos.

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Danielis sinti cierta compasin mientras miraba cmo la tnica azul se perda en la niebla. Dio sus rdenes
aun ms severamente.
La unidad se puso en marcha. Danielis comandaba la segunda brigada: el resto se haba diseminado por la
pennsula luego de haber chocado con los rebeldes. Esperaba que los adeptos dispersos que se le reuniran en
las estribaciones de San Bruno guiaran hacia l algunas unidades. Pero esos hombres iban ahora de un lado a
otro desmoralizados y se rendiran al primer rebelde con que tropezasen.
Marchaba cerca del frente, por la ruta barrosa que serpeaba por las tierras altas. El casco le pesaba
monstruosamente. El caballo trastabillaba debajo de l agotado por tantos das de marcha, contramarchas,
batallas, escaramuzas, raciones escasas, calor y fro y miedo, en un pas desierto. Pobre bestia, vigilara para
que la cuidasen bien, cuando llegaran a la ciudad. Lo mismo que todas aquellas otras bestias humanas que
venan detrs, chapoteando y combatiendo y chapoteando otra vez hasta que la fatiga les nublaba los ojos.
Haba una posibilidad de que pudieran descansar en San Francisco. Seran inexpugnables all, con los muros,
los caones y las mquinas spers, y el mar que los alimentara tambin. Podran recobrar las fuerzas,
reagruparse traer tropas frescas de Washington y desde el sur por agua. La guerra no estaba aun decidida.
Con la ayuda de Dios...
Quin sabe si se decidira alguna vez.
Jimbo Mackenzie ira alguna vez a verlos, se pregunt a l y a Laura, y se sentaran todos junto al fuego a
recordar el pasado? O hablaran de alguna otra cosa, cualquier otra cosa? Si no poda ser as, la victoria
habra sido demasiado cara.
Aunque quiz no era un precio muy alto para lo que haban aprendido. Extraos en el planeta... Quin si no,
poda haber forjado aquellas armas? Danielis se dijo que los adeptos confesaran la verdad, aunque l mismo
tuviese que torturarlos.
Recordaba, sin embargo, historias que habla odo en su iafancia en las cabaas de pescadores, ya cada la
noche, cuando los fantasmas se alzaban en las cabezas de los viejos. Antes del holocausto se hablan contado
leyendas acerca de los astros, y las leyendas vivan an. Danielis no supo si se atrevera a mirar otra vez el
cielo nocturno sin un estremecimiento.
Aquella maldita niebla...
Resonaron unos cascos. Danielis ya iba a llevarse la mano al revlver, pero el jinete era un explorador
fallonista que salud aliando una mano empapada.
- Coronel, una fuerza enemiga a unos veinte kilmetros ms arriba, en la carretera. Muchos hombres.
As que ahora habr que combatir, se dijo Danielis.
-Conocen nuestra presencia aqu?
- Me parece que no, seor. Marchan hacia el este, por la meseta.
- Querrn ocupar las ruinas de Park Candlestick - murmur Danielis. Le dola demasiado el cuerpo como
para sentirse excitado -. Un buen punto de apoyo. Muy bien, cabo.
Se volvi hacia Lescarbault y dio algunas instrucciones.
La brigada se despleg en frente de combate. Algunas patrullas se adelantaron. Comenzaron a llegar
informes, y Danielis esboz un plan que no poda fracasar. No quera comprometerse en un combate
decisivo, slo apartar a las fuerzas enemigas y evitar una persecucin. Tena que ahorrar hombres,
conservarlos para la defensa de la ciudad y una eventual contraofensiva.

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Lescarbault regres apresuradamente.


