You are on page 1of 109

DADOS DE COPYRIGHT

Sobre a obra:
A presente obra disponibilizada pela equipe Le Livros e seus diversos parceiros,
com o objetivo de oferecer contedo para uso parcial em pesquisas e estudos
acadmicos, bem como o simples teste da qualidade da obra, com o fim
exclusivo de compra futura.
expressamente proibida e totalmente repudivel a venda, aluguel, ou quaisquer
uso comercial do presente contedo
Sobre ns:
O Le Livros e seus parceiros disponibilizam contedo de dominio publico e
propriedade intelectual de forma totalmente gratuita, por acreditar que o
conhecimento e a educao devem ser acessveis e livres a toda e qualquer
pessoa. Voc pode encontrar mais obras em nosso site: LeLivros.link ou em
qualquer um dos sites parceiros apresentados neste link.
"Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no mais lutando
por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder enfim evoluir a um novo
nvel."

Copyright 2015 Raphael Montes


Grafia atualizada segundo o Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa
de 1990, que entrou em vigor no Brasil em 2009.
Edio
Liciane Corra
Projeto grfico de capa e miolo
Rafael Nobre | Babilonia Cultural Editorial
Ilustraes
Marcelo Damm
Reviso
Eduardo Carneiro
Juliana Souza
Coordenao de e-book
Marcelo Xavier
Converso para e-book
Abreus System Ltda

CIP-Brasil. Catalogao na fonte


Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ
M787v
Montes, Raphael
O vilarejo [recurso eletrnico] / Raphael Montes; ilustrao Marcelo
Damm.
1. ed. Rio de Janeiro: Objetiva, 2015.
recurso digital
Formato: epub
Requisitos do sistema: adobe digital editions
Modo de acesso: world wide web
68p. ISBN 978-85-8105-305-9
(recurso eletrnico)

1. Fico brasileira. 2. Livros eletrnicos. I. Damm, Marcelo. II. Ttulo.


15-23119

CDD: 869.09
CDU: 821.134.3(81).09

[2015]
Todos os direitos desta edio reservados
EDITORA OBJETIVA LTDA.
Rua Cosme Velho, 103
22241-090 Rio de Janeiro RJ
Telefone: (21) 2199-7824
Fax: (21) 2199-7825
www.objetiva.com.br

Capa
Folha de Rosto
Crditos
Dedicatria
Epgrafe
Prefcio
Belzebu
Leviathan
Lcifer
Asmodeus

Belphegor
Mammon
Satan
Posfcio

Para meus pais, Paulo e Adriana.

HERCLITO

Os cadernos ilustrados de Elfrida Pimminstoffer chegaram a mim de maneira


inusitada. No incio de 2014, recebi uma ligao do Maurcio Gouveia, scio do
sebo Baratos da Ribeiro, em Copacabana, no Rio de Janeiro. Maurcio me explicou
que havia adquirido uma coleo de mais de sete mil livros de uma senhora
chamada Elfrida Pimminstoffer, falecida meses antes, aos cento e dois anos. Entre
obras clssicas, enciclopdias e livros de banca, ele havia encontrado trs cadernos
muito finos, de capa de couro, com texto escrito mo, em lngua estrangeira, e
ilustraes. Contactara, ento, Ana, a bisneta de Elfrida, que lhe vendera os livros.
Ana no queria os cadernos de volta e at ameaou queim-los caso Maurcio
insistisse na devoluo. Sem saber o que fazer com os cadernos, Maurcio me
telefonou para perguntar se eu tinha interesse em analisar o material. Aceitei.
Os manuscritos de Elfrida Pimminstoffer vinham numa tinta velha e
desbotada, com uma caligrafia feminina hesitante, falha, que ganhava firmeza ao
longo das pginas. As folhas estavam malconservadas e o texto havia sido escrito
em uma lngua estrangeira que, a princpio, me pareceu russo ou polons. Minha
curiosidade foi aguada pela perturbao: entre os textos, as ilustraes retratavam
episdios de horror e violncia extrema, traadas e coloridas com giz de cera.
Analisando as pginas, deduzi que se tratava de uma narrativa dividida em
sete captulos. Na parte interior da capa de cada um dos trs cadernos, encontrei
um nome Peter Binsfeld escrito na mesma caligrafia. Com ajuda da
internet, descobri que Binsfeld era um padre, telogo e demonologista que viveu
em Trier, na Alemanha, no sculo XVI. O legado mais famoso do padre Binsfeld
a classificao dos demnios, escrita em 1589. De acordo com seu trabalho, cada
um dos demnios, os Sete Reis do Inferno, era responsvel por invocar um pecado
capital nos seres humanos: Asmodeus (luxria), Belzebu (gula), Mammon
(ganncia), Belphegor (preguia), Satan (ira), Leviathan (inveja) e Lcifer
(soberba).
Em meio a dicionrios, atlas histricos e sites variados, percebi que no se
tratava de russo, tampouco polons ou ucraniano. Os cadernos haviam sido escritos
em cimrio, uma lngua morta pertencente ao ramo botno-grico. Encontrei um
nico estudioso de cimrio no mundo: o professor Uzzi-Tuzii, chefe do
departamento de lnguas botno-gricas da Universit Degli Studi di Udine, na Itlia.

Telefonei ao professor, propus um encontro e conciliamos as agendas para


dali a cinco meses. Quando apresentei os cadernos, o professor Uzzi-Tuzii se
assustou. Recusou com gentileza o convite que fiz para que traduzisse os textos e,
sem maiores explicaes, recomendou que eu os descartasse. Diante de minha
insistncia, o professor Uzzi-Tuzii acabou me oferecendo um dicionrio cimrioitaliano, alm de algumas orientaes idiomticas sobre o cimrio.
Decidi eu mesmo traduzir os textos. A complexa sintaxe do idioma e sua
irregular conjugao verbal dificultaram muito o trabalho. A prosa cimria cheia
de retraimentos, subtraes, efeitos, com usos e conotaes flutuantes. Aps meses
de dedicao exclusiva, fiquei extasiado com a maldade, o terror e a frieza
estilstica da histria que agora chega ao leitor brasileiro: a primeira narrativa
completa escrita em cimrio.
Como tradutor, tomei a liberdade de ordenar as histrias como me pareceu
ideal. De todo modo, bom que se diga que elas podem ser lidas em qualquer
ordem, sem prejuzo da compreenso, pois se relacionam de maneira difusa, mas
com personagens e fatos em comum, todos situados no mesmo vilarejo.
Busquei ainda uma possvel ascendncia de nomes e a localizao geogrfica
precisa dos eventos aqui narrados. No encontrei nada. O vilarejo, se existiu em
algum momento, sumiu do mapa. Os cimrios desapareceram como se a terra os
tivesse engolido.

