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ÂNGELO ANTÔNIO LEITHOLD

A OPERAÇÃO STARFISH PRIME

CURITIBA

JANEIRO DE 1998
© PY5AAL A operação Starfish-Prime foi um teste nuclear de alta
altitude executado pelos Estados Unidos no dia 9 de julho de 1962,
realizado pela Agência de Apoio Defesa Atômica (DASA) e a
Comissão de Energia Atômica (AEC). O artefato nuclear foi
lançado por um foguete de Thor que levou uma ogiva de combate
termonuclear W49 (fabricada no laboratório científico de Los
Alamos) , o artefato foi detonado a 400 quilômetros de altitude
sobre as Ilhas Johnston no Oceano Pacífico. A explosão da Bomba
nuclear sobre o Planeta Terra fazia parte de uma operação chamada
Operação Dominic.

© PY5AAL A descrição que segue foi retirada Páginas 19-21 do


artigo "A 'Quick Look' at the Technical Results of Starfish Prime",
August 1962. "Em Kwajalein, a 1450 milhas para o oeste, uma
nuvem densa e nublada se estendeu por todo o comprimento do
horizonte oriental a uma altura de 5 ou 8 graus. A 09:00 GMT, um
flash branco muito brilhante queimou as nuvens intensamente que
mudaram rapidamente a uma esfera verde se expandiu irradiante e
estendeu no céu claro acima do tempo nublado. De sua superfície
forame expulsos grandes tentáculos brancos parecidos com dedos,
enquanto algo parecido a uma nuvem cirro-estrato subiu cerca de
40 graus sobre o horizonte em arcos extensos dirigindo-se
descendentes em direção aos dedos e desaparecendo em segundos,
sendo substituídos através de um cirro concêntrico espetacular
como anéis que iam mudando à medida em que a tremenda
explosão se propagava pela alta atmosfera, a imensa velocidade
inicial de propagação de energia teve seu avanço parado finalmente
quando o anel externo estava acima 50 graus aproximadamente.

© PY5AAL As gigantescas formas não desapareceram mas


persistiram em um estado de quietude congelada. Tudo isso
aconteceu em 45 segundos. A luz esverdeada se transformou em
púrpura e começou a enfraquecer a partir ponto da explosão nuclear
na alta atmosfera terrestre equivalente a 1,4 milhões de
toneladas de TNT, um brilho vermelho muito intenso e luminoso
começou a desenvolver no horizonte a uma direção 50° norte de
graus do leste e simultaneamente 50 graus sul do leste que se
expandiu de dentro e para cima até que o céu oriental inteiro era
um semicírculo vermelho queimando sombrio a 100° norte para o
sul e mediano para o zênite que obliterou o brilho de algumas
estrelas. Esta condição, entremeada com tremendos arco-íris
brancos, persistiu pelo menos por sete dias"

© PY5AAL "A explosão nuclear na alta atmosfera da terra de uma


bomba nuclear de 1,4 MT aconteceu como um flash branco, mas
assim que se pudesse remover o óculos de proteção, nenhuma luz
intensa estava presente. Um segundo depois da explosão da bomba,
um disco vermelho mosqueado foi observado diretamente em cima
e cobrindo o céu até aproximadamente 45° do zênite. Geralmente,
a região mosqueada vermelha era mais intensa nas porções
orientais. Ao longo da linha norte-sul magnética criada pela imensa
explosão, se estendeu uma raia branco-amarela que cresceu ao
norte próximo ao zênite. A largura da região listrada branca cresceu
em alguns graus durante alguns segundos para aproximadamente 5
a 10 graus em 30 segundos. O crescimento da região parecida com
uma aurora boreal se estendeu para o norte e adicionou novas
linhas de radiação que se desenvolveram de oeste para leste. As
serpentinas de aurora radioativa branco e amarelas retrocederam
para cima do horizonte ao norte e cresceram para o sul, as faixas
branco-amarelas estavam irradiando energia radioativa por
aproximadamente 10 graus ao largo e estendido próximo ao zênite
durante 2 minutos para o sul.

