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Dilogo con Trifn, San Justino

Captulo I- Introduccin
Mientras paseaba una maana por los pasillos de Xisto, cierto hombre, con otros en su
compaa, vino y me dijo: Hola, filsofo. E inmediatamente despus de decir esto, se
volvi y camin conmigo; sus amigos hicieron lo mismo y lo siguieron.
Qu hay?, respond yo. Y l replic: Aprend por Corinto el socrtico en Argos que no
debo despreciar o tratar con indiferencia a los que se cubren a s mismos con tus
vestimentas, sino mostrarles toda amabilidad y que debo asociarme a ellos, pues quizs
alguna ventaja podra surgir de la interaccin, ya sea para tal hombre o para m. Es bueno,
adems, para ambos, si uno u otro se beneficia. Tomando esto en cuenta, entonces, cuando
veo a uno en tal atuendo, gustoso me acerco a l, y ahora, por la misma razn, me he
emparejado a ti; y ellos me acompaan, en la esperanza de oir para ellos mismos algo
provechoso de ti.
Pero quin eres t, Oh, el ms excelente de los hombres?, le dije yo en respuesta. Luego
me dijo francamente su nombre y su familia: Me llamo Trifn, y soy hebreo de la
circuncisin, habiendo escapado de la guerra recientemente acaecida, paso la mayor parte
de mi tiempo en Grecia, especialmente en Corinto. Y en qu, dije yo, te aprovecharas
t de la filosofa tanto como de tu Legislador (Moiss), como de los profetas?. Por qu
no?, dijo l. Qu no los filsofos hacen un discurso sobre Dios, y no se cuestionan
constantemente sobre su Unidad y su Providencia? No es acaso el deber de la filosofa
investigar sobre Dios?
Sin duda, dije yo, as tambin nosotros hemos credo. Pero la mayora no ha pensado
sobre esto, si hay uno o ms dioses, y si tienen guardan de cada uno de nosotros o no, como
si este conocimiento contribuyera en nada para nuestra felicidad. No. Ms bien nos tratan
de convencer de que Dios cuida del universo con sus gneros y especies, pero no de ti y de
m y de cada uno de nosotros individualmente, pues de otro modo no necesitaramos orar a
l noche y da. Pero no es difcil entender el resultado de esto; pues la irreverencia y el
descuido al hablar de esto hacen que los que dicen estas opiniones hagan y digan lo que sea
que elijan sin temer el castigo ni esperar algn beneficio de parte de Dios. Pues, cmo
entonces? Ellos afirman que las mismas cosas pasarn siempre; y adems, que t y yo
viviremos de nuevo en una manera semejante, no habindonos convertido ni en mejores ni
peores hombres. Pero hay otros que, habiendo supuesto que el alma es inmortal e
inmaterial, creen que, aunque hayan cometido el mal, no sufrirn un castigo (pues lo
inmaterial es insensible), y que el alma, en consecuencia, no necesita nada de Dios.
Y l, sonriendo gentilmente, dijo, y t, qu piensas de todo esto? Cul es tu opinin
sobre Dios y cul es tu filosofa? Dnoslo