BANQUETE PARA ANATOLE

Felika manda que as crianas comam depressa, antes que algum nos arredores
sinta o cheiro da comida. Depois de tanto tempo sem alimento, a famlia vizinha
pode estar com o olfato aguado e perceber que, ao contrrio de todos, eles ainda
tm o que comer. As casas no vilarejo so perigosamente prximas.
Ela se julga esperta. Enterrou entre a neve e a terra todo o alimento, de modo
que nada foi apreendido quando os guardas passaram semanas atrs fazendo a
coleta. Escolheu com cuidado o local do esconderijo um espao de meio metro
quadrado atrs da fossa do terreno e administra a guarnio restante para que
no morram de fome at Anatole voltar. Vez ou outra afasta a cortina da janela,
na esperana de ver o marido se aproximando da casa, com um ou dois coelhos na
maleta para alimentar os trs filhos que ficaram para trs.

Vou buscar comida. Se permanecermos aqui, vamos morrer de fome ou


de frio como os outros disse Anatole, enquanto se vestia para enfrentar a neve.
Partiria a p, pela floresta. Eu volto.
Tantos dias passados e o marido ainda no voltou. Ela no acredita que ele
tenha fugido e abandonado a famlia. Tampouco que tenha morrido. Anatole
um homem forte, corajoso. Aparecer a qualquer momento. Cabe a ela mantlos vivos enquanto isso. As crianas comem de dois em dois dias. Felika,
acostumada ao protesto da barriga, de quatro em quatro. Por seus clculos, os
mantimentos do esconderijo duram mais cinco semanas.
O velho estava certo. O vilarejo vem sendo dizimado dia aps dia. O luto
sentou-se mesa. Ningum chora os mortos. No podem desperdiar energia
lamentando a partida dos que no suportaram o frio e a fome. H duas semanas,
Irina, a vizinha da direita, gritou durante toda a madrugada a morte de seu beb.
No dia seguinte, estava morta. Foi burra. Felika no burra e no se permite
sentir pena de ningum.
No passado, a vizinhana era diferente. Os moradores jantavam juntos, riam,
contavam histrias entre os goles de vodca. Agora no mais. Se souberem que
Felika esconde restos de razes e brotos, alm de uns ossos de rato para dar sabor
de carne ao caldo, tomam tudo de sua famlia. Vo exigir dividir entre todos, como
se ela fosse responsvel pela vida deles.
Comam, comam logo sussurra mais uma vez para os filhos.
As crianas no querem comer. O caldo est ralo, com um tom avermelhado.
Felika prefere no brigar. Se brigar, elas vo chorar e perder energia. Melhor
deixar que comam quando tiverem vontade.
Felika bebe o caldo em goladas e esconde a cumbuca atrs da lareira.
Acostumada ao silncio, assusta-se ao ouvir passadas na neve. Com as foras que
lhe restam, corre para a janela, abre uma fresta na cortina. Busca a silhueta de
algum na brancura. No h nada. Pensa que est tendo alucinaes. Os passos se
repetem e, por um segundo, ela pressente que Anatole finalmente voltou. Enchese de alegria.
Sabe, entretanto, que no pode ser descuidada: os saques s casas do vilarejo
tm sido frequentes. Na mesa da cozinha, pega a faca usada para fatiar a carne.

Aproxima-se da porta, ouvidos aguados, e espera que cheguem mais perto.


Todos para a cama agora. Vamos deitar diz para as crianas, sem
impor a voz.
Um sol tmido desponta no cu, mas ela no pode deixar que as crianas
brinquem l fora. Os vizinhos iro v-las bem-dispostas e comearo a se
perguntar o que Felika faz para mant-las vivas por tanto tempo. Exaustas, as
crianas no discutem com a me: continuam mesa, as mozinhas nos talheres
imundos.
A batida na porta vem seca e breve. Felika abre novamente a cortina.
Reconhece o perfil ressequido da sra. Helga: usa um vestido pesado de cores
escuras, uma manta grossa envolta no pescoo esqueltico e traz na mo direita
uma pesada sacola de pano. A mo esquerda se esconde no bolso do vestido.
Felika no v a sra. Helga h mais de onze meses. Pensava que a velha j
tinha morrido. No podia supor que uma cega fosse sobreviver naquele frio glacial
por tanto tempo.
Que ? murmura, sem girar o ferrolho.
Preciso falar com voc, criana diz a sra. Helga, a voz rouca.
Felika no responde. Melhor esperar que a velha v embora.
Preciso falar com voc repete. Coisas estranhas esto acontecendo.
A fome desproveu Felika de qualquer curiosidade sobre a vida alheia. H
tempos no conversa com ningum do vilarejo e pretende continuar assim at que
Anatole volte.
No vou abrir a porta diz.
Eu no estou com os guardas. As coletas cessaram h mais de trs luas.
No precisa ter medo, criana.
O murmrio da sra. Helga doce e sedutor. To gostoso escutar uma voz
diferente...
No acredito em voc, velha diz Felika. V embora.
As estradas esto todas bloqueadas pela neve. impossvel entrar ou sair
do vilarejo sem ser morto pelo frio. Por favor, preciso que me ajude. Coisas
estranhas esto acontecendo.