© PY5AAL Antes de aproximadamente dois minutos, a região de


disco vermelha tinha completado seu desaparecimento se
propagando em direção ao oeste e foi enfraquecendo rapidamente
na direção oriental do disco. Depois de 400 segundos da ignição
nuclear na alta atmosfera da Terra, todos os fenômenos radioativos
visíveis principais tinham desaparecido com exceção de
possivelmente algum brilho vermelho lânguido ao longo da linha
norte-sul e no horizonte para o norte. Nenhum som foi ouvido em
Johnston Island que definitivamente poderia ser atribuído à
detonação devida altitude da explosão nuclear."

Foram observados sinais eletromagnéticos muito fortes durante a


explosão atômica, ocorreram perturbações do campo magnético da
Terra significantes, as correntes de terra induzidas na superfície do
planeta se fizeram sentir por todo o Globo terrestre. O Pulso
eletromagnético ficou reverberando por um longo tempo. A
indução eletromagnética nas rochas ígneas da Terra reverberaram
também no núcleo do planeta.

© PY5AAL O verão de 1962 estava sendo problemático para


lançamento de armas nucleares por foguetes Thor na alta atmosfera
da Terra. O teste nuclear Bluegill do dia 4 de junho de 1962, foi
abortado 10 segundos depois de lançamento quando o sistema de
direção do míssil falhou, fazendo o foguete perder perigosamente o
controle direcional antes da detonação nuclear; o dispositivo
atômico foi perdido e o foguete Thor se destruiu. O teste de
Starfish-Prime original era para ser no dia 20 de junho de 1962,
fracassou um minuto depois do lançamento, o dispositivo nuclear
também foi perdido, e presume-se, o foguete Thor novamente
destruído; o metal radioativo e os escombros se espalharam sobre
Johnston Island. Foi contaminado com plutônio radioativo uma
extensa de Johnston Island. Outro teste seguindo os primeiros, o
Bluegill Prime, do dia 26 de julho de 1962 foi abortado na
plataforma de lançamento depois que o foguete Thor apresentou
defeito no sistema de ignição.

© PY5AAL Portanto, somente restou o teste Starfish Prime de


explosão nuclear de uma grande bomba atômica de destruição de
massas 1,4 Mton. O teste foi realizado na alta atmosfera porque não
há quase nenhum ar a uma altitude de 400 quilômetros, nenhuma
formação de chama globular aconteceu. A aproximadamente 1500
quilômetros de distância do epicentro da explosão da bomba
nuclear, sobre o Havaí, o pulso eletromagnético (EMP) criado,
danificou trezentas lâmpadas de iluminação pública, a emissora
local de televisão foi danificada, rádios de diversos tipos foram
queimados, os alarmes contra assaltos em diversa localidades
foram destruídos ou dispararam, os fios de alta tensão de
distribuição de energia elétrica nas cidades fundiram e queimaram.
Diversos transformadores de força foram destruídos. Sistemas de
controle de tráfego (Sinaleiros, etc) pararam de funcionar ou foram
destruídos. Em Kauai, EMP (Pulso eletromagnético gerado por
uma explosão nuclear) desligou telefonemas interurbanos, destruiu
linhas telefônicas submarinas para as outras ilhas queimando
equipamentos, sistemas que utilizam ligações de microondas
foram totalmente danificados. O céu em toda região do Pacífico foi
iluminado por uma aurora artificial para mais de sete dias. Dizem
que em parte, os efeitos foram preditos por Nicholas Christofilos,
um cientista que tinha trabalhado na Operação Argus de rxplosões
nucleares de alta altitude..

© PY5AAL De acordo Cecil R. Coale, alguns hotéis no Havaí


sabendo que o teste seria realizado ofereceram para a bomba de
arco-íris festas nos seus telhados, contradizendo alguns relatórios
que a aurora artificial era inesperada. De acordo com o
Departamento norte-americano de Energia e o Escritório de
Informação Científica e Técnica, a aurora também era visível e foi
registrado em filme nas Ilhas Samoa, aproximadamente 3200
quilômetros de Johnston Island.