Captulo II Justino describe sus estudios en filosofa


Les contar, dije, lo que me parece, pues la filosofa es, de hecho, la ms grande posesin,
y la ms honorable ante Dios, a quien nos lleva, y slo a l nos encomienda; y stos son
verdaderamente hombres santos los que han puesto atencin en la filosofa. Qu sea la
filosofa, sin embargo, y la razn por la cual ella ha sido enviada a los hombres ha escapado
de la de observacin de la mayora, pues, siendo este conocimiento uno, no habra ni
platnicos, ni peripatticos (aristotlicos), ni teorticos (contemplativos), ni pitagricos.
Deseo decirles por qu por qu le han salido muchas cabezas. Ha pasado que aquellos que
primero manejaron la filosofa, y que, por tanto, eran estimados hombres ilustres, fueron
sustituidos por aquellos que no hicieron ninguna investigacin concerniendo a la verdad,
sino que slo admiraron la perseverancia y la auto-disciplina de los anteriores, as como la
novedad de sus doctrinas; y cada pensamiento que, de ser verdad, que aprendan de sus
maestros: luego, adems, esos primeros hombres pasaron a sus sucesores estas cosas y otras
similares; y este sistema fue llamado por el nombre del padre de esa doctrina.
Estando yo primero deseoso de conversar personalmente con uno de esos hombres, me
rend ante cierto filsofo estoico, y habiendo gastado un tiempo considerable con l, cuando
no adquir ms conocimiento de Dios (pues el filsofo no se conoca a s mismo y dijo que
esta instruccin era innecesaria), lo dej y tom a otro, peripattico (aristotlico), muy
definido en lo que crea. Luego de entretenerme los primeros pocos das, pidi que asentara
un salario para que nuestra relacin no fuera intil. A l, por esta razn, tambin lo
abandon, creyendo que no era filsofo del todo. Pero cuando mi alma grandemente
deseaba escuchar qu es propia y excelentemente la filosofa, llegu con un pitagrico muy
famoso-un hombre que pensaba mucho de su propia sabidura. Y luego, cuando me
entrevist con l, queriendo convertirme en su oyente y discpulo, dijo, Qu, entonces?
Conoces la msica, la astronoma y la geometra? Esperas percibir alguna de esas cosas
que conducen a la vida feliz si no has estado informado primero de esos puntos que alejan
al alma de los objetos sensibles, y dejarla adecuada para objetos que competen a la mente,
para que ella pueda contemplar lo que es honorable en su esencia, y lo que es bueno en su
esencia?
Habiendo comentado muchas de estas ramas del conocimiento, y habindome dicho que
ellas eran necesarias, me despidi cuando le confes mi ignorancia. En consecuencia, tom
esto impacientemente, como era de esperarse cuando fall en lo que esperaba, y ms porque
pensaba que el hombre tena algn conocimiento; pero reflexionando de nuevo sobre el
lapso durante el cual debera perder tiempo en esas ramas del conocimiento. No fui capaz
de soportar ms procrastinacin. En mi dbil condicin me ocurri tener un encuentro con
los platonistas, pues su fama era grande. Y, entonces, pas tanto de mi tiempo como me
fuera posible con uno que se haba instalado en nuestra ciudad,-un hombre sagaz, teniendo

una posicin alta entre los platonistas,- y progres e hice los ms grandes avances diario. Y
la inteleccin de las cosas inmateriales me emocion mucho, y la contemplacin de las
ideas dio alas a mi mente, as que supuse que en un momento me haba convertido en sabio;
y fui suficientemente tonto como para creer que iba a ver inmediatamente a Dios, pues esta
es la finalidad de la filosofa de Platn.
Captulo III Justino narra el modo de su conversin
Y mientras estaba as dispuesto, cuando desee en un perodo estar lleno de una gran paz, y
huir del camino de los hombres. Acostumbraba ir a un campo no lejos del mar. Y cuando
estaba cerca del lugar un da, habindolo alcanzado, me propuse estar conmigo mismo,
cierto hombre anciano, cuyo aspecto no tena nada de despreciable, sino dulce y serio, m
sigui de cerca. Y cuando par y me volv y fij mis ojos en l.
Y l dijo, Me conoces?
Yo dije que no.
Por qu, entonces, me miras?
Estoy asombrado, dije, Pues has conseguido estar en mi compaa; ya que no esperaba
ver a ningn hombre aqu
Y l me dijo: Estoy preocupado por algunos en mi casa. Ellos se han apartado de m: y por
ello he venido a hacer una bsqueda personal por ellos, si, quizs, aparezcan en algn lugar.
Pero t, por qu ests aqu?, me dijo.
Me deleito, dije, en tales paseos, donde mi atencin no est distrada, pues la conversacin
conmigo mismo no se interrumpe, y estos lugares son los ms adecuados para el amor el
amor al razonamiento. Eres, entonces, un fillogo?, dijo, pero no un amante de las
acciones o de la verdad?, Y no pretendes ser un hombre prctico siendo un sofista?
Qu ms grande trabajo, dije, podra yo cumplir que este: mostrar la razn que gobierna
todas las cosas, y subiendo en ella, ver los errores de otros y sus pretensiones? Pero sin
filosofa y sin recta razn, la prudencia no estara presente en ningn hombre. Por lo cual es
necesario que cada hombre filosofe y estimar esto como el ms grande y honorable trabajo;
pues otras cosas son de segundo o tercer nivel de importancia, aunque claro, si se las hace
depender de la filosofa, entonces son de un valor moderado y digno de aceptacin. Pero si
ellas son privadas de la filosofa, y no la acompaan, son vulgares y rudas para aquellos que
las persiguen.
La filosofa, entonces, da la felicidad?, dijo l, interrumpiendo.
Sin duda, dije yo, y slo ella.