a segunda vez que a sra. Helga diz aquilo. O que ela pretende?
Como se Felika tivesse lhe feito alguma pergunta, a mulher continua:
Astor est morto. Algum o matou.
Astor o co-guia da sra. Helga, sua nica companhia desde que o coronel
Dimitri morreu na guerra. Anos atrs, era Astor quem anunciava o amanhecer ao
vilarejo com seu latido de husky. Nos ltimos tempos, Astor havia se calado, mas
Felika no estranhou. Sups que o cachorro tivesse morrido com a dona.
Algum matou Astor repete a sra. Helga. Veja, criana.
Pela janela, encara Felika com os olhos vazios, um negrume aterrador no
lugar onde deveriam estar os glbulos oculares. Abre a sacola de pano. Estica o
brao, revelando o crnio do cachorro, fiapos de pelo presos em pontos de sangue
coagulado. Moscas-da-neve brincam no esqueleto do co.
Tiraram toda a carne dele. S sobrou isto diz. Uma lgrima escorre
pelo rosto ossudo.
A cena enoja Felika. Ela fecha um pouco a cortina para que as crianas no
vejam o que se passa.
Preciso saber quem matou meu Astor diz a sra. Helga.
No sei, velha. Eu no fiz nada.
Felika no tem interesse neste assunto.
Mas, criana, quem pode ter feito isto?
J lhe disse que no sei. Nem lembro quando sa de casa pela ltima vez.
Tente com Ivan, o ferreiro. Ele sempre sabe de tudo.
J bati na porta dele. Nem atendeu. Tentei em outras casas. Jekaterina,
Latasha, as irms Vlia e Vonda. Ningum responde. Nem mesmo Krieger, o

aleijado, que nunca sai de casa... O vilarejo est vazio, Felika. Todos foram
embora.
No vou abrir a porta.
Por favor, criana. Tenho me sentido to sozinha... Me deixe entrar.
Felika olha de novo para o brao esquerdo da sra. Helga e se arrepia. Sem
dvida, a velha cega esconde algo. Um revlver ou at mesmo uma faca. No
seria estpida de expor sua famlia com tanta facilidade.
No vou abrir.
Precisava conversar com algum...
J conversamos. Agora v e trate de se manter viva.
A sra. Helga exibe um sorriso triste, com as gengivas escurecidas, sem dentes.
Ns vamos todos morrer, Felika. Cedo ou tarde, a fome ou o frio vai nos
matar diz. Brigd partiu h uma semana. Morreu dormindo. Os ossos
congelados.
A sra. Brigd irm da sra. Helga e mora na casa ao lado. Felika pensa que
deveria expressar suas condolncias, mas no quer fazer muito esforo.
Ento, v embora antes que morra tambm, velha. Quando Anatole voltar,
fao uma visita.
Felika fecha a cortina. Escuta a sra. Helga se afastar at que o silncio
sepulcral engole o vilarejo outra vez. Volta-se para os filhos, que, ainda sentados,
parecem ter prestado ateno a toda a conversa. O caula Rurik est nitidamente
assustado, os olhinhos verdes girando perdidos sobre o prato. Para acalm-los,
Felika decide contar-lhes uma histria, a jornada de um guerreiro que luta contra
monstros para defender a famlia. Tenta imaginar detalhes pitorescos que
preencham a aventura, mas uma dor de cabea mrbida a impede de realizar
longos mergulhos criativos.
Entre fadas e drages, Felika ouve nova batida porta. No pode acreditar
que a impertinente sra. Helga voltou. Caminha devagar, hesita. Ao puxar as
cortinas, mal se contm: Anatole! Gargalha, louca de felicidade. Abre a porta em
um rompante e lhe entrega um beijo no rosto. Anatole tambm sorri. Mostra a
maleta que traz consigo e Felika v os coelhos e ratos que o marido caou. No
passaro fome!

Voc est tima, querida! diz o marido, enquanto aperta suas


bochechas. Espanta-se que a esposa esteja to sadia e corada.
Tenho dado meu jeito gaba-se Felika.
Parece at um tanto mais... gorda!
Ora, no seja bobo, Anatole!
Onde esto as crianas?
Na mesa, jantando. Vamos comemorar! exalta-se. Estala outro beijo na
bochecha do marido. Caminham de braos dados.
Ao olhar para a sala, Anatole tropea. Sente o corpo tontear e precisa se
apoiar na poltrona para no cair no cho. Vomita a pouca comida que guarda no
estmago. Olha para o rosto da mulher, mas ela continua a sorrir.
Espalhados pelo pequeno cmodo, Anatole reconhece os corpos de vrios
moradores do vilarejo. No sof, sem a cabea, est Krieger, o aleijado. Ao lado,
Ivan, o ferreiro, tem uma faca rstica cravada no peito. Mais perto da lareira, as
pernas e as cabeas de Vlia e de Latasha, enfiadas em espetos compridos,
esperam o momento de serem assadas.
Anatole corre para a cozinha. Os corpos dos trs filhos jazem desmembrados
na mesa. Um vu rubro escorre pelos pratos e pelas cadeiras. Nacos de braos e
pernas infantis saem da travessa fumegante pousada na toalha de mesa com
motivos florais. Num prato ao centro, partes do pequeno Rurik mergulham num
caldo avermelhado.
O que voc fez?
Felika acaricia a cabea da jovem Maisha, espetada por um garfo de quatro
dentes.
Viram, crianas? O papai trouxe comida. No vamos mais passar fome
diz. Ri um dedinho tostado que restou em seu prato. Ora, querido, venha dar
um beijo nos seus filhos. Hoje um dia especial... Vou preparar um banquete
para o jantar!

AS IRMS VLIA, VELMA E VONDA

As gmeas Vonda e Velma devoram com sofreguido o pernil assado. No tm


fome, mas h pressa em terminar a refeio para brincar no descampado a oeste
da estao ferroviria. Ao deixarem a mesa, a me ordena que lavem na pia as
mos sujas e vistam mais um casaco de pele antes de sair. Nesta poca, o frio no
vilarejo beira os quinze graus negativos.
Vlia, a irm mais velha, ajuda as duas a escolherem os casacos no guardaroupa e, quando ouve a batida na porta, corre ao banheiro para se perfumar. Com
uma gmea em cada mo, desce esbaforida at a entrada para receber o
namorado.
Krieger um jovem de futuro promissor, conhecido no vilarejo pela
habilidade como ferreiro. educado e respeitador, alm de bonito, claro. Vlia
considera a beleza fundamental para que um homem a atraia. Concorda que
inteligncia, simpatia e boa famlia tambm so importantes, mas, francamente,
quem se apaixona por um sujeito sardento, caolho ou gordo? De todo modo,
Krieger no perde pontos na aparncia: barbeia o rosto aquilino todas as manhs,
veste roupas bem ajustadas e seus olhos azulados transbordam alegria ao
encontrar a namorada.
Vlia solta as mos das irms e abraa Krieger. Vonda e Velma sorriem,
esperando com agitao que o namorico cesse e que possam ir logo ao
descampado. Jekaterina j deve estar esperando.
Vlia, preste ateno nas suas irms. Cuidado com a linha do trem! E no
voltem tarde! grita a me da cozinha, onde lava a loua gordurenta do almoo.
Vlia tem dezessete anos recm-completos e se sente plenamente
responsvel pelo bem-estar das gmeas. Desde que o pai morreu na guerra, tenta
preencher o vazio dessa ausncia com todos os mimos e cuidados s meninas.
Sabe que a me ainda no se recuperou da perda violenta do marido s vezes a
flagra chorando sobre o uniforme perfurado, a arma de guerra e o quepe, que
so as nicas recordaes do amor que se frutificou em trs filhas.
Por isso, todos os domingos, leva as irms ao descampado para brincar com a
colega Jekaterina. As trs se sentam em roda, com cadernos em mos, e se
divertem inventando histrias sobre os moradores do vilarejo. Coisas de meninas
de treze anos. Narram com detalhes a vida pacata das pessoas dali, captulo a

