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Josefina Piana de Cuestas, LOS INDGENAS DE CRDOBA BAJO EL RGIMEN

COLONIAL (1570-1620), Crdoba, universidad Nacional de Crdoba.


En algunas ocasiones la aparicin de un libro tiene el valor en s mismo y el de Josefina
Piana puede ser una de ellas. La cuidadosa reconstruccin del proceso formativo de la
sociedad colonial en Crdoba ha sido un desafo y al afrontarlo la aurora ha realizado
una muy importante contribucin al conocimiento de nuestra historia colonial
temprana. En la primera parte se presenta un cuadro de la situacin preconquista que
resulta bastante ms que una introduccin pues son decisivos en el desarrollo posterior
del texto dado la perspectiva desde la que es mirada la formacin de la primera
sociedad colonial. En los cuatro captulos siguientes (la segunda parte) se analizan el
proceso de la conquista, el establecimiento de las relaciones intertnicas iniciales y se
definen los rasgos bsicos de la encomienda cordobesa. Los tres siguientes (la tercera
parte y su ncleo fundamental) se ocupan del estudio pormenorizado de esta institucin.
La cuarta y ltima parte contiene el anlisis de las consecuencias para el rea de la
gestin del visitador Alfaro a lo cual siguen las conclusiones. El libro se completa con
una amplia bibliografa y dos interesantes apndices: una aproximacin a la
construccin de una serie de fenmenos climticos del perodo y un mapa con la
toponimia de los asentamientos indgenas.
Una obra de estas caractersticas no puede leerse al margen de las tradiciones y de los
estudios previos que la anteceden. Desde esta perspectiva constituye un aporte de
indudable vala y, por lo mismo, hubiera sido deseable encontrar una presentacin ms
sistemtica del estado anterior de los conocimientos pues su ausencia termina por
deslucir las contribuciones que se realizan apoyadas en un uso inteligente de las fuentes
documentales editas y un amplio y cuidadoso rastreo del archivo. Sin dudas, la
etnohistoria argentina cuenta ahora con una obra de referencia inevitable aunque ella no
se inscriba plenamente en l. Su mirada sobre la primera Crdoba colonial est signada
por la influencia de dos importantes tradiciones: aquella fecunda asentada en los
estudios de Garzn Maceda y Assadourian, que han dado perfil y relevancia propia a la
historia colonial cordobesa y aquella otra constituida por los estudios andinos.
Convergencias e integraciones de este tenor son, por cierto, estimulantes pero no
resultan sencillas. Es probable que all encuentren origen algunas de las pistas ms
sugerentes que se han transitado como algunas disparidades que presenta el texto. Por
ejemplo, ello se pone de manifiesto en el uso de la comparacin dado que el proceso de
formacin de la sociedad colonial andina opera como referente clave en todo desarrollo.
Esta referencia es tan inevitable como frtil pero si se considera uno de sus argumentos
centrales y uno de los aportes ms relevantes que realiza, la primaca y la persecucin
del servicio personal indgena, cabe sealar que el texto hubiera ganado con otros
referentes comparativos, especialmente del mismo espacio rioplatense. Del mismo
modo, la estrecha relacin observada entre encomienda y apropiacin del suelo, o entre
ella y ruptura de las estructuras indgenas previas, hubieran adquirido mayor relieve si
excedieran el hecho de registrar ciertas coincidencias y divergencias historiogrficas.
Una obra que intenta apoyarse a tal variedad de vertientes y que toma un tema y un
perodo clsicos ganara identificando el o los interlocutores con los que de un modo
u otro viene a discutir aunque, cierto es, la estrategia expositiva adoptada obligue a
hacerlo. Esta impronta andina es muy manifiesta en un aspecto: ya en las pginas
iniciales la autora reconoce que a pesar de haber buscado con insistencia las
continuidades indgenas en la vida colonial, casi imperceptiblemente hemos centrado

nuestro anlisis en las rupturas (p. 12). Tal reconocimiento y conclusin


reiteradamente enfatizada- refiere al eje argumental que ha guiado su paciente intento
de reconstruccin de estrategias adaptativas y formas de accin y resistencia social
indgena. Tanto nfasis quizs no ha permitido desarrollar ms plenamente otro proceso
menos evidente y de observacin inevitablemente limitado y que slo analticamente es
distinguible de aqul: el mestizaje. Si bien la autora muestra la dificultad y los lmites
que presenta su abordaje con las fuentes disponibles y es conciente de su significacin,
una consideracin del mismo ms cultural hubiera permitido avanzar en etse sentido:
por ejemplo, el reconocimiento realizado de la rpida y generalizada hispanizacin del
proceso social de produccin rural, de la tarda adquisicin de un estatuto legal
diferenciado o de las formas que adopt la mediacin y el control social unidas al
servicio personal todos ellos consistentes y significativos aportes- hubieran
posibilitado dar cuenta de un fenmeno clave de esta sociedad del cual el mestizaje es
parte constitutiva: la formacin del campesinado cordobs.
En la construccin de libro se recurre a un criterio histrico cronolgico tratando de
establecer etapas sucesivas: as se presenta una detallada exposicin de los
mecanismos y procesos bsicos de la implantacin del orden colonial. Pero quizs no
ha sido el camino ms aconsejable para alcanzar otra pretensin: las explicaciones
funcionales o estructurales aconsejaran perspectivas temporales ms abarcadoras y
otro modo de presentacin del material. Por otro lado, haber recurrido a la descripcin
amplia de la sociedad ha sido un recurso conveniente para dar cuenta de una variedad
de aspectos a los que tiene que referir una obra que tiene escasos precedentes: pero tal
descripcin no alcanza cabalmente para dar cuenta de la frecuencia de los
comportamientos, de la identificacin de tipos de prcticas sociales representativas y,
sobre todo, difcilmente permitan acceder a aquel tipo de explicaciones buscadas.
Se trata pues, del abordaje de una de las fases ms clsicas de la historia americanista
aunque aqu el estudio se ocupe de un rea menos conocida, de un decisivo aporte al
conocimiento de uno de los mbitos regionales que luego se integraran en nuestro pas.
La prolija reconstruccin de sus primeros tiempos coloniales que en esta oportunidad
Piana nos ofrece es, de suyo, una invitacin a seguir indagando.
RAUL FRADKIN
UNLU-UNMDP

Rugiero Romano: COYUNTURAS OPUESTAS. LA CRISIS DEL SIGLO XVII EN


EUROPA E HISPANOAMRICA: Mxico, Fondo de Cultura Econmico -El Colegio
de Mxico Fideicomiso de Historia de las Amricas, 1993, 176 pginas.
Coma el propio autor se encarga de hacernos saber, este es un libro de sntesis
de ms de treinta aos de apasionarse por la interpretacin de una poca decisiva ms
conocida con el calificativo de crisis del siglo XVII. Al realizar una primera lectura
del texto cre comprender que esa declaracin encubre otra intencin: reunir en torno a
aquella crisis a la mayora de sus temticas preferidas y presentar, a travs de enfoque
de las contracoyunturas, sus conclusiones sobre muy variados aspectos de la historia
europea e hispanoamericana.
Para presentar sus ideas Romano elige seguir el camino de analizar las
coyunturas econmicas europeas y americana, constituyendo esta bsqueda el hilo
conductor del libro. Esto le sirve de aglutinante de los distintos elementos de que se
compone cada anlisis particular y a las dos partes en que est dividido cada captulo.

As, a lo largo de los cuatro captulos (El nmero de hombres, El mundo de


la produccin, Metales y monedas, precios y salarios y unas 'Consideraciones sobre
el comercio) se nos presentan los elementos que al final de cada uno de ellos y de las
consideraciones finales le permitirn concluir que existieron coyunturas opuestas en
Europa y en Amrica durante siglo XVII y presentar un cuadro recapitulativo (p. 66)
para ilustrar que en cuanto a la poblacin en general y agrcola en particular, a la
ocupacin del suelo y a los precios agrcolas mientras que la coyuntura fue netamente
negativa en Europa, la Amrica Hispnica presenta signos positivos. Los precios
industriales, la circulacin de la moneda, el comercio interno y la produccin industrial
y minera presentar en Europa a lo sumo indicadores que se nivelaran con los
hispanoamericanos, pero que en general la tendencia favoreci a estos ltimos.
Finalmente, en un solo caso la coyuntura favoreci a Europa (los salarios) y en otro, el
comercio intercontinental, ambas presentan signos positivos.
Los anlisis particulares que le permiten llegar a estas conclusiones se basan
fundamentalmente en el conocimiento profundo que Romano tiene de la produccin
historiogrfica. Probablemente esto encierre un aspecto que, si bien no me atrevo a
calificar de negativo (alguien tiene que realizar las obras de sntesis que todos sabemos
son nuevos puntos de partida), puede representar el flanco ms dbil del libro ya que,
en ciertos momentos, tengo la sensacin de que Romano anticipa el momento de
realizar una sntesis, dada la inexistencia de una mayor cantidad de trabajos puntuales
que le permitiran basar sus conclusiones sobre bases ms slidas. Esto lo siento
particularmente para algunas de sus demostraciones relativas al mbito
hispanoamericano o en todo caso, se puede decir que la mayor existencia de datos para
Europa le permite ser mucha ms afirmativo y concluyente. Por ejemplo, al analizar los
puntos relativos a la agricultura y poblacin en Europa, la gran cantidad de estudios que
tiene a mano le permiten realizar afirmaciones contundentes, la falta de datos para cada
uno de los elementos del conjunto hispanoamericano debilita sus afirmaciones, mxime
si tenemos en cuenta el valor capital que asigna a estos dos elementos para la medicin
de la vida econmica de las sociedades preindustriales. Lo mismo sucede, y de manera
ms evidente, con el resto de las variables que utiliza para la evaluacin del mundo de
la produccin. Por el contrario, el dossier consagrado al comercio, uno de los temas
hispanoamericanos ms estudiados (al menos el comercio exterior), aparece como el
ms slido, pero el menos importante desde la ptica del autor.
De un modo ms general, Europa aparece analizada en el detalle de sus
variaciones regionales, y hasta nacionales, lo que posibilita, por ejemplo, marcar a
cada paso la excepcionalidad que representa Inglaterra y Holanda dentro del contexto
de una Europa en crisis y subrayar en qu consiste dicha excepcionalidad del signo
diferente en cada caso y los alcances a largo plazo de la singularidad inglesa.
Hispanoamrica no logra escapar a la irreal masificacin que presupone la
generalizacin a partir de los estudios existentes sobre determinados temas para uno u
otro espacio colonial. Probablemente la pregunta pertinente sera si existe o si existi en
algn momento algo llamado Hispanoamrica como algo ms que como el elemento de
un conjunto lingstico (y hasta esto presenta dudas si tenemos en cuenta los debates
que genera la idea de unidad) o averiguar hasta qu punto el hecho de que los actuales
territorios hispanohablantes del continente americano hayan sido colonizados por
Espaa acta como elemento galvanizador: territorios demasiados extensos, con
culturas precolombinas diferentes, lo mismo que las condiciones ecolgicas y las lneas
de desarrollo que en cada lugar sigui la sociedad producto de la conquista, ms all de
los intencionalidades unificadoras de, por ejemplo, la legislacin real. Ciertamente, en
numerosos casos existe la posibilidad de establecer paralelismos, y de hecho se hace y

de manera ejemplar, pero tambin recuerdo que las paralelas son lneas o planos
equidistantes entre s y que por ms que se prolonguen hasta el infinito no pueden
encontrarse. Pero este no es un tema para intentar desarrollar aqu, ms an cuando
Romano no lo aborda en este libro.
Volviendo al objeto de esta resea, vemos que el tema del libro no se agota en la
bsqueda de los signos reveladores de la existencia o no- de una crisis econmica en
Europa y en Amrica entre 1619-1621 y 1720-1740. Al acercarse a lo poltico, y si dejo
de lado las ideas que Romano formula para Europa, creo entender que todo el libro fue
concebido para fundamentar que en el mbito americano nos encontramos ante una
consolidacin del sistema y no ante un cuestionamiento del mismo. Todo el mundo,
blanco o indio, parece tratar de encontrar su lugar en su interior: otros (los indios)
encuentran la posibilidad de desaparecer administrativamente, lo cual era una manera
como cualquier otra, aunque relativa, de encontrar la libertad. La preponderancia del
criollo en el continente se va afianzando en diferentes formas por toda Amrica. Por
supuesto, esto no cambia el carcter profundo de la dominacin, pero lo que quiero
decir es que en el transcurso del siglo XVII esta dominacin no se cuestiona. (p. 166)
De esta manera, frente a un estado espaol dbil y rgido, asistimos durante el
siglo XVII aun proceso de americanizacin progresiva de la Amrica espaola.
Americanizacin de la administracin local (venalidad de los cargos, corrupcin), de la
eleccin de los interlocutores comerciales (difusin de las prcticas asociadas al
comercio directo), de la cultura (universidades e imprentas), de la religiosidad (puesta
en marcha de la alternativa en la direccin de los conventos, surgimiento de
manifestaciones religiosas americanas como el culto a la virgen de Guadalupe o la
canonizacin de santa Rosa de Lima).
Todo ello lo lleva a reflexionar sobre la naturaleza de la Monarqua Universal
Espaola (no se trata de ningn imperio, p. 154), el rol de la Amrica de las
Espaas (la tendencia de la monarqua fue considerar a las Indias como
dependientes de Castilla. Y frente a esto, Amrica siempre mostr tendencias
centrfugas y tendencia a considerarse dotada de total autonoma, p. 155), y a concluir
que, a pesar de que nadie se cuestiona la dominacin, las provincias americanas
responden a la crisis por la que atraviesa la Pennsula desarrollando rasgos de
autonoma creciente (p. 155), o ms categricamente: Crisis espaola, entonces,
pero es evidente que la crisis y el debilitamiento de la metrpoli slo pueden provocar
un relajamiento del control ejercido sobre las colonias. La contracoyuntura americana
nos refleja fundamentalmente esa independencia y esa liberacin (p. 149). Esta idea,
compartida por muchos otros investigadores da pie a que, por ejemplo, Fernando Muro
Romero, hable de una emancipacin informal1 o que el reformismo de los borbones
sea entendido como una reconquista de los territorios americanos.
Tal vez este punto de vista podra ser complementado, y matizado, con el que
surge de algunos estudios como por ejemplo los de Franois-Xavier Guerra-2 en los
que, estando centrado el inters en el proceso de disolucin de la Monarqua Espaola
desde 1808 en adelante, se preocupan entre otras cosas por determinar cules fueron las
caractersticas de la Monarqua durante los siglos XV a XIX y la evolucin del papel
asignado a Amrica dentro de ella, estudiando en forma conjunta la historia de las dos
grandes Espaa, peninsular y americana.

1
Muro romero, Fernando; Administracin y sociedad en la Amrica espaola hasta 1750 en: Annino, A, America
Latina dallo coloniale Statu nazione; Miln, Franco Angeli; 1987, 2 vols, vol II, pp 448-454.
2
Guerra, Franois-Xavier; Modernidad e Independencia. Ensayo sobre las revoluciones hispnicas. Madrid,
MAPFRE, 1992.

Si vistas desde Madrid las indias no eran colonias, al menos hasta bien
avanzado el siglo XVIII, y como efecto del avance absolutista de cuo francs dentro
de la Monarqua Espaola, desde el punto de vista americano punto de vista que
Romano seala muchas veces se olvida de considerar-3 nunca lo fueron y las respuestas
a la crisis del siglo XVII espaol deberan ser entendidas dentro del marco de la
concepcin pactista de la Monarqua y de los mrgenes de autonoma a los que con
derecho se creen los pueblos, provincias y reinos que la conformaban, por lo que la
autonoma creciente mencionada no debera dar pie a interpretaciones de corte
independentista o el accionar Borbn, tanto en Espaa como en Amrica, sera ms
bien la culminacin de un proceso de avasallamiento final de las autonomas
tradicionales supervivientes, iniciado en la Pennsula inmediatamente despus de
finalizada la Guerra de Sucesin y con la anulacin de los fueros del Reino de Aragn y
en Amrica con el progresivo paso de su estatus de reinos a colonias que an no reciben
oficialmente ese nombre a fines del siglo XVIII.
As, pues, entiendo que en este libro la crisis del siglo XVII es objeto y
excusa. Objeto, ya que el autor formula hiptesis claras al respecto: por ejemplo, se
muestra a favor de la idea de que la generalidad de la crisis no llega a abarcar a la
Amrica espaola, sino ms bien lo contrario, dando pie al juego de contracoyunturas
que propone. Excusa, porque las lneas argumentales que elige para llegar a sus
conclusiones en torno a la crisis le dan la oportunidad de precisar posturas sobre muy
variados temas, reunir sintetizados sus principales escritos de los ltimos quince aos
sobre la historia hispanoamericana y desparramar indicios que nos permitan hacernos
una idea de su concepcin de la historia y del oficio del historiador.
Un ejemplo de esto ltimo estara dado por el uso del trmino refeudalizacin
para identificar un esfuerzo de la presin de los seores sobre las clases subalternas
(p.17) en la Europa occidental del siglo XVII. Otro ejemplo sera su manera de aplicar
el trmino feudal para identificar estructuras hispanoamericanas. Las polmicas que
ello ha generado creo que nos permiten acercarnos a la manera de pensar de Romano y
lo que identific corno una de sus caractersticas bsicas en tanto que maestro; inducir a
pensar y reformular constantemente los problemas con la intencin, si sus consejos van
dirigidos a un historiador hispanoamericano, de fomentar la elaboracin de modelos
interpretativos propios, basados antes que nada, en los hechos de nuestra historia.
Por otra parte, en varias ocasiones Romano ha defendido su derecho a
denominar a su antojo las realidades que estudia y lanzado diatribas furibundas contra
la existencia de monopolios de la palabra (en este texto el lema aparece en la p. 160 y
en torno al uso de la palabra feudal'). Si aceptamos el juego, en tanto nos diga qu
quiero decir con los trminos que emplea, ello no debera molestarnos. Por otra parte,
esta tendencia de Romano a nombrar y a definir desde dnde nos habla tiene por
resultado que sus textos sean extremadamente claros (y ste no escapa a la regla), ya
que cualquiera sea el tema abordado, va precedido de una explicitacin del punto de
vista adoptado y precisiones en torno a la terminologa empleada. Sigamos con sus
pareceres, es innegable la utilidad que ello reporta a la lectura y ala comprensin de lo
que el autor quiere decir directa o indirectamente.
De modo mas general, Romano parece explicar esta manera de actuar cuando
escriba en 1983: creo que un intelectual debe contribuir a la realizacin de tomas de
3
Por ejemplo, en su artculo Algunas consideraciones sobre los problemas del comercio en Hispanoamrica durante
la poca colonial, publicado en el n 1, 3 serie, 1 semestre de 1989 de este Boletn (pp. 23-49), centro su anlisis en
una inversin del punto de vista tradicional, focalizado sobre la llegada del tesoro americano a Europa, para analizar
la cuestin desde la perspectiva del americano que ve partir esos metales preciosos Salvo rarsimas excepciones
este comercio siempre ha sido visto a partir de Europa y en particular de Espaa. Por lo tanto, (Sin embargo,
pourtant, en el original en francs), el ngulo de observacin elegido puede ser decisivo.

conciencia; hacer conocer -en todos los niveles- cul es el estado de avance del saber y
contribuir a ese avance. Todo ello presupone una sola condicin: ser libre. Libre en
relacin al poder, para no transformarse en funcionario del consenso. Pero libre
tambin en relacin a la oposicin (). Para mi es claro, evidente, que tanto el
intelectual como el artista y todo creador (...) no puede trabajar sino lo hace en la
independencia total -muchas veces fuera de los caminos prefijados, de las ideologas de
moda- para conducir hasta el fin sus trabajos, sean cuales sean las dificultades a
encontrar Ello le reportar, entre otras cosas, al intelectual -al verdadero- una slida
reputacin de tener mal carcter. Es una condena pesada de llevar, por la que se
pagan a veces precios bastante elevados4.
Ms all de ello, y como deca ms arriba, este es un libro de sntesis y que no
puede leerse slo. O, al menos, no se lo puede leer sin tener presentes otros trabajos de
Romano y los ecos que ellos generaron (la mayora de unos y otros se encuentran
mencionados en las notas), pues casi todos los temas que aborda ya fueron analizados
de manera ms extensa en artculos y libros suyos presentados desde 1962 en adelante.
En particular pienso en las consideraciones' sobre diversos temas que dio a conocer
en los ltimos aos5, o en las polmicas sobre el uso de los diezmos como fuente
(presente en la nota 112, p.83), sobre la historia de precios6 o sobre el feudalismo en
Hispanoamrica.
Posiblemente el resultado de una lectura aislada de este libro producir en el
lector el sentimiento de que en algunos temas las conclusiones se precipitan o de que
Romano realiza afirmaciones basadas nicamente en su propio peso en tanto que
autoridad7. En ese caso aconsejo se recurra a los trabajos aludidos. De todas maneras
este ejercicio puede no llevarnos a estar de acuerdo en un todo con Romano, pero
estimo que el conocimiento de esos otros textos sern los nicos que permitirn valorar
realmente sus conclusiones, fruto de tantos aos de reflexin de uno de los grandes
historiadores de este siglo y tomar parte, si se desea, en las varias polmicas en las que
participa o gener.
FERNANDO JUMAR
Universidad del Comahue

Romano, R.: Encore des illusions, en Revue Europenne des Sciencies Sociales, Ginebra, Tomo XXI, 1983, n
64, pp. 14-28, pp. 27-28 (Traduccin de FJ)
5
Romano, R.: Fundamentos del sistema econmico colonial, ponencia presentada al VII Simposio de Historia
Econmica del Consejo Latinoamericano de Ciencias Sociales/ Instituto de Estudios Peruanos, Lima, 25-30 Junio de
1986, 42 pgs (mimeo), Algunas consideraciones sobre los problemas del comercio op. cit., Algunas
consideraciones sobre la historia de los precios en la Amrica colonial; en Jonson, L. y E. Tandelet, (comps),
Economas coloniales. Precios y salarios en Amrica Latina, siglo XVIII, Buenos Aires, Fondo de Cultura
Econmica, 1992, pp 45-80.
6
Vase cap. III y Romano, R.: Algunas consideraciones sobre la historia de los precios en la Amrica colonial, op.
cit. y en el nmero 6 de este Boletn (3 serie, 2do semestre de 1992) en la seccin Notas y Debates, Una polmica
sobre la historia de los precios en el Buenos Aires virreinal.
7
Como por ejemplo cuadno afirma: Aqu, en el contexto americano, no hay feudalismo centralizado, lo que no
significa la liquidacin total del sistema feudal no centralizado, mismo que, con diferentes intensidades, siempre fue
caracterstico de la vida colonial americana (p. 167). Para mayores datos sobre los estudios que lo llevan a realizar
esta afirmacin, vase de su autora: Acerca de la oferta ilimitada de tierras: a propsito de Amrica cantral y
Meridional en: Flores Galindo, A y O. Plaza (eds): Haciendas y Plantaciones en Per, Lima, Cuadernos del Taller
de investigacin, 1975, pp. 1-7 (mimeo). American Feudalism, en Hispanic American Historical Review, 64 (I),
1984, pp. 131-134. Entre encomienda castellana y encomienda indiana: una vez ms el problema del feudalismo
americano (siglos XVI-XVII), en Anuario del IHES, Tandil, 1988, pp. 11-39.