Enquanto algumas das partículas beta enérgicas tinham seguido do


campo magnético da terra e iluminado o céu, foram apanhados
outros elétrons de alta-energia em cintos de radiação artificiais ao
redor da terra. Havia muita incerteza e debate sobre a composição,
magnitude e potencial efeitos adversos de radiação depois da
detonação. O sistema de observação da alta atmosfera ficou
bastante preocupados quando três satélites em baixa órbita de terra
foram destruídos pelo pulso eletromagnético. © PY5AAL A
explosão nuclear na alta atmosfera destruiu um terço de todos os
satélites em baixa órbita da Terra, se tivessem sido efetuados os 5
testes previstos, todos os satélites em órbita da Terra teriam sido
destruídos. Além dos satélites relatados, foram destruídos mais sete
satélites pela radiação remanescente que os atingiu após a explosão
nuclear. Equipamentos eletrônicos de outros satélites também
aos poucos foram sendo danificados pela radiação remanescente. O
primeiro satélite de comunicação comercial , o Telstar há 35.000
Km de altitude foi literalmente “queimado” pela radiação, saindo
fora do ar imediatamente após a explosão atômica Starfish-Prime.
A princípio, o governo dos Estados Unidos se recusou a indenizar
os estragos que ocasionou alegando ser “causa fortuita”.

© PY5AAL O exército norte-americano percebeu que não tinha


nenhuma habilidade para coletar dados precisos nos intensos e
persistentes cintos de radiação que continuaram após a explosão
nuclear. Isto levou Edward Teller a destinar um instrumento de
satélite projetado e construído por um estudante recém diplomado
chamado James H. Trainor do Departamento de Física na
Universidade de New Hampshire. O estudante havia originalmente
projetado o instrumento para estudar albedo de nêutrons dos raios
cósmicos. O aparelho foi proposto para fazer a leitura para o
governo norte-americano junto com todas suas especificações de
barramento de dados e documentação completa sem o
conhecimento de seu inventor que não foi informado porque o
trabalho diplomado dele estava sendo apropriado pelo governo. O
instrumento foi remetido imediatamente, contra a vontade de seu
inventor, e às pressas para a Califórnia onde os engenheiros iriam
enxerta-lo em outro equipamento antes de ser lançado em órbita.
Porém, os engenheiros militares não conseguiram descobrir como
funcionava o instrumento de Trainor, e perceberam que
precisariam estabelecer um melhor contato com o estudante
diplomado. Quando os dados do satélite voltaram para a Terra
depois de uma semana da detonação, Trainor foi convidado a uma
reunião científica onde os dados compilados pelo seu instrumento
foram discutidos no Lawrence Livermore Laboratory.

© PY5AAL Em 1963 o Diário de Pesquisa Geofísica informou que


a experiência Starfish Prime tinha criado um cinto de elétrons de
vários MeV em torno da Terra, Bill Hess informou em 1968 que
alguns elétrons de Estrela-do-mar permaneceram durante cinco
anos. Outros informaram que partículas radioativas do Starfish
Prime estavam descendo há algum tempo para terra e estariam se
acumulando em organismos vivos terrestres como fungos e líquens.
A bomba Starfish-Prime continha Cd-109 se misturou nas massas
de ar sazonais polares e tropicais. A EMP medida por Richard L.
Wakefield de Los Alamos viajou por todo o Planeta e ao espaço
interplanetário . O 1962 relatório de Wakefield foi obtido através
de medidas do intervalo de tempo do sinal eletromagnético
recebido dentro aviões C-130 a 753 milhas náuticas da explosão da
bomba atômica, a 11 graus 16 Norte, 115 graus 7 Oeste, e a 24.750
pés de altitude.

© PY5AAL As únicas nações que detonaram bombas atômicas no


Espaço são os Estados Unidos e a antiga União Soviética. O
programa norte-americano começou em 1958, com 3.8 megatons.
As ogivas de combate foram carregadas em foguetes Redstone. As
explosões atômicas posteriores foram através de foguetes Thor ,
Lockheed , X-17, para as missões de explosãoe na atmosfera
terrestre Argus. O propósito era determinar a viabilidade de armas
nucleares como uma defesa contra míssieis anti-balística, como
também encontrar meios para destruir satélites e veículos em órbita
tripulados no espaço.