captulo. Normalmente, Velma se encarrega do incio porque boa com comeos.


Vonda emenda logo depois normalmente coloca algum morador como
general, pois adora histrias de guerra e, ento, Jekaterina trata de dar um fim
para, em seguida, passar a vez Velma, que logo traz outra histria em mente. A
jovem Velma j alimenta planos de ser escritora quando crescer.
Vlia assiste a tudo de certa distncia, enquanto troca carcias com o
namorado. Diverte-se ao captar trechos da conversa das meninas sobre o que deve
ou no acontecer na continuao das histrias. Observa as irms. Fisicamente, as
gmeas so muito parecidas: o rosto largo, os olhos verdes incrustados sob
sobrancelhas grossas e aloiradas, da cor dos cabelos compridos e cacheados.
Vonda nasceu com uma mancha vermelha no rosto, mas faz de tudo para
escond-la. Com isso, a maioria dos moradores nem sequer capaz de
diferenci-las. Nos trejeitos, entretanto, Velma impe a voz a quem quer que seja,
argumenta calorosamente quando deseja escrever a histria de uma forma e as
outras discordam, e possui, desde j, certa malcia e desenvoltura de mulher.
Vonda mais tmida, aceita sem protesto as propostas da irm e parece ter
vergonha da prpria voz; emite apenas sussurros tmidos. To semelhantes em
alguns aspectos chegam a ter a caligrafia idntica! e to distintas ao mesmo
tempo.

Vamos parar a histria dela. Est chata! briga Velma, pousando o


caderno no colo.
Falta pouco! E j gastamos tanto tempo nisso... diz Jekaterina. Ela
poderia fugir no final.
Com o capito Dimitri ou com o outro?
Com o outro. Se for com o capito no vai ter a menor graa!
Esto h quatro fins de semana escrevendo a histria da sra. Helga. A
imaginao as levou a confabular que a sra. Helga uma espi em territrio
inimigo, dividida entre o amor que deixou na terra natal e o capito, com quem se
relacionou enquanto estava em misso. Para Velma, a histria j perdeu a graa
h muito tempo e se transformou num emaranhado de teorias conspiratrias sem
sentido. Jekaterina, por outro lado, insiste em dar fim ao conto.
Tive outra ideia ontem comea Velma. Fazer uma histria do
Krieger. Krieger, o Belo ser o ttulo.
As meninas lanam olhares ao rapaz, tentando disfarar os risos. Escrever
sobre o namorado da Vlia!
A histria da sra. Helga est muito chata. Ela no poderia ser to m
assim... continua. Eu prefiro escrever histrias bonitas. Sobre pessoas
bonitas. E a sra. Helga estranha... Abrigou aquele forasteiro... O Krieger
bonito. E no nada estranho.
Ouvindo a irm falar com tanta desenvoltura sobre a beleza de Krieger,
Vonda fica encabulada. Cora sem perceber. H um tempo, nutre um sentimento
estranho pelo namorado de Vlia. No pensa que amor, porque o amor um
sentimento muito forte para ela uma menina de treze anos ficar sentindo
por a. Talvez seja apenas admirao. Sabe que Krieger um rapaz mais bonito e
inteligente que os outros no vilarejo. E sabe que sua irm mais velha teve muita
sorte quando eles firmaram o namoro, quatro anos atrs.

D-se conta de que Vlia comeou a namorar quando tinha treze anos...
Treze anos! A mesma idade que ela tem agora! E, no entanto, no est nem perto
de ter um namorado. Ningum no vilarejo interessante o suficiente... S o
Krieger... Galante como um prncipe, forte e...
Vonda se esfora para afastar o pensamento.
Acho melhor terminarmos a histria da sra. Helga diz.
Ah, Vonda, vai ser to divertido! insiste Velma. Podemos fazer como
se ele fosse nosso namorado. Ela solta outra risadinha. Krieger, o Belo, e
suas duas namoradas... Vlia, naturalmente, no pode saber de nada e...
Vonda no presta mais ateno. Krieger segurando suas mos, afagando seu
corpo tal como faz com a irm... S a imagem j lhe causa calafrios, uma
palpitao estranha. Krieger poderia sair com quem quisesse no vilarejo, mas
escolheu sua irm mais velha. No tem por que ele se arrepender. Vlia linda.
Azar de Vonda ter nascido depois, afinal.
Ainda que Krieger tivesse sua idade, ele no iria namor-la. Preferiria Velma,
que mais interessante e bonita. A mancha vermelha no rosto, mesmo que digam
ser pequena, incomoda Vonda. Toda manh, ela se maqueia bastante para
esconder a mancha e ficar praticamente idntica irm. Mas no adianta. No se
trata apenas de beleza. Velma mais inteligente, sagaz, dona de si. Vonda
apenas uma menina boba. Uma menina boba que no consegue fazer nada
direito. At em criar histrias sua irm melhor, e por isso fica com os comeos, a
parte que realmente importa.
Termino em casa a histria da sra. Helga. Podemos comear a do Krieger
anima-se Jekaterina. A mozinha gorda devolve o caderno mochila e retira
outro, em branco.
J escrevi um incio aqui. Um tringulo amoroso. Acho que seria
interessante um tringulo amoroso. Velma saca do bolso do casaco duas folhas
de papel dobradas. Pigarreia. Vou ler para vocs.
O sol reflete na neve e traz uma claridade mstica ao momento. Vonda fecha
os olhos. Deixa a mente para as doces palavras da irm: a descrio minuciosa do
rosto de Krieger, suas conquistas, suas habilidades; uma paixo inesperada por
gmeas muito mais novas... Neste instante, Vonda no consegue conter um sorriso