-Seor! No hay ms interferencias en la radio!
Danielis parpade, sin comprender del todo.
-Qu?
- S, seor. Lo oi en el transmisor de rdenes a los batallones. -El oficial alz la mueca donde llevaba un
minsculo aparato de radio.- La interferencia se interrumpi hace dos minutos.
Danielis acerc a la boca la mueca de Lescarbault.
- Hola, hola, coche de radio. Aqu el comandante en jefe. Me oyen?
- S, seor - dijo una voz.
- En la capital interrumpieron las interferencias, por alguna razn. llamen en la frecuencia militar.
- S, seor.
Una pausa, mientras los hombres murmuraban y el agua corra en invisibles arroyos. Una bruma pas ante
los ojos de Danielis. Unas gotas le cayeron del casco y le mojaron el cuello. El caballo tena la crin
empapada.
En seguida, como el grito de un insecto: aqu rpidamente. Todas las unidades en campaa, regresen en
seguida a San Francisco! Nos atacan por el mar!
Danielis solt el brazo de Lescarbault. Mir el vacio mientras la voz gema incansablemente. . . .
bombardeando ahora Potrer6. Traen tropas en las cubiertas. Se disponen a desembarcar...
El pensamiento de Danielis se adelant a las palabras. Tena la impresin de estar viendo la ciu[dad querida,
y de sentir ya las heridas de los bombardeos en la propia carne. No haba nieblas en La Puerta de Oro, por
supuesto, pues de otro modo una descripcin tan minuciosa no hubiera sido posible. Bueno, probablemente
haba algunas brumas entre los restos herrumbrosos del puente que asomaban como bancos de nieve en las
aguas azules y verdes hacia el cielo brillante. Pero la mayor parte de la baha estaba inundada de sol. En la
costa opuesta se alzaban las colinas de Eastbay, de jardines verdes y villas resplandecientes, y Maria se
elevaba hacia el cielo en el fondo de la baha dominando los techos, los muros y las alturas de San Francisco.
El convoy se haba deslizado entre las defensas costeras que hubiesen podido destruirlo; un convoy de una
importancia inusitada que llegaba a una hora inslita: pero eran los mismos cascos ventrudos, las mismas
velas blancas, las ocasionales chimeneas de las naves que aseguraban el abastecimiento de la ciudad. Se
haba hablado de pillajes en alta mar, y la flota 'labia penetrado en la baha, donde San Francisco no tena
murallas. Luego los intrusos haban desenmascarado los caones y las calas vomitaron hordas de hombres
armados.
SI, haban atrapado un convoy esas goletas piratas. Haban utilizado interferencias propias junto con las de la
ciudad, para prevenir todo grito de alarma. Luego de arrojar las mercaderas al mar haban embarcado a
milicias de seores. Algn espa, algn traidor les haba comunicado el santo y sea. Ahora estaban a las
puertas de la capital defendida apenas por unas pocas guarniciones, sin casi ningn adepto en la central sper
y los hombres de la Sierra presionaban desde el sur, y Laura estaba all sin nadie.
-All vamos! - grit Danielis. La brigada corri detrs de L Penetr con una furia desesperada en las
posiciones enemigas y dividieron a las tropas de Brodsky. Los hombres lucharon con armas blancas en la
niebla. Pero Danielis, que haba conducido el ataque haba recibido ya una granada en el pecho.
Al este y al sur, en el distrito del puerto y al pie de los restos de la muralla de la pennsula, haba an algunos
combates. Mientras avanzaba, Mackenzie vio los barrios hasta haca poco ocultos por el humo. El viento