Qu es, entonces, la filosofa, dijo, y qu es la felicidad? Por favor, dime, a menos que
algo te lo dificulte. La filosofa, dije, es la ciencia del ser, y de lo verdadero; y la felicidad
es la recompensa de tal conocimiento y sabidura
Pero, a qu le llamas Dios?, dijo l
Aquello que siempre mantiene la misma naturaleza, y en el mismo modo, y es la causa de
todas las otras cosas-eso, de hecho, es Dios. As le respond; y l me escuch con placer, y
entonces, me interrog.
No es el conocimiento un trmino comn para diferentes asuntos? Pues, en las artes de
todo tipo, el que sabe cualquiera de ellas, es un hombre igualmente hbil en el arte de ser
general, de gobernar o de curar. Pero en los asuntos humanos y divinos no es as. Hay,
acaso, un conocimiento que permita el entendimiento de las cosas humanas y divinas y
luego, un encuentro minucioso con la divinidad y la rectitud de ellas?
Seguramente, dije.
Entonces, qu? Es el mismo el modo por el que conocemos a Dios, que por el que
conocemos la msica, la aritmtica, la astronoma o alguna otra rama similar?
De ningn modo, dije.
No me has contestado correctamente, entonces, dijo l, para algunas ramas del saber, el
conocimiento viene por el aprendizaje o por algn uso, mientras que para otras, tenemos el
conocimiento por la vista. Ahora, si uno te dijera que existe en la India un animal con una
naturaleza diferente a las otras, pero de tal y tal tipo, multiforme y variado, no podras
conocerlo sin antes haberlo visto, pero tampoco seras competente de dar cuenta de l, a
menos que oyeras de alguien que lo hubiera visto.
Ciertamente no dije.
Cmo, entonces, dijo, deberan los filsofos juzgar correctamente sobre Dios o decir
alguna verdad cuando no tienen ningn conocimiento de l, de ninguna ocasin, ni lo han
escuchado?
Pero, padre, dije, la divinidad no puede ser vista simplemente por los ojos, como otras
cosas vivas pueden verse, sino que es discernible slo a la mente, como dice Platn, y yo le
creo.
Captulo IV El alma, por s misma, no puede ver a Dios.
Existe, entonces, dijo l, un poder tan grande en nuestra mente? O, puede un hombre no
percibir el ser por los sentidos? Podr la mente del hombre ver a Dios en algn tiempo, si
no es instruido por el Espritu Santo? Platn en verdad afirma, dije yo, que el ojo de la