de orgulho por ser includa, pela primeira vez, em uma histria comeada por
Velma. Vonda jamais desejaria que a adorvel Vlia ficasse conhecida como a
irm mais velha solteirona, sem amores. Tudo ali fico, no? A graa
justamente distorcer a realidade! Um tringulo amoroso que choca todo um
vilarejo tradicional, perdido num vale cercado de montanhas de gelo.
A vez de Vonda logo chegar, e ela precisa pensar em como continuar essa
histria. Tem que haver alguma espcie de conflito: um tringulo amoroso no
sobrevive de forma harmoniosa por tanto tempo... Vlia, a irm mais velha
solteirona, deseja a felicidade das duas mais novas, mesmo no tendo encontrado
seu homem perfeito?
Algum tem que perder... O prncipe encantado s desperta uma nica
princesa com o beijo as outras ficam por a, sozinhas e esquecidas. Ao menos
na fico, Vonda no ficar sozinha e esquecida. a dona da histria. Precisa se
livrar do problema que as outras representam: Velma, idntica a ela, porm mais
atraente; Vlia, mais velha e em busca de um namorado, torcendo contra a
relao das duas com Krieger. Como enfrentar tudo isso? No pode ser to
difcil... Na fico, tudo possvel.
Bem, h sempre a opo de...
Ela solta um risinho envergonhado.
Distrai-se com o silvo do trem a vapor que se aproxima. A estao ferroviria
est deserta. Do trem, salta apenas um velho curvado, com uma maleta vermelha
nas mos. De longe, o senhor d uma piscadela a Vonda e caminha na direo da
rua principal. Vonda tem certeza de que no o conhece, mas no estranha.
Abandona a figura do forasteiro e volta a passear pela ideia que teve pouco antes
de o trem chegar. Tenta recha-la mais uma vez, mas agora impossvel. Fixouse nela, latejante. a soluo perfeita para que ela seja a princesa do Krieger.
Assassinato.
A palavra lhe causa ccegas e ela at v certa graa em ter pensado nisso. Leu
dois livros de detetive por esses dias e concluiu que jamais seria capaz de cometer
um crime hediondo daqueles. irnico que, na fico, um homicdio surja como
soluo para seus problemas.
Assassinato, ento. Mas de quem, afinal? Vlia? Velma? Teria coragem de se

livrar das irms que tanto ama? No! Nunca! De que adiantar matar as duas
irms para viver em paz com Krieger? E se o amor terminar em nada? E se,
depois de duas mortes, a infelicidade voltar a bater sua porta? Quem garante seu
futuro com Krieger? Vlia feliz e se sente completa com ele, mas isso no
significa que o mesmo acontecer com ela. E ainda pode ocorrer o pior: se ela,
incapaz e lerda, no conseguir cometer o crime perfeito, terminar trancafiada na
priso da capital, desprezada.
A morte do prprio Krieger seria melhor. Alm de surpreendente (ningum
espera que o protagonista do conto v ser assassinado), a morte do gal encerra
todas as questes problemticas da trama. Deixa ainda espao para o luto e o
sofrimento da princesa. Trgico, mas potico.
O sentimento que cresce nela maior em relao irm, que explode de
alegria e se perfuma como uma madame, do que em relao ao Krieger, bonito,
atraente, mas to pouco interessado em viver ao seu lado.
Os devaneios se misturam realidade. Na fico, a irm mais velha uma
solteirona solitria. Na vida real, ela estupidamente feliz e lhe causa uma
sensao estranha, algo esfumaado, uma nostalgia de querer voltar ao antes, de
ter Vlia brincando com elas, em vez de t-la a metros de distncia com toda a
ateno no namorado.
Assassinato. Vonda j consegue vislumbrar o enterro do jovem Krieger, morto
de maneira inesperada... Vlia, inconsolvel, encontra nas gmeas o acalanto de
uma dor interior... Matar uma pessoa no to difcil, afinal. Basta puxar um
gatilho, colocar uma erva venenosa no ch, apertar com fora o n de uma corda
envolta no pescoo desprevenido...
O plano chega completo, impecvel. Um crime breve e limpo. Sem
testemunhas, sem provas, sem a necessidade agourenta de mos sujas de sangue.
Ter que realiz-lo logo, enquanto ainda est embriagada de coragem. Esta noite?
Sim, esta noite ser timo. Tudo...
Vamos, meninas, vamos! interrompe Vlia. Mame pediu para no
chegarmos muito tarde. Ela tem o jantar com os Suhanov e vocs devem ir cedo
para cama.
Pega as irms Vonda e Velma pelas mos. Jekaterina tambm se prepara

para ir embora. Diz que prefere marcar os prximos encontros em sua casa, mas
no d explicaes para querer romper com a tradio dos encontros no
descampado a oeste da estao ferroviria. Velma contra.
Quando chegam rua principal, Vonda comea: vence a timidez e passa
discretamente para Krieger uma folha de caderno amassada. Diz para ele que
Velma mandou entregar e que promete explicar tudo mais tarde. O rapaz
intenciona perguntar alguma coisa, mas pensa ser uma brincadeira de criana e,
com um sorriso, entende que o assunto secreto.
Assim que pode, desamassa o papel e l:
Hoje. No descampado. 22 horas. sobre a Vlia. surpresa. No deixa de ir. Ass:
Velma.
Krieger franze o cenho. O que a irm mais nova de Vlia pode querer com
ele? De todo modo, estar no horrio marcado, no local combinado. A curiosidade
o consome naquele exato instante.