Malcom Deas, DEL PODER Y LA GRAMTICA Y OTROS ENSAYOS SOBRE


HISTORIA, POLTICA Y LITERATURA COLOMBIANA, Bogot, Tercer Mundo
Editores, 1993, 346 pginas.
El autor recopila en este libro una serie de ensayos y artculos, la mayora ya publicados
en distintas revistas especializadas y libros dispersos. La variedad de temas tratados es
muy amplia, desde anlisis financieros hasta crticas literarias. Tambin la extensin y
profundidad de los mismos es dismil: algunos son slo artculos en los que se
rememora algn personaje o donde el autor analiza la realidad colombiana
contempornea. Sin embargo, todos reflejan una erudicin muy importante. Aunque,
cronolgicamente los trabajos abarcan todo el perodo de la historia colombiana
posterior a la ruptura de la gran Colombia: el mayor nfasis est puesto en las ltimas
dcadas del siglo XIX. Son de lectura amena, con ancdotas y excelentes descripciones
de poca. Lo siguiente es un breve comentario a los principales artculos de l libro:
En Miguel Antonio Caro y amigos; gramtica y poder en Colombia el autor llama la
atencin sobre el afn acadmico por la lengua y la gramtica de los crculos polticos
colombianos y el ejercicio del poder durante la hegemona conservadora (1885-1930).
Para encontrar la relacin que vincule ambos fenmenos rastrea, por una parte, el
componente ideolgico-pedaggico que siempre ha tenido la poltica colombiana.
Concluyendo que el inters radicaba en que la lengua permita la conexin con el
pasado espaol, lo que defina la clase de repblica que estos humanistas queran (p.
47). Los crculos polticos conservadoras insistan en una continuidad histrica:
defendan la independencia pero nunca pudieron lo que Espaa haba hecho en
Amrica.
Por otra parte, el autor intenta buscar una explicacin que relacione las fuentes de poder
de este grupo de polticos que establecieron su hegemona desde 1885, pero advierte la
falta de investigacin sobre el tema. Rastreando el origen de algunas de estas figuras
prominentes, interpreta que Caro era representando de cierta clase que tiene su
existencia en el gobierno, no en ningn sector o faceta particular de la economa (p.
42). Aunque acepta como hiptesis posible la autonoma gramsciana para los
intelectuales, aclara que una explicacin ms a fondo del fenmeno demandara un
examen minucioso de la estructura del pas.
Tal vez, valdra la pena haberse planteado otras hiptesis no excluyentes, que se
advierten en algunas de las citas: la propia valoracin de los intelectuales para el
ejercicio del poder frente a otras fuentes de estatus social como la riqueza (Es el bien
hablar una de las ms claras seales de la gente culta y bien nacida, y condicin
indispensable de cuantos aspiren a utilizar en pro de sus semejantes, por medio de la
palabra o de la escritura, los talentos con que la naturaleza los ha favorecidoR. J.
Cuervo cit. en p. 38) y la funcin del correcto uso da la lengua y de la gramtica como
diferenciador social (Nadie revoca a duda que en materia de lenguaje jams puede el
vulgo disputar la preeminencia a las personas cultas...R. J. Cuervo cit. en p. 40).
Los problemas fiscales en Colombia durante el siglo XIX y Pobreza, guerra civil y
poltica: Ricardo Gaitn Obeso y su campaa en el ro Magdalena en Colombia 1885,
tienen en comn el inters del autor por el desorden poltico y las guerras civiles
colombianas. El primero analiza la relacin entre la fortaleza de recursos de un
gobierno y su posibilidad de mantenerse en el poder. Es muy interesante la observacin
que hace sobre la poca investigacin que se ha hecho de las finanzas pblicas en
Latinoamrica, dada la trascendencia del tema. El autor afirma la pobreza crnica del
Estado colombiano. La razn de esta escasez de recursos, ser entonces el objetivo del
ensayo, a travs de un muestreo de las distintas fuentes de ingresos, sus posibilidades y

limitaciones. Como lo aclara el propio autor es un trabajo poco cuantitativo, ya que


quiso poner el nfasis sobre la calidad general de la situacin del gobierno. Tambin el
matiz de una poca a otra ha sido sacrificado para dar mayor claridad al panorama
general. El autor concluye finalmente que no fue proteccionismo, ni ningn nuevo
arbitrio, ni el papel moneda ni ningn cuello de botella sbitamente ampliado lo que
aument los ingresos del gobierno a un nivel aceptable, sino el aumento gradual de las
exportaciones: y que un gobierno central con medios suficientes tard bastante en
llegar.
Dado que este es un ensayo fundamentalmente cualitativo y con una finalidad expresa
de relacionar la pobreza del Estado con su capacidad para ni mantenerse en el poder,
hubiera sido interesante que los datos econmicos dialogaran ms con los polticos,
comparando, por ejemplo las distintas situaciones fiscales de los gobiernos con la
situacin reinante en cada perodo. En especial con las diferentes revueltas y guerras
civiles ocurridas a lo largo de todo el siglo: cmo afectaron dichas guerras a las
economas regionales y a las propias finanzas del gobierno colombiano (puesto que no
siempre tienen el impacto negativo que se supone) y viceversa. Es justamente en el
segundo de estos dos artculos de donde el autor que, al hacer el balance de la guerra y
aunque parezca paradjico a un gobierno con crisis fiscal la guerra lo salva. La solucin
llevada a cabo Nez fue la regeneracin: una nueva constitucin centralizada con
sufragio limitado. Sin embargo dos guerras civiles mas demostraron que, segn el
autor, sin mayor prosperidad el fantasma de las revoluciones so iba a desaparecer. El
autor hace as nuevamente hincapi en los factores econmicos. En dicho trabajo, el
autor se propone, a travs del estudio especfico de una campaa, encontrar elementos
que permitan responder a algunas preguntas claves sobre las guerras civiles
colombianas: fueron realmente movimientos de masas, cuntos comenzaban y cmo se
involucraban otros despus, eran producto de la debilidad del gobierno o de la fortaleza
de la oposicin, etc. Aunque esta campaa fue uno de los hechos militares centrales, no
es la intencin de Deas hacer una historia total de la guerra. Pero s considera necesario
ubicar la campaa con el contexto histrico nacional y mundial y por all comienza su
anlisis. En el relato especfico de la campaa hay importantes observaciones con
respecto a cmo comenz y a las formas de financiamiento de la mismas. El autor
afirma: Es as como tres personas iniciaron lo que llegara a ser una destructiva
campaa de ocho meses p. 135). Hubiera sido interesante analizar tambin las distintas
conexiones con otros alzamientos dentro de la misma guerra civil: si hubo contactos
previos o si fueron alzamientos aislados que ms tarde se enlazaran, as como cules
eran las motivaciones que los propios protagonistas tenan
Finalmente, el autor infiere que: en el siglo XIX, frecuentemente las revoluciones se
deban ms al hecho de que el partido en oposicin no poda evitarlas, por tener
tambin un escaso control sobre sus propios elementos (p. 156). La crisis tambin
afecta a la oposicin atomizndola y sumado el descontento local es fcil concluir que
algn cabecilla tarde o temprano lo aprovechara. Esto tambin leerse como que
ningn grupo poda hegemonizar el poder suficiente para controlar todas las fuerzas
existentes en Colombia, sin descuidar la hiptesis de que estas guerras civiles son
tambin parte de las luchas por conformar el Estado colombiano. Tambin hubiera sido
relevante investigar con mayor detalle cul era la relacin de Gaitn Obeso con su
propio partido, sobre todo al comenzar la campaa, aunque si hay algunas
observaciones al respecto en torno a la finalizacin del conflicto: Desde el punto de
vista poltico la campaa radical fue un paso desastroso, aunque se podra sostener que
Gaitn no hizo ms que multiplicar los errores de Hernndez y sus amigos... Esa gente
fue menos efectiva y ms dispuesta que l a llegar a un acuerdo. Gaitn hizo inevitable

que la guerra se extendiera ampliamente... (p. 155). En todo el relato del juicio llevado
a cabo con el mismo la discusin se centra en si era o no una figura popular, fue un
rufin o un hroe romntico, pero no hay demasiados indicios acerca de su insercin en
el partido liberal radical.
A travs de la presencia de la poltica nacional en la vida provinciana, pueblerina y
rural de Colombia en el primer siglo de la repblica y Algunas notas sobre la historia
del caciquismo en Colombia, Deas se propone marcar, dentro de la evolucin del
sistema poltico colombiano, dos de sus caractersticas ms relevantes: la politizacin
de los mbitos rurales y el caciquismo. Como afirma en el segundo de estos trabajos, el
nmero de experimentos constitucionales fue muy grande y las diferencias climticas,
econmicas y culturales de las distintas regiones hacen de Colombia un caso de estudio
del caciquismo ideal. Colombia todava hoy, no es una repblica dominada por una
sola regin, y mucho menos lo fue en el siglo pasado. Durante las guerras de
independencia haba comenzado a vivir bajo una exagerada experiencia federal, la
Patria Boba, y los compromisos regionales fueron durante mucho tiempo
fundamentales para el mantenimiento de la paz y unidad nacionales (p. 207). El
ensayo es muy rico en descripciones de poca de caciques, en sus formas de operar y
negociar. La pervivencia de estos personajes hasta la actualidad, a pesar de los intentos
hechos por los dos partidos mayoritarios de encauzar los reclamos regionales por otros
medios, es visto por el autor como una herencia poltica difcil de erradicar. Por ello, es
de lamentar la poca importancia que el autor da al tema del federalismo, aunque fuera
considerndolo como indicador de fenmenos mas profundos, dado que l mismo
reconoce que estas tendencias perdurarn largo tiempo: Todava existen poderosas y
naturales fuerzas federalistas, Nez, el Regenerador, haba querido pulverizar los
antiguos estados soberanos pero las fuerzas locales fueron demasiado vigorosas para
l, como lo fueron tambin para el presidente Reves: todava le era difcil al gobierno
eliminar o reemplazar un gobernador slidamente establecido o un gran cacique... (p.
220-221). Como afirma en el primero de estos artculos, trminos como caciquismo o
clientelismo no explican todo el fenmeno de la politizacin de los mbitos rurales. Por
lo cual propone reflexionar acerca de la existencia de una poltica nacional adems de
la local inmediata, evidenciada en relatos de viajeros y en la dispersin de pies de
imprenta de proclamas y folletos etc. Releva, entonces, la presencia de lo nacional a
travs de la aparicin del Estado en diferentes aspectos. Tambin hay que tener en
cuenta, dice, los medios de comunicacin, como posibilidad para el intercambio de
noticias y la formacin de una conciencia nacional. Otros dos elementos que analiza
son los acontecimientos, que son noticia en todas partes y los hroes: ambos son
considerados como politizadores de los colombianos. De sus preguntas, queda sin
respuesta, advierte, qu se sabe acerca de la politizacin de los analfabetos. Plantea
como hiptesis posible una relacin entre mestizacin y politizacin, pero critica a su
vez, la falta de inters de antroplogos y socilogos sobre la cuestin.
En este ensayo surge como concepto base la existencia previa de la nacin colombiana.
Al comienzo del trabajo, el autor se plantea la posibilidad de la existencia de la nacin
sin una economa nacional, a lo que responde: Dos conclusiones se me ocurren: o bien
la economa nacional exista o haba una poltica nacional anterior a la economa
nacional, pldora desagradable para los regionalistas a ultranza y tambin para los
marxistas vulgares (p. 176). Dejando de lado la temtica econmica, el lector podra
dudar acerca de si la nacin colombiana surge en forma espontnea e inequvoca, con el
desmembramiento de la Gran Colombia, y postular la hiptesis contraria de que la
nacin se ir conformando a lo largo de gran parte del siglo. S es indudable que
existan sentimientos de unidad nacional, paralelamente a los regionalistas e incluso a

los separatistas. De all que sera ms ajustado inferir que la propagacin de noticias o
la fama alcanzada por algn personaje, etc., ayudaron a conformar una conciencia
nacional: proceso necesariamente paralelo a la formacin misma de la nacin.
Los ensayos estn plagados de preguntas inteligentes, que plantean relaciones o
hiptesis siempre respondidas en los mismos. Estas preguntas no slo son un buen
ejercicio intelectual, sino que pueden servir como dice el propio autor, no son
definitivos y por tanto podran ser reescritos a la luz de nuevos hallazgos. Incluso,
algunos de ellos parecen estar ms destinados a llamar la atencin sobre una
problemtica que a cerrarla.

LILIANA RONCATI
Instituto de Historia Argentina y Americana "Dr. E. Ravignani

Benedict anderson, COMUNIDADES IMAGINADAS, REFLEXIONES SOBRE EL


ORIGEN Y LA DISFUSIN DEL NACIONALISMO, Mxico, Fondo de Cultura
Econmica, 1993 [Primera edicin inglesa: Benedict anderson, Imagined Communities,
Londres, Verso, 1983]
El libro de Benedict Anderson, editado en Londres hace diez aos y que acaba
de aparecer en versin castellana, integra un conjunto de obras que renovaron el inters
por el tema del nacionalismo en los ltimos veinticinco aos. Fue objetivo de su autor,
segn lo explica en la Introduccin superar la calidad de anomala que el
nacionalismo posee en el enfoque del marxismo y del liberalismo, mediante lo que
llama un giro copernicano en la cuestin. Este propsito revolucionario lo expresar en
su tesis de considerar a las naciones como comunidades constituidas en el nivel del
imaginario colectivo. Ms precisamente, su punto de partida es que la nacionalidad y el
nacionalismo son artefactos culturales de una naturaleza peculiar: creados hacia el fin
del siglo XVIII, como destilacin espontnea de un entrecruzamiento complejo de
fuerzas histricas, a partir de all habran devenido modulares, es decir, capaces de
ser transplantados a diversos terrenos sociales y con intensidades diversas.
Anderson nos entrega as una aproximacin al problema de la formacin de las
naciones modernas que posee el inters de sealar la historicidad del fenmeno y de
vincular esa historicidad a conceptos en boga en la historiografa reciente, como los de
invencin e imaginario. Pero por una parte, practica una injustificable ligereza en el
manejo de los datos que unida a la tendencia a fciles generalizaciones produce
resultados tan inexplicables como los que comentamos ms abajo. Por otra, aspectos
centrales de su tesis podran considerarse reformulaciones de los que, si bien con
expresa adhesin al sentimiento nacional, haba sido ya sealado por Ernesto Renn en
su clsico Qu es una nacin? (1887): la nacin moderna es un resultado
histrico provocado por una serie de hechos que convergen en un mismo sentido o:
las naciones no son eternas. Han tenido un comienzo y tendrn un fin.
Anderson critica a Ernest Gellner, autor del tambin ya clsico libro Nations
and Nationalism (1983), porque en su esfuerzo por desenmascarar al nacionalismo, al
concebir a la nacin como invento, asimila el concepto invencin a fabricacin y
falsedad, ms que a imaginacin y creacin. Y en una toma del toro por las astas,

que ha constituido el aspecto ms atractivo de su trabajo, afirma que todas las


comunidades mayores que las aldeas primordiales de contacto directo (y quizs incluso
stas) son imaginadas. Y aade que ellas no deben distinguirse por su falsedad o
legitimidad, sino por el estilo con el que son imaginadas.
Pero el esquematismo con que maneja luego de diversos aspectos que concluyen
en las gnesis de las naciones opaca, si no invalida, el valor del hallazgo conceptual.
Segn Anderson, la nacin se hizo posible por un conjunto de factores convergentes: el
declive de las lenguas que consideraban las nicas vas de acceso a la verdad
ontolgica, la desaparicin de la creencia de que la sociedad estaba naturalmente
organizada alrededor y bajo centros elevados como los monarcas que gobernaban bajo
lo que se crea alguna forma de favor divino, y el fin de una concepcin de la
temporalidad en la que cosmologa e historia eran distinguibles y el origen del mundo y
del hombre eran idnticos en esencia. La declinacin de estas certezas que, sostiene,
arraigaban las vidas humanas a la naturaleza de las cosas y daban cierto sentido a las
fatalidades de la existencia cotidiana-, bajo el efecto del cambio econmico, los
descubrimientos geogrficos, y la velocidad creciente de las comunicaciones, introdujo
una cua dura entre la cosmologa y la historia, e impuls a buscar una nueva forma de
unin de la comunidad, el poder y el tiempo, dotada de sentido, proceso en el que
influy en mayor medida el desarrollo del capitalismo impreso (printecapitalism en
el original en lengua inglesa).
Este ltimo concepto, casi una caricatura de un complejo fenmeno como la
invencin y expansin de la imprenta, que Anderson utiliza repetidamente en diversos
lugares del libro, es revelador de una de sus mayores debilidades, la tendencia a
construir explicaciones globales con escasa fundamentacin. As, en uno de los tantos
prrafos en que convergen estos rasgos, afirma que lo que, en un sentido positivo, hizo
imaginables a las comunidades nuevas era una interaccin semifortuita, pero explosiva,
entre un sistema de produccin y relaciones productivas (el capitalismo), una
tecnologa de las comunicaciones (la imprenta) y la fatalidad de la diversidad
lingstica humana. Sustancialmente, esa convergencia del capitalismo y de la
tecnologa impresa hizo posible una nueva forma de comunidad imaginada, que en su
morfologa bsica prepar el escenario para la nacin moderna. Pero como enseguida
advierte que las naciones hispanoamericanas, o las de familia anglosajona, comparten
una lengua comn, orilla el problema, que compromete gran parte de su esquema
interpretativo por el sencillo procedimiento de declararlo objeto de ulterior
investigacin.
De manera, que en una serie de captulos dedicados a distintos casos histricos, el libro
acumula informacin de dispar valor y tanto cae en inslitos esquematismos como
cautiva al lector con atractivas interpretaciones -ampliadas ahora por los dos nuevos
captulos que incluye esta edicin-, respecto de temas como el papel de la imprenta, la
poltica de diversos estados hacia grupos no homogneos culturalmente, o la
importancia de del censo, el mapa y el museo, en la eclosin d las comunidades
imaginadas. Pero en general, posiblemente con excepcin del material referido a la
historia del sudeste asitico regin en la que se especializa el autor- los fundamentos
de su anlisis resultan por dems endebles, caracterstica a la que no escapa la ligereza
con que se ocupa de la historia latinoamericana. Su tratamiento de la misma dada la
confusin del autor, en la Introduccin, de su escaso conocimiento del tema- llega al
absurdo al pretender explicar la formacin de las comunidades imaginadas que habran
correspondido a las posteriores naciones hispanoamericanas, por el peregrinaje de los
funcionarios criollos y la funcin de los editores de peridicos criollos provinciales. En
este tipo de argumentacin no slo reduce fenmenos histricos tan complejos a

algunos pocos elementos que lo cautivaron por haber sido utilizados atrayentes trabajos
monogrficos de otros autores, sino que adems supone que la Independencia advino
como expresin de nacionalidades ya formadas en el perodo colonial. De manera que
cuando toma nota del papel de la imprenta y los peridicos, que los que los criollos se
autocalificaban de americanos, y no de mexicanos, venezolanos o argentinos, sortea
nuevamente la dificultad por el procedimiento de declararla fruto de una ambivalencia
en el primer nacionalismo hispanoamericano, su alternancia de perspectiva amplia
americana y de localismo. No advierte as que en esa conjuncin de americanismo y
localismo, lo que falta es precisamente el nacionalismo correspondiente a las naciones
que surgiran luego, nacionalismo que en realidad fue mucho tardo, en la medida que
su aparicin es fruto y no causa del proceso de la Independencia.
En sntesis, respecto de la historia hispanoamericana, Anderson esboza una
interpretacin del proceso de la Independencia que lo muestra todava apresado en la
perspectiva abierta por el Romanticismo y criticada por la historiografa reciente, de
que las naciones derivan de nacionalidades preexistentes, perspectiva que hace que su
atencin se dirija a la gnesis de los factores que durante los siglos XVI a XVIII
habran confluido en la forma de nacionalidades, deformando con esta presuncin
anacrnica el sentido de los mismos. En este cometido, se le escapa adems que los
iberoamericanos que intentaban organizar Estados nacionales, desde comienzos de las
Independencias y antes del Romanticismo, ignoraban el concepto de nacionalidad y
justificaban su aparicin en trminos racionales, contractualistas, al estilo de la cultura
de la Ilustracin.
Por otra parte, el tipo de anlisis realizado por el autor descuida factores tan
decisivos como la necesidad de reemplazar la legitimidad poltica de las monarquas en
declive por una nueva forma de legitimidad que, al mismo tiempo, fuese capaz de
concitar la adhesin afectiva de una poblacin. A fin de cuentas, el fenmeno de la
nacin es tambin de fundamental carcter poltico, y esto reclama no excluir
explicaciones de similar naturaleza que, junto a factores de otro orden, den cuenta de la
fisonoma con que se gest desde fines del XVIII y, adems, de la variedad de formas
que adquiri (EE.UU., Francia, Inglaterra, etc.). La intencin de resolver el problema
de la gnesis de la nacin a partir de datos apresuradamente seleccionados de todo el
orbe y todo tiempo, es la mayor debilidad, al par quizs que su no menor atractivo para
una lectura rpida, del trabajo que comentamos.