mente es de tal naturaleza y le ha sido dado para el fin de que nosotros, cuando la mente es
pura, veamos al mismsimo Ser que es la causa de todo lo conocido por la mente, sin tener
color, forma ni magnitud-nada, en verdad, de lo que el ojo corporal ve; pero es algo de este
tipo, dijo l, que est ms all de toda esencia, inefable e inexplicable, pero slo l
honorable y bueno, viniendo de pronto a las almas bien dispuestas, a cuenta de la afinidad y
el deseo que tienen de ver a Dios.
Qu afinidad, dijo l, hay entre nosotros y Dios? Es el alma tambin divina e inmortal y
una parte de la mismsima mente regia? E incluso si eso ve a Dios, es tambin as
alcanzable a nosotros pensar en la divinidad en nuestra mente, y as, llegara ser felices?
Sin duda, dije yo.
Y, todas las almas de los seres vivos comprenden a Dios?, pregunt: o, son las almas de
los hombres de un tipo y las almas de los caballos y los burros de otro tipo?
No; pero las almas que estn en todos son semejantes, respond.
Entonces, dijo l, debern caballos y burros ver, o ya han visto en un punto u otro, a Dios?
No, dije; no ms que la mayora de los hombres, son aquellos solamente los que viven
segn el derecho, purificados por la justicia, y todas las otras virtudes
No es, entonces, dijo l, a cuenta de su afinidad que el hombre ve a Dios, ni porque tenga
una mente, sino porque es templado y justo?
S, dije,; y porque tiene eso, el hombre conoce a Dios.
Qu no las cabras y ovejas hacen dao a alguien?
A nadie en ningn modo, dije.
Entonces, estos animales vern a Dios, segn lo que propones, dijo l.
No; porque su cuerpo, siendo de tal naturaleza, es un obstculo.
Y repuso, Si estos animales asumieran el lenguaje, ten por seguro que, con gran razn,
ridiculizaran nuestro cuerpo; pero dejemos este tema, y concedmoslo como dices. Dime,
de todos modos, esto: acaso el alma ve a Dios en tanto est en el cuerpo, o despus de
desprenderse del cuerpo?
En tanto est en la forma de un hombre, es posible para l, dije, conseguir esto por medio
de la mente; pero especialmente cuando ha sido liberada del cuerpo, y estando aparte, por
ella misma, toma posesin de aquello que era deseado continua y completamente para
amarlo.
Y, recuerda el alma esto (la visin de Dios) cuando est de nuevo en el hombre?

No me parece as, dije.


Cul es, entonces, la ventaja de aquellos que han visto a Dios? O, qu tiene aqul que
ha visto ms que aqul que no ha visto, a menos que recuerde este hecho que ha visto?
No puedo decirlo, respond.
Y, qu sufren aquellos que son juzgados como indignos de este espectculo (la visin de
Dios) ? dijo l.
Son apresados en los cuerpos de ciertas bestias salvajes y este es su castigo.
Saben ellos, entonces, que es por esta razn que estn en estas formas y que han
cometido algn pecado?
No lo creo.
Entonces esto no tiene ninguna ventaja desde su castigo, como parece, adems, yo dira
que ellos no son castigados a menos de que sean conscientes de su castigo.
Sin duda.
Entonces, las almas, ni ven a Dios ni migran a otros cuerpos; pues sabran si estn
castigadas, y temeran cometer incluso el pecado ms trivial despus. Pero de que puedan
conocer que Dios existe y que la justicia y la piedad son honorables, en eso concuerdo
contigo.
Tienes razn, le dije.
Captulo V El alma no es inmortal por ella misma
Estos filsofos no saben nada, entonces, sobre estas cosas; pues ellos no pueden decir lo
que es un alma.
No parece que sea as.
Ni se debe decir que se pueda llamar el alma inmortal, pues si es inmortal, entonces es
engendrada1 de manera simple.
El alma es ambas: no engendrada e inmortal, de acuerdo con los llamado platonistas
Dices que el mundo es tambin no engendrado?
1 Engendrado significa aqu generado o que es gracias a una generacin biolgica, o
que empez a existir en el tiempo a partir de algo que ya era, como los padres o la
materia que lo forma.

Algunos dicen eso. Pero no necesito estar de acuerdo con ellos.


