Dromen van viraal succes

Digi-Reviews
–door Edwin Mijnsbergen

Virale video’s, virale marketing, virale politieke campagnes: op internet lijkt alles te draaien om het als een virus verspreiden van een gratis dienst, een grappige video of de unieke beelden van bijzondere gebeurtenissen. Op Wikipedia wordt virale marketing omschreven ‘als een marketingtechniek die probeert met behulp van bestaande sociale netwerken de bekendheid van een merk te vergroten (of positieve associaties te bewerkstelligen) op een manier die te vergelijken is met een virale epidemie. Het lijkt op mondtot-mondreclame versterkt door het internet, waardoor snel en goedkoop een groot aantal mensen bereikt kan worden’. In zijn boek Viral Loop leidt auteur Adam Penenberg de lezer door de geschiedenis van de virale verkooptechnieken en succesvolle internetfenomenen. Die geschiedenis gaat veel verder terug dan de jaren negentig. Dat niet iedereen zich dat realiseert komt waarschijnlijk vooral doordat het begrip ‘viraal’ voor die tijd nog niet was ingeburgerd, in ieder geval niet in de
24 Digitale Bibliotheek dib nummer 7, 2009

context van verkoopstrategieën. Na de lezers in de introductie voorzien te hebben van twee recente, tot de verbeelding sprekende voorbeelden van virale campagnes (de website Hot or Not en de online verkiezingscampagne van Barack Obama) neemt Penenberg de lezer mee naar de jaren twintig van de vorige eeuw, toen Charles Ponzi met een goed verhaal vele gretige investeerders zo gek wist te krijgen hun geld bij hem onder te brengen. Hij beloofde een rendement van 50 procent op de investeringen, in 45 dagen. Ponzi’s verhaal verspreidde zich als een lopend vuurtje (viraal!), wat er uiteindelijk toe leidde dat de zeepbel die dit ‘piramidespel avant la lettre’ was, al snel uiteenspatte. Penenberg vertelt vervolgens op meeslepende wijze het verhaal van Earl Tupper, die een paar decennia later veel rijkdom zou vergaren met zijn Tupperware. Het grote succes begon pas toen Tupper zich er door de verkoopster Brownie Wise van liet overtuigen zogeheten Tupperwareparty’s te (laten) organiseren. Door huisvrouwen in het hele land zijn producten

te laten demonstreren aan hun vriendinnen, en die vrouwen weer aan andere vriendinnen, maakte Tupper als een van de eersten listig gebruik van sociale netwerken én van virale marketing. Dat de auteur al na veertig pagina’s overschakelt naar de virale successen van het internettijdperk is bijna spijtig te noemen. Het is namelijk bijzonder boeiend om te zien hoe gebeurtenissen in de samenleving van toen in verband zijn te brengen met ontwikkelingen op het web van nu. Toch onderscheidt het boek zich ook in dit opzicht van de vele boeken die over succesvolle internetbedrijven zijn geschreven: uit alles blijkt dat Penenberg zijn huiswerk erg goed heeft gedaan. Hij beschrijft de ontstaansgeschiedenis van de bedrijven die in het boek aan bod komen alsof hij er zelf bij was. Dat is knap. Het zorgt er bovendien voor dat je de hoofdstukken met de wat bekendere verhalen over het ontstaan van sites als YouTube, Flickr en eBay met evenveel belangstelling leest als op het web of in andere boeken. Viral Loop is nog niet in het Nederlands vertaald maar het boek is, ondanks de overvloed aan internetjargon, zeer toegankelijk geschreven. De thematiek is interessant voor een brede doelgroep. Internetmarketeers kunnen veel leren van het verhaal van Marc Andreessen, die van een koude kermis thuiskwam toen zijn werkgever aan de haal ging met de opbrengsten van zijn kindje Mosaic (de eerste browser) maar later zijn gram haalde met de virale verspreiding van opvolger Netscape en, jaren later, van Ning. Mensen die zich afvragen waarom zoveel internetdiensten gratis zijn, gaan dat beter begrijpen als ze lezen hoe Hotmail ooit op de markt is gezet en later voor veel geld werd verkocht. Mensen die houden van internetfenomenen, ten slotte, kunnen hun hart ophalen bij de verhalen achter Mentos en Coke en Will it blend, en meer. dib
Links 1 www.viralloop.com 2 www.penenberg.com Penenberg, A.L. (2009). Viral loop: from Facebook to Twitter, how today’s smartest businesses grow themselves. New York: Hyperion. 288 p.

Congres DB Update 2010
25 maart 2010 - WTC Rotterdam

bib

call for PaPers DB UPDate 2010 Het congres DB Update 2010 wil via cases voorbeelden geven van hoe bibliotheken in Nederland omgaan met digitalisering. Is uw bibliotheek erin geslaagd om een antwoord te bieden op de reeks van digitale en technologische ontwikkelingen? En bent u bereid daarover op het congres te vertellen? Dan nodigen we u graag uit uw presentatie in een abstract van maximaal 350 woorden te beschrijven. U kunt uw bijdrage indienen tot uiterlijk 15 januari 2010.

E-books, mobiele telefoonapplicaties, user generated content. . . De digitale en technologische ontwikkelingen volgen elkaar razendsnel op. Ook de juridische en maatschappelijke context waarin de digitale bibliotheek opereert verandert snel. Zaken zoals auteursrecht, privacy en open access staan vaak haaks op de belangen van de digitale bibliotheek en haar gebruikers.

De hamvraag is natuurlijk: hoe reageer je hierop als bibliotheek?
Om hierop een antwoord te bieden organiseert het tijdschrift Digitale Bibliotheek in samenwerking met de NVB op 25 maart 2010 voor de eerste maal het congres DB Update 2010. Een dag vol met lezingen van nationale en internationale experts die graag hun kennis en expertise met u delen én de dag waarop voor de eerste maal de prestigieuze prijs Digitale Bibliotheek van het Jaar wordt uitgereikt. Luister naar en ontmoet onder meer Helene Blowers (Columbus Metropolitan Library, 23 Things), John Blyberg (Darien Library Connecticut- Sopac 2.0), dr. Peter Murray Rust (University of Cambridge) en vele anderen. Voor wie? DB Update 2010 is een absolute must voor iedereen in het bibliotheekwezen die kennis wil maken met de nieuwste digitale en technologische ontwikkelingen van vandaag en morgen en die wil weten hoe je als bibliotheek daarop kunt inspelen met beleid, strategie, producten en diensten. Praktische informatie Het eendaagse congres vindt plaats op 25 maart 2010 in het WTC Rotterdam. De komende maanden zult u verder regelmatig worden geïnformeerd over nieuwe programmaonderdelen en wetenswaardigheden van het komende congres. Prijs Digitale BiBliotheek Van het jaar Op 25 maart 2010 wordt voor de eerste maal de prijs Digitale Bibliotheek van het Jaar uitgereikt. Deze prijs is een initiatief van het tijdschrift Digitale Bibliotheek in samenwerking met de NVB. De prijs – een plaquette – zal worden toegekend aan die (openbare, wetenschappelijke, bedrijfs) bibliotheek in Nederland waar analoge en digitale bronnen integraal beschikbaar zijn én advies gegeven wordt bij het samenhangende gebruik daarvan – onafhankelijk van tijd en plaats. Voor wie? Deze prijs heeft als doel bibliotheken te stimuleren om strategisch te kunnen groeien naar een toekomstbestendige en klantgerichte digitale variant van de huidige bibliotheek. Meer informatie volgt begin januari!

U kunt niet zonder.

www.digbib.nl