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As Cidades na China Antiga

Revista Gaia, LHIA-UFRJ, 2000

No presente artigo estudaremos de forma introdutria o processo de formao das


cidades na China antiga. Para tal, devemos apontar para dois fatores fundamentais na
compreenso da cultura chinesa: a questo do ritual e da estrutura de longa durao que
envolve o desenvolvimento das formas de pensar nesta sociedade.
Em primeiro lugar, devemos conceituar de forma razovel a noo de ritual aqui
aplicada (1): ela est ligada a constituio de uma srie
srie de modelos (2) sucessivos de
adaptao ao ambiente, e a operacionalizao e eficcia do mesmo, se comprovada, era
er
fixada sob forma ritualstica,
ritualstica, absorvendo posteriormente os elementos msticos que lhes
eram atribudos. Da se incorre que a prtica de fixao
fixao desses modelos constitua uma
necessidade de sobrevivncia, e sua reproduo transformava-se
transformava se quase em lei, dada
sua significao.
Devido a essa concepo do ritual, articulamos o segundo ponto de anlise: a
estrutura de longa durao do pensamento chins (3). Em virtude da apreciao do
domnio do territrio, os chineses criaram uma idia de passado mtico, onde os antigos
lderes eram filhos de deuses que ensinaram aos homens como viver. Neste ponto,
muitos dos rituais so sacralizados, deixando de
de possuir to somente suas caractersticas
prticas para tambm ganharem um carter religioso (embora nem todos os rituais
fossem igualmente absorvidos pelas diversas religies da China, e nem as mesmas os
compreenderiam da mesma forma). O que importa, porm,
porm, que se criou a um ponto
de atrito estrutural onde o modelo (ritual) - construdo para manter e expandir a vida -

comeava a se chocar com as novas necessidades advindas da prpria expanso


possibilitada pelo modelo. Entenderemos isso observando melhor
melhor o desenvolvimento
desses modelos (4) de complexo urbano criados na China antiga.
Inicialmente, tivemos a criao de comunidades rurais, cujo territrio era
coletivamente trabalhado por duas (no mximo trs) famlias de poder patriarcal (mas
em menor nmero
ero tambm matriarcais), onde a liderana era exercida por conselhos de
ancios. Posteriormente, com a agregao de novos trabalhadores vindos de outros
territrios, essas famlias iniciaram uma fase de liderana, exercendo poder servil atravs
de obrigaes
es de trabalho em troca de habitao, comida e defesa aos estrangeiros que
vinham habitar suas terras.
Na organizao desta primeira comunidade, de fundamental importncia a
anlise do "Lugar-santo"
santo" (que podia ser um campo-santo,
campo santo, um ponto de culto ou at
at
mesmo um cemitrio). Esse espao era um centro de importncia comunitria, pois se
acreditava que nele estava depositado um grande poder, uma fabulosa energia
acumulada pela terra e pela natureza resultante das orgias, da prtica dos ritos e que, por
conseguinte,
seguinte, atraa a presena dos antepassados e dos espritos.
Prximo, ou em torno deste lugar-santo,
lugar santo, se formava a comunidade. As primeiras
cidades eram construdas em crculos, tais como aldeias muradas, com uma funo
protetora que dispensava a privacidade
privacidade entre seus habitantes. Assim, o lugar dos ritos,
dos mortos (5) era o nico que ficava fora do restritssimo permetro urbano, alm dos
campos, claro.
no "Lugar-santo"
santo" que os chineses jovens fogem com suas amadas e deixam cair
no cho seu esperma fecundo;
cundo; l, encontram-se
encontram se os antepassados quando as rvores
florescem; onde se realiza a orgia, onde se bebe, onde se deixa parte da vida pelo vinho,
pois o esquecimento da bebedeira um momento roubado da mesma. Quem detm o

poder sobre o "lugar-santo"