Tienes razn; pues, qu razn tiene uno para suponer que un cuerpo tan slido, que posee
resistencia, es compuesto, cambia, se descompone y se regenera cada da, no ha surgido por
alguna causa? Pero si el mundo es generado, las almas necesariamente son generadas; y
quizs, a un tiempo, no estuvieron en existencia, pues fueron hechas para el hombre y los
otros seres vivos, si es que dirs que han sido generadas totalmente aparte y no junto con
sus respectivos cuerpos.
Eso parece ser correcto.
Entonces, no son inmortales?
No, pues el mundo nos parece ser generado.
Pero, de hecho, no digo que todas las almas mueren, pues sera una parte de buena fortuna
para el mal. Qu entonces? Las almas de los hombres piadosos permanecen en un mejor
lugar, mientras que las de aquellos injustos y malvados estn en un lugar peor, esperando
por a su juicio. As, algunos que han aparecido ser dignos de Dios nunca mueren; pero otros
son castigados en tanto que Dios quiere que existan y que sean castigados.
Es, entonces, como dices, de una naturaleza semejante a la que Platn se refiere en el
Timeo sobre el mundo, cuando dice que es sujeto de descomposicin, en tanto que ha sido
creado, pero que no ser destruido ni encontrar el destino de la muerte en funcin de la
voluntad de Dios? Te parece que lo mismo se puede decir sobre el alma, y en general, de
todas las cosas? Pues aquellas cosas que existen despus de Dios, o debern existir en algn
tiempo tienen la naturaleza de la descomposicin y son de tal modo que pueden ser
borradas o dejar de existir; pues slo Dios es no engendrado e incorruptible, y por tanto, l
es Dio, y todas las cosas despus de l son creadas y corruptibles. Por esta razn las lamas
mueren y son castigadas: pues si fueran no engendradas, no pecaran ni se llenaran de
tonteras, ni seran cobardes, ni de nuevo feroces, ni se transformaran voluntariamente en
cerdos y serpientes y perros, ni sera justo obligarlas si fueran no generadas. Pues lo que es
no generado es similar a, igual a y lo mismo que aquello que es no generado; y ni en poder
ni en honor debera ser preferido uno que otro, y por tanto, no hay muchas cosas que sean
no generadas; pues si hubiera alguna diferencia entre ellas, no descubriras la causa de la
diferencia aunque buscaras por ella, sino hasta dejar la mente vagar hacia el infinito, al
final, cansado, llegaras al Uno No generado, y diras que es la Causa de todas las cosas.
Escap esto a las observaciones de Platn y de Pitgoras, hombres sabios?
Dije: quines han sido como un muro y una fortaleza para nosotros?
Captulo VI Estas cosas eran desconocidas para Platn y otros filsofos
No me importa, dijo l, si Platn o Pitgoras, o en suma, cualquier otro hombre, tuviera
estas opiniones. Pues la verdad es tal, y lo sabrs de esto. El alma seguramente es o tiene
vida. Si, entonces, es vida, causara que otra cosa viviera y no ella misma, pues el
movimiento mueve a otra cosa y no a s mismo. Ahora, nadie negar que el alma vive,
nadie lo niega. Pero si vive, vive no como siendo la vida misma, sino como algo que

participa de la vida. Pero lo que participa de cualquier cosa, es diferente de aquello de lo