JOS CARLOS CHIARAMONTE


Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio Ravignani

Luis Alberto Romero, BREVE HISTORIA CONTEMPORNEA DE


ARGENTINA, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 1994, 414 pginas.

LA

La historia argentina contempornea constituye un campo problemtico en el


interior de las ciencias sociales. No ms conflictivo tal vez que muchos otros en este
momento de reformulacin de perspectivas metodolgicas, pero portador sin dudas de
interrogantes especficos.
Entre esos interrogantes me interesa recuperar para esta nota el que plantea la
relevancia cada vez mayor acordada al conjunto de cuestiones que se vincula con la
problemtica interdisciplinaria. La pregunta girar en este caso en torno a la validez,
legitimidad conveniencia, oportunidad, de ese tipo de enfoques en el campo de la
historia reciente.
Hay quienes consideran que los lmites entre las disciplinas sociales se han ido
progresivamente diluyendo, no slo en cuanto a las temticas legtimamente a cargo de
cada una de ellas, sino incluso en lo relacionado con abordajes conceptuales y
metodolgicos. Cuando se sale de los encuadramientos disciplinarios y se ingresa en
campos de conocimiento complejos, aptos para recibir los aportes provenientes de
diferentes enfoques, es relativamente fcil reconocer enriquecimientos recprocos y una
fecundidad todava embrionaria.
El desarrollo contemporneo de la sociedad argentina se ubica mi criterio en
uno de esos casos, abordados desde diferentes disciplinas, continuamente enriquecidos
y fuertemente deudores de la produccin de historiadores, socilogos, politlogos,
economistas, filsofos, estudiosos de las diferentes vertientes culturales. Por su parte, la
sociologa y la ciencia poltica han abierto considerablemente su espacio de reflexin
incorporando la perspectiva diacrnica, la preocupacin por los procesos, la idea de
construccin histrica de identidades y relaciones sociales.
La preocupacin por discernir lo especficamente histrico dentro de esa
multiplicidad de lecturas sigue sin embargo vigente y puede ser considerado sin duda
como un objeto de la reflexin terica y metodolgica.
Tal reflexin se vuelve imperativa cuando un historiador se plantea buscar en
ese complejo y heterogneo conjunto, resultante de la indagacin de los hechos,
fenmenos, procesos sociales referidos a la sociedad argentina contempornea, para
recuperar desde el pasado las respuestas ms adecuadas a los interrogantes que le
plantea el presente. Ese es el propsito que reconoce Luis Alberto Romero para su
libro. Un libro en sus propios trminos- guiado por preguntas, que sera a la vez un
trabajo de historiador profesional y una reflexin personal sobre el presente.
Independientemente de las motivaciones que su autor reconoce, este libro viene
a ocupar un vaco significativo en la produccin historiogrfica argentina. Su contenido
puede pensarse en trminos slo aparentemente modestos, como un manual dedicado a
la enseanza, una herramienta para facilitar el conocimiento de nuestro pasado tanto a
los ms jvenes, como a los no especialistas. O puede tambin plantearse como un
intento de sntesis, una lectura integradora, una perspectiva de largo plazo, apta para
estimular el debate en el interior del campo profesional. En cualquiera de estas
vertientes, el libro de Romero se introduce en un camino escasamente explorado, y
luego de haber constituido seguramente un desafo para su autor vuelve a proponerlo a
cada uno de sus lectores.
La primera reflexin que quiero plantear en ese carcter se vincula al riesgo
implcito en la intencin de reconstruir el pasado a partir de los interrogantes del
presente. Riesgo de distorsin, de sesgo, de antinomia, de reduccionismo, que ha
baldado buena parte de la produccin historiogrfica argentina. Vale la pena subrayar

que esa posibilidad ha sido cuidadosamente evitada en este libro. Es aqu, a mi juicio,
donde la prctica del oficio de historiador, que el autor sin duda domina, permite una
lectura del pasado no contaminada por una imagen de futuro que el texto no explicita
pero su lectura finalmente trasmite.
Un segundo espacio problematizable es la delimitacin que el historiador
produce de su objeto de trabajo. En este caso la narracin se orienta en el interior de
una consistencia de abordaje de una problemtica que podra caracterizarse como
poltico-cultural, integrado con fluidez la cuestin de rgimen poltico, el problema de
las identidades socioculturales y los enfoques ms especficos de la historia social. En
este ltimo registro se incorporan las referencias a la evaluacin econmica, integrada a
partir de la intervencin del Estado y la conformacin y actividad de diferentes grupos
de inters. El texto logra una reconstruccin sistemtica del problema histrico,
expresada en un estilo gil y ameno, capaz de ir y venir con soltura entre diferentes
tpicos sin traicionar la lgica narrativa, puntuada por imgenes de corte periodstico
que seguramente lo harn ms accesible a los no iniciados.
En tercer lugar, sera necesario dar cuenta del problema de periodizacin. El
primer captulo tiene por ttulo 1916. En este caso el mensaje, asociado a los
anticipos del prefacio, puede descifrarse utilizando una clave centrada en lo poltico. Es
posible imaginar que esa fecha, dotada por un simbolismo por dems expresivo,
recupera la promesa de una sociedad democrtica que en ese momento comenzara a
gestarse. La audacia en la reconstruccin no llega, sin embargo, a obviar los
condicionamientos generados en las ltimas dcadas del siglo XIX. Ese mismo captulo
los presenta en forma retrospectiva otorgando, de ese modo, unidad narrativa al perodo
que se cierra en 1930.
La titulacin de los captulos siguientes recorre caminos ms o menos trillados:
los gobiernos radicales, la restauracin conservadora, el gobierno de Pern, poco
expresan en torno a la dinmica histrica que se procura construir. El referente a la
restauracin conservadora ubicara a los aos treinta en un registro historiogrfico
asociado a la visin oscura y a menudo simplificadora de una dcada infame. No es
esa sin embargo la lnea argumental predominante. Romero rescata en su sntesis los
elementos innovadores que permiten leer esos aos como una etapa de apertura de
opciones de futuro ms que como ciega reimplantacin de los poderes del pasado.
El ttulo de los dos siguientes captulos abre la perspectiva sociopoltica de
procesos de mediano plazo, aunque la referencia al empate privilegie un enfoque
analtico y la alternativa dependencia o liberacin recupere una de las encrucijadas
histricas del debate poltico. A continuacin el captulo referido al proceso, y luego
un ttulo por dems sugerente en la obra de quien se reconoce preocupado por dilemas
del presente: El impulso y su freno, 1983-1993.
Podra decirse a este respecto que la periodizacin incorporado por Romero es
excesivamente dependiente de la produccin de base sobre la que organiza su obra, con
predominio de estudios histricos hasta mediados de siglo, luego fuertemente
influenciada por trabajos de corte sociolgico o sociopoltico. Por otra parte, la
bibliografa que el libro incorpora es tambin un aporte importante al conocimiento del
perodo. El autor reconoce que, como toda seleccin, est orientada por una valoracin
de inters o pertinencia. Adems de ese criterio, el listado refleja una cuidadosa
bsqueda de lo producido y una pauta de incorporacin pluralista, en condiciones de
incorporar diferentes enfoques y disciplinas abocadas al estudio de la sociedad
argentina del siglo XX.
A partir de esa reconstruccin, cada uno de los lectores de la obra confrontar
seguramente las opciones del autor con las propias. Una alternativa posible presento

una opinin en materia decididamente opinable- poda haber sido otorgar mayor
presencia a los procesos de mediano plazo, caracterizado en funcin de estilo de
desarrollo o rgimen social de acumulacin. Romero reconoce en los aos treinta la
presencia de un mundo distinto, que requera de una poltica econmica nueva e
imaginativa. No recupera sin embargo esa misma posibilidad en la encrucijada de los
ochenta, no la incorpora como dato al anlisis del impulso y su freno, no especula en
torno a la compleja articulacin de lo econmico y poltico cuando ambos niveles se
encuentran en proceso de reformulacin. Es en este tipo de problemas donde la
perspectiva multidisciplinaria es enriquecedora, tal vez no para la historia, pero s para
el historiador preocupado por el presente.
SUSANA BELMARTINO
Facultad de Humanidades y Artes
Universidad Nacional de Rosario

Celia Szusterman, FRONDIZI AND THE POLITICS OF DEVELOPMENTALISM IN


ARGENTINA, 1955-1962, Londres, Macmillan, 1993.

El desarrollismo: irrumpi en la vida poltica argentina despus de la cada de


Pern y estuvo en el poder entre 1953 y 1962, constituyendo quizs el experimento
poltico ms fascinante y complejo de las ltimas dcadas en el pas. Encabezado por
Arturo Frondizi, a quien se lleg a considerar el presidente ms brillante de la
Argentina en este siglo, este gobierno estuvo jalonado por indiscutibles realizaciones de
ndole econmica. Sin embargo, sus errores polticos culminaron con su traumtico y
recordado derrocamiento.
Este libro examina la trayectoria de este movimiento tan singular entre sus
orgenes y el golpe militar de marzo de 1962 que lo expuls del poder. Sus tres
primeros captulos analizan las circunstancias que rodearon su surgimiento, poniendo
nfasis en la crisis interna de la Unin Cvica Radical, una de las vertientes principales
de donde provenan muchos desarrollistas. Los captulos VI y V tratan la evolucin
ideolgica y la implementacin del programa econmico del desarrollismo. En tres
captulos posteriores la autora estudia las relaciones de Frondizi con los partidos
polticos y los condicionamientos que le impidieron alcanzar sus objetivos, la legalidad
y la paz social. El captulo final trata las elecciones de Marzo de 1962 y la cada de
Frondizi, tras los cuales el desarrollismo qued muy desacreditado y en pocos aos
pas a ser una fuerza poltica minoritaria en el pas.
La obra es la historia integral ms acabada de un fenmeno poltico cuyo
fracaso dio lugar a muchos conflictos posteriores en la Argentina. Se basa en
documentacin del Departamento de Estado y el Foreign Office britnico, en las
principales publicaciones peridicas de la poca, en diarios y semanarios
desarrollistas que en algunos casos son difciles de hallar, en entrevistas con
protagonistas y testigos clave de los acontecimientos y mucha bibliografa secundaria
relevante. De entrada, sin embargo, sorprende que la autora no haya consultado
documentos perfectamente accesibles del archivo de Frondizi, del Banco de Inglaterra

referidos a la Argentina, y algunas obras generales de referencia muy tiles como las de
Wynia (l978) y Sikkink (1991).
En efecto, el archivo Frondizi conserva una vasta documentacin bastante bien
catalogada que hace unos cuantos aos est a disposicin de los investigadores. En el
archivo del Banco se conservan minuciosas y reveladoras minutas de sus funcionarios
sobre los aciertos y errores polticos de poltica econmica del desarrollismo. Pese al
tiempo transcurrido de su publicacin, la obra de Wynia sobre la poltica econmica
argentina del perodo 1946-1973 sigue estando vigente. En tanto, la de Sikkink aporta
una novedosa perspectiva comparada sobre el desarrollismo en la Argentina y Brasil,
as como informacin emprica e interpretaciones convincentes sobre las causas del
fracaso del caso argentino que la autora podra haber corroborado o debatido.
En los captulos referidos a la etapa formativa del desarrollismo hay aciertos y
significativas omisiones analticas bibliogrficas. Sobre los primeros cabe sealar su
convincente conclusin de que la Revolucin Libertadora no signific una restauracin
liberal, que el pacto Pern-Frondizi ejemplific las dudosas tcticas que contribuyeron
al colapso de del gobierno desarrollista y su anlisis de los problemas que impidieron
la total normalizacin de las relaciones argentino-norteamericanas. Por otra parte,
Szusterman atribuye las ausencias de una poltica de desestatizacin y desregulacin
totales de la economa durante el perodo 1957-1958 al carcter provisional del
gobierno de Aramburu. De ese modo ignora el hecho de que los conflictos entre
funcionarios liberales o intervencionistas en el seno de dicho gobierno y el rechazo
casi generalizado de la poblacin tambin impidieron la adopcin de tales medidas. A
su vez, el anlisis de la situacin del radicalismo y el peronismo durante estos aos
podra haber generado profundidad consultando los valiosos trabajos de Gallo (1983),
James (1988) y Gillespie (1989).
El captulo sobre la evolucin ideolgica del desarrollismo es uno de los
mejores, sobre todo porque ahonda en la controvertida personalidad, formacin
intelectual y el accionar poltico de Rogelio Frigerio. Una seccin muy interesante del
referido a la poltica econmica desarrollista trata el funcionamiento de la Secretara
de Relaciones Socioeconmica de la Presidencia que estuvo a cargo de Frigerio,
subrayando acertadamente sus cuestionables procedimientos y sus logros no fueron tan
espectaculares. Sin embargo, este anlisis de la poltica econmica pasa por alto la
gestin de Roberto T. Aleman en la cartera de Economa en 196l -1962, durante la cual
trat de reducir el gasto pblico, redefinir el papel del Estado en la economa nacional;
y asegurar el financiamiento del modelo desarrollista mejorando las relaciones de la
Argentina con la banca privada internacional, el Banco Mundial y el Fondo Monetario
Internacional. Adems, pese a que los documentos del Foreign Office y el Banco de
Inglaterra sugieren lo contrario, afirma que los desarrollista se aseguraron la buena
voluntad de los inversores extranjeros, de sus gobiernos, y de los organismos
internacionales (p. 30).
En el captulo referido a las relaciones de Frondizi con los dems partidos se
analiza muy bien el ascenso e influencia del integracionismo en el gobierno de
Frondizi. Sin embargo, no se tratan debidamente los vitales lazos con la Unin Cvica
Radical del Pueblo y los neoperonistas organizados por algunos dirigentes peronistas
locales para mantener vivas banderas partidarias y ganar cierta participacin y
legitimidad poltica durante el exilio de Pern. Con relacin a los vnculos con el
neoperonismo, cabe sealar que fueron un componente principal de la poltica
integracionista del desarrollismo.
El marco externo, sobre todo la relacin con diversos actores sociales, tambin
condicion los planes de Frondizi. Por eso la autora le dedica el captulo VIII, poniendo

nfasis en los lazos del desarrollismo con los intelectuales, los empresarios, el
movimiento obrero y las Fuerzas Armadas. Sin embargo, por momentos su anlisis es
basare incompleto. En el caso de los intelectuales, examina muy bien el grupo que edit
Contorno en los aos cincuenta. Empero, deja de lado a Jauretche, Scalabrini Ortiz y a
la Izquierda Nacional, quienes vieron en el desarrollismo una alternativa nacional
vlida y luego se desilusionaron, y no parece haber captado el fermento intelectual de
aquellos aos que analizaron Galazo (1986) y Tern (199l).
El anlisis de la relacin con los empresarios es demasiado escueto. Podra
haber ampliado su tratamiento de los vnculos con la Sociedad Rural Argentina, que
lider la oposicin del sector agropecuario al programa desarrollista inicial, cuando
menos en base a las importantes obras de Cneo (1967) y Palomino (1988). Queda
pendiente el anlisis de las causas de la falta de apoyo de la Unin Industrial Argentina
(UIA) al genuino desarrollo industrial que propona el desarrollismo, en las cuales
incursionaron Schvarzer (1991) y Skkink. Por ltimo, tampoco aclaran las diferencias
entre la UIA y la Confederacin General Econmica (CGE), otra asociacin de
empresarios industriales que tuvo lazos ms fudos con los desarrollistas. Con
respecto a los vnculos de Frondizi con las Fuerzas Armadas, presta especial atencin al
problema planteado por la revolucin cubana como factor detonante en dicha relacin y
concluye que ste no recibi el gobierno tan condicionado como siempre se dijo
y
que su fracaso se debi a errores personales que poda haber evitado.
El ltimo captulo del libro examina las elecciones de marzo de 1962 y el
derrocamiento de Frondizi. All la autora ve correctamente una gran dosis de
oportunismo poltico en la decisin de legalizar la participacin del peronismo para
dichos comicios.
En el Eplogo hay aciertos interpretativos destacables. Por un lado la autora
subraya que con sus procedimientos Frondizi y Frigerio abandonaran las reglas
mnimas del poltico y contribuyeron la inestabilidad poltica posterior a 1955. Tambin
atribuye a los desarrollistas la responsabilidad de haber desacreditado el sistema
poltico-institucional a tal punto que las nuevas generaciones no creyeron que vala la
pena defenderlo y abrazaron la violencia poltica. Unido a ello, sin embargo, hay
importantes omisiones que creemos necesario sealar. Slo se mencionan al pasar dos
hechos salientes en el futuro comportamiento de los desarrollistas, su decisivo apoyo
al General Ongana y la frustrada Revolucin Argentina y su posterior incorporacin
a las coaliciones electorales lideradas por el peronismo.
Por ltimo la aurora ni siquiera menciona la grave crisis econmica de 19621963 que se desat luego del derrocamiento de Frondizi ni el perodo clave de
autocrtica de los aos 1963-1966, cuando muchos desarrollistas escribieron obras en
las cuales trataron de reivindicar la experiencia que haban vivido.
Pese a estas observaciones, esta obra es importante, entre otros motivos porque
aborda una temtica acerca de la cual todava queda mucho por investigar. Sin
embargo, queda la sensacin de que hubiese mejorado sustancialmente con un poco
ms de trabajo de investigacin y una cuidadosa revisin final.
RAL GARCA HERAS
Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas
Facultad de Ciencias Econmicas, Universidad de Buenos Aires.
Referencias

Dardo Cneo, Comportamiento y crisis de la clase empresaria (Buenos Aires, Editorial


PLeantar, 1967).
Norberto Galazo, J. J. Fernndez Arregui: Del peronismo al socialismo (Buenos Aires,
Ediciones del Pensamiento Nacional, 1986).
Ricardo Gallo, Balbn, Frondizi y la divisin del radicalismo, 1956-1958 (Buenos
Aires, Editorial de Belgrano, 1983).
Richard Gillespie, J. W. Cook. El peronismo alternativo (Buenos Aires, Cntaro
Editorial, 1989).
Daniel James, Resistente and Integration. Peronism and the Argentine Working Class,
1946-1976 (Cambridge, University Press,1988).
Mirta L. de Palomino, Tradicin y Poder: La Sociedad Rural Argentina, 1955-1983
(Buenos Aires, CISEA/ Grupo Editor Latinoamericano, 1988).
Jorge Schvarzer, Empresarios del pasado. La Unin Industrial Argentina (Buenos
Aires, CISEA/ Imago Mundi, 1991).
Karthryn Sikkink, Idens and Institutions. Developmentalim in Brazil and Argentina
(Ithaca, Cornell University Press, 1991, Cornell Studies in Political Economy).
Oscar Tern, Nuestros aos setentas (Buenos Aires, Puntosur, 1991)

CORRESPONDENCIA
UNA RESPUESTA DE RICARDO SIDICARO
Siete errores graves del comentario de L. de Privitellio sobre mi Libro LA MIRADA
DESDE ARRIBA. LAS IDEAS DEL DIARIO LA NACIN, 1909- l989, Editorial
Sudamericana, Buenos Aires, 1993.
Luciano de Privitellio (PEHESA, Instituto de Historia Argentina y Americana
Dr. Emilio Ravignani) public en el N 9, tercera serie, correspondiente al 1er semestre
de 1994 del Boletn del Instituto de Historia Argentina y Americana Dr. Emilio
Ravigani de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires un
comentario bibliogrfico sobre mi libro La poltica mirada desde arriba. Las ideas del
diario La Nacin, l909- 1989 (Editorial Sudamericana, Buenos Aires, 1993) que
encierra una serie de errores graves. En la nota omite decir que se trata de un libro que
es el resultado de una investigacin sociolgica, se subsume el texto dentro de un
campo difuso de estudios sobre la prensa y se le busca hacer luego crticas como si
fuera un trabajo de historia. Quien lea ese singular comentario sin conocer el libro o
haber consultado apenas su contratapa quedar, estoy seguro, con una idea tergiversada
sobre la obra. En estas breves reflexiones que desarrollar a continuacin me propongo
abordar siete graves errores que contiene dicha comentario, lo que supone referirme a
todo lo que en el mismo se afirma sobre mi libro.
Primer error grave: El comentario dice: La hiptesis general del trabajo es que
La Nacin asume el rol de explicar la realidad y proponer comportamientos a una clase
que a medida que avanzan los aos y en virtud de sucesivas crisis, pierde su posicin
dirigente en la sociedad, para convertirse en una clase dominante que a su vez se
quiebra en mltiples grupos de inters a los que denomina categoras dominantes.