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limpiaba el cielo revelando unas ruinas que haban sido casas. 'An se oan unas descargas de fusilera. Pero
el resto de la ciudad pareca intacta: techos y muros blancos en una red de calles, campanarios que suban al
cielo como mstiles, la Casa Federal de Nob Hil y la torre de guardia en Telegraph Hil tal como recordaba
haberlas visto en la infancia. La baha resplandeca con una belleza insolente.
Pero no era tiempo ahora de admirar la escena, ni de preguntarse dnde estara Laura. El ataque a los picos
Mellizos tena que ser rpido, pues los spers defenderan tenazmente la central.
En la avenida que suba por el otro lado de las colinas, Speyer avanzaba al frente de la mitad de los Piedras
Rodantes. Yamaguchi yaca muerto en una playa, en un agujero de obs. Mackenzie tena a su cargo la
ocupacin de este lado de la colina. Los caballos desfilaban ante Portola, entre mansiones de persianas
cerradas; la artillera rodaba rechinando, las botas resonaban en el pavimento, las armas golpeaban unas
contra otras, los hombres respiraban pesadamente y el cuerpo de brujos silbaba una meloda para alejar a
unos demonios desconocidos. Pero el silencio dominaba a todos estos ruidos, y los ruidos se apagaban en
ecos. Mackenzie record una pesadilla en la que corra por un pasillo infinito. Aunque no abran fuego contra
nosotros, pens confusamente, tenemos que tomar ese fuerte antes que nos falte el coraje.
La avenida de los Picos dio la espalda a Portola y subi abruptamente por la derecha. No haba all ms casas.
Las hierbas cubran las colinas casi sagradas hasta las cimas donde se alzaban los edificios,. prohibidos para
todos excepto los adeptos. Los dos rascacielos esbeltos, parecidos a fuentes, haban sido construidos en unas
pocas semanas. Mackenzie oy detrs de l algo parecido a un gemido.
~ Clarin, llame al ataque. Adelante!
Las notas se alzaron y se perdieron en seguida, como el llanto de un nio. Mackenzie sinti que el sudor le
quemaba los ojos. Si fracasaba y lo mataban, no importara demasiado... luego de tantas cosas... pero el
regimiento, el regimiento...
Unas llamas cruzaron la calle, unas llamas del color del infierno. Hubo un silbido, y un rugido. El suelo se
abri, se fundi humeando. Mackenzie detuvo a su cabalgadura. No haba sido ms que una advertencia. Pero
si dispusieran de bastante adeptos, se d4o Mackenzie, no se hubieran contentado con intimidamos.
-Artilleros, abran fuego!
La artillera de campaa, los obuses y los 75 motorizados rugieron juntos. Los proyectiles se elevaron con un
ruido de locomotoras. Estallaron contra los muros de arriba y el viento trajo de vuelta el ruido de las
explosiones.
Mackenzie esper tensamente una descarga psi, pero no hubo respuesta. Haban destruido las ltimas
defensas con una sola descarga? El humo se disip en las cimas y Mackenzie advirti que los colores mviles
de las tones se haban apagado y que los agujeros abiertos en las paredes revelaban una estructura
increlblemente delicada. Era como descubrir los huesos de una mujer que uno ha matado con las propas
manos.
Rpido, rpido. Mackenzie dio unas rdenes y se puso a la cabeza de la caballera y la infantera. Los
caones continuaron en sus posiciones, bombardeando con una fria histrica. Unos fragmentos en llamas
rodaron por las pendientes y las hierbas secas empezaron a arder. En medio del humo de las explosiones,
Mackenzie vio que el edificio se derrumbaba. Placas enteras de fachada se desprendan y caan. La armazn
vibraba. La alcanz un proyectil y el metal emiti un canto agnico.
Qu haba adentro?
No haba cuartos separados, ni pisos, nada ms que pasarelas y mquinas misteriosas. Aqu y all an brillaba
un globo como un sol menor La estructura haba encerrado algo tan alto como ella misma, una columna
brillante con aletas, parecida a un cohete, pero de una dimensin y de una belleza alucinantes.