Vonda sente as pernas latejarem de dor e se ajeita. Tenta encontrar uma nova
posio atrs de uma das poucas rvores do descampado, de modo que Krieger
no a veja ao chegar. Olha nervosa para o relgio da estao ferroviria deserta.
22:04. Ele est atrasado. O ltimo trem passa dali a dezesseis minutos.
Teve muito cuidado ao sair de casa. Vlia acabara de se deitar e Velma j
dormia havia horas. Maquiou-se como sempre e pegou emprestado um casaco no
guarda-roupa de Velma. Escolheu becos e vielas menos movimentados, escapando
da vigilncia fofoqueira dos vizinhos. Conseguiu.
22:12.
O nervosismo se transforma em decepo. Seu plano genial obviamente se
revela um fracasso j nas primeiras etapas. Tem vontade de chorar, mas as
lgrimas so caladas pelo som de passos. Espia quem se aproxima. Krieger.
Levanta-se do esconderijo com cuidado. O rapaz se acomoda no cho de terra
para esperar. Vonda caminha silenciosamente, a mo direita envolta em uma
pedra pesada e fria. Ergue-a, ganhando velocidade. O rapaz nota a aproximao,

mas no tem tempo de se virar. A arma o acerta em cheio no topo da cabea e faz
um rasgo na pele. Um gemido sufocado acompanha o desmaio de Krieger.
Com dificuldade, Vonda arrasta o corpo do rapaz at os trilhos. Aos treze
anos, no muito forte. Olha o relgio da estao mais uma vez. 22:17. Dali a trs
minutos o comboio passar, sem atrasos. O maquinista no conseguir frear a
tempo e todos julgaro uma fatalidade que o jovem Krieger distraidamente tenha
atravessado a linha do trem bem quela hora. Ela fuxica nos bolsos dele at
encontrar a carta que havia escrito mais cedo e fica orgulhosa por ter se lembrado
de peg-la de volta. Um crime sem pistas, isso sim!
Volta ao esconderijo na rvore. Sente-se animada ao ouvir o chiado do trem se
aproximar. Sorri para Krieger desmaiado, prestes a ser devorado pelo comboio
em alta velocidade.
Tudo acontece em segundos. Krieger abre os olhos e move o brao, dando-se
conta da desgraa iminente. Seu olhar apavorado encontra o de Vonda. O trem
avana. Krieger grita e rasteja zonzo na tentativa de se afastar dos trilhos. Solta
um urro animalesco quando o comboio passa. O sangue jorra farto das pernas
destroadas.
Vonda treme de medo. Ele no est morto. Ela corre para casa com uma
imensa vontade de chorar. Sua mente procura uma soluo. No h soluo. Ele a
viu, sabe que ela a responsvel por tudo aquilo. Ela ser presa. Odiada pela
famlia. Repugnada pelo vilarejo. Por que sempre fazia tudo errado?
Entra em casa esbaforida, prendendo a respirao para no acordar ningum.
Pensa em Vlia. Ela agora ter um namorado aleijado. Continuar a am-lo ainda
assim? Passa pelo quarto da me e nota que ela ainda no voltou do jantar nos
Suhanov. Ao passar pela porta do quarto de Velma, tem uma ideia.

preciso coragem, mas... No quer ser presa.


Abre o caderno e redige uma carta breve. Volta sala e, subindo em um
banquinho, alcana a arma do pai, guardada na porta superior do armrio. Ruma
ao quarto da gmea. As mos suadas envolvem o cabo frio do revlver. Mira a
tmpora esquerda de Velma sua irm canhota e ela aprendeu nos livros
policiais que os canhotos se matam com a mo esquerda. Fechando os olhos, atira.
Com a rapidez que s o desespero permite, retira o casaco e o veste no corpo
inerte de Velma. O sangue que sai da cabea inunda o travesseiro. Deixa o bilhete
que entregou a Krieger no bolso do casaco, junto com a carta que acabou de
escrever. Volta depressa para o quarto e se deita debaixo das cobertas. De olhos
fechados, acompanha os sons da irm, Vlia, que desperta no andar superior: a
corrida at as escadas, os ps nervosos contra o assoalho. Finalmente, o grito
ensurdecedor de quem v um cadver diante de si.
Vonda se levanta, fingindo cara de sono, e corre para o quarto da irm.
Encontra-a abraada ao corpo inerte, a carta de despedida amassada em suas
mos trmulas.
Dias depois, a mensagem de suicdio da menina Velma publicada no
peridico local. Todo o vilarejo comenta em polvorosa cada detalhe da singela
carta:
Sei o que estou fazendo. Vlia, desculpe ter tentado matar o Krieger. Soube de coisas que
o fazem merecer a morte. Coisas que ele fez comigo, mas vai negar at o fim que realmente
tenham ocorrido. Ele mau. Ele abusou de mim. Afaste-se dele. srio. Peo desculpas por
tudo. No posso mais viver com isso. Vonda, voc uma tima irm. E uma excelente escritora
tambm. Amo vocs e a mame. Adeus.
Vonda sorri satisfeita sempre que ouve algum no vilarejo comentar a carta
suicida. Ningum suspeita de nada. A cada instante tem mais certeza do que o
texto diz: realmente, ela uma excelente escritora.

O NEGRO CAOLHO

O negro chega ao vilarejo em uma manh de inverno. Como uma lufada de ar


que percorre o espao entre as casas, a notcia atia os moradores e ganha cores
de acontecimento histrico. No esto acostumados a receber forasteiros. As
poucas pessoas que passam ali vm pedir comida ou coletar impostos. Nunca
houve ningum com aquele tom de pele escuro como a noite. O medo domina os
habitantes e os homens so imediatamente chamados.
Com fora e destreza, Ivan, o ferreiro, neutraliza o perigo: golpeia o negro na
cabea e, com duas cordas speras, o amarra nas grades do coreto da praa
central. Os velhos interrompem o xadrez para estudar a figura animalesca. Os
mais impressionveis escondem os olhos, as plpebras tremem na tentao de
descortinar uma vez mais a imagem do homem de pele preta.
Anos mais tarde, quando perguntado, Ivan se negar a comentar detalhes
sobre a aparncia do forasteiro. Recusar tambm tecer impresses sobre os
episdios que se sucederam sua captura. Como todos, tentar esquecer os meses
do negro no vilarejo, ao alcance de seus filhos.