santo" o lder da aldeia, pois seu poder igual ao do campo santo
para os membros de sua comunidade: ele quem observa os ritos, quem controla as leis,
que lida com as reas consagradas aos espritos. De l, ele retira parte do fundamento de
seu poder Esse simples,
ples, porm complexo modelo, surge como o embrio das vilas
chinesas, que depois seriam como ilhas produtivas (cf. GRANET, 1979, v.1, 1o cap.)
Nessas vilas, o trabalho dividido, mas todos alternam-se
alternam noss servios existentes.
Com a re-distribuo
distribuo de territrios
territrios no perodo de feudalizao (6) (aproximadamente
sculo XII A.C.) temos o desenvolvimento de centros urbanos comerciais e econmicos,
que aperfeioam o sistema de trocas e especializam diversas funes tcnicas. Como,
ento, conciliar essa pequena comunidade agrria - cujo modelo ritual "abenoado" por um novo tipo de comunidade mais dinmica e integrada?
Temos a duas respostas: gradativamente, essa evoluo veio pelo prprio poder
do "campo-santo",
santo", que gerava um pequeno mercado a sua volta, e pela conquista de
novas terras advindas do crescimento das comunidades em virtude do sucesso de seu
modelo produtivo e da ritualizao dos relacionamentos matrimoniais, atravs da
sacralizao das orgias. Esse crescimento fora a expanso da comunidade, e de suas
atividades produtivas. Por outro lado, aperfeioou-se
aperfeioou se o domnio das tcnicas de
habitao e do controle das foras naturais, que dariam origem ao feng shui (arte da
gua e do vento) (7), cujo domnio possibilitava a escolha dos melhores locais para
pa
moradia, produo, etc. Essa tcnica possua, originalmente, um sentido prtico, e no
apenas os caracteres estticos que hoje lhe so atribudos.
Por conseguinte, temos o surgimento de um novo modelo de cidade: um lugar
escolhido, que possui um campo santo, um mercado e uma guarda. O permetro
aumenta, surgindo ento as grandes cidadelas ou muralhas. Neste perodo feudalizado, a
delimitao das cidades pelas muralhas tambm muda, ganhando novas caractersticas:

sua forma de ser construda e o permetro que as mesmas vo cobrir passam a ser
definidos pelos senhores locais. Este processo ocorre, obviamente, em decorrncia do
pragmatismo desses lderes: afinal, s se investiria tempo e dinheiro em muralhas fortes
para cidades mais importantes. Existiam trs
trs tipos de amuradas: para as cidades sem
templo, ou com templo no consagrado, havia uma muralha de barro; para as cidades
com templo consagrado, uma de tijolos; e por fim, para as cidades sagradas, dos lderes
ou com mais de um templo, muralhas de pedra.
A consagrao de um templo est ligada a importncia da cidade na regio:
preciso um alto funcionrio para faz-la,
faz la, ela tambm precisa ter um afamado campo
santo e um grande mercado. A muralha feita pelos sditos em regime de convocao:
eles tiram alguns
guns dias de seu trabalho para constru-la.
constru la. So estimulados por guardas
armados com bastes, recebendo comida e tendo direito de amaldioar a muralha e
cantar.(cf. GRANET, 1979, v.2, p.91)
Neste contexto, a sacralizao de alguns rituais, principalmente no tocante ao da
construo das cidades, leva algumas diferenciaes antes no existentes ou
identificveis: os nobres comeam a morar no lado esquerdo, virados para o sul, a
direo sagrada; os camponeses e mercadores do lado direito, virados para o norte.
nor Estes
detalhes apontam para o incio do convvio entre eles, mas ao mesmo tempo da
separao mais distinta de grupos dentro da sociedade chinesa.
O que se concebe, dessa forma, o surgimento de um novo modelo de cidade
adequado ao novo contexto, cujo processo de fundao deve ser identificado por suas
inovadoras singularidades.
Foram identificadas trs formas de surgimento de uma cidade na China antiga: o
espontneo, baseado na antiga comunidade rural; a escolhida, onde uma nova cidade
era formada, segundo
egundo o interesse de algum senhor de terras em aglutinar trabalhadores,

arrotear terras novas, conquistar territrio, etc, forma essa que se aperfeioou com a
evoluo do feng shui, utilizado tambm para remodelar as cidades existentes. E uma
terceira forma,
ma, surgida principalmente durante o perodo imperial, a partir do Sculo III
a.C. Esta era uma cidade para fins comerciais, surgida do interesse de mercadores em
estabelecerem-se
se em uma regio. Estes procuravam o senhor das terras, ou o governo
local, e acordavam
cordavam a construo de uma cidade fundamentada no mercado, e no no
campo ou no "campo-santo".
santo". Fruto do modo de pensar mascate, esse novo modelo de
cidade estava de acordo com os padres e modelos de construo, sendo a diferena sua
funo e origem. Essee tipo de cidade recebeu grande impulso imperial porque favorecia
o domnio de rotas comercias e de novos territrios. A cidade comercial era singular:
seus mercadores pagavam a proteo do senhor local (ou de uma guarda) e uma taxa
pela entrada e sada de produtos estrangeiros de seus permetros: podiam vender o que
quisessem (concesso especial, j que outros tipos de permetros urbanos sofriam
restries nesse sentido, no podendo negociar mercadorias sem autorizao dos
protetores locais), construam a cidade segundo seus interesses, mas no podiam obrigar
o senhor das terras ou o governo local a comprar seus produtos. Da mesma forma, esses
lderes locais no podiam exigir, sob forma alguma, qualquer espcie de tributao em
mercadorias dos comerciantes
iantes instalados em suas cidades-feiras,, alm das taxas
anteriormente citadas.
Este novo modelo de cidade aparece em um momento de transformao da
China: antes, um reino que vivia da essencialmente do campo, administrado por seus
rituais antigos, e depois, uma civilizao em expanso que lutava para crescer e, ao
mesmo tempo, manter uma estrutura que respondesse a todos os seus questionamentos
anteriores...como dar o prximo passo? Como ir contra a razo de sua prpria
grandeza?