Conforme va producindose esta atomizacin, La Nacin intenta homogeneizar y


difundir visiones y actitudes que resulten compatibles con una matriz ideolgica que el
autor denomina liberal-conservadora. Esto se refuerza por la ausencia de un partido
poltico, club intelectual o crculo de reflexin que asume dicha funcin. (Privitellio,
p. 123)
La hiptesis formulada por Privitellio no corresponde a mi investigacin y es
una mera simplificacin de la articulacin conceptual mucho ms compleja que
propongo en la introduccin del libro para presentar las relaciones que sern mi objeto
de anlisis. All digo respecto a las ideas editoriales del diario: ... la coincidencia entre
los puntos de determinados sectores y los del diario, o aun el modo de autodefinirse por
su proximidad a ellos no permite, como se ver en el desarrollo del anlisis de las ocho
dcadas, caracterizar a La Nacin como instrumento ideolgico de dichos sectores. Ese
tipo de reduccionismo, tan frecuente en visiones simplificadoras de los procesos
polticos, ignora la autonoma propia que, en tanto aparatos especficos, poseen los
medios de construccin y difusin de ideologas. Es posible imaginar cmo se haba
desempeado La Nacin si en el curso del perodo estudiado hubiese existido una clase
dirigente compacta y homognea, capaz de proponer una poltica coherente para el pas.
Seguramente habra sido uno de sus voceros periodsticos. Pero tal actor brill por su
ausencia durante muchos aos. As, aun cuando el diario pudo estar ms prximo unos
intereses que a otros, la compleja rama de los sectores dominantes carentes de unidad
aument su grado de autonoma con respecto a ellos. Por momentos, el diario fue el
defensor de un orden social cuyos actores principales se revelaban incompetentes para
llevar adelante iniciativas colectivas de candor ms global que las puntuales
reivindicaciones corporativas. Frente a esos discursos sectoriales, el elaborado por los
editoriales apunt a un nivel de amplitud y a una vocacin comprensiva mucho mayor.
Sin embargo, en una escena poltica corporativizada, sus posiciones, en otros
momentos, se hicieron eco de la imposibilidad de generalizar propuestas. (R. Sidicaro,
p. 11).
Este anunciado que encierra varias hiptesis se encontr en el punto de partida
de mi investigacin y se complement con otro correspondiente al campo periodstico y
al lugar que en el mismo desempear La Nacin:
El matutino, al identificarse con los puntos de vista de determinados intereses
sociales, no los transmite con el mismo modo de razonar empleado por los sectores
directamente concernidos, sino que, en virtud de su posicin en el campo de la prensa.
los expresa con estilo que le es propio. Agreguemos a esto que el Estado tiene la
capacidad para actuar sobre la libertad de prensa, de imponer lmites directos o
indirectos a lo que se dice y a cmo se dice. Dado si accidentado desarrollo poltico de
las ocho dcadas estudiadas, es claro que en muchos momentos de intolerancia oficial
los responsables del matutino deban optar entre preservar la tribuna o ser totalmente
fieles a la doctrina. (R. Sidicaro, p. 12)
En el desarrollo de la investigacin determinados los distintos actores a los
cuales el diario dirigi su mensaje y que fueron cambiando junto con el proceso poltico
argentino. Eso se expresa en la conclusin con los siguientes trminos:
Los destinatarios principales de la prdica editorial de La Nacin fueron
quienes estaban estratgicamente ubicados en las estructuras de poder social, poltico o
econmico. No necesariamente esos sujetos ocupaban posiciones en las cumbres, pero
tenan, o se supona que as era, capacidad de intervencin en los procesos de toma de
decisiones. A ellos el diario les explicaba cual era la mejor manera de plantear y
resolver los problemas del pas. Esos interlocutores, segn los momentos, podan
encontrarse en la conduccin del Estado, de los partidos polticos de oposicin, en altos

cargos de las fuerzas armadas, en la conduccin de entidades corporativas empresarias


o sindicales, en la direccin de instituciones culturales o en otros mbitos que de
manera directa o indirecta incidan sobre el desarrollo de la vida social y poltica (R.
Sidicaro, pp. 524-25).
La hiptesis que me adjudica Privitellio supone una naturalizacin del concepto
de clase que no forma parte de las teoras que guan mi investigacin. No me refiero de
ningn modo a una clase que se va transformando, sino que uso los conceptos
tourenianos de clase dirigente y de clase dominante para caracterizar estilos de
relaciones sociales y de comportamientos, a lo que agrego, inspirado especialmente en
una contribucin de Raymon Aron, el de categoras dominantes. No hay, pues, clase
como interpreta el comentarista y existe una diversidad de esferas de prcticas sociales
directamente vinculadas a las dismiles crisis de la sociedad argentina y del Estado,
frente a las cuales el diario se posicion editorialmente. La hiptesis que
equivocadamente se me adjudica conducira a una especie de dilogo del matutino con
un actor clase naturalizado (y con sus transformaciones) que implica un achacamiento
de la problemtica que es justamente del que tomo distancia y caracterizo como
reduccionista en el enunciado antes citado.
Segundo error grave: Privitellio seala que en el anlisis del pensamiento de La
Nacin distingo la etapa 1909-1913 en la que el diario sabe o cree saber como se
decodifica la situacin sociopoltica y en consecuencia propone orientaciones y hace
evaluaciones manifestando un alto grado de certidumbre en sus posiciones y que esa
actitud cambi luego de la instauracin del gobierno militar del golpe militar del 4 de
junio, dando lugar desde all en adelante a una actitud poltica e intelectualmente
signada por el desconcierto. Dejemos de lado que en mi estudio muestro como la
transicin entre la certeza y el desconcierto fue menos abrupta que como se sugiere en
la resea comentada y pasemos a una crtica que me formula en abierta contradiccin
con la estructura de la investigacin y la naturaleza de las etapas que all se nombran.
Afirma Privitellio: Esta exposicin de lo que dicen los editoriales es un logro del
trabajo, aunque cabe mencionar el evidente desbalance entre la mirada rpida y algo
superficial del perodo que culmina con el primer peronismo y la mayor atencin puesta
a partir de ese momento (Privitellio, p. 123). Ms all que en trminos cuantitativos el
libro abarca la misma cantidad de pginas para el ciclo 1909-1953 y para el abierto
desde la cada del primer peronismo hasta 1989, la observacin parece realizarse
ignorando que previamente el mismo comentarista indic la dismil caracterstica de las
etapas analizadas. En la poca en que La Nacin mantena sus slidas certezas su
perspectiva era ms homognea y compacta que en la iniciada luego de perder su visin
segura y consistente de la situacin. En consecuencia, una investigacin que analiza su
pensamiento poltico puede, para ese primer perodo, presentar la orientacin del diario
remitiendo a menos acontecimientos pero sin perder la lnea directriz de sus ideas.
Como se muestra en el texto, los aos 1943-1955 fueron peligrosos para la libre
expresin de las posiciones del matutino y esto llev a que redujera notablemente el
alcnance de sus reflexiones y los temas que entraban en su agenda editorial. Despus
del primer peronismo la incertidumbre impuls la imaginacin, los temores y la
bsqueda de opciones de los editorialistas, todo esto en un contexto que, por cierto, se
hizo complicado e inesperado. El seguimiento del pensamiento de La Nacin que
realizo en mi obra refleja las peripecias de sus ideas en pocas muy distintas y en todos
los casos propongo las explicaciones sociolgicas que resultan pertinentes para hacer
inteligibles las condiciones de su produccin. Grave error, entonces, es descubrir un
desbalance (el trmino lo emplea Privitellio) entre la exposicin de las distintas
etapas de la reflexin cuando en mi investigacin no hago sino mostrar las

caractersticas de esas desiguales maneras de pensar y de las situaciones objetivas que


sobre ellas operaron.
Tercer error grave: El comentarista sostiene que mi trabajo va ms all de la
explicacin del pensamiento editorial del matutino y complejiza su anlisis al aadir
interrogantes sobre el rol de La Nacin como actor de la escena poltica y del campo
periodstico. En rigor, los razonamientos y conclusiones del trabajo (fcilmente
reconocibles de cada captulo por el uso de cursiva) no corresponden a aquellos
habituales en el estudio de un tratado de poltica y el lector encuentra ms bien una
serie de hiptesis sobre la historia argentina del perodo. La propuesta de describir una
mirada desde arriba se transforma en un ambicioso intento de explicar un proceso en
el cual La Nacin es un actor ms. Este deslizamiento invalida en parte las premisas
originales (Privitellio, pp. 123-24).
Leer el pensamiento editorial de La Nacin desde una perspectiva cientfica que
combina conceptualizaciones de sociologa del conocimiento y de sociologa poltica,
supone complejizar el anlisis del modo que sorprende a Privitellio y formular, por lo
tanto, razonamientos y conclusiones de un gnero que necesariamente no es al mismo
que el de los habituales tratados de poltica. Albricias!, esa era la meta anunciada en
la introduccin del libro y no invalida ninguna de las premisas iniciales de la
investigacin. Con letra cursiva se plantean efectivamente, desde la perspectiva de la
tradicin de la sociologa clsica y contempornea que estimo ms adecuada para el
caso, ambiciosos intentos de explicar las caractersticas centrales del proceso poltico
argentino de este siglo. Obviamente para la sociologa, que se funda en la premisa
bsica de que no hay actores sino relaciones entre actores, La Nacin, es un actor
ms. Esta toma de posicin terico-metodolgica no le provoca malestar a los
historiadores modernos, pero, en cambio, confunde a quienes naturalizan o cosifican
como entidades separadas a sus objetos de estudios mas construidos. La Nacin, como
surge de la investigacin y como sucede con cualquier actor de un sistema de relaciones
fue un productor producido, cuyo pensamiento reflej los avatares de una realidad que
contribua a instituir y, por esa va, se institua a s mismo (R. Sidicaro, p. 521). Este
tercer grave error revela una lectura que le hace a mi investigacin objeciones que estn
respondidas con claridad, sociolgica, es cierto, en el punto de partida tericometodolgico de su elaboracin.
Cuarto error grave: Privitellio sostiene que no aparecen en la narracin las
consecuencias polticas de la presencia del actor que es objeto de estudio. A una
historia tradicional de la Argentina se yuxtapone un muestreo de las posiciones que
toma La Nacin ante cada acontecimiento, pero ambas dinmicas apenas se cruzan y el
relato poltico apenas se ve modificado por la presencia del matutino (Privitellio, p.
124) Mi investigacin se centr en el pensamiento editorial del diario en temas polticos
y en ningn momento me propuse indagar acerca de los efectos de sus ideas sobre la
realidad que analizaba, por la sencilla razn que tal tarea es cientficamente imposible
de realizar de manera sistemtica. En la historia mundial del periodismo han existido
casos de diarios que organizaron acontecimiento polticos: Mientras otros hablan, el
Journal acta fue el eslogan de uno de los peridicos que se publicaban en Nueva
York a fines del siglo pasado, propiedad de William R. Hearst, y cuya prdica y
distorsin de informacin fue decisiva, se ha afirmado muchas veces, para crear el
clima favorable para la intervencin norteamericana en Cuba y la guerra con Espaa.
As como se puede constatar el modo que La Nacin contribuy al golpe de Estado de
1950, sera difcil, en cambio, saber en qu medida sus ideas impidieron que ocurriera
lo que no ocurri... Los medios de comunicacin y la supuesta influencia de su accin
slo podran analizarse con otro tipo de enfoque y metodologa que el desarrollado en

mi investigacin. La Nacin fue, sin dudas, un emisor cuya opinin debi ser tenida en
cuenta en muchas oportunidades en los procesos de toma de decisin estatales o en las
iniciativas de fuerza polticas o corporativas, pero oper formando parte de un conjunto
muy amplio de actores y su influencia especfica slo puede ser objeto de
especulaciones y, salvo en casos excepcionales, no es posible una constatacin emprica
seria de los efectos de su intervencin. Pero, error ms grave que el sealado en esta
objecin, es afirmar que a una historia tradicional de la Argentina se yuxtapone un
muestreo de las posiciones que toma La Nacin ante cada acontecimiento, como se
sostiene en el comentario citado ms arriba. Es notorio que mi texto no pretende ser una
historia de la Argentina, tradicional o innovadora, se no es mi objetivo y slo por una
profunda confusin de lo que es en nuestros das la noble disciplina de Herdoto podra
tomrselo por tal. Por otra parte, las posiciones del diario que presento no surgen de un
muestreo, si se define ese recurso metodolgico con el rigor correspondiente, sino
que se trata de un seguimiento exhaustivo de todo el universo del texto editorial que
apunta a reconstruir el pensamiento desarrollado en el mismo, destacando
acontecimientos grandes o menores que resultan paradigmticos por su significacin en
la configuracin global que integran.
Quinto error grave: El comentarista seala el carcter curioso del hecho de
que las referencias a la evolucin de la empresa editora se incluyan slo en
determinados puntos de la investigacin. El pensamiento poltico del matutino pudo
verse influido, esa es mi hiptesis, por los riesgos, amenazas o premios derivados de la
accin del Estado que podan afectar su subsistencia o los intereses de la empresa. Mi
indagacin me llev a sostener que hubo algunas situaciones de ese tipo y las sealo
establecimiento, al igual que para los dems aspectos, imputaciones causales que no
cabe presentar como factores nicos sino que forman parte de un conjunto
extremadamente complejo. Esta cautela es la que no parece tener Privitellio cuando
formula una singular hiptesis sobre el comportamiento del diario La Prensa basada,
probablemente en investigaciones suyas o de otros autores que ignoro, que
textualmente, dice as: es posible que una explicacin de la actitud siempre ms firme
y crtica de La Prensa se encuentra no tanto en una posicin ideolgica, sino en un
estilo creado al amparo de la seguridad que ofrece el negocio de los clasificados,
perdido luego de la expropiacin durante el gobierno peronista (Privitellio, p. 124).
Esta hiptesis que relaciona la posicin ideolgica de La Prensa con sus
intereses materiales es una particular contribucin al reduccionismo materialista
colocada exactamente en el polo opuesto del estilo de imputaciones causales que
formulo en mis anlisis. Sera interesante que Privitellio trate de poner su hiptesis a
prueba, si bien intuyo que como La Prensa conserv sus posiciones firmes y crticas
en la poca posperonista, es decir, una vez perdidos los aludidos avisos, la relacin
causal propuesta por el comentarista difcilmente podra confirmarse. Claro est que mi
observacin no debera desalentar esa eventual investigacin dado que en el
desenvolvimiento de una indagacin cientfica siempre aparecen lo que Robert K.
Merton denominaba serendipity que abren nuevas e inesperadas vas al conocimiento.
Sexto error grave: Privitellio critica la pertinencia del recorte del universo de
anlisis y dice que si es vlido tener como objeto el seguimiento de las ideas
editoriales de un diario, no lo es en cambio pretender definirlo como actor del escenario
poltico del campo periodstico a partir de ellas. Mediante un recorte que podra ser
pertinente para un tipo de interrogantes, poco se puede decir de otros que aparecen de
modo recurrente en cuanto el texto abandona la descripcin y se interna en las
explicaciones (Privitellio, p. 124).

Hay distintas maneras de estudiar las ideas polticas de un medio de


comunicacin y en mi investigacin se opta por trabajar sobre el corpus formado por
los 80.000 editoriales publicados entre 1909 y 1989. El diario construye su opinin
editorial, como surge del anlisis, con una clara intencionalidad poltica y con la
manifiesta voluntad de gravitar en los debates, tiene en cuenta las orientaciones de los
dems actores, y elabora los cambios de las situaciones y en ese proceso sus ideas se
transforman. Ese desempeo es el propio de un actor poltico, en este caso
especializado en tareas ideolgicas e intelectuales. En la prdica editorial tambin se
expresa su condicin de actor del campo periodstico. Los editoriales de La Nacin son
un elemento fundamental importancia para definir su identidad con respecto a los otros
integrantes de dicho campo y lo que all se dice refleja de un modo directo en algunos
casos, y de manera ms difusa en otros, sus relaciones con los dems participantes de
ese mbito. El problema es importante porque la especificidad all producida se
proyecta luego en las ideas del diario respecto a la de las relaciones sociales y polticas.
Remitir a otros artculos y secciones del diario es un comportamiento que
permite contextualizar episdicamente algunas ideas editoriales, mostrar perspectivas
distintas expresadas en sus pginas o estrategias de la empresa editora, pero todo est
en funcin del objetivo central del anlisis. No era pues la meta estudiar la totalidad de
lo expresado por el matutino. Existen, es cierto, estrategias de lectura e interpretacin
muy libres que suelo denominar de induccin potica: un poco de noticias policiales,
una descripcin de ttulos de tapa, una incursin en la seccin carta de lectores, una
visin de las pginas dedicadas a la mujer, un clculo materialista de los espacios
publicitarios, etc. El resultado de ese tipo de trabajos puede ser ingenioso y entretenido,
pero es absolutamente subjetivo, se halla sesgado por la mirada contempornea sobre
piezas de lectura no controladas sistemticamente y portadoras de todos los sentidos
que quien sobre ellas opera quiere depositar. Privitellio reconoce que el tipo de anlisis
global de un diario presentara muchas dificultades pero sugiere que podra hacerse
sobre perodos menos extensos. Digamos que, si se piensa en una estrategia de
abordaje de induccin potica bien podra tomarse Figaro, diario de la maana
publicado en Buenos Aires entre los aos 1885 y 1890 o el Globo, que apareci entre
1888 y 1889, los perodos sern razonablemente cortos. Por criterios de rigor cientfico,
en mi investigacin el corpus seleccionado fueron los editoriales, por mi inters por
temas de alta relevancia social y poltica, el diario fue el fundado por Mitre y el perodo
casi todo un siglo, hasta apenas ayer.
Sptimo error grave: El comentarista sostiene En definitiva, el trabajo de
Sidicaro tiene el gran mrito de definir un conjunto de problemas sobre la relacin entre
periodismo y poltica, y hacernos conocer sobre la trayectoria de La Nacin
(Privitellio, p. 125).
Quizs la relacin entre periodismo y poltica puede encontrar aportes en mi
investigacin. Pero es otro grave error del comentarista interpretar que la misma se
inscribe y deja, al parecer, slo interrogantes abiertos en ese campo especfico. El
estudio de las ideas del diario La Nacin permite alumbrar zonas oscuras, pero plenas
de visiones maniqueas del desarrollo poltico argentino. Esa operacin que llam mirar
la poltica desde arriba y sobre la que constru explicaciones desde la perspectiva
cientfica de la sociologa ofrece, a mi entender, elementos significativos para integrar
al estudio de evolucin poltica de este siglo. Lugar privilegiado para reflexionar da a
da sobre la realidad circundante, esas ideas editoriales que recorrieron con sus certezas
y desconciertos los sucesos polticos y sociales son una expresin ms importantes
producidas por actores con capacidad, variable segn las pocas, de pesar sobre los
procesos de tomas de decisiones. Si la modesta contribucin realizada por mi

investigacin se articula con otras que se ocupen de actores y procesos igualmente


relevantes, el conocimiento sobre nuestro pas avanzara considerablemente. Saber,
naturalmente, que al porvenir de la actividad cientfica, est destinado a ser superado.
En fin, tanto en la conceptualizacin como en la demostracin emprica creo que en mi
indagacin hay aportes que sirven para cuestionar muchas simplificaciones acerca de
los sectores sociales a los que el diario se encontr ms vinculado y a la ideologa de
los mismos. La lectura del libro sorprender, sin duda, a los partidarios de
interpretaciones superficiales de nuestro pasado y de las pocas recientes que combinan
definiciones economicistas de las clases sociales con referencias a la nocin paretiana
de elites pero ignorando la circulacin y la renovacin de las mismas, aspectos clave de
la elaboracin del un poco olvidado socilogo italiano. Desde esa posicin las ideas de
La Nacin podrn perfectamente ignorarse. Por el contrario, quienes se interesen en las
discusiones cientficas sobre las transformaciones del Estado, del sistema de
representacin poltica, de las relaciones entre los principales sectores sociales y de la
ideologa liberalconservadora, encontrarn en mi investigacin una contribucin
realizada desde la sociologa poltica y desde la sociologa del conocimiento que,
quizs, les resulte til.
RICARDO SIDICARO
Profesor Titular de la Facultad de Ciencias Sociales
y de la Facultad de Filosofa y Letras de la UBA,
Investigador del CONICET, Instituto de Ciencias Sociales, UBA.