Como foi percebido que armas nucleares criaram um pulso


eletromagnético gigantesco, o potencial como uma arma de anti-
satélite ficou aparente. Em agosto de 1958 na explosão nuclear
Hardtack Teak, o EMP observado no Observatório de Apia na
Samoa foi quatro vezes mais poderoso que qualquer criado por
tempestades solares que atingiram a Terra, enquanto em julho de
1962 o Starfish Prime, danificou a eletrônica de praticamente todos
equipamentos: rádios, centrais elétricas, centrais telefônicas,
Emissoras de televisão, etc em Honolulu e na Nova Zelândia, a
aproximadamente 800 milhas de distância, fundiu 300 sistemas de
iluminação de rua em Oahu ( Havaí), provocou aproximadamente
100 danos em alarmes dos mais diversos, causou a interrupção de
comunicações de microondas em estações repetidoras em Kauai,
além de literalmente cortar o robusto sistema telefônico submarino
das outras ilhas havaianas . O raio de ação para a aniquilação total
de satélites devidas várias radiações produzidas por tal arma
nuclear no espaço, foi determinado para ser em torno de 80 km, a
bomba explodida, destruiu um satélite de comunicações há 35.000
km. Os problemas com armas nucleares levadas ao espaço, é o raio
de ação muito grande associado com eventos nucleares, era quase
impossível prevenir dano indiscriminado a outros satélites,
incluindo os próprios satélites americanos. O Starfish Prime
produziu um cinto de radiação artificial em espaço tão forte, que de
imediato destruiu três satélites (Ariel, Traac, e Trânsito 4B que
simplesmente “morreram” ao passar pelo cinto de radiação,
enquanto Cosmo V, Injun eu e Telstar- este geoestacionário, há
35.000 km da Terra- sofreram degradação secundária, “morrendo
aos poucos”). A taxa da dose de radiação foi pelo menos 60
rads/dia, durante pelo menos quatro meses.

Em geral, os efeitos nucleares no espaço (ou altitudes muito altas)


tem um efeito qualitativo diferenciado que na superfície da Terra.
Enquanto uma explosão nuclear atmosférica tem uma característica
cogumelo, em alta-altitude as explosões espaciais tendem a
manifestar uma nuvem esférica, outras explosões no espaço
anteriores até torceram o campo magnético de terra, e as partículas
carregadas que são o resultado da explosão podem cruzar
hemisférios para criar uma exibição de aurora que levou à
caracterização destas detonações como “as bombas de arco-íris”.
Os efeitos visuais de uma explosão no espaço podem durar mais
muito tempo que testes atmosféricos, às vezes mais de 30 dias. O
Bluegill foi uma bomba atômica que explodiu a uma altitude de 60
km aproximadamente, foi sentido pelo pessoal de solo. A explosão
causou queimaduras na retina de duas pessoas no solo. O Starfish
Prime não foi sentido devida distância da explosão nuclear, a 400
km.

© PY5AAL Os soviéticos detonaram quatro bombas atômicas de


alta-altitude, um em 1961 e três em 1962. Durante a Crise de
Mísseis cubana em 1962, os EUA e a URSS detonaram várias
explosões nucleares. Os testes soviéticos foram para demonstrar as
defesas de mísseis anti-balísticos que protegeriam suas cidades
principais. Os piores efeitos de um teste russo foram muito
parecidos com a explosão nuclear Starfish Prime. A explosão
nuclear russa aconteceu no dia 22 de outubro 1962 (durante a
crise mísseis cubana), na “Operação K” quando uma bomba
atômica de 300 KT de combate detonou perto de Dzhezkazgan a
290 km altitude. O EMP fundiu 570 km de linha telefônica com
uma corrente medida de 2.500 UM, e destruiu 1.000 km de cabos
de energia de potência enterrados entre Aqmola e Almaty. Os
danos que ambos causavam a si mesmos (EUA e URSS) e ao
ambiente foram tão grandes, que o Tratado de Proibição de Teste
Parcial Atmosférico e Exoatmosférico foi firmado no ano seguinte,
depois de terminadas as explosões nucleares na alta atmosfera.