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La montagne est une dcouverte rcente.

Il n'y a pas beaucoup plus d'un sicle que Saussure


inventa les Alpes et Ramond les Pyrnes. Avant ces deux grands explorateurs, la montagne
n'tait ni un sujet d'tude ni un but d'excursion. Elle inspirait rarement d'autre sentiment que
l'effroi. Pourtant, ds le dix-septime sicle, quelques voyageurs prouvent en face des Alpes
une confuse admiration. Maximilien Misson, qui avait accompagn en Allemagne et en Italie le
comte d'Arran, gentilhomme anglais, note ainsi, en 1687, l'impression que lui firent les Alpes :
Leurs cimes charges de neige se confondent avec les nues et ressemblent assez aux vagues
enfles et cumantes d'une mer extraordinairement courrouce. Si l'on admire le courage de
ceux qui se sont exposs les premiers sur les flots de cet lment, il y a sans doute aussi de
quoi s'tonner qu'on ait os s'engager parmi tous les cueils de ces affreuses montagnes. Qui
oserait aujourd'hui, en parlant des montagnes, les qualifier d'affreuses? Ce passage est encore
curieux un autre titre, c'est par la comparaison, devenue banale, de la montagne et de la mer,
que l'on y voit, je pense, pour la premire fois.
Avant d'avoir t vaincu, en 1787, par Horace de Saussure, le Mont-Blanc passait pour un
amas de glacires inaccessibles . Ses abords commenaient cependant d'tre frquents.
Deux Anglais, ds 1741, avaient rvl l'Europe les charmes de Chamonix. Au temps de
Saussure, il y avait dj des amateurs de la montagne, puisque l'on voit que, lors de son
ascension, il tait accompagn de dix-huit guides; le guide suppose le touriste qui a besoin
d'tre guid. Ce sont les Alpes qui ont eu l'honneur de donner leur nom l'amour, au got, la
science de la montagne, l'alpinisme, enfin. Alpiniste est celui qui grimpe aux Pyrnes, tout
aussi bien que celui qui grimpe aux Alpes, et le Club Alpin, s'il fixe d'un il le mont Rose, couve
de l'autre le mont Perdu. Alpinistes encore, ceux qui se sont attaqus aux sommets prodigieux
de l'Himalaya ou des Andes. Les Alpes, il faut le dire, mritaient cet honneur, par la hardiesse,
le courage et l'intelligence de leurs montagnards. M. Lefbure, qui leur doit la vie, d'ailleurs, fait
un grand loge des guides alpins. Il y a l des hommes qui sont, dans leur mtier, de premier
ordre. Le vrai guide des Alpes ne connat pas seulement sa montagne; il connat la montagne.
Transport dans les Pyrnes, il est un guide aussi sr que dans les Alpes, o il est n. Ce sont
des montagnards du Valais, de l'Oberland et de la Savoie qui guident sur les pentes de
l'Himalaya les explorateurs anglais. Un bon guide reconnat la couleur la rsistance de la
glace ou de la neige, exactement comme un bon pilote distingue d'un regard les hauts-fonds et
les passes."
Remy de Gourmont, "La montagne"