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Una nave del espacio, pens Mackenzie en el tumulto. S, por supuesto, los antiguos haban empezado a
fabricar naves del espacio, y siempre hemos pensado que nosotros tambin podramos intentarlo un da. Pero
aqu...
Los arqueros lanzaron un grito tribal. Los fusileros y la caballera emitieron un grito jubiloso, un aullido de
bestias de presa. Por Satans, haban vencido a las mismsimas estrellas! Los hombres se precipitaron hacia
la sima de la colina y los bombardeos cesaron. Los gritos iban de un lado a otro con el viento. El humo tena
el olor acre de la sangre.
Entre las ruinas haba algunas tnicas azules. Una media docena de sobrevivientes marchaba hacia el navo.
Un arquero lanz una flecha que roz el dispositivo de aterrizaje, y los spers se detuvieron. Los soldados
escalaron las ruinas.
Mackenzie tir de las riendas. Cerca de una mquina yaca algo que no era humano, de sangre color violeta
oscuro. Cuando la gente vea esto, pens, ser el fin de la orden. No se alegr. En Santa Helena haba llegado
a apreciar la bondad fundamental de los creyentes.
Pero este no era momento de lamentaciones, ni de preguntarse qu seria del hombre una vez que se hubiese
liberado de todas las trallas. El edificio de la otra colina estaba todava intacto. Tena que consolidar aqu su
posicin, y luego ayudar a Phil.
Sin embargo, y antes que pudiera terminar su tarea, el transmisor porttil dijo:
- Ven aqu, Jimbo. La batalla ha terminado.
Mientras cabalgaba solo hacia Speyer, vio que la ensea de los Estados Pacficos flameaba en el mstil del
otro rascacielos.
Algunos centinelas montaban guardia en la puerta de entrada. Mackenzie desmont y entr en el edificio. La
antecmara era un escenario fantstico de arcos de color donde los hombres se movian como fantasmas. Un
cabo lo llev a un saln. Evidentemente, el edificio haba sido usado como viviqnda, oficinas, almacenes y
otros propsitos menos comprensibles... Una puerta haba sido volada con dnamita. Las imgenes abstractas
que adornaban las paredes estaban manchadas de holln. Cuatro soldados apuntaban con sus armas a dos
seres que Speyer interrogaba.
Uno de ellos estaba echado en un mueble que poda ser un escritorio. Hunda la cara de pjaro en unas manos
de siete dedos, y los sollozos le sacudan las alas rudimentarias. Son capaces de llorar, entonces? se dijo
Mackenzie, asombrado, y sinti el deseo de abrazar a la criatura y de consolarla.
El otro ser estaba de pie, envuelto en unas vestiduras metlicas. Unos ojos de topacio miraban a Speyer desde
ms de dos metros de altura.
- Una estrella tipo G a cincuenta aos luz de aqu - dijo el extrao con una voz musical -. Se ve a simple
vista, pero no desde este hemisferio.
La silueta delgada y ruda del yiayor se inclin haca adelante corno para dar un picotazo.
-Cundo esperan refuerzos?
- No vendr otra nave antes de un siglo, y slo traer unos ayudantes. Estamos aislados en el espacio y en el
tiempo. Pocos pueden venir a trabajar aqu, a intentar que un puente de 'mentes cruce el abismo...
- S. - Speyer asinti lacnicamente, con un movimiento de cabeza.- El lmite de la velocidad de la luz. Es lo
que yo pensaba. Si dices la verdad.
La criatura se estremeci.