Nestas condies, a idia de recorrer


recorrer tradio terminou por permear o
pensamento chins em todos os sentidos. Nenhuma resposta era encontrada fora do
ritual, e se este mudava, era por que assim os deuses queriam. Logo, sacralizar este tipo
de cidade tambm era importante, j que no momento
momento em que se domina o seu modo de
construo, e que este se encontra abenoado pelo cu, os homens passam a
operacionalizar sua existncia, controlando-o
controlando o e o expandindo segundo sua vontade.
Desta forma, podemos concluir que a ritualizao da pratica de construo das cidades
na China Antiga manifesta-se
manifesta se como parte integrante do desenvolvimento das cincias
chinesas, onde o conhecimento, quando funcional, e demonstrando respostas
satisfatrias as questes materiais, logo associado (ou ainda, interpretado)
interpretad luz da
ascendncia mtica que a vontade celeste e o culto as tradies antigas impunham ao
sistema representativo e simblico do pensamento chins.
Apesar do aparente imobilismo que se insere na cultura chinesa justamente pela
formao dessa estruturaa de pensamento, completamente voltada para um passado
mtico glorioso, devemos notar que a materializao de algumas respostas no campo
material, mesmo que pautadas nesse pensamento, representam avanos respeitveis;
afinal, em Chang An, capital da dinastia
dinastia Han (sculo III a.C a III d.C) o nvel de
domnio da natureza permitiu as tcnicos de feng shui construrem um poro de pedra
onde era guardado gelo para servir uma espcie de "sorvete"
"sorvete" ao imperador no vero...
Esse apenas um detalhe no complexo sistema
sistema de pensamento chins onde a construo
das cidades nada mais do que uma manifestao em grande escala de uma estrutura
cultural onde a questo ritual domina todos os sentidos e reas produtivas da civilizao.

Notas
1 - Entendemos aqui o conceito de ritual dentro da perspectiva Funcionalista de
Robertson Smith (1889), que afirmava que os rituais no surgiam para satisfazer uma
necessidade terica ou tcnica, mas por uma necessidade prtica (V.V. Rito
Enciclopdia Einaudi. Lisboa, Imprensa Nacional, 1994 v.30 p.328.) A partir de uma
determinada problemtica material, a civilizao chinesa desenvolvia uma srie de
respostas que, se comprovadas em eficcia, eram fixadas sob forma mecanizada e
posteriormente ritualstica, quando sua funo original se perdia
perdia e a atribuio de
elementos msticos a integrava no contexto geral dos conhecimentos culturais. Embora
antiga, este conceito de ritual parece servir aos perodos iniciais da civilizao chinesa.
2 - A Noo de modelo aqui apresentada refere-se
refere
conceituao
eituao de FREITAS, G.
Vocabulrio da Histria,
a, Lisboa, Pltano, 1996. P.184.
P.184 Ao definir Modelo, ele emprega
trs interpretaes dos quais duas nos so pertinentes; 1. Instrumento de trabalho
mental que consiste em reproduzir qualquer realidade complexa duma maneira
simblica e simplificada, em ordem a permitir verificar seu comportamento no caso de
uma modificao de qualquer uma de suas variveis e 2. padro que se destina a ser
copiado ou reproduzido. Embora seja necessrio avaliar, ao longo do texto,
text as
modificaes que surgem do desenvolvimento dos modelos de cidades chinesas,
empregamos o termo aqui em sua segunda significao.
3 - No livro O Pensamento Chins, Granet nos d uma elucidao abrangente sobre o
desenvolvimento da maneira de pensar da civilizao chinesa. Em linhas gerais, ela se
caracteriza pelo aparente imobilismo, causado pela fixao das prticas operacionais
sob forma ritual, o que dificultava o desenvolvimento de novas respostas tcnicas s
crescentes demandas materiais em virtudes
virtudes das mesmas confrontarem o sagrado. O
modo de pensar chins tendia a no diferenciar sob qualquer forma aos avanos

