You are on page 1of 4

Definicin de la cultura

Bolvar Echeverra, 2010


Fondo de Cultura Econmica, taca,
Mxico, 242 pp.

La cultura y la condicin
humana: la perspectiva de
Bolvar Echeverra en Definicin
de la cultura
Pablo Andrade Martnez

The Culture and the


Human Condition: Bolvar
Echeverras Perspective on
Definition of Culture
Pablo Andrade Martnez
Universidad Veracruzana,
Xalapa, Veracruz, Mxico
pablo.andrade89@gmail.com

Desacatos 47,
enero-abril 2015, pp. 190-193
190

Desacatos 47 Pablo Andrade Martnez

entro de las disciplinas humansticas es comn que existan


monopolios intelectuales. Hay conceptos que parecen estar
atrapados entre los mrgenes de ciertas disciplinas que los han reivindicado para s, lo que ha provocado que se usen con cierta irresponsabilidad. De lo anterior deviene que dichos conceptos a pesar de ser
el centro de muchas de sus reflexiones no sean discutidos ni sometidos a revisiones constantes. Es el caso del concepto de cultura, que suele relacionarse directamente con la actividad intelectual propia de la
antropologa, disciplina que ha utilizado tantas veces el concepto que
parece haberle dado caractersticas de comodn. Por lo anterior, resulta gratamente aleccionadora la lectura de Definicin de la cultura, libro
del que viene bien desarrollar algunos puntos para entender su vala y
pertinencia para las investigaciones de corte antropolgico y de

cualquier otra ndole que busquen expandir el


conocimiento y las discusiones respecto de la condicin humana a partir de dicho concepto.
Echeverra se esfuerza por construir una nocin de cultura que sirva como herramienta para
pensar lo humano en un momento de la historia de
la modernidad en el que se hace patente su faceta
capitalista. Desde el principio hace evidente que el
problema moderno de tal definicin puede ejemplificarse con la vieja discusin entre Claude LviStrauss y Jean Paul Sartre. El primero sostena que
existen estructuras cdigos, normas, etc. que
condicionan la forma en que los individuos se relacionan en sociedad y que stos no pueden prescindir de ellas. Para Lvi-Strauss los individuos son
secundarios, pues la condicin humana radica en
la habilidad de stos de reproducir las formas simblicas necesarias para que la estructura prevalezca.
Para Sartre, en cambio, las estructuras no podran
existir sin la actividad creadora del hombre: su habilidad para crear mundo, por tanto, si existe una
esencia humana, radica en la libertad del individuo
para transformar leyes y estructuras y adaptarlas a
sus necesidades de contexto histrico. Si observamos bien, descubriremos que ambas visiones la
estructuralista y la existencialista encuentran la
respuesta al problema de la definicin contempornea de cultura en la idea de que existe una dimensin creada por el hombre, una que trasciende a la
realidad natural del mundo y funciona bajo su
lgica y rigor propios. Para el punto de vista estructuralista lo importante son esas realidades concretas
e individualizadas que trascienden la vida del individuo, en tanto que para la perspectiva existencialista lo relevante es el acto creativo y libre que en s
mismo da origen a dichas estructuras.
Ms que decantarse por alguna de las dos visiones aunque Echeverra acaba por identificarse con
la de Sartre, Definicin de la cultura profundiza en
el aspecto que ambas tienen en comn: la existencia
de una dimensin transnatural que es creadora y

al mismo tiempo criatura de los mltiples proyectos que el hombre ha tenido para s a lo largo de
la historia. El autor ofrece una descripcin del proceso a partir del cual se crea y se reproduce lo humano, cuya esencia no puede permanecer inalterable
ya que, con el devenir de la historia, las estructuras
se transforman hasta llegar a ser realidades completamente nuevas o, por lo menos, reinterpretadas.
El proceso de reproduccin social consta de
tres fases en las que se concreta la actividad netamente cultural del ser humano. Produccin, distribucin y consumo funcionan como tres vrtices
que tejen todas las individualizaciones histricas
de lo humano lo occidental, lo mexicano,
etc. que, de manera abstracta, conforman la dimensin transnatural que llamamos cultura: la condicin humana. Aqu no se intenta desgranar todo
el proceso de reproduccin social, sino slo poner
de relieve algunas de sus caractersticas que resultan tiles a la hora de pensar en diversos fenmenos
sociales, histricos, polticos y culturales. El autor
concibe la condicin humana en su dimensin cultural como algo que se construye, se destruye y se
restituye de manera permanente, algo que alcanza
su consolidacin en la vida cotidiana de los individuos y que adquiere una multiplicidad de formas a
travs de un proceso en el que los primeros construyen fase de produccin bienes materiales o
simblicos que entretejen una forma concreta del
proyecto humano. Resulta impresionante pensar
en la cantidad de concreciones histricas de lo humano que han existido desde que el hombre es un
animal simblico. Dichos bienes son distribuidos para
su consumo es posible pensar en polticas culturales con el objetivo de reproducir una visin especfica del mundo y del hecho humano. Finalmente
toda la produccin humana, que va desde las manifestaciones fsicas hasta los procesos mentales, como
las representaciones sociales e imaginarios, llega a
una fase de consumo en la que los individuos interpretan, desarman y reintegran los productos en un