Mesmo sob a bruma daqueles tempos, certa madrugada, depois de muitas


garrafas de vodca, Ivan rememoraria a chegada do negro ao vilarejo.
Tinha a pele escura, como se o fogo do inferno o tivesse queimado por
sculos e sculos diria aos colegas igualmente embriagados. Os dentes eram
tortos e estavam manchados de sangue. Sangue de gente. As manzorras eram
largas e speras, e, quando encostei nelas, senti que tambm eram diferentes.
No era humano. No era, j se via no couro preto. Tinha apenas um olho. O
outro era um buraco. Um escavado de pele flcida que ningum conseguia encarar
por muito tempo. Fico pensando nas atrocidades que ele cometeu para que lhe
arrancassem um dos olhos. Mas isso no interessa agora. Se eu soubesse, teria
cortado a cabea daquele demnio ali mesmo. Na praa. Na frente das crianas e
dos velhos.
Na verdade, cortar a cabea do negro caolho consenso no momento de seu
aprisionamento. At mesmo as senhoras religiosas, dotadas de bom corao,
apoiam tirar a vida do animal bizarro que urra a cada chute ou soco que Ivan lhe
desfere.
Com a ajuda de outros homens, amordaa o monstro. Cessa o grito
ensurdecedor, que, anos depois, ainda reverberaria nas pessoas do vilarejo.
Envolvem a cabea do negro com um saco de batatas, escondendo das crianas as
feies disformes. O corpo musculoso e descamisado treme no vento frio.
Ivan, o ferreiro, torce o brao do negro caolho e o obriga a se abaixar. Fora a
cabea desproporcional no vo entre as grades de ferro do coreto e ergue o
machado, ordenando que as mes ali presentes tapem os olhos dos filhos. Uma
gota de suor escorre pela testa do ferreiro, cai no saco de batatas. O negro geme
de medo, mas aceita o destino que a vida lhe oferece.
No! Vocs esto loucos? Parem j!
A jovem voz feminina, num desespero estridente, rouba os olhares da
pequena multido que assiste execuo do monstro.

No faam isso! roga novamente. Aproxima-se do carrasco de machado


erguido no ar.
Sem a interveno da respeitvel sra. Helga, esposa do capito Dimitri, o
negro caolho morreria ali mesmo, diante de todos, exatamente como, mais tarde,
Ivan se confessaria arrependido por no ter feito.
Ele um humano, vocs no veem? Como tm coragem de tratar um
homem como um monstro? No temem o castigo dos cus?
uma aberrao, sra. Helga. A senhora inocente. No v maldade em
nada. Mas o negro uma aberrao.
um homem, sr. Ivan. Assim como ns. O que ele fez para merecer uma
machadada no pescoo?
Ele todo preto, senhora se apressa Ivan em explicar. Falta-lhe um
olho tambm. A senhora no viu o rosto dessa coisa. E nem queira ver, se no
quiser ter pesadelos noite.
Eu vi o rosto dele, sr. Ivan. de um homem como qualquer outro.
Afugentado, com medo.
uma aberrao, j disse. Tem sangue nos dentes.
Provavelmente se alimentou de animais para chegar vivo at aqui. No
estranho que tenha sangue nos dentes.
Fala frases incompreensveis, sussurros demonacos.
Sr. Ivan, por favor, no so sussurros demonacos. Ele estrangeiro, sem
dvida. No fala a nossa lngua.
Um homem preto e caolho que fala a lngua do diabo... Como capaz de
defend-lo, sra. Helga?
O ferreiro est irritado com tamanha impertinncia.
O mundo no se resume a este vilarejo no meio do nada, sr. Ivan. Existem
outras lnguas. E outros tons de pele. O fato de sermos todos brancos, de olhos
claros, no nos torna melhores ou piores.
Somos melhores do que esse negro caolho! brada parte dos habitantes,
ansiando que o sangue ou o que quer que corra nas veias do monstro seja
derramado.
Eu o levarei comigo decide a sra. Helga, encarando Ivan com firmeza.

No h por que mat-lo. Preciso de algum para me ajudar com os afazeres


domsticos agora que Iuri nasceu. Esse homem poder me servir.
A senhora vai colocar esse animal caolho dentro da sua casa? Para cuidar
do seu beb?
No da sua conta. Sei o que estou fazendo, sr. Ivan.
O capito jamais permitir.
Isso eu resolvo com meu esposo quando ele voltar. Agora, desamarre o
homem. Ou o senhor que vai ter que se entender com o capito.

Nas semanas seguintes, o negro caolho, agora protegido da sra. Helga, continua
sob os olhares desconfiados dos moradores. Ao chegar de viagem, o capito
Dimitri escuta com receio a novidade da esposa.
Pode ser perigoso diz.
A sra. Helga argumenta que s um pobre coitado que precisa de ajuda e
completa:
O homem negro apara o jardim, varre a casa, limpa as janelas e canta
para Iuri dormir sem que tenhamos que pagar nada. Tenho trabalhado bem
menos desde que ele chegou e me dedicado mais ao nosso filho. Pense nele como
uma espcie de economia e caridade ao mesmo tempo.
Como de costume, o esposo acata o argumento. Aos poucos, a sra. Helga
ensina o homem a coser tecidos, preparar refeies e falar a lngua deles.
Nome Mobuto diz certa vez, arriscando-se no novo idioma. Meu
nome Mobuto.
timo, mas falta o meio. Meu nome Mobuto esclarece a sra. Helga,
enquanto cozinham batatas. Vamos, repita comigo. Meu nome Mobuto.
Meu nome Mobuto.
Isso. Agora me ajude aqui com essa panela. No posso me queimar
diz, e gesticula para que o homem assimile o vocabulrio. Pegue a panela de
batatas e jogue a gua fora. A gua. Fora. Na pia. Na pia. Coloque duas batatas no
prato. No, no, apenas duas. Veja, duas.

Mobuto fica atento s instrues da ama. A sra. Helga entrega-lhe um garfo.


Garfo de quatro dentes. Veja. Para amassar as batatas. preciso amassar
bastante, Mobuto. O pequeno Iuri no consegue comer pedaos muito grandes.
Amassar. Veja.
Iuri bonito. Bab bonito diz ele. Pega o garfo e amassa as batatas como
a ama lhe ensinou.
beb. No bab.
Iuri beb bonito.
Sim, muito bonito diz a sra. Helga. Tem filhos, Mobuto? Filhos,
entende? Bebs?
Dois filha. Guerra. Mulher morre, dois filha pegada, Mobuto sem olho.
Guerra.
A sra. Helga no sabe o que dizer. No imaginava que veria aquele negro
imenso prestes a chorar.
Eu sinto muito. Voc fugiu?
Fugiu diz. Entrega o prato com as batatas amassadas para a ama.
Guerra, sra. Helga. Mobuto fugiu.