RESEAS 3

Carlos A. Mayo y Amalia L.atrubesse. TERRATENIENTES, SOLDADOS Y


CAUTIVOS: LA FRONTERA [1736-1815], Mar del Plata, Grupo Estado y Sociedad,
Universidad Nacional de Mar del Plata, 1993, 139 pginas.
Como bien se indica en el prlogo, el trabajo que aqu comentamos no es una
historia social de la frontera, aunque los fenmenos que en l se analizan son sociales:
bsicamente, examina aspectos de la articulacin dinmica entre la lnea militar de
proteccin y la organizacin del espacio. Muestra tambin, con rpidos trazos, algunos
tipos sociales: soldados, cautivos y renegados. De manera menos directa, en una suerte
de coro trgico aparecen los indgenas. Como trasfondo del drama que representaba el
avance de la sociedad hispano-criolla los autores ubicaron a los terratenientes.
El libro se termino de escribir en 1986 y se public nueve aos despus como el
resultado de tareas de investigacin que intentaban reconstruir la cotidianeidad del
mundo rural colonial. La bsqueda de archivo necesaria a tal fin suele resultar ingrata
por la dispersin de los materiales y, a pesar del metier de los autores, muchas veces los
productos no son los deseados por inconclusos. En este caso, los documentos fueron
analizados en torno a objetos difciles de construir por entonces. Muy poco haba de
produccin dita: constituan una excepcin la obra de Jos J. Biedma, el trabajo de
Marfany sobre la frontera y la historia de los pueblos dirigida por Levene. Se agregaron
a fines de los aos sesenta los trabajos hoy clsicos de Halperin Donghi sobre la
expansin ganadera, y pocos aos ms tarde los volmenes de Buenos Aires y su gente
debidos a la direccin de C. Garca Belsunce. Este pequeo conjunto, ms los relatos de
viajeros, eran flacas alforjas para escribir una historia social de la frontera bonaerense
desde el perodo colonial tardo hasta los primeros cinco aos de vida independiente.
En este sentido; la obra que comentamos, y de la cual se conocan versiones
fragmentarias, constituye una importante agenda de temas, ya que representa la
intuicin de los investigadores que sealan hacia dnde se debe buscar. Son agudas las
percepciones: una cierta espontaneidad en la ocupacin, que llega antes que los brazos
estatales, el proceso de aculturacin indgena como un fenmeno ms complejo que el
de la simple araucanizacin, y la militarizacin de la frontera en su doble funcin de
proteccin de poblaciones y de sostn de los propietarios terratenientes. Se trata de un
trabajo pionero que inaugura cuestiones: la desaparicin del ganado salvaje como causa
principal de los enfrentamientos crnicos entre hispanoamericanos e indgenas, la
urgencia de los ganaderos por transferir al Estado el costo de la defensa y las tensiones
que es lo gener con las autoridades, la poltica de Vrtiz y los beneficios de una paz
duradera. Hay tambin apuntamientos de inters respecto de las formas de apropiacin
de la tierra en las que se descubren relacionados militares y funcionarios.
En los nueve aos transcurridos desde que el libro se termin de escribir hasta la
fecha, se publicaron otras investigaciones que ahondaron en el conocimiento de la
sociedad de la campaa colonial y que avanzaron incluso hasta el perodo
postindependiente. Un resultado positivo es el impacto producido sobre las imgenes
tradicionales que se tenan del poblamiento de la pampa. La presencia de numerosos
labradores que habran impulsado el avance, junto a la expansin de la ganadera,
concit progresivamente el inters de los investigadores. Pero los estudios hechos sobre
los indgenas tambin expusieron las relaciones cambiantes y complejas que estos

mantuvieron con la sociedad blanca e hicieron pensar en la necesidad de miradas


integradoras. El haber planteado entonces, como lo hizo este libro, una perspectiva de
frontera turneriana, constitua un riesgo significativo que se revel luego de manera
indudable en feliz hallazgo terico.
Desde el punto de vista formal, el volumen editado tiene 139 pginas, un
prlogo y una introduccin en los que se hace referencia al carcter turneriano del
enfoque. La frontera es el escenario elegido por los autores, que recorren en apretada
sntesis el avance hacia el sur. Uno de sus ejes es la poltica militar y las relaciones con
los indios, a las que exploran desde la disposicin de una lnea defensiva a partir de la
voluntad del Virrey Vrtiz. Otro eje es la organizacin posterior del espacio rural por
parte de la sociedad hispano-criolla. Soldados, milicianos, indios, cautivos y
renegados, fueron los tipos sociales estudiados. Un captulo final se dedica a tos
terratenientes establecidos en el Partido de San Vicente.
Finalmente, creemos que el objetivo del libro est planteado en la introduccin:
La frontera es una experiencia de vida y aqu nos asomamos a ella. Haber respetado
fielmente este propsito constituye tal vez la mayor debilidad del material que
comentamos, ya que el mrito principal del volumen fue inaugurar la reflexin sobre la
frontera que se abra al Salado con la presentacin de distintos temas que son centrales
para la construccin de una historia social de la frontera. No obstante, como
contrapartida, nos deja la sensacin de que algunas lneas de investigacin admitan
mayor desarrollo.
ORESTE CARLOS CANSANELLO
Universidad Nacional de Lujn- Universidad de Buenos Aires.

Eduardo Jos Crdenas y Carlos Manuel Pay, LA FAMILIA DE OCTAVIO BUNGE,


Buenos Aires, Sudamericana, tomo 1, 387 pginas.
Libros como este no son frecuentes, tampoco son empresa fcil. Los hace
posibles la presencia de correspondencias, diarios y documentos en los que una familia
representativa ha dejado abundante testimonio de su trayectoria. Tal acumulacin de
fuentes invita a utilizar esa experiencia familiar como un mirador que permitir
contemplar desde una perspectiva nueva y en ms rico escorzo enteras dimensiones de
la vida colectiva. Pocas veces se ha llevado tan lejos este proyecto como en la presente
obra, no slo porque los autores han tenido la fortuna de acceder a un acervo ms
abundante y variado de lo habitual, sino porque no han renunciado a seguir ninguna de
las pistas que esa variada riqueza abra a sus curiosidades. Basta comparar en ambos
aspectos su obra con otras de las pocas del gnero, la dedicada por Ricardo Piccirelli a
Vicente Lpez y Planes y su hijo Vicente Fidel,8 para advertir hasta qu punto es
compleja la tarea que los autores se han propuesto. En efecto, aunque no han incluido
un inventario de las fuentes que utilizaron, las citadas en notas dan fe de un acervo ms
vasto y heterogneo que el de Piccirelli, y el lugar de los dos protagonistas de aquella lo
ocupa aqu un mucho ms rico y diverso elenco de personajes.
La familia de Octavio Bunge evocada en el ttulo alude en realidad a dos
familias. Est en primer lugar aquella en la cual naci, fundada por Karl Augusi Bunge,
8

Los Lpez, una dinasta intelectual. Ensayo histrico-literario (1810-1852), Buenos Aires, Eudeba, 1972.

vstago de un linaje originado de la Baja Sajonia y establecido en Westfalia desde el


siglo XVII, en el que desde comienzos del XIX los ministros de la fe evanglica han
comenzado a dejar paso a comerciantes que han sabido hacer fortuna en las plazas de
los Pases Bajos. Nacido en 1804, llegado a Buenos Aires en 1827 y casado en 1834
con Genara Pea, joven y reciente viuda de otro inmigrante alemn y sobrina de los
hermanos Lezica, cuya casa comercial fue hasta su quiebra en 1836 la ms poderosa de
las nacionales que operaban en Buenos Aires. Carlos Augusto habra de morir en 1849,
an joven, pero ya padre de nueve hijos, y acaudalado comerciante distinguido con la
designacin de cnsul (honorario) de Prusia. Y est en segundo trmino la familia
fundada por su octavo hijo, [Raimundo] Octavio Bunge, nacido en Buenos Aires en
1844 y muerto en su ciudad nativa en 1910, magistrado de slido prestigio por ciencia y
probidad, cuya carrera iba a culminar con una vocala de la Corte Suprema de Justicia,
y su esposa, Mara Luisa de Arteaga que, nacida en 1853, lo sobrevivira hasta 1934.
Entre sus -de nuevo- nueve hijos se contaron el prematuramente desaparecido Carlos
Octavio, una de las figuras ms brillantes de nuestra vida intelectual en el filo del siglo,
cuyo cientificismo descredo y militante ofreci una de las expresiones ms vigorosas
del espritu del tiempo: Augusta, militante en el socialismo y luego en el socialismo
independiente, y constante en su fervor por la experiencia sovitica, y dos ms jvenes
en cuya autodefinicin el catolicismo ocupara siempre un lugar central: Delfina -que
aunque muy lejos de poner en la empresa la tenacidad de su marido Manuel Glvez,
conquistara un lugar significativo en nuestras letras- y Alejandra, que, partiendo de
tina slida formacin estadstica, lleg a ser lo ms parecido a un economista que la
Argentina anterior a la gran depresin fue capaz de producir.
Esas dos familias tan diferentes exigen de los autores modos de aproximacin
marcadamente distintos. En la evocacin de la primera de ellas -la de Carlos Augusto y
sus hijos- domina la ambicin de hacer de la historia familiar un medio de acceso
privilegiado a una historia total de la elite portea en una etapa decisiva para la
provincia y la nacin. Se trata sin duda de una ambicin legtima, pero es de temer que,
movidos por ella, a veces los autores exijan de los testimonios de una experiencia
familiar necesariamente ms limitada que la del conjunto social al que la familia
pertenece ms de lo que estos pueden dar: caracterstica de estos trances es la adopcin
del tono ensoadoramente evocativo que domina en obras menos felices, y aqu por
fortuna slo irrumpe ocasionalmente, por ejemplo, al evocar en la pgina 50 el impacto
de la cada del rosismo: aun con tantos apoyos y afectos Genara [Pea, viuda de
Bunger] no pudo menos que sentir ansiedad la noche del 3 de febrero de 1852 cuando,
luego de la batalla de Caseros en que cayera Rosas, bandas de soldados desertores se
lanzaron al saqueo de Buenos Aires; aunque la conjetura no podra ser ms plausible,
la reaccin puramente hipottica de Genara Pea no agrega nada a los que ya sabemos
acerca de esa noche memorable.
Aunque no podran cubrir todos los temas y problemas de una etapa decisiva en
la historia portea, los materiales a los que los autores tuvieron acceso disparan hacia
tantos de ellos que les imponen un constante esfuerzo de equilibrio y disciplina para
evitar los peligros de una excesiva dispersin. La consecuencia es una obra que, al
internarse a la vez en mltiples pistas renunciando a recorrerlas hasta sus ltimas metas,
a la vez que satisfice muy variadas curiosidades, despierta otras destinadas a
permanecer insatisfechas. Ello est lejos de ser un defecto: enriquecer el paisaje
histrico de las siete dcadas que van del encumbramiento de Rosas hasta el fin del
siglo con una abundante cosecha de preguntas nuevas puede ser justificacin suficiente
para el vasto esfuerzo aqu emprendido.

Es imposible agotar aqu todas las pistas abiertas a curiosidades futuras con la
exploracin de esta historia familiar. Estn en primer lugar las que se vinculan con la
insercin de una corriente de inmigrantes que crean una suerte de microsociedad
semigernaria en la cumbre de la sociedad portea. Tanto la vertiente extica como la
verncula de esa experiencia revelan complejidades inesperadas En cuanto a lo
primero, se impone como tema y como problema la voluntaria transferencia de la
lealtad de un grupo que es parte por origen de una comunidad mercantil cuyas races se
encuentran ms bien en las redes del gran comercio atlntico que en un especfico suelo
nacional a la potencia industrial y territorial del segundo Reich bismarckiano, un
proceso para el cual el testimonio de los Bunge ilustra la magistral reconstruccin
ofrecida por Ronald Newton en el captulo introductorio de su German Buenos Aires.9
En cuanto a lo segundo, sigue gravitando el legado de una experiencia colonial en la
que la elite urbana, se ha enriquecido constantemente con nuevos reclutas que tenan
desde su ingreso abierto el camino a su cima, modificado a la vez que confirmado
subordinadamente por la conciencia de la superioridad ahora cultural y slo
subordinadamente tnica de los emisarios de los nuevos centros dominantes. Como
ocurrira en forma ms duradera para los angloargentinos, y por algunas dcadas
tambin para los germanoargentinos, sus races en la por entonces potencia dominante
en el continente europeo, y centro ms avanzado del desarrollo cientfico e industrial
del planeta, contribuyeron a consolidar las que les haban asegurado un lugar eminente
en su tierra americana.
La dimensin especficamente local de la trayectoria de la primera familia
Bunge abre demostradas perspectivas como para que sea posible ir ms all de
mencionar algunas. Est, desde luego, su insercin poltica que los autores abordan solo
episdicamente: aunque lejos de mantenerse indiferentes a los conflictos polticos
(hasta la muerte de Alsina su devocin por el tribuno del porteismo no conocer
desfallecimientos), los primeros Bunge fueron ms bien espectadores (a ratos
apasionados) que actores en esa escena especfica. Estn las variadas huellas que la
accin de esta familia representativa, e interesada en el progreso de la ciudad, dejan en
la vida urbana, a travs da la accin profesional del arquitecto Ernesto Bunge y de la
participacin en los esfuerzos de renovacin edlica con que la perspicacia del general
Roca busc ofrecer compensacin para la mediatizacin poltica de la ciudad a la que
haba vencido en 1880. Est tambin la insercin en la economa nacional y provincial,
en la que la acumulacin de tierras, ya cultivada con xito por los Pea, vuelve a primer
plano luego de la Conquista del Desierto.
La segunda parte se centrar en cambio en un haz mas ceido de temas,
organizado en torno a las experiencias de adolescencia y entrada en la vida social de un
grupo de hijos e hijas de la elite portea, en un marco familiar que no es el ms tpico
de sta generacin de Bunges.
Entre todos los hijos de Carlos Augusto, fue Octavio el nico que cort por
completo el nexo con la actividad econmica y empresaria (manteniendo an el
integrante de la primera generacin que ms habra sobresalir fuera de ese marco, el
arquitecto Ernesto Bunge), cuando dej atrs las posibilidades que para estrecharla con
provecho le abra su profesin de abogado mediante su ingreso en la magistratura. Ello
lo conden, si no, por cierto, a la penuria a una limitacin de recursos cuyo impacto,
aqu no explorado, es posible percibir por un lado en la instalacin de la acrecida
familia en San Isidro, y por otra, al ingresar la nueva generacin en la edad activa y
9

Ronald C. Newton, German Buenos Aires, 1900- 1933: Social Change and Cultural Crisis, Austin, Universisy of
Texas Press, 1977.

aumentar los inconvenientes de esa residencia suburbana, en un retorno al barrio Sur


cuando estaba ya muy avanzada la concentracin residencial de la elite en el norte del
ampliado casco urbano. Pero no se percibe en mucho mas que eso. En efecto, los hijos e
hijas de Octavio Bunge abandonaron muy pronto las escuelas pblicas por las privadas
y presumiblemente costosas- favorecidas por la clase que era la suya, y cuando
alcanzaron la edad necesaria participaron en pleno de la vida social de sus
contemporneos. Quizs ms que esa diferencia econmica influy sobre ellos la
actitud de su padre que esperaba verlos encaminarse hacia carreras profesionales, y que
pese a un temperamento que con el paso del tiempo se tornara ms rgido- no se
resisti a que las orientasen a partir de severos compromisos intelectuales e ideolgicos.
Mientras que para los varones destinados a sobresalir en estas carreras la
posibilidad de definir esos objetivos con relativa autonoma (y en el caso del
primognito Carlos Octavio el peso insoportable de una homosexualidad que gravita
an mas abrumadoramente porque no puede decir su nombre) hace que sus trayectorias
-acerca de las cuales los autores permiten que sus testimonios digan lo ms importanteaunque llenas de inters en s mismas, apenas inviten a conclusiones generalizables, la
de Delfina, en cambio, echa luz sobre una experiencia que, a la vez que no podra ser
ms suya, se define a partir de su situacin femenina, y los autores han hecho bien en
dar aun mayor espacio a su testimonio que al de sus hermanos (favorecidos para ello
por el acceso a sus diarios de juventud). El testimonio de Defina Bunge complementa
admirablemente el de Victoria Ocampo, (y el slo hecho de que en el umbral de la vida
estas dos mujeres tan distintas hayan alcanzado una efusiva intimidad muestra hasta
qu punto pesaba sobre ambas la carga que les impona su comn condicin femenina),
a la vez que el de las admirables memorias de Mara Rosa Oliver, con quien comparta
en cambio una raigal autodefinicin cristiana que ambas iban a expresar por caminos
muy diferentes.
Al evocar los primeros xitos de estos Buddenbrook menos seducidos por la
tentacin decadentista que las nuevas generaciones en el relato de Thomas Mann, los
autores no hacen quizs plena justicia a lo que ellos deban a lo que la familia de
Octavio Bunge tena de original, y sin duda de extravagante a los ojos de sus pares. En
1900 Augusto Bunge ofreca una de sus habituales conferencias de prdica socialista,
antialcohlica y antimilitarista: fuera de nosotras no haba ms mujeres que una
seora, esposa de un mdico. La mitad de los asistentes eran atorrantes' (p. 341). La
anotacin es de Delfina: ella, su hermana Julia, su madre, Mara Luisa de Arteaga, y sus
hermanos Carlos Octavio y Eduardo no haban querido estar ausentes en ese nuevo
xito de uno de los talentosos hermanos Bunge.
TULIO HALPERIN DONGHI
Universidad de California, Berkeley

Thomas C. Holt, THE PROBLEM OF FREEDOM, RACE, LABOR AND


POLITICS IN JAMAICA AND BRITAIN, 1832-1938, Baltimore, Johns Hopkins
University Press.
Cul es el significado de la libertad para los antiguos esclavos, una vez
terminada su esclavitud como resultado de la emancipacin? Cmo reaccionaron los
anteriores amos al perder su condicin de tales? Estas son las cuestiones

fundamentales que preocupan a Thomas Holt, profesor de Historia de la Universidad de


Chicago y actual presidente de la American Historical Association.
En un libro anterior, este autor ya haba tratado temas similares centrando el
anlisis en el sur de los Estados Unidos luego de la emancipacin de los esclavos como
consecuencia de la guerra civil10. En el estudio de Jamaica, Holt retoma una anterior
premisa metodolgica: los esclavos lograron su libertad mediante un penoso proceso de
lucha con sus anteriores amos, pero introduce un cambio de enfoque: se centra en la
ideologa que conforma esa lucha ms que en las relaciones sociales. Como lo dice el
mismo Holt, l trata de comprender lo que la libertad signific para los antiguos
esclavos, a la vez como idea y como realidad (p. xxi). De este modo, el libro intenta
combinar la historia intelectual y social. Si lo logra o no es discutible.
La premisa bsica de este estudio es que la libertad de los esclavos luego de la
emancipacin era un terreno disputado donde chocaban los intereses de los antiguos
esclavos y de los plantadores. En sus palabras: la lucha para definir el contenido de la
libertad era, en el fondo, una competencia por el poder social, una lucha a la vez
intelectual y poltica, social y econmica (p. xxi). Desde la perspectiva de los antiguos
esclavos, ser libre significaba la independencia con respecto a los plantadores. En
concreto, la libertad significaba el retiro fsico de las plantaciones y su establecimiento
en aldeas y tierras propias. Desde el fin del perodo de aprendizaje en 1838 que la
administracin britnica de la isla introdujo a la vez como compromiso de los
plantadores para asegurarles mano de obra luego de la emancipacin de los esclavos y
tambin con la conviccin de que favoreca a los esclavos emancipados en su transicin
hacia el trabajo libre- los antiguos esclavos comenzaron a conformar pueblos alrededor
de parroquias rurales, sobre todo en zonas donde ellos pudieran combinar la agricultura
para el mercado (que en Jamaica tena una larga tradicin) con el trabajo asalariado.11
Para ellos la libertad tena no significaba el aislamiento, sino la opcin de participar en
el mercado cuando ellos quisieran, o bien cuando necesitaran complementar sus
ingresos con dinero.
Para los plantadores la libertad tena un significado muy diferente. Bsicamente,
sta se traduca en una escasez de mano de obra para el trabajo en las plantaciones luego
del perodo de aprendizaje. Poco despus, comenzaron a poner en prctica una serie de
estrategias para obligar a los antiguos esclavos a trabajar nuevamente en las
plantaciones. stas iban desde cobrar renta sobre las parcelas de cultivo de subsistencia
y sobre las casas donde vivan los antiguos esclavos que permanecieron en las
plantaciones, hasta aprobar impuestos en la Asamblea Colonial, dominada por los
plantadores, que gravaban muy fuertemente a los que se haban retirado de ellas.
Hasta el momento, los argumentos de Holt no difieren mucho de los otros
anlisis sobre la emancipacin de esclavos en Jamaica y en el Caribe y la formacin de
campesinados como principal consecuencia de este proceso.12 No obstante, Holt agrega
una nueva dimensin al problema de la libertad: al considerar que este no es slo un
conflicto econmico y social, sino sobre todo una lucha ideolgica. Tambin incorpora
un nuevo actor en el proceso: la administracin britnica en Jamaica y en la metrpoli.
Los administradores coloniales entendan el problema de la libertad como una tarea de
socializacin de los antiguos esclavos para responder a los incentivos del mercado de
10