La cultura y la condicin humana: la perspectiva de Bolvar Echeverra en Definicin de la cultura

191

nuevo contexto histrico. De lo anterior deviene


que la cultura no es conservacin ni estancamiento,
sino exactamente lo opuesto: un proceso de constante creacin y transformacin.
Me gustara dar un ejemplo de un fenmeno
que es posible analizar desde la perspectiva de cultura del autor: la Nueva Espaa de los siglos xvii y
xviii, en concreto el periodo que va de 1650 a 1750,
que es probablemente la versin ms autnoma que
alguna vez hubo de esta colonia espaola. Las circunstancias histricas haban colocado a Espaa en
una posicin privilegiada a principios del siglo xvi
y a mediados del xvii, en una clara debacle econmica y en una debilidad institucional que la llev
a desarrollar una imagen dbil frente a las dems
potencias, en especfico frente a sus colonias americanas, que reconocan la autoridad del rey pero se
vean como entidades autosuficientes, con tradicin
intelectual, institucional y cultural propia. A la debilidad de la Corona se sum la paulatina consolidacin de un orden nuevo, de una Nueva Espaa
autnoma que labraba una identidad propia y que
posteriormente luchara por su independencia.
As, el concepto de cultura planteado por el
autor puede ser de gran utilidad para desentraar
la historia de cmo regiones perifricas, como la
Nueva Espaa, participaron del proceso creativo del orden contemporneo del mundo, en otras
palabras, de cmo la modernidad se concret en
Amrica Latina y de cmo esta experiencia particular acab por redondear al mundo, por darle la
forma que experimentamos actualmente. En este
punto es pertinente retomar la definicin de modernidad del libro La modernidad de lo barroco, en
la que se entiende sobre todo como un proyecto
civilizatorio especfico de la historia europea, un
proyecto histrico de larga duracin, que aparece
ya en los siglos xii y xiii, que se cumple de mltiples formas desde entonces y que en nuestros das
parece estar en trance de desaparecer (Echeverra,
1998: 58).
192

Desacatos 47 Pablo Andrade Martnez

En ese entendido, la Nueva Espaa del siglo


xvi era una consecuencia directa de la modernidad
europea que se estaba expandiendo por el mundo en
un intento de replicar Europa en lugares nuevos. Sin
embargo, este proyecto encontr su sustento en la
continuidad de ciertas formas culturales que redundaban en la concrecin mesoamericana. Ya para el
siglo xvii la realidad de la Nueva Espaa era ms bien
mestiza en el sentido de que haba construido un
proyecto para s misma que, si bien se basaba en una
visin criolla, tambin se sustentaba en arraigos,
tradiciones y en un marcado sentido de pertenencia.
Los novohispanos haban logrado concretar, pues,
un sistema de significaciones producidas, distribuidas y consumidas, que pertenecan a un orden
nuevo que empezaba a alejarse cada vez ms en sus
estructuras ideolgicas del proyecto iniciado por los
conquistadores. Nueva Espaa del siglo xvii puede
ser vista entonces como un producto de la actividad
mental de individuos histricamente determinados,
como una concrecin de la dimensin cultural de
los hombres. As, podemos inferir que el Mxico
contemporneo es una yuxtaposicin de todos los
proyectos que han existido para l como realidades
que estn enmarcadas en un gran proceso de mundializacin que caracteriza a la etapa moderna de la
historia universal.
Esta postura puede observarse tambin en otros
autores, como Marcello Carmagnani en su libro
El otro Occidente. Amrica Latina desde la invasin europea hasta la globalizacin. En esta obra se rechaza
igualmente la idea de una modernidad unilateral,
impositora de realidades inalterables, y se defiende una modernidad que engendra individualidades
capaces de modificarla y sobre todo de participar
en la estructuracin de los nuevos rdenes mundiales. Tal vez el concepto de interconexiones utilizado por este autor pueda equipararse de alguna
forma con la visin de cultura de Bolvar Echeverra, que al explicarla a travs del proceso de reproduccin social parece finalmente como se haba

sugerido decantarse por la postura existencialista


de Sartre, que encuentra en los individuos y en su

libertad creativa el principal motor de los cambios


sociales que entretejen nuestra historia.

Bibliografa
Carmagnani, Marcello, 2011, El otro Occidente. Amrica Latina desde la invasin europea hasta la globalizacin, Fondo de Cultura Econmica/
El Colegio de Mxico, Mxico.
Echeverra, Bolvar, 1998, La modernidad de lo barroco, Era/Universidad Nacional Autnoma de Mxico, Mxico.

La cultura y la condicin humana: la perspectiva de Bolvar Echeverra en Definicin de la cultura

193