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- Nada nos queda sino decir la verdad, y rogar que vosotros entendis y nos ayudis. Venganzas, conquistas,
cualquier forma de violencia masiva es imposible cuando nos separan tanto tiempo y tanto espacio. Hemos
actuado guiados por la inteligencia y el corazn. No es quiz an demasiado tarde. Los hechos ms cruciales
pueden guardarse an en secreto. Oh, escuchadme, en nombre de vuestros descendientes.
Speyer salud a Mackenzie.
-Todo bien? - dijo -. Hemos capturado un grupo entero. Han sobrevivido unos veinte, y este es el jefe.
Parece que son los nicos en la Tierra.
- Pensamos que no podan ser muchos dijo el coronel, con una voz inexpresiva ~. Ya habamos hablado de
esto t y yo. Si hubiesen sido ms numerosos, hubieran actuado abiertamente.
- Un momento, un momento - dijo el extrao -. Hemos venido por amor. Queramos guiaros hacia la paz,
hacia la realizacin plena... Oh, st, ganaramos algo tambien ganaramos otra raza a que un da podramos
hablar
como hermanos. Deseamos sobre todo guiar vuestro futuro para evitaros esas torturas que os afligen...
- Eso de la historia controlada no es una nocin muy original - gru Speyer -. Nosotros tambin la
inventamos, aqu en la Tierra. La ltima vez nos llev a la Bomba.
-Pero nosotros sabemos! La Gran Ciencia predice con certeza absoluta...
Speyer seal con un ademn el cuarto ennegrecido.
-Predijo esto?
- Hay fluctuaciones. Somos pocos para dirigir a tantos salvajes en todos los aspectos. Pero no deseis que
termine la guerra y todos los viejos sufrimientos? Os ofrezco eso si hoy nos ayudis.
- Sin embargo, hubo una guerra bastante abominable.
La criatura se retorci las manos.
- Eso fue un error. Pero el plan sigue siendo el nico que puede llevar a vuestro pueblo a la paz. Yo, que he
viajado entre soles, me arrojar a vuestros pies y os rogar...
-Basta! - interrumpi Speyer -. Si hubieses venido abiertamente, como gente sincera, hubieras encontrado a
algunos dispuestos a escuchar. Quiz en nmero suficiente. Pero no, vuestras buenas acciones tenan que ser
sutiles y astutas. Sabas lo que era bueno para nosotros. Nosotros no tenamos nada que decir. Dios del cielo,
nunca o nada ms arrogante!
El extrao alz la cabeza.
-Se les dice la verdad a los nios?
- Cuando estn preparados para oira.
- Vuestra cultura de nios no est preparada.
-Quin os autoriza a tratarnos de nios?
-Cmo sabis vosotros que sois adultos?

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- Emprendiendo trabajos de adultos y descubriendo si soms capaces de llevarlos a cabo. Si, nosotros los
humanos hemos cometido errores graves. Pero son nuestros errores. Y aprendemos de ellos. Vosotros en
cambio no aprendis, vosotros y vuestra condenada ciencia psicolgica que quiere medir a todas las mentes
de acuerdo con un nico criterio.
"Deseabais restablecer el Estado centralizado, no es cierto? Pensasteis alguna vez que el hombre puede
desear una comunidad donde puede decidir lo que le importa, mil diferentes modos de vivir? Hemos
edificado imperios inmensos en la Tierra, que siempre se han hecho pedazos. Quiz esta vez podamos
intentar algo mejor. Por qu no un mundo de pequeos Estados, demasiado bien enraizados en el suelo para
fundirse en naciones, demasiado pequeos para hacerse dao, elevndose progresivamente por encima de
envidias mezquinas y de vanos rencores, pero conservando siempre su fisonoma propia, mil distintos modos
de encarar los problemas terrestres? Quiz de ese modo podamos resolver algunos.
- Nunca. Os haris pedazos una y otra vez.
- Eso es lo que pensis vosotros. Nosotros pensamos otra cosa. No sabemos quin tiene razn, y el universo
es demasiado grande para hacer predicciones. Habremos elegido libremente por lo menos. El hombre no ser
un animal domesticado.
"El pueblo sabr de vosotros tan pronto como el juez Brodsky ocupe otra vez el poder. No, antes. El
regimiento lo sabr hoy, la ciudad maana. As evitaremos que a alguien se le ocurra otra vez ocultar la
verdad. Cuando llegue vuestra nave, estaremos preparados para recibirla.
El extrao se envolvi la cabeza con un pliegue de sus vestiduras. Speyer se volvi a Mackenzie.
-Quieres decir algo, Jimbo?
- No - murmur Mackenzie -. No se me ocurre nada. Organicemos aqu nuestro comando. Aunque no creo
que sea necesario luchar otra vez. Me parece que todo ha terminado.
- Ciertamente. - Speyer suspir - Los enemigos que quedan no pueden hacer otra cosa que capitular No
tienen ninguna razn para combatir.
Una casa con un patio y un muro cubierto de rosas. La calle no haba vuelto an a la vida y el silencio se
extenda en el crepsculo amarillo. Una sirvienta hizo entrar a Mackenzie por la puerta de atrs y se retir.
Mackenzie camin hacia Laura que estaba sentada en un banc, bajo un sauce. La joven mir cmo l se
acercaba pero no se levant a recibirlo. Apoyaba una mano en una cuna.
Mackenzie se detuvo y no supo qu decir Not que Laura estaba muy delgada.
Al fin ella se lo dijo, en voz baja.
- Tom ha muerto.
Mackenzie sinti que se le oscureca la vista.
- Oh, no.
- Lo supe anteayer, cuando llegaron algunos de sus hombres. Lo mataron en San Bruno.
Mackenzie no se atreva a acercarse, y las piernas no lo sostenan. Se sent en las losas del patio y not que
estaban arregladas de un modo raro. No habla otra cosa que mirar.
La voz de Laura pas por encima de la cabeza de Mackenzie.
-Vala la pena? No slo Tom, pero tantos otros. Todos muertos por una cuestin de poltica.