Thomas Holt, Black over White: Negro Political Leadership in South Carolina during Reconstruction, Urbana,
University of Illinois Press, 1977.
11
Vase Orlando Patterson, The Sociology of Slavery, Londres, MacGibbon and Kee, 1967; tambin Sidney Mintz,
The Origins of the Jamaican Market System, en Caribbean Transformations, Nueva York, Columbia University
Press, 1989, cap. 7.
12
Vase Sidney Mintz, The Origins of Reconstituted Peasantries y The Historical Sociologt of Jamaican Villages
en Caribbean Trnasformations, Nueva York, Columbia University Press, 1980, caps 5 y 6.

trabajo. Si tenan xito en esto, la administracin colonial reformara la cultura de los


antiguos esclavos y los hara receptivos de la nueva disciplina del trabajo asalariado. En
ltima instancia, los afro-jamaiquinos seran transformados en una clase trabajadora
nativa.
La visin que tenan los administradores coloniales de los antiguos esclavos
coincida con la de los plantadores slo en el aspecto econmico: los afro-jamaiquinos
deban trabajar por un salario. Sin embargo, sus visiones eran radicalmente diferentes
cuando se referan a las cuestiones polticas, al menos hasta 1860. Antes de esa fecha, la
administracin colonial haba fomentado la igualdad radical en Jamaica. Mediante el
desarrollo de la educacin las poblaciones de color estaran eventualmente preparadas
para participar en el gobierno de la isla. Esta ideologa de corte liberal cambi durante la
dcada de 1860 hacia una suerte de darwinismo social que consideraba la raza como el
principio divisorio entre los habitantes de Jamaica. Holt analiza el desarrollo de esta
ideologa en Inglaterra (con la cuestin de Irlanda como la principal de sus
manifestaciones) y su aplicacin en Jamaica por la administracin colonial. Nada es
ms revelador de este creciente racismo que la superposicin de los conceptos de raza y
clase en las mentes de los administradores coloniales. Hacia el final del siglo XIX la
administracin colonial coincida con los plantadores en que la gente de color de
Jamaica nunca sera capaz de gobernar la isla. Antes de 1859, el ao en que la Asamblea
colonial vot una ley electoral que exclua a mulatos y negros pobres del padrn, stos
haban desempeado un papel importante en la poltica colonial de la isla como
miembros mayoritarios del Town Party. Despus de 1860, ellos slo tendrn una
influencia menor en los asuntos polticos hasta bien entrada la dcada de 1930.
La combinacin de estos dos factores el creciente racismo de la ideologa
oficial y la separacin de negros y mulatos de la participacin- sumados al deterioro de
lo niveles de vida de las poblaciones de color como resultado de la menor demanda
internacional de azcar jamaiquino ayudan a explicar la rebelin de Morant Bay en
1865.
La rebelin es casi el nico episodio que nos permite penetrar en las vidas y
experiencias de los antiguos esclavos; en efecto, al concentrarse tanto en los aspectos
ideolgicos del problema de la libertad, Holt pierde el rastro de las experiencias de estos
con la libertad que han adquirido. A pesar de que Holt afirma en el prlogo que las
ideas y polticas de la elite siempre se desarrollan en una relacin dialctica con el
pensamiento y accin de las masas afro-jamaiquinas (p. 9), l parece olvidarse de esto
a lo largo del libro.
La metodologa empleada una lectura minuciosa, deconstructiva de fuentes
tradicionales como correspondencia oficial, informes administrativos, memorias de
oficiales coloniales- puede aplicarse mejor al estudio de las ideas que de las realidades
sociales que el autor pretende analizar. En algunas secciones el libro puede leerse como
una historia poltica tradicional en el cual los sucesos se encadenan en una narracin
cronolgica que sigue los perodos de los gobernadores britnicos en la isla. Esto es an
ms cierto en los ltimos tres captulos del libro, un verdadero tour de force por la
historia de Jamaica entre 1865 y 1938. A lo largo de este trayecto las acciones y los
pensamientos de los afro-jamaiquinos desaparecen del relato. Si Holt hubiera empleado
otras fuentes que l slo menciones al pasar sin explorarlas (juicios, la prensa afrojamaiquina) podra haber reconstruido la lucha de los antiguos esclavos por su libertad
sobre cimientos ms firmes que los que aqu presenta. Si algo falta en este libro es,
como se sugera al comienzo de esta resea, una exitosa combinacin de ambos
aspectos del problema de la libertad: el social y el ideolgico. Y Holt tiene mucho ms
xito en el segundo que en el primero.

De todos modos, este libro es una contribucin muy importante del problema
de la libertad en sociedades que emergen de la esclavitud, como Jamaica. En primer
lugar, Holt seala las complicadas relaciones por momentos de franco enfrentamientoentre la elite colonial los administradores coloniales respecto de temas tales como raza,
clase y trabajo. En segundo lugar, al concentrarse en el estudio de los aspectos
ideolgicos del problema de la libertad, Holt nos recuerda muy claramente que el
concepto de raza es una construccin cultural y como tal cambiante-, que los
estudiosos de las sociedades esclavistas (y yo agregara de nuestra sociedad
contempornea tambin) deben tener en cuenta como tal.
GUSTAVO L. PAZ
Emory University

Paul Gootenberg, IMAGINING DEVELOPMENT, ECONOMIC IDEAS IN PERUS


FICTIOUS PROSPERITY OF GUANO, 1840-1880. Berkeley-Los ngeles: University
of California Press, 1993.

Para muchos historiadores, la era del guano (1840-1880) en el Per fue una
oportunidad perdida para el desarrollo econmico, una poca en la que el Estado
dispuso de una ingente riqueza que no supo aprovechar para hacer crecer las fuerzas
productivas del pas ni para distribuir mejor los ingresos de la poblacin. Se malgasto
aqu la posibilidad del siglo de establecer una nacin viable y moderna, creando en su
lugar una economa de exportacin dependiente, una sociedad racial y regionalmente
dividida y un Estado inoperante: Lo que no se ha examinado en forma suficiente es
cmo esta poca produjo adems una multiplicidad de ideas alternativas acerca del
desarrollo. El libro de Gootenberg promete salvar esta falencia.
Planteado como una historia social de las ideas econmicas, el libro rastrea en
una diversidad de escritos de las elites lo que stas en realidad dijeron y pensaron
acerca del desarrollo en este perodo tan particular de la historia del pas andino. La
tesis principal del trabajo es tan novedosa como su propio objeto de estudio.
Gootenberg sugiere que existi durante este perodo una tradicin desarrollista,
contraliberal, que cuestion el progreso ficticio dejado por los ingresos del guano y
trat de imaginar futuros .alternativos, con industrializacin, desarrollo del mercado
interno, adopcin de modernas tecnologas, inversiones en educacin, etc. Un momento
comn de estas visiones alternativas del desarrollo fue la fascinacin con un
industrialismo utpico que pretendi hacer del Per una nacin industrial mediante
una mejor utilizacin de sus ingresos de exportacin.
Curiosamente, esta tradicin contraliberal fue forjada por los mismos
pensadores y estadistas que estuvieron en el centro del pensamiento y la accin liberal.
El disenso industrialista, sugiere Gootenberg, mostr variadas expresiones. Se
manifest al principio en un proteccionismo reactivo, pas luego a las crticas, a la
artificialidad y el consumismo del crecimiento exportador, present despus la forma
de un proyecto integrador de la economa nacional basado en la inversin ferroviaria,
produciendo finalmente utopas de industrializacin desde abajo propulsadas por
escritores ligados al pensamiento indigenista.
La bonanza de la era del guano (l845-1853) produjo escritos que advertan
acerca de los peligros de esta nueva prosperidad. Juan Norberto Casanova, uno de los
primeros industriales del Per; sostuvo la necesidad de convertir la riqueza temporaria

del guano en la riqueza permanente de la industrializacin. Su retrica proteccionista


convenci al congreso, que vot una ley favoreciendo la promocin de la industria.
Luego, en pleno apogeo del liberalismo se alzaron otras voces en contra del
consumismo, de la dilapidacin pblica y del endeudamiento que generaba la bonanza
del guano. Manuel fuentes, un cientista social y estadista republicano, predic en favor
de la proteccin industrial, llamando la atencin acerca del desempleo y la vagancia
que la prosperidad del guano estaba produciendo. El lder civilista Manuel Pardo trat
de volcar la riqueza del guano en una fuente ms perdurable de progreso: los
ferrocarriles. Estos traeran riqueza agrcola, mercado, poblamiento y, en turno, crearan
las condiciones para el establecimiento de una industria de bienes, salario, que
abastecera a las masas urbanas y rurales. Los ingenieros extranjeros que disearon los
ferrocarriles andinos tambin contribuyeron a nutrir la utopa industrialista. El
ingeniero Nystrom, por ejemplo, propuso la creacin de talleres nacionales organizados
por un instituto de ciencia. Y, cuando los ferrocarriles aceleraron la crisis de las
finanzas y del Estado, hubo quienes avizoraron este peligro. Luis B. Cisneros, el
arquitecto de la reforma del sistema fiscal en el decenio de 1860, critic la era del
guano por crear una mafia por las importaciones de lujo que impeda la
industrializacin.
Los aos 1870 fueron aos de crisis, en los que la sobreconstruccin ferroviaria
y el creciente endeudamiento externo con el agotamiento de las reservas de guano para
producir el colapso del sistema fiscal del Estado. En este contexto crtico aparecieron
nuevas visiones industrialistas. La voz de los artesanos renaci en el peridico satrico
La Zamacueca Poltica. Los trabajadores urbanos, ahora agrupados en torno de sus
asociaciones mutuales, presionaron al gobierno por viviendas apropiadas, educacin
gratuita, y promocin industrial. Desde una perspectiva diferente, dos inmigrantes
empresarios, J. Copello y L. Petriconi, captaron las nuevas realidades del Per inmigrantes empresarios y nuevos productos de exportacin, nitratos y azcar- y a
partir de ellas proyectaron un futuro crecimiento basado en la industria de pequea
escala. Finalmente, el historiador econmico Luis Estvez agreg dos variantes al
ideario industrialista: el indigenismo y el antiimperialismo. Su libro encuentra en el
imperialismo britnico el obstculo ms serio a la industrializacin y en el campesinado
indgena el basamento ms firme donde construir un futuro industrial.
Gootenberg presenta su trabajo como una historia social de las ideas, es decir,
como el producto de la interaccin entre las enunciaciones o ideas sobre futuros
posibles y el contexto econmico, social y poltico-institucional en el que surgen estas
enunciaciones o ideas. La tarea del autor de conectar texto y contexto es en realidad
muy prolija. Gootenberg logra esta contextualizacin de varias formas: presentando
informacin sobre el origen social de los pensadores; vinculando el eclecticismo de
estos pensadores a una ms amplia gama de preocupaciones que el mero crecimiento de
la riqueza nacional; marcando cambios en las apelaciones de los discursos
industrialistas en relacin con los vaivenes de la poltica; explorando la historia de las
instituciones que dieron poder y voz a nuevos actores polticos y sociales. En estos
pasajes que delinean el contexto social de las ideas sobre el desarrollo se encuentran
los momentos ms ricos del anlisis.
El anlisis de los textos en s deja menos satisfecho al lector. Los argumentos se
presentan parafraseados, unos al lado de otros sin relaciones de jerarqua o mutuas
interacciones. Aunque Gootenberg es [est] atento al lector implicado en los textos, las
formas figurativas y las tonalidades que confieren autoridad y poder persuasivo a estos
textos no se analizan con la atencin que debieran. En muy pocas ocasiones se ocupa el
autor de los silencios de los textos: anota slo que las peculiaridades del campesinado y

las potencialidades de la economa rural escaparon a la mirada de los pensadores y


que, con la excepcin de Esteyes, la cuestin del indgena dej pocos rastros en las
industrializaciones imaginadas. Otros silencios en el texto de Gootenberg resultan
notables. El tratamiento de las diferencias de gnero brilla por su ausencia, lo mismo
que la cuestin de la raza. Si la falta de rebeliones indgenas aclara, como lo sugiere
Gootenberg, la poca importancia atribuida al problema indgena antes de 1880, qu
explica la ausencia de discusiones acerca del orden domstico y la familia? El progreso,
mirado como una relacin de dominacin entre tecnolgica y naturaleza, entre mente y
espritu, evocaba en forma constante al genero como organizador de enunciados. La
familia, pilar del orden social imaginado en el siglo XIX, fue tambin una metfora
irremplazable para tratar la economa. Su no inclusin en un libro sobre ideas del
desarrollo no deja de ser llamativa.
Parte del mrito del libro de Gootenberg reside en su novedad temtica. Este
trabajo desestabiliza nuestras nociones heredadas de la burguesa del guano y de su
ideologa, el liberalismo. La cuestin de las visiones de la modernidad, del progreso,
del desarrollo econmico y de la ciencia deberan ser centrales a nuestra curiosidad
histrica actual, porque estas visiones dieron el marco en el que se inscribieron las
sociedades latinoamericanas en la historia. El establecimiento de relaciones econmicas
entre Amrica Latina y los pases centrales no se hizo en un vaco discursivo, por el
contrario, fue precedido, acompaado y seguido por un mar de enunciaciones acerca de
estas relaciones. Tales enunciaciones son por naturaleza diversas, en su retrica, en sus
objetivos, en sus tonalidades, en sus formas de establecer autoridad. Problematizar las
visiones esquemticas y monolticas de las ideologas de elite (por ejemplo, las
interpretaciones historiogrficas de dependentistas y estructuralistas) mostrando la
complejidad de sus formulaciones constituye parte de esa empresa.
Sin embargo, una heurstica que persigue la identificacin de ideas econmicas para luego enraizadas en su contexto poltico y social- parte con una desventaja
importante. Un cuerpo textual necesariamente variado presenta al analista un desafo
adicional: la separacin de las enunciaciones econmicas respecto de aquellas que son
de otra naturaleza (poltica, socioinstitucional, cultural, moral). Esto aparece como un
obstculo serio para cualquier perspectiva que privilegie el concepto de ideas frente al
ms operativo y concreto de discursos. Porque si los pronunciamientos acerca del
desarrollo econmico no son separables de enunciaciones acerca del orden ideal de
gneros y razas, de las construcciones acerca de los atributos de indgenas, trabajadores,
y los rdenes mas bajos de la sociedad, de los conflictos en el seno del discurso
poltico acerca de la modernidad, las ideas del desarrollo pierden la autonoma
relativa que autoriza al investigador a tratarlas como unidades analticas para
convertirse en articulaciones o formas de expresin de ciertos rdenes de discurso.
Imagining Development comienza con un truco: imaginando el objeto de estudio como
un terreno con lmites definibles, donde el investigador entrenado en economa puede
identificar las ideas econmicas de ciertos pensadores pasados. Esta operacin de
seleccin y abstraccin evita una serie de problemas asociados a la crtica (literaria) de
textos: la cuestin del gnero, la narratividad, las formas figurativas, la opacidad de los
textos, la multivocalidad, la interaccin en el texto entre autor y lector. El costo de tal
simplificacin es alto: estilizar y reificar el objeto de estudio antes de proceder al
anlisis. Tal vez las enunciaciones sobre el desarrollo no admiten lmites externos tan
precisos. Gootenberg, sin embargo, lo problematiza su objeto de estudio. En sus
textos hay ideas que una vez aisladas pueden devolverse a su contexto especfico una formulacin muy debatible en la actualidad-.

En un libro dedicado a examinar el ideario sobre el desarrollo econmico, llama


la atencin que no exista una genealoga del trmino desarrollo o una explicacin de
porqu se utiliza este vocablo en lugar de otros de uso corriente en siglo XIX. (El
trmino ms comn empleado en dicho siglo, progreso, recibe un tratamiento exiguo)
El trmino desarrollo utilizado corno sinnimo de modernizacin econmica o
crecimiento-distribucin es una diseminacin de la teora del mismo nombre, por tanto,
no anterior a la Segunda Guerra Mundial. Por otra parte, para imaginar el desarrollo
econmico, los intelectuales y estadistas del siglo debieron imaginar primero la
economa como un sistema separado de la actividad humana dedicado a la produccin,
distribucin y consumo de la riqueza. Es posible que, fuera de los tratados de economa
poltica, ni siquiera la economa tuviese el grado de autonoma atribuido por
Gootenberg a su pensadores, y estuviera irremediablemente unida, en el discurso de
estadistas e intelectuales, a la cuestin de la civilizacin, de la formacin de los
estados-naciones y del orden social. Era la sociedad o la nacin -raramente la
economa- la que evolucionaba hacia estados estacionarios, regresivos o de progreso.
El autor mantiene a lo largo del texto una visin crtica y distante, en ocasiones
irnica del ideario que examina. Llamando estas visiones industrialistas utpicas,
quita potencialidad a la efectivizacin de esas visiones. El lector entonces se encuentra
con una nueva polaridad para explicar: la que separa las visiones de los pensadores
de la realidad de la economa peruana del perodo 1840-1870, signada por el
subdesarrollo, la dependencia externa y la pobreza. Curiosamente, aqu el autor hace
una concesin innecesaria a las concepciones estructuralistas y dependentistas que en
otras partes del libro critica. Lo que se cuestiona no es la existencia de la dependencia
externa y de la economa de enclave, sino el supuesto de que este tipo de desarrollo
puede slo generar un pensamiento neocolonial (europeizante, de libre comercio y
laissez-faire).
Con respecto a la relacin entre las visiones desarrollistas y los sectores
populares urbanos, el empleo aparece como la principal variable clave: la industria
crear empleo y con ello contribuir a la paz social. Pero, al mismo tiempo, varios de
los textos presentan la insuficiencia de poblacin y los altos salarios como un obstculo
para el crecimiento econmico. Estas incongruencias o contradicciones requeriran un
anlisis ms detenido que el dispensado por el autor.
Imagining Development es un libro que abre un nuevo sendero: la historia de
ideas del desarrollo, de los futuros alternativos imaginados por elites y sectores
populares para sus naciones. Bien escrito, rico en fuentes y en contextualizacin, y con
importantes implicancias para el anlisis de las burguesas exportadoras y sus
ideologas, el libro de Gootenberg sin duda tendr una acogida calurosa y a la vez
polmica no slo en la historiografa peruana, sino tambin entre los estudiosos de la
historia de las ideas, del discurso econmico y de la ideologa. Tiene sus puntos
dbiles: sus silencios, sus discutibles elecciones metodolgicas, su estilo irnico y
distante, sus concesiones a la historiografa dependentista. Pero, a pesar de ellos, el
libro merece una cordial acogida porque apunta a una problemtica muy relevante y
actual: la cuestin de cmo Amrica Latina y sus intelectuales y estadistas, sus clases
dominantes y sus sectores populares imaginaron y recibieron el desarrollo, la
incorporacin al mercado mundial y el Estado moderno.
RICARDO SALVATORE
Universidad Torcuato Di Tella