que participa. Ahora bien, el alma participa de la vida, pues Dios desea que viva. Entonces,
el alma no participar de la vida si Dios no desea que viva. Pues la vida no es su atributo,
pues lo es de Dios, pero como un hombre no vive para siempre, ni el alma est para siempre
unida a un cuerpo, pues, cuando esta armona se debe romper, el alma deja el cuerpo y el
hombre no existe ms; incluso cuando el alma deja de existir, el espritu de vida es
removido de l y no hay ms alma, sino que regresa al lugar de donde fue tomada.
Captulo VII El conocimiento de la verdad debe ser tomado slo de los profetas
A qu maestro debemos recurrir, dije, y encontrar ayuda, si incluso esos hombres no
tienen la verdad?
Existi, mucho antes de ahora, ciertos hombres ms antiguos que todos los estimados
filsofos, a la vez, justos y amados por Dios, quien habl por el Espritu Divino, y prefijo
eventos que tomaran lugar y que ahora tienen lugar. Esos hombres se llamaban profetas.
Slo ellos vieron y anunciaron la verdad a los hombres, sin reverenciar ni temer a hombre
alguno, sin estar influenciados por el deseo de gloria, sino slo hablando de las cosas que
vieron y escucharon, estando llenos del Espritu Santo. Sus escrituras an existen, y el que
las ha ledo es ayudado en su conocimiento del principio y el fin de las cosas, y de aquellos
asuntos que el filsofo debe saber, teniendo en cuenta que las ha credo.
Pues ellos no usaron demostracin en sus tratados, viendo que eran testigos de la verdad
que est por encima de toda demostracin y es digna de ser creda; y esos eventos han
sucedido y aquellos que estn sucediendo, te obligan a asentir las afirmaciones dichas por
ellos, aunque, sin duda, fueron credos en funcin de los milagros que hacan, pues
glorificaban tanto al creador. El Dios y Padre de todas las cosas, y proclamaban a su Hijo,
el Cristo, enviado por l.
Esto, los falsos profetas, que estn llenos de un espritu inmundo y mentiroso, no lo han
hecho, al contrario, han tenido la audacia de hacer cosas maravillosas para asombrar a los
hombres y glorificar a los espritus y demonios del error. Pero, oremos, sobre todas las
cosas, para que las puertas de la luz te sean abiertas pues estas cosas no pueden ser
conocidas ni comprendidas completamente, sino slo por el hombre a quien Dios y su
Cristo le han dado sabidura.
Captulo VIII Justino, por su coloquio est encendido de amor a Cristo
Cuando dijo estas y otras cosas que ahora no conviene mencionar, se alej prometindome
profundizarlas. No lo he vuelto a ver. Pero inmediatamente una llama se encendi en mi
corazn; y un amor por los profetas y por aquellos hombres que son amigos de Cristo me
posey; y mientras repasaba sus palabras en mi mente, encontr que slo esta filosofa era
segura y til. Entonces, por esta razn, soy filsofo. Adems, deseara que todos hicieran
una resolucin como la ma y no se quedaran lejos de las palabras del Salvador.
Pues ellas poseen un poder inmenso en ellas mismas y son suficientes para inspirar a
aquellos que se alejan del camino de la rectitud con temor; mientras que el dulce resto es
dado a aquellos que hacen una prctica diligente de ellas. Si, entonces, ti tienes alguna
preocupacin por ti mismo, y si ests buscando deseoso la salvacin, y si crees en Dios,

puedes-pues no eres indiferente al asunto- conocer al Cristo de Dios, y despus de ser


iniciado, vivir una vida feliz.
Cuando dije esto, mis amados amigos, los que estaban con Trifn se rieron; pero l,
sonriendo, dijo: apruebo tus otras observaciones y admiro el afn con la que estudias las
cosas divinas; pero sera mejor para ti seguir con la filosofa de Platn, o de algn otro
hombre cultivando la constancia, el auto control y la moderacin, ms que ser engaado por
falsas palabras y seguir las opiniones de hombres sin reputacin. Pues si continas en ese
modo de filosofa, y vives sin culpa, una esperanza de un mejor destino te queda. Pero si
has abandonado a Dios y has puesto la confianza en los hombres, qu seguridad te queda?
Si, entonces, ests dispuesto a escucharme (pues ya te considero una amigo), primero hazte
la circuncisin, y luego, observa qu mandamientos se han hecho respecto del Shabbat y las
fiestas y las lunas nuevas de Dios; y, en una palabra, haz todas las cosas escritas en la ley: y
quizs obtendrs la misericordia de Dios. Pero el Cristo-si en verdad naci, y existe en
alguna parte- es desconocido e incluso no se conoce a s mismo y no tiene poder hasta que
Elas venga a ungirlo y hacerlo manifiesto a todos. Y ustedes, habiendo aceptado una
historia sin fundamentos, se inventan un Cristo para ustedes, y por esta causa estn
muriendo desconsideradamente.