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- Algo ms que eso - dijo Mackenzie.


- S, lo o en la radio. Pero an as no comprendo.
Mackenzie no se senta con fuerzas para defenderse.
- Quiz tienes razn, querida. No s.
- No lo lamento por mi dijo ella -.Todava me queda Jimmy. Pero Tom perdi tantas cosas.
Mackenzie record de pronto que haba un nio, que debera ocuparse de su nieto y del futuro. Pero se senta
vacio.
- Tom quiso que le disemos tu nombre.
Y t, Laura?, se pregunt Mactenzie.
-Qu hars ahora? - dijo en voz alta.
- Encontrar algo.
Mackenzie la mir. El crepsculo arda en las hojas del sauce y en la cara de Laura, vuelta ahora hacia el
nio.
- Ven a Nakamura - dijo.
- No. No a Nakamura.
- Siempre te gustaron las montaas... -titube Mackenzie.
- No. - Laura lo mir a los ojos.- No es por ti, pap. Pero Jimmy no ser nunca un militar.
- Hizo una pausa.- Estoy segura de que algunos spers continuarn su trabajo, con nuevas bases, pero con la
misma meta. Creo que me unir a ellos. Jimmy tiene que creer en algo que no se parezca a lo que mat a su
padre, y trabajar para que sea realidad. No ests de acuerdo?
Mackenzie se puso de pie.
- No s- dijo -. Nunca he sido un pensador. Puedo verlo?
- Oh, ~
Mackenzie se acerc y se inclin sobre la cuna.
- Si te casas otra vez - dijo - y tienes una hija, le dars el nombre de tu madre? - Not que Laura inclinaba la
cabeza y se apretaba las manos. Continu rpidamente -: Me voy. Me gustara visitarte, maana o ms tarde,
si me necesitas an.
Laura se le arroj en los brazos y se ech a llorar. Mackenzie le acarici el pelo.
- No quieres volver a las montaas, no es cierto? Son tu patria tambin, all est tu gente.
- Nunca sabrs cunto lo deseo.
-Entonces por qu no? - grit Mackenzie.

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Laura se enderez.
- No puedo - dijo -. Tu guerra ha terminado. La ma comienza ahora.
Mackenzie pens que l mismo era el creador de esa voluntad y slo pudo decir:
- Espero que la ganes.
Quiz dentro de mil aos...
Laura no pudo seguir.
Cuando Mackenzie dej la casa, ya haba cado la noche. No haban restablecido an la cOrriente elctrica,
de modo que las lmparas de la calle estaban apagadas y las estrellas brillaban SObre los techos. El
escuadrn que esperaba para acompaar al coronel hasta el acantonamiento pareca una tropa de bandoleros a
la luz de las linternas. Lo saludaron y cabalgaron detrs de l con los rifles preparados, pero en la noche slo
se oa el sonido metlico de las herraduras. ~

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