Ral Garca Heras, TRANSPORTES, NEGOCIOS Y POLTICA. LA COMPAA


ANGLO-ARGENTINA DE TRANVAS, 1876-1981. Buenos Aires, Editorial
Sudamericana, 1994.
Como bien lo subraya el autor en los prrafos finales, el libro, y en general esta
rea de trabajo, han readquirido un inters inmediato inusitado a raz de la reciente
privatizacin de los servicios pblicos en nuestro pas. La historia de los servicios
pblicos bajo manos privadas en la primera mitad de este siglo constituye un aporte
valiossimo para en entender los beneficios y los costos de esta circunstancia
desconocida para el grueso de las actuales generaciones de argentinos. Esto se refuerza
por el hecho de que el libro tiene como sustento una seria labor de examen de fuentes
tanto publicadas como de archivos, con lo que se reafirma un proceso de sana
profesionalizacin del trabajo del historiador, en particular en un rea que, al menos
hasta hace poco tiempo, fuera motivo de polmicas encendidas pero con poco sustento
cientfico. Asimismo, tratndose de cuestiones que afectan a las relaciones con
empresas y gobiernos extranjeros, haber superado el mero medio local y abrevado en
fuentes extranjeras constituye un aporte encomiable aunque algunos archivos cruciales
continen cerrados. Por otra parte, el relato est laco organizado e intenta
correctamente asociar la evolucin de los negocios de la Anglo-Argentina Tramways
con la evolucin de la vida urbana en Buenos Aires.
Dicho lo anterior -lo que importa un juicio global altamente positivo sobre el
trabajo publicado-, es necesario sealar que es ms difcil compartir algunas de las
consideraciones expresadas por Garca Heras. Vemoslo en el mismo orden expuesto
en el ltimo captulo.
En primer lugar, el texto adolece de ciertas limitaciones que, al parecer, se
derivan del hecho de haber sido escrito originalmente para un pblico no argentino y
sobre la base de fuentes abrumadoramente no argentinas. La caracterizacin de los
partidos polticos argentinos o; mejor dicho, de los partidos polticos populares
argentinos (pginas 59 a 62) es un claro ejemplo de esto, innecesaria para el lector
argentino, por lo superficial, esta caracterizacin bordea lo caricaturoso y est afectada
de una visin abundante en calificativos peyorativos que es difcil creer que sean
compartidos cabalmente por el autor.
Esa ptica de documento del Foreign Office explicara, adems, un cierto
conflicto entre lo que parece ser una posicin global del autor de alguna distancia
crtica respecto al desempeo de las empresas extranjeras en el rea de los servicios
pblicos y el uso de un lenguaje en el que campea un fuerte sesgo contra las opiniones
del cuerpo poltico nacional cuando sta se opone a los intereses de la Anglo-Argentine
Tramways. As, se califica de marejada nacionalista o de intenso nacionalismo o de
nacionalismo econmico desbocado -con un obvio dejo peyorativo- a las polticas
que intentaron controlar el desempeo de esas empresas extranjeras. Las autoridades
argentinas se vean presionadas para ejercer un control ms efectivo sobre las
empresas extranjeras de servicios pblicos por posiciones y opiniones que, presentadas
as, no dejan dudas respecto de su comportamiento arbitrario o demaggico. De
acuerdo con el autor, los partidos cambian de opinin respecto del tema slo por
oportunismo electoral, para acaparar ms votos de una opinin pblica que, al menos
tcitamente, queda como mal informada o peor encaminada. Garca Heras presenta al
gobierno britnico como abrigando recelos y seala que sus funcionarios se haban
tornado desconfiados respecto de algunos manejos financieros de SOFINA. Del

material expuesto, sin embargo, no surge en modo alguno cules podran haber sido los
motivos del recelo y desconfianza britnicos ni del intenso nacionalismo argentino.
La Anglo-Argentine Tramways se presenta como una enternecedora vctima
incomprendida llevada a la ruina en forma arbitraria por esos interlocutores y, en
particular, por las autoridades argentinas.
En segundo lugar, se trata a la empresa con extrema condescendencia en
relacin con el conflicto entre el inters pblico y las ambiciones de lucro privado. La
Anglo-Argentine Tramways se describe hasta los aos treinta como progresista, e
incluso se mencionan en trminos elogiosos sus esfuerzos de modernizacin renovados
en los aos veinte, aunque el cuadro de la pgina 80 muestra que entre 1922 y 1930 la
red se increment solamente alrededor de un 5%. La empresa al parecer, haba sido
perjudicada por aquella marejada' que le impide realizar ganancias y llevar a cabo su
plan de obras, aunque no se entiende por qu, si era tan perjudicial su situacin, no
abandon el empeo y se retir de la concesin. Mi mayor conocimiento sobre el tema
de los ferrocarriles me hace presumir que la verdadera ganancia estaba en los
honorarios del Directorio y los cobros de las obligaciones (los debentures que
constituan el grueso del capital de la compaa) y, sobre todo, en el suministro de
materiales y fluido elctrico. No por casualidad, a partir de 1907, la Anglo-Argentine
Tramways pasa a ser propiedad de una de las concesionarias del servicio elctrico de
Buenos Aires (pero, me extender ms sobre esto al comentar la quinta conclusin). A
diferencia de aquel lenguaje crtico, ningn calificativo peyorativo aparece cuando se
describe la forma en que la compaa consigui, en 1908, que se le otorgara
prcticamente el monopolio del transporte urbano de Buenos Aires. Tampoco merece
un comentario negativo el hecho de que la licitacin para los subterrneos se cancele habindose presentado nada menos que la compaa del Metro de Pars- y se le
entregue la concesin a la Anglo-Argentine Tramways aunque esta compaa no se
hubiera presentado a esa licitacin.
En tercer lugar, la conclusin de que el gobierno britnico otorgaba prioridad a
cuestiones comerciales y financieras [sic] (cules no lo son?) y slo en segundo
lugar a las aspiraciones de las compaas britnicas no me parece suficientemente
fundada. Primero, porque, como se lo menciona reiteradamente y se plantea en la
quinta conclusin, no estaba claro que la Anglo- Argentine Tramways fuera una
compaa britnica. Su relativa desatencin, de haber sido cierta, podra haber
obedecido ms bien a esta circunstancia. En realidad, como ya se ha mencionado, las
compaas de servicios pblicos de propiedad britnica constituan mercados cautivos
para grupos de proveedores ingleses y, por tanto, una importante contribucin a las
dificultades competitivas de la economa britnica, agudizadas despus de la Primera
Guerra Mundial. Una compaa en manos no britnicas era poco lo que garantizaba en
este terreno. Pero otra cosa eran los ferrocarriles, a los que s el gobierno britnico
prestaba toda la atencin posible. Segundo, no se entiende bien qu quiere decir
cuestiones comerciales y financieras, pero si, por ejemplo, el segundo trmino se
aplicara a cuestiones referidas a las inversiones en ttulos de la deuda argentinos, la
negociacin del tratado Roca-Runciman dej patente que ste era un tema de segundo
orden del gobierno britnico frente al de los ferrocarriles.
Con respecto a ese tratado, una vez ms, cuesta compartir la posicin algo
ambigua del autor. A saber: como condicin decisiva del Tratado, el gobierno britnico
obtuvo de la argentina que la totalidad de las libras esterlinas provenientes de las ventas
argentinas en el mercado britnico, a excepcin de una pequea cantidad destinada al
servicio de la deuda en el rea del dlar, quedara a disposicin de los exportadores
britnicos, del servicio de la deuda en libras esterlinas de las compaas de capital

britnico que desearan efectuar remesas de beneficios a Londres. Esta concesin, como
lo he sealado en varios trabajos, importaba una grave distorsin del comercio
triangular argentino -por cierto totalmente legtimo en el terreno doctrinario y legal-, en
virtud del cual una parte de las divisas provenientes de sus exportaciones a Gran
Bretaa eran cambiadas a dlares para solventar importaciones desde los Estados
Unidos, a todas luces ms competitivas y convenientes para el desarrollo argentino y el
costo de sus consumidores. Al parecer, y tomo por buenas las afirmaciones del autor en
ese sentido, an esa extrema concesin no habra sido suficiente para solventar algunas
de las remesas que quera hacer la Anglo-Argentine Tramways, pero otra cosa es decir
que el gobierno britnico no presion lo bastante -y que el bravo gobierno argentino se
opuso a esas presiones-, lo que redund en que el Pacto otorgaba prioridad a las
necesidades del comercio y de las finanzas (pg. 114). Y que como consecuencia de
esto incluso se acord -como ya lo hemos mencionado- que se podra asignar una parte
de las exportaciones argentinas al servicio de la deuda fuera del rea de la libra. Al no
mencionar el hecho fundamental -la asignacin del total del producido de las ventas
argentinas en el mercado britnico a las necesidades de las exportaciones y de las
empresas- y slo la excepcin -el desvo de una pequea parte al servicio de la deuda
fuera del rea de la libra- al lector le queda la impresin de que el gobierno britnico
ms bien haba sido condescendiente cuando, en realidad haba obtenido aquella
condicin fundamental que hacia prcticamente inconvertible la libra esterlina para la
Argentina.13
En cuarto lugar el punto referido al desarrollo urbano y sus necesidades
cambiantes requiere el examen de un especialista; el autor, sin embargo, incursiona en
este terreno con frases como una mayor competencia automotriz indiscriminada,
cuando apenas si se repara en el texto que podra haber habido una poco recomendable
situacin cuasimonoplica a raz de la autorizacin municipal para absorber la casi
totalidad de las otras compaas hacia la poca del Centenario. En este sentido, resulta
algo curiosa la manera en que el libro presenta, una vez ms, a la Anglo-Argentine
Tramways como victima de Campaas -y no de un normal esfuerzo de ventas- de las
compaas automotrices estadounidenses, en su promocin del uso del automvil o del
transporte por mnibus y otros transportes. Segn Garca Heras los fabricantes
estadounidenses de automotores monopolizaban el mercado local sin que, en este
caso, la compasin del autor por las dificultades de la anglo-Argentine Tramways se
13

A propsito de los problemas cambiarios durante la dcada del treinta, el autor parece confundir la desvalorizacin
del peso argentino -a partir del cierre de la Caja de Conversin en diciembre de 1929- con la introduccin, pero
recin a fines de 1933, del margen de cambio. Los prrafos correspondientes de la pg. 94 y el cuadro de la pg. 95
incorporan un clculo hasta el ao 1933, de prdidas por desvalorizacin cambiaria con respecto a la paridad del
peso antes del cierre de la Caja y tienen poco que ver con el margen de cambios. Sin embargo, esa desvalorizacin,
como lo he demostrado oportunamente, no fue una desvalorizacin real, esto es, que de tomarse en cuenta la
evolucin de los precios internos en ambos pases, el peso argentino se revaloriz con respecto a la libra esterlina
hasta fines de 1933. Este hecho que favoreca a las compaas extranjeras era el resultado de la poltica ortodoxa del
gobierno argentino que, adems, se vea confrontado con un difcil problema de servicio de la deuda externa en el
caso en que el peso se hubiera desvalorizado ms (los intereses fiscales argentinos aunque no lo de la economa
real- coincidan con los de las empresas britnicas). Por eso las prdidas cambiarias del Anglo-Argentine
Tramways podran haber sido mucho mayores y, si bien eran un artificio contable til, no podan constituir la fuente
de un reclamo ante el gobierno argentino que nunca imagin comprometer contractualmente la cotizacin del peso.
El autor parece confundir esa desvalorizacin y sus efectos sobre el equivalente en libras esterlinas de las ganancias
en pesos con el de margen de cambios. Este margen entre tipo de cambio de compra bsicamente para las
exportaciones- y el de la venta bsicamente para importaciones, pagos de las deuda y remesas- fue instaurado en
forma simultnea en aquella devaluacin en el denominado mercado oficial de cambios, al mismo tiempo que se
los desdoblaba del mercado libre cuya cotizacin, por cierto, se acerc un tiempo ms tarde muy cerca del
oficial. La cuestin de este margen fue motivo, de por s, de prolongadas tratativas por parte de las compaas
britnicas que pretendan obtener el tipo de cambio ms bajo el de compra- para sus remesas de beneficios a
Londres.

haya extendido a aquellos, por ejemplo, tenan que pagar todas, absolutamente todas
sus importaciones por el mercado libre de cambios, o sea por un tipo de cambio algo
ms alto que los fabricantes ingleses a raz de las disposiciones del Pacto RocaRunciman.
En quinto lugar, la dependencia respecto de SOFINA no ha sido lo
suficientemente explorada en sus caractersticas y consecuencias. Primero, se requerira
un examen de las combinaciones internacionales en la industria elctrica y de la
posicin de los distintos pases en la distribucin de los mercados por parte de esos
kartells. Segundo, al estar presente la SOFINA en el negocio tranviario como en el
elctrico resulta imprescindible tratar de entender forma integral la estrategia de la
compaa en ambos terrenos. Llama la atencin, en este sentido, que el autor casi no
mencione que la CADE, proveedora de electricidad de la Anglo-Argentine Tramways
pero, a su vez, tambin, controlada por SOFINA, consiguiera una renovacin de su
concesin del servicio elctrico de Buenos Aires en medio de uno de los ms sonados
escndalos de la era preperonista. Y que esto pudo tener algo querer con la actitud de
distintos interlocutores respecto a la compaa tranviaria. Tercero, es posible que el
respaldo de de un Estado pequeo como el Reino de Blgica no fuera suficiente y que
de all se haya lanzado la presin para utilizar La Corona Britnica en favor de esta
empresa no britnica. Las multinacionales no son nacionales hasta que necesitan el
apoyo de un Estado en la defensa de sus intereses
Por ltimo, no se puede dejar de lado que el acopio de material valioso no se ha
visto acompaado en muchos casos de un tratamiento adecuado, en particular de los
datos numricos y de su naturaleza econmica. Ejemplos: se dice que la ciudad de
Buenos Aires continuaba en los aos veinte creciendo aceleradamente cuando las cifras
ofrecidas -a partir de los Censos de Poblacin- reflejan que su crecimiento en el perodo
1914-1930 fue algo menor al 2,7% anual, mientras que entre 1869 y 1890 el libro nos
dice que haba crecido el 10,5% anual y entre 1890 y 1914 el 7,2 anual. Mucho ms
adelante en el texto, el a autor parece no haberse percatado del proceso inflacionario en
la Argentina de fines de los aos cincuenta y principios de los sesenta y compara cifras
dficit y subsidios de Transportes de Buenos Aires de ao en ao sin tomar en
consideracin el fuerte aumento de precios. As es como se pronuncia gravemente
acerca de la desfavorable evolucin de los prstamos para que subsistiera la empresa,
que entre 1958 y 1961 habran pasado de $1391.6 millones a 3.172.8 millones. Ocurre
que, por ejemplo, el costo de vida en Buenos Aires en ese perodo aument 3.09 veces.
Por lo tanto, el subsidio a Transportes de Buenos Aires, en trminos reales, habra
disminuido, entre esos dos aos.
Garca Heras ha hecho un primer aporte a esta importante rea de la
investigacin histrica con acopio de documentacin de enorme valor. Con esto, ha
dado lugar a que las controversias acerca de la cuestin del desempeo de las empresas
de servicios pblicos en la era preperonista y, en particular, la Anglo-Argentine
Tramways pueda ahora desarrollarse en un nuevo plano. Queda a l y a otros colegas
continuar la obra.

ARTURO OCONELL

Meding, Holger M.: FLUCHT VOR NRNBERG? DEUTSCHE UND


STEREICHISCHE EINWANDERUNG IN ARGENTINIEN 1945-1955. [Fuga de
Nuremberg? La inmigracin alemana y austriaca en la Argentina, 1945-1955]
Lateinamerikanische Forschungen. Beihefte zurn Jahrbuch fr Geschichte con Staat,
Wirtschaft und Gesellshaft Lateinamerikas Bd. 19, Colonia, Weimar, Viena, 1992, 311
pginas.

La inmigracin de alemanes y austriacos a la Argentina en la posguerra es el


objeto de una vasta literatura, que fija su atencin en este pas como refugio para los
antiguos lderes y funcionarios del rgimen nacionalsocialista alemn y en su forma
ms especulativa, como base de intentos para la creacin de un cuarto Reich. Estos
temores no aparecieron sin fundamento: por una parte, estn los casos de Eichman,
Mengele y otros que fueron localizados en la Argentina despus de 1945, y por otra, el
hecho de que este pas se transform durante esa poca en el lugar de destino ms
importante de la emigracin alemana.
A pesar de la gran cantidad de reportajes sensacionalistas, artculos y memorias
existentes, toda va carece nos de un trabajo serio y cientfico sobre el tema. El libro de
Holger Meding, presentado como tesis de doctorado en la Universidad de Colonia,
tiene por objetivo llenar este vaco.
Para su investigacin, Meding se apoya no slo en la bibliografa mencionada,
sino que toma una vasta correspondencia con expertos, entrevistas con representantes
de la comunidad alemana, y material de archivos argentinos y alemanes. No son
utilizados los fondos documentales secretos hechos pblicos por el presidente Menem
en 1992., cuyo valor informativo es largamente discutido en la comunidad cientfica.
Adems, el trabajo est previsto de una gran cantidad de anotaciones detalladas y un
ndice onomstico y temtico. Tambin se apoya en una slida base de trabajo
hermenutica, enriquecida por elementos de la historia oral. El estudio tiene dos metas
principales: esclarecer la motivacin de los inmigrantes e investigar el nivel de
organizacin que alcanzaron los grupos con una orientacin pronazi entre los
inmigrantes.
La inmigracin alemana y austriaca de posguerra se desarroll en un ambiente
poltico marcado por las tensiones latentes entre la Argentina y la alianza antinazi
dominada por los Estados Unidos, que se agravaron bajo el gobierno de Pern. La
Delegacin Argentina de Inmigracin en Europa canaliz en forma clandestina hasta
1949, la inmigracin de alemanes principalmente por Italia, pero tambin por Suiza y
los pases escandinavos.
Los casos espectaculares de la llegada de dos submarinos a fines de 1945, varias
travesas aventureras a travs del Atlntico en barcos de vela y la famosa lnea de
ratas, con la cual el servicio secreto estadounidense ayud a unos antiguos agentes
alemanes a escaparse, no tuvieron ninguna importancia cuantitativa. Una parte de los
alemanes con pasaportes argentinos volvi a la Argentina por la va de la repatriacin,
pero la mayora se dirigi a Sudamrica con la ayuda de una red de la Iglesia Catlica,
la Cruz Roja y las representaciones diplomticas argentinas que les proveyeron
pasaportes nuevos, pasajes de barco y otras ayudas. Meding estima que el nmero de
inmigrantes alemanes, austriacos y argentino-alemanes repatriados alcanz de 1945 a
1953 entre 30.000 y 40.000 personas, es decir, aproximadamente del 10 al 15% de la
comunidad de origen alemn ya ubicada en la Argentina. Esta cifra es ms elevada que
los datos de la Direccin de Inmigracin, que clasific a los inmigrantes segn su

regin de origen. Dos terceras partes de ellos procedan de zonas ocupadas por el
ejrcito sovitico -venan jurdicamente de partes de Rumania, de Polonia y de la Unin
Sovitica-, y fueron clasificados como ciudadanos de estos estados. La mayora
dej Europa por motivos econmicos: solamente del 1 al 2% eran nazis que emigraron
por motivos polticos. El nmero de personas que fueron buscadas por comits de
guerra o crmenes contra la humanidad dentro de este grupo se limit a
aproximadamente 50 individuos. De este modo, segn el autor, la idea de que hubo
sobre todo motivos polticos para la llegada de los migrantes se revela como una
leyenda.
Igualmente, Meding no ha encontrado ningn indicio de la existencia de una
organizacin secreta de antiguos funcionarios nazis que establecieron una lnea de
evasin (ODESSA) o que administraron un inmenso tesoro nazi. Existi sin duda una
asistencia mutua entre los individuos, pero esta se fund en lazos personales de
camaradera y no en una organizacin. Organismos como el Kamaradenwerk o
Europisch-argentinisches Haus (con una fuerte orientacin nazi), eran crculos
cerrados, cuyas actividades se limitaron a obras benficas y reuniones conmemorativas.
En cuanto a los rumores de una organizacin central de los antiguos nazis,
Meding se ve confrontado con un problema antiguo: el supuesto carcter conspirativo y
secreto de cualquier organizacin central de evasin hace de la ausencia de pruebas o
de la escasez de informaciones seguras un punto clave de su argumentacin. No hay
pruebas ni contrapruebas, pero Medina, despus de haber dibujado con minuciosidad la
procedencia de las informaciones irrelevantes, cuyo origen es casi siempre
incomprobable, argumenta en este sentido de una manera muy convincente.
Los inmigrantes provenan de todos los estratos sociales y estaban lejos de
constituir una unidad homognea. Entre ellos haba simples refugiados de Europa
central y oriental, personas desarraigadas por la guerra, militares, cientficos y
miembros de minoras religiosas. Ya bajo la dictadura nacionalsocialista hubo muchas
corrientes divergentes aun dentro de los grupos por lderes de la Alemania nazi, por lo
cual la evidencia parece contradecir a todos los conocimientos sociolgicos sobre el
comportamiento de grupos, lo que habra impedido el mantenimiento de una disciplina
estricta, un alto grado de organizacin y una discrecin casi absoluta frente al desafo
de la vida en el exilio. La existencia de un tesoro secreto sin duda habra provocado
envidias y luchas de reparticin dentro del grupo. Lo que afirma que esta tesis es que
casi todos los proyectos de asociaciones con una orientacin pronazi se vieron tarde o
temprano frente a graves problemas pecuniarios.
La mayora de la comunidad alemana en la Argentina haba tenido, como la
mayor parte de los alemanes, una imagen positiva de la Alemania nazi. La influencia de
los refugiados que buscaron el exilio despus de la toma del poder por los nazis en
1933 quedaba por eso limitada, y la comunidad alemana se separo en dos campos casi
irreconciliables. En este ambiente se desarrollaron las actividades principales de los
grupos pronazis.
Muchos de los inmigrantes que vinieron a partir de l945 tenan una actitud que
vacil entre la vergenza, la indiferencia, la transfiguracin del pasado y a veces una
obstinacin por aceptar la realidad. Sobre todo este ltimo grupo minoritario lanz
varios proyectos con una orientacin apologtica y reaccionaria respecto de los doce
aos de dictadura en Alemania. Aunque las actividades polticas de este grupo
quedaron muy limitadas, se dibuj marcadamente en el campo de la prensa una lucha
por la opinin pblica que Meding analiza en forma cuidadosa en la ltima parte de su
libro.