tcnicos do estudo da natureza, da religiosidade e do misticismo. Assim, o


desenvolvimento tcnico, muito vezes embasados no prprio arcabouo
arcabouo cultural chins,
era visto sob a tica de uma cincia-ritual,
cincia ritual, ao qual as respostas obtidas eram tidas
como abenoadas ou derivadas do divino. Um exemplo bem claro est na produo
dos cereais, citado na p.245 (v.1) do livro Civilizao Chinesa,
Chinesa, do mesmo autor, onde a
descoberta do cultivo do paino conscientemente entendida como prtica humana,
mas atribuda, por sua eficcia, ao Deus Houzi, ou prncipe paino. Para compreender
mais sobre os avanos tcnicos, recomendamos tambm a consulta trabalho de
Needham, Joseph; Science and civilization in China. Cambridge, Cambridge Univer.
Press, 1976.
4 - Nos remetemos novamente idia de modelo aqui apresentada, como um padro
ser copiado. Ela resulta do conjunto de prticas pelo qual o esquema de construo de
uma cidade, em todas as suas caractersticas, atinge potencialidade, reconhecimento,
sendo por fim sacralizado.
5 - M. Granet (1979) conceitua de forma singular a questo do lugar-santo.
lugar
Em sua
viso, a origem do termo mais antiga,
a
praticamente no datvel:: nas pginas 293-294
293
(vol.1) do seu livro Civilizao Chinesa, os lugares santos seriam tidos inicialmente
como lugares de orgias sagradas ou cultos anmicos que conquistaram gradativamente,
dentro das comunidades, sua importncia ritual,
ritual, atraindo ento a prtica das crenas
religiosas. Cemitrios foram construdos prximos desses locais, objetivando a
aproximao dos mortos com um centro de energia ou poder. No entanto,
enta
segundo
afirmao do autor,, no devemos restringir o lugar santo
santo a um local pr-determinado:
pr
ele pode ser um lugar na natureza, ou mesmo um rio. Mas em todos os casos, sem
exceo, a presena desses espaos fora dos permetros urbanos est fundamentada
justamente em seu processo de formao espontnea alm dos limites
limites da cidade, onde

seus aspectos prticos (fosse a prtica do sexo longe dos olhares da comunidade, fosse a
execuo de um ato religioso em particular de contato com a natureza, etc.) exigiam
certa distncia do cotidiano.
6 - O termo feudalizao, aqui, empregado em sentido bem prximo ao ocidental,
embora temporalmente distante. O processo ao qual aludimos se refere, na China, a
concentrao das terras por senhores e bares locais, em troca de proteo contra
estrangeiros e invasores, economicamente vinculados
vinculados em contratos de arrendamento e
politicamente organizados segundo prticas de servido e vassalidade, estabelecidos por
meio de juramentos de fidelidade ao senhor. No livro Civilizao
Civilizao Chinesa
Chinesa vol. 1, p.121,
GRANET utiliza o termo por compreend-lo
compreend como conveniente.
7 - Feng Shui, (pronuncia-se
(pronuncia se Fon shue) a arte ou tcnica de domnio do espao,
empregada na esttica e na arquitetura chinesa. Sua descoberta foi atribuda ao mstico
Duque Zhou, ou por vezes ao lendrio primeiro imperador, Shi Huangdi.
Huangdi. Controvrsias
parte, sua efetividade foi provada diversas vezes ao longo do desenvolvimento da
arquitetura chinesa e sua insero nas prticas culturais chinesas foi plena. Para saber
um pouco mais sobre o assunto, ver o livro de Eitel, E. Fengshui. Rio de Janeiro:
Ground, 2001 (o texto nada tem de esotrico, apesar de ser apresentado como tal).
Alguns dos textos bsicos utilizados em fengshui
fengshui aparecem no Shujing e no Liji,
Lij o que
aumenta a especulao em torno de sua antiguidade.

Bibliografia
Bedin, F. Como reconhecer a arte chinesa. So Paulo: Martins Fontes, 1998.
Granet, M. A Civilizao Chinesa.
hinesa. Rio de Janeiro: Ferni, 1979.
Granet, M. O Pensamento Chins. Rio de Janeiro: Contraponto, 1997.
Pinschel, G. Arte Chinesa. Lisboa: BNA, 1961.

Speiser, W. Arte do Extremo Oriente. Lisboa: Verbo, 1969.


Watson, W. China Antiga. Lisboa: Verbo, 1969.