El adversario principal de las corrientes de la derecha era el ArgentinischesTageblatt, peridico con una larga tradicin democrtica cuya difusin en Alemania
haba sido prohibida por los nazis. Peridicos como la Freie Presse y Der Weg
representaron al otro extremo. Sobre todo la aparicin de este ltimo aliment los
rumores de que los representantes de la derecha extrema entre les inmigrantes haban
recibido sostn financiero de fuentes secretas ligadas a capitales nazis que haban sido
evacuados a la Argentina. Meding muestra tambin en el caso de Der Weg que el
financiamiento del peridico se baso en el aporte financiero de hombres de negocios, la
iniciativa personal del editor Eberhard Fritsch, y una red de distribucin muy vasta que
aliment la ideologa reaccionaria de simpatizantes en todo el mundo.
Despus de su apogeo a comienzos de los aos cincuenta Der Weg entr, por
varias razones, en decadencia y cerr su redaccin en 1958. La Repblica Federal de
Alemania se haba consolidado y comenz a representar a Alemania tambin dentro de
la comunidad alemana en el extranjero, lo que llen cierto vaco de identidad causado
por la casi inexistencia econmica, poltica y tambin jurdica de la Alemania de
posguerra. Este vaco haba favorecido sin duda las actividades de la prensa prenazi.
Muchos de sus simpatizantes no creyeron que sus actividades podran tener xito, y la
integracin en la vida argentina era para ellos ms importante que el apoyo de una
ideologa desacreditada aun dentro de la comunidad alemana.
La cada de Pern termin con la fase de tolerancia benvola frente a las
actividades de la prensa nazi y quito adems todo sostn informal a los editores de Der
Weg y a otros representantes de la derecha extrema. Fuera del periodismo, sus
actividades no se distinguieron del destino de otros grupos de emigrantes A pesar de
una orientacin ideolgica comn, no lograron formar estructuras de organizacin
estables y se transformaron en crculos sectarios cuyos proyectos utpicos perdieron
toda relacin con la realidad.
Meding analiza de manera escrupulosa las actividades de una multitud de
individuos y de agrupaciones a menudo marginales, sin perder de vista lo esencial, y el
ambiente poltico y social bajo el gobierno de Pern.
As, escribe una historia social y mental, cuidadosamente investigada, de la
comunidad germano-argentina y permite, siguiendo las biografas de los representantes
de este grupo, una introspeccin en los mecanismos polticos interiores de una
comunidad de inmigrantes cuyas querelles allemandes escaparon a menudo al
pblico. Su trabajo es por ello un aporte fundamental para el conocimiento de este
perodo, muy discutido pero poco investigado, de las relaciones argentino-alemanas, y
forma junto con las recientes investigaciones de Ronald Newton una visin ms exacta
y matizada.14
Para volver a la cuestin inicial del libro, provocativamente planteada por
Meding en el ttulo, se puede presumir que el motivo principal de la inmigracin
alemana no era la fuga de los Tribunales de Nuremberg. Se trat ms de una corriente
inmigratoria que aprovech, ante las penurias en Alemania, las oportunidades
especficas ofrecidas por la Argentina de Pern. Criminales de guerra y altos
funcionarios nazis se insertaron en esta corriente pero no la encabezaron.

FRANK IBOLD

14

Newton Ronald C., The nazi-menace in Argentina 1931-1947, Stanford University Press, 1992, 520 pp.

Leonardo Senkman (comp.), EL ANTISEMITISMO EN LA ARGENTINA. Buenos


Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1990, segunda edicin, corregida y aumentada.

Asequible al pblico lector en una edicin poco conocida, este volumen incluye
la mayor y ms importante coleccin de ensayos y documentos acerca del
antisemitismo en la Argentina, en especial sobre el perodo posterior a la Segunda
Guerra Mundial.
La nica deficiencia importante de este libro es la falta de un captulo
contextualizador. Lo ms prximo a ello es el trabajo de Ismael Vias, Los judos y la
sociedad argentina: un anlisis clasista retrospectivo, una extensa y por momentos
verbosa historia social de la Argentina moderna cuyo ltimo par de pginas est
dedicado a los judos en particular. En opinin de Ismael Vias, la persecucin de datos
antes y durante la guerra sucia' se explicara por su tradicional papel de chivos
expiatorios en momentos de crisis. Este aperu simplista, difcilmente especfico de la
Argentina, no acrecienta demasiado nuestros conocimientos y bien podra haber sido
obviado.
El resto de la coleccin, sin embargo, est mucho ms redondeada, en especial
en lo referente a dos puntos. El primero es la transicin del extremismo de la derecha
argentina, incluido su antisemitismo, que pasa de ser obra de una pequea y tradicional
etilo. Todava influyente aunque amenazada por su decadencia, a un antisemitismo
populista mas amenazador en el seno de la sociedad de masas creada por la revolucin
de Pern, El lector debiera dirigir su atencin inicial, al trabajo de Natn Lerner, Las
races ideolgicas del antisemitismo en la Argentina y el nacionalismo, que ha
sobrevivido bien al transcurso del tiempo desde su escritura en 1973. La falla principal
de Lerner, a saber, que la paternidad intelectual de la reaccin catlica contra el siglo
XX le corresponde a antimodernistas franceses como Charles Maurras y Maurice
Barres, mientras que su dimensin antisemita concibi a los judos a la luz de
estereotipes cristianos tradicionales como de sincdoque por todos los males de la era
moderna, ha sido ampliado, no recusado, por los autores recientes como David Rock y
los participantes de la recopilacin de ensayos de Deusch y Dolkart.15 Lerner le asigna
menos importancia a la influencia anterior a 1939 del falangismo espaol, el fascismo
italiano y el nazismo alemn (el impacto limitado de este ltimo no se deba a la
carencia de intentos, pero la autentica movilizacin de masas inherente al nazifascismo
no era exactamente lo que los reaccionarios argentinos de la dcada de 1930 tenan in
mente tal como rpidamente pudieron comprobarlo los agentes italianos y alemanes).
Aunque muchos de los derechistas de los aos treinta sobrevivieron la era de
Pern y el perodo posterior como tambin sobrevivi su inmunidad frente a las
consecuencias legales de sus estragos, con el surgimiento de la sociedad de masas
durante 1943-1955, el antisemitismo cambi marcadamente de contexto sociopoltico y
de contenido. Los ensayos de Leonardo Senkman y Carlos Waisman analizan tales
cambios con maestra. Con abrumador detalle Senkman muestra que despus de 1959, a
medida que la economa argentina atraves por picos y valles de violencia, los acosados
regmenes democrticos encontraron oportuno tolerar el ataque al comunismo y la
victimizacin de los judos, dos fantasmas intercambiables en el imaginario de
algunos a los efectos de desviar de s mismos la mira de la agitacin popular, tambin
toleraron la violencia de derecha. As, volvieron a surgir variaciones de teoras
conspirativas -la vieja superchera de los Protocolos de los Sabios de Sin/la
15

Sandra McGee Deutsh y ronald H. Dolkart (comps.), The Argentine Right: Its History and Intellectual Origins,
1910 to the Present, Wilmington, Scholarly Resources, 1993.

conspiracin bolchevique, adornados con detalles ficticios-, que devinieron en


acusaciones, de que los judos seguan teniendo una doble lealtad: para con Israel y el
internacionalismo por un lado, para con la nueva Argentina de ciudadana plena para
todos por el otro. Como es bien sabido, durante su primera presidencia Juan Pern tom
un nmero de medidas favorables a la colectividad juda y apoy al naciente Estado de
Israel; no obstante, tras su retomo en 1973 demostr haber abrazado la tesitura
demencial de sinarqua, una conspiracin internacional con participacin juda, y
consider a Israel como enemigo. En tales circunstancias aflor el antisemitismo que
antes haba echado races entre el liderazgo conservador del sindicalismo peronista y su
membresa. Waisman provee un excelente sumario de los cambios ocasionados desde
1945: la decadencia de la cultura occidental desde la Primera Guerra Mundial,
morbosamente contemplada por la antigua derecha, y el inexorable ascenso del
comunismo; la declinacin argentina en el sistema internacional; los cambios en la
sociedad, con el desplazamiento de la tradicional elite terrateniente por una nueva
burguesa; el estancamiento y regresin de la vida econmica que marginaron a
elementos de todos los niveles socioeconmicos y la creencia comn entre derechistas
peronistas, radicales y muchos izquierdistas de que tales cambios estaban vinculados
por lazos de casualidad. Claramente, ciertos agentes ocultos deban estar operando en la
Argentina.
La segunda contribucin fundamental de este libro es el detallado estudio, desde
diversas perspectivas, de la dimensin juda de la guerra sucia de fines de la dcada
de 1970. Edy Kaufman y Beatriz Cymberknopf se remontaron ms all del informe de
la Delegacin de Asociaciones Israelitas Argentinas (DAIA) de 1984 para examinar los
nmeros involucrados (comprobaron que alrededor del 9% de las vctimas del
terrorismo militar fueron judos, a pesar de que la colectividad representaba menos del
1 % de la poblacin del pas) y para reproducir muchos testimonios de los
sobrevivientes judos. No obstante, admitir que los judos estaban sobrerrepresentados
en las profesiones liberales, la universidad y el periodismo, todos ellos mbitos
repugnantes para los militares, la conclusin de Kaufman y Cymberknopf, basado en
abundantes pruebas, es que los judos recibieron maltratos y torturas especiales en las
crceles secretas del rgimen militar, y que tenan menos oportunidades que sus
contrapartes gentiles de abandonar tales prisiones con vida.
Ignacio Klich se dedic a la delicada tarea de evaluar la actuacin de la DAIA
durante la crisis. Con implacable acumulacin y anlisis de datos, Klich demuestra que
le DAIA dej de defender a judos en cuanto tales; cort su vinculacin con un frente
amplio de defensores los derechos humanos de los argentinos; busc suprimir la
informacin respecto de la magnitud de la crisis, que circulaba fuera del pas; y, desde
1983, intent describir engaosamente su actuacin anterior. Sin duda, la estimacin
mucho ms baja de la DAIA del nmero de judos afectados surge de su reluctancia a
ayudar a los familiares de los desaparecidos; cabe suponer que esa sola actitud disuadi
a muchas familias argentinas de dirigirse a la DAIA. El lector ha de apreciar lo justo del
tratamiento acordado por Klich a Nehemas Resnizky, presidente de la DAIA durante
gran parte de la guerra sucia, cuyo hijo Marcos fue secuestrado en 1977 y liberado a
los pocos das, despus de lo cual el compromiso de Resnizky con la lucha comenz a
flaquear en forma notable. La conclusin de Klich de que la DAIA pudo haber hecho
ms, es ineludible y se ve corroborada por los ejemplos aportados por Javier
Simonovich, casos que alcanzaron notoriedad internacional y que se resolvieron en
forma positiva.
El volumen concluye con un apndice documental. Muchos de esos papeles son
parte de la polmica entre defensores y detractores de la actuacin de la DAIA en el

perodo 1976-1983. Una seleccin ms amplia habra sido de mayor utilidad. Si esta
compilacin no representa la ltima palabra en la materia, tal como admite Senkman en
su introduccin, es, sin embargo, un primer paso indispensable para quienquiera que se
proponga investigar esta compleja y dolorosa historia.

RONALD C. NEWTON
Simon Fraser University, Canad

Carlos A. Mayo, ESTANCIA Y SOCIEDAD EN LA PAMPA, 1740-1820. Buenos


Aires, Ed. Biblos, 1995, 202 pginas, prlogo de Tulio Halperin Donghi.
Es muy grato resear un libro como el de Carlos Mayo. Antes que nada, porque
accedemos con l a la culminacin de largos aos de trabajo y reflexin del autor. Si
bien muchas partes de esta son deudoras de artculos publicados o de ponencias previas,
esta obra integrada y superadora de aquellos nos permite conocer la visin de conjunto
de uno de los investigadores que participaron de manera decisiva en el debate sobre el
mundo rural rioplatense de la colonia.
El segundo motivo de satisfaccin es el hecho de que un libro como el de Mayo, una
monografa de historia social colonial, que no parece estar de moda en los medios
editoriales, pueda ser acogido por una editorial y, en consecuencia, llenar al pblico de
manera integral. Cuando las instituciones acadmicas no cuentan con fondos para editar
trabajos cientficos y cuando quienes deciden qu se publica en las editoriales
comerciales se rigen por criterios exclusivamente mercantiles o por el prestigio de
presentar temas de moda, la aparicin de un libro como este nos indica que no est
perdido.
Vayamos ahora al contenido mismo del libro. Quien tenga la posibilidad de comparar
los aportes parciales sobre historia agraria rioplatense que este autor ha publicado desde
hace ms diez aos, podr comprobar con este libro sus avances en varios temas, la
maduracin de una serie de hiptesis y problemas que le son caros y, junto a ello, las
ventajas que la posibilidad de confrontacin, de debate acalorado a veces pero siempre
respetuoso, ofrece a un investigador inteligente, honesto y con sensibilidad como
Carlos Mayo. El libro refleja algunas de sus tesis ms conocidas, su visin sobre la
mano de obra rural, los gauchos, la mujer, los estancieros, pero muestra tambin como
Mayo ha logrado integrar estos temas dentro de un mundo ms complejo y matizado
que el poda presentar hace diez aos.
La mayor parte de los temas que trata en el libro ya los conocamos por aportes
anteriores, aqu adquieren coherencia, se vinculan y al mismo tiempo se matizan por su
necesaria integracin al resto de las cuestiones planteadas. Los once captulos tratan de
abarcar el conjunto de actores sociales de la campaa tardocolonial, desde los
estancieros hasta los capataces, peones, esclavos y agregados, as como las
vinculaciones que se establecen entre algunos de ellos (desde las relaciones de
produccin en el interior de la estancia hasta las relaciones entre los sexos, tema este
ltimo en el cual Mayo ha sido un pionero).
Uno de los temas centrales del libro, y en esto coincide con la mayor parte de la
historiografa reciente (salvo algunos que tienen muy bien calcadas sus anteojeras), es
la difusin de la pequea y mediana propiedad en la campaa colonial y el escaso peso
social, econmico y poltico de los grandes estancieros. Su anlisis sobre el menguado
poder y la escasa coherencia interna del grupo de los as llamados estancieros

coloniales, constituye a mi parecer un aporte importante. Tambin lo es su estudio


sobre los trabajadores rurales, tanto libres como esclavos, el papel de los agregados
(quizs lo ms original del libro por lo poco que sabemos sobre ellos hasta el
momento), o su estudio sobre el papel de la mujer.
Mayo destaca el limitado peso de la coercin en formacin de un sector de trabajadores
rurales -salvo en el caso obvio de los esclavos- y por el contrario, resalta la incidencia
del mercado y las condiciones de la economa y los recursos locales. Los agentes
aparecen negociando, conscientes en buena medida de sus posibilidades y limitaciones,
y aun los esclavos (oh hereja!) parecen saber aprovechar los resquicios que su papel
ineludible en ciertas estancias les procuraba.
En cuanto a las fuentes, la mayor originalidad de Mayo en relacin con otros autores es
su utilizacin de archivos judiciales -que en parte la conocamos por trabajos
anteriores- que le permiten adentrarse en aspectos de la vida cotidiana de la poblacin
rural, en sus valores culturales y en la forma de interrelacionarse. En este libro,
madurando algunos avances previos, el autor integra esos aportes en un contexto ms
amplio, y por eso mismo los acota, gracias al uso de algunas fuentes de tipo estadstico
que le permiten delimitar de qu universo de gente est hablando cuando analiza un
caso necesariamente peculiar en un expediente judicial.
Por cierto, seguimos sin estar de acuerdo con ciertos puntos tratados en esta obra. El
mismo Mayo se encarga (y esto sin duda es una virtud del libro) de recordarnos a cada
paso en qu aspectos su visin de este mundo agrario es parecida o diferente a la que
plantean otros autores. Veamos algunos ejemplos.
El autor sigue insistiendo en un mundo agrario colonial esencialmente ganadero, en el
cual los estancieros tienen dificultad para conseguir mano de obra estable. Es de
destacar sin embargo, en honor a Mayo, que a diferencia de lo que planteaba hace ocho
aos en la polmica en el Anuario IEHS (No. 2, 1987), considera ahora que el factor
central que restaba brazos a la estancia era el acceso fluido de la poblacin rural a los
medios de produccin (la tierra en particular) y no insiste tanto en la versin gauchesca
de esta escasez. Sin embargo, nuevamente cuando discute el nivel de esta escasez de
brazos, los ejemplos ms contundentes que utiliza se refieren a la cosecha del trigo y no
tanto a las labores ganaderas. Si bien Mayo, como ya se dijo, presta aqu atencin al
conjunto; a travs de series estadsticas utilizadas por l y por otros autores, a veces
parece resistirse a sacar todas las conclusiones de ellas. As por ejemplo, dedica un
captulo a los capataces de estancia, cuando se trata de un sector social minoritario,
como l mismo se encarga de decirnos cuando seala que la mayora de las
explotaciones son familiares, y a la inversa, cuando habla de peones campesinos nos
dice que son un sector social pequeo (e indica que podran ser ms de 20% [sic] en los
pagos del norte de la campaa bonaerense).
En fin sobre los gauchos, un tema de Mayo si los hay: el peso de estos actores en el
libro es mucho menor de lo que se hubiera esperado del autor. Mayo limita y acota la
existencia de estos personajes, ahora integrados en un universo ms complejo formado
por pequeos productores, agregados, peones, esclavos y familias. Su estudio sobre los
vagos y malentretenidos en la campaa, aporta entonces datos interesantes que no
ocultan el resto de la realidad social, aunque nos parece discutible la caracterizacin de
dichos datos. Al analizar los apresados por las autoridades coloniales, Mayo encuentra
que eran sobre todo peones (y no campesinos), jvenes y principalmente solteros
(aunque prefiere poner el nfasis en una fuerte minora de casados). Como se ve, un
universo muy acotado que est lejos de reflejar a la mayora de la poblacin rural, pero
que Mayo insiste que reflejan una actitud cultural ante el trabajo (y el ocio) y la
propiedad privada, que estara caracterizando a esa peculiar sociedad agraria. Es decir

que hay una propensin al ocio y a la apropiacin directa de recursos, que estara
determinada por las caractersticas abiertas del territorio, un determinado patrn
cultural, etctera.
Sin embargo, se pueden sealar hiptesis bien distintas para explicar ciertas actividades
que son caracterizadas como delito en esta sociedad. Si se compara ese perfil social y
familiar de los imputados de vagos y ladrones con algunos estudios que muestran una
estacionalidad bien marcada de los delitos (hay un fuerte incremento de esta
criminalidad en los momentos de baja actividad y, al contrario, un marcado descenso
durante la poca de cosecha y trilla por ejemplo), podra colegirse que estos peones son
apresados sobre todo en ciertos momentos en que se ven impulsados a delinquir por
necesidad. La que es para ellos su nica fuente de ingresos, es decir, el salario que
pueden ganar en una empresa agraria, aparece en ciertos momentos del ao, y en
algunos aos en particular, como inaccesible. No siempre haba trabajo asalariado para
todos. En esos momentos, el pen semitinerante, pero no tanto el campesino, se vea
compelido a buscar su oportunidad de manera algo irregular y quizs a pasar ms
tiempo de lo debido en las pulperas de la zona. Por supuesto, no todos los apresados
eran peones, ni solteros y jvenes, pero esto es una verdad obvia. Si ciertos fenmenos
considerados como delincuencia tienen races econmico-sociales, es evidente que no
son estas sus nicas explicaciones.
De cualquier manera, estas no son ms que apreciaciones marginales a una obra muy
importante, novedosa, audaz. En muchos aspectos coincido con Mayo, en algunos no,
pero este no es un demrito de su libro, sino un estmulo, como lo ha sido hasta ahora
para que se sigan produciendo nuevos estudios y aportes que junto o frente al de Mayo
nos permitan conocer cada vez mejor el pasado de esta parcela de la historia regional.
Como conclusin, quiero resaltar una hiptesis que plantea el autor, y que a mi
entender refleja toda la riqueza de los estudios que se han efectuado ltimamente sobre
historia agraria. En el captulo IV, luego de evaluar el escaso peso econmico, social y
poltico de los estancieros coloniales de inicios del siglo XIX, Mayo presenta la imagen
de un Rosas en los aos veinte de este siglo, que comienza a dominar la vida poltica
local a partir de su riqueza en el mundo rural. Mayo nos dice que ese lugar que ocupa
Rosas en la dcada del veinte no es el resultado natural del prestigio y poder de una
clase inexistente de hacendados en la campaa y que, por tanto, para poder actuar como
lo hizo debi trabajar en forma denodada a fin de construir su ascendiente sobre la
poblacin rural; deline conscientemente una estrategia y se aplic con la tenacidad que
lo caracterizaba a cumplirla. Pero para nada este papel estaba prefigurado por la
realidad social ni econmica de la campaa. Esta hermosa hiptesis de Mayo, nos
muestra los numerosos caminos que han quedado abiertos a partir de los estudios sobre
la historia rural colonial, y que impulsan a reestudiar la historia del siglo XIX. Tambin
nos obligan a desechar una historia determinista que confunde el resultado de un
proceso con su camino, que quiere considerar el final de cada historia como natural y
lgico, y no como el producto de relaciones sociales y polticas conflictivas, de
alternativas abiertas y distintas que se tiene que definir a cada momento.

JORGE GELMAN
Instituto de Historia Argentina y
Americana Dr. Emilio Ravignani.