A sra. Brigd, irm da sra. Helga, acompanha com reticncia a evoluo do negro.
De incio, era contra a ideia de empreg-lo e, a cada dia, se surpreende com a
sociabilidade crescente do selvagem.
um bom homem diz a sra. Helga para a irm, certa tarde. Esto em
poltronas confortveis, diante da lareira, tricotando roupas para Iuri, escondido sob
as cobertas no bero. Perdeu a esposa em uma guerra. As filhas foram
raptadas, pelo que entendi...
Raptadas?!
Foi o que ele disse. Raptadas por um estrangeiro. Ele chegou at aqui
seguindo a pista do estrangeiro, ao que parece.
Por que sequestrariam as meninas dele se ele era um homem to bom?

Ora, no seja cega, Brigd! Prostituio, claro. Na capital, existem vrios


bordis com essas meninas... Trazidas da frica e das Amricas, coitadas.
O negro acha que o raptor est aqui? No vilarejo?
Naturalmente que no diz a sra. Helga, agitando a cabeleira ruiva.
Impossvel que essas meninas estejam aqui. Todos se conhecem. Devem estar na
capital, isso sim.
Ento, o que o negro faz aqui?
Ele no pode continuar a busca agora. No tem dinheiro. No fala a nossa
lngua. Se continuasse, acabaria preso ou morto, como quase fizeram. Eu no
pago nada a ele, mas pelo menos eu o alimento.
Neste instante, trs batidas na porta so ouvidas. O negro se apressa em
atend-la e, com uma mesura que a ama lhe ensinou, permite a entrada do
visitante. um velho com poucos fios de cabelo branco sob o chapu de feltro. Na
pele enrugada, um sorriso simptico. As costas curvadas do homem fazem com
que a sra. Helga lhe oferea a poltrona mesmo sem nunca t-lo visto.
Desculpe, quem o senhor?
A sra. Brigd deixa as agulhas e os calados de l sobre a mesa de centro,
atenta ao forasteiro.
Vim de longe, senhoras murmura o velho, arfante, como se s agora
parasse para recuperar um flego de dcadas. Preciso de dinheiro. Mas no
venho lhes implorar trocados. No, isso no. Muita humilhao para algum da
minha idade. Venho apenas vender o que tenho de mais precioso.
Com dificuldade, o velho ergue a maleta vermelha que traz nas mos, abre-a
sobre os joelhos e retira dela um animal que lembra um rato.
um husky. Recm-nascido.
Ora, um cachorrinho! Lindo! Mas no sei se esse o momento apropriado
para termos um cachorro. Meu marido...
O capito Dimitri est na cidade h semanas. Prepara-se para uma possvel
guerra contra uma coligao de estados vizinhos, rebeldes esfarrapados. Poucas
pessoas sabem disso no vilarejo. Naquele instante, sem querer, a sra. Helga quase
deixa a informao escapar para um desconhecido.
Soube que a senhora tem um filho. No acha apropriado para seu beb ter

um cachorro com quem brincar?


No sei, Iuri ainda muito pequeno.
Senhora, isso no importa. Esse cachorro vive por anos. A me deste aqui
morreu aps quatro dcadas! Quatro dcadas, consegue imaginar? No so
cachorros como outros...
Senhor, eu sinto muito. Como disse, meu marido est fora e, na verdade,
no temos muito dinheiro.
Pois pague quanto achar devido, senhora. Ouvi dizer que tem um bom
corao. Abrigou o negro deformado que atendeu porta.
No fale assim de Mobuto. um ser humano, como ns.
Queira me desculpar, senhora, mas est enganada. O velho curvado
abre um sorriso. Nestes muitos anos, tive a oportunidade de visitar a terra dessa
gente, a frica. um povo selvagem, que sobrevive da barbrie, todos violentos e
grosseiros. Acho admirvel que a senhora o receba de braos abertos, mas, fosse o
contrrio, eles nos colocariam num caldeiro e seramos servidos no almoo.
O senhor que me desculpe, mas no acredito no que diz.
So fatos, senhora. No h por que duvidar. Tenha certeza de que somos
melhores. Repare nos pequenos atos. Na brutalidade desses homens. Os msculos
bem-dispostos feito mquinas.
O senhor est sendo desrespeitoso. Por favor, v embora.
Vou sim, senhora diz, e se levanta. Mas, cuidado!, so seres
irracionais, impacientes. Explodem quando menos esperamos. Mais animais do
que homens...
Senhor, por favor.
O velho para na soleira da porta.
Com esse negro em casa, talvez a senhora precise de um amigo fiel para
proteg-la. Fique com Astor.
Deixa o pequeno husky no tapete e bate a porta atrs de si.

Numa tarde de primavera, o capito Dimitri chega eufrico em casa, estala um


beijo nas bochechas da esposa que no v h meses e avisa que foi promovido a
major. Corre para o bero e pega o pequeno Iuri no colo, satisfeito com o aspecto
saudvel do filho. Cumprimenta Mobuto por educao e se surpreende com o
cachorro que lhe salta nas pernas.
Chama-se Astor. uma longa histria... diz a sra. Helga.
O sr. Dimitri explica que est de passagem e pede que ela o ajude a fazer
novas malas. A guerra estourou na capital e ele precisa se unir ao destacamento
dali a alguns dias.
Quando o esposo parte, a solido domina a vida da sra. Helga. H, claro, o
pequeno Iuri. E, vez ou outra, Brigd aparece para conversar amenidades. Mas
nem os choros do beb nem as fofocas do vilarejo a comovem mais.
Nos meses seguintes, esvaziada em sua monotonia, ela repara nos
movimentos de

Mobuto. Quando chegou, o negro evolua

de

modo

impressionante, guardava conhecimentos com a facilidade de um sbio. Agora, no


entanto, a vontade de aprender parece substituda por uma apatia nervosa, uma
insatisfao sutilmente desenhada nos traos rudes do rosto de pele preta. O negro
no mais feliz ali. Ningum mais feliz ali.
Mobuto parece ter notado que est fadado a morrer no vilarejo, espanando
cmodos e amassando batatas cozidas para alimentar o pequeno Iuri. No
suficiente o fato de ela aliment-lo todos os dias. Est insatisfeito por viver naquela
casa sem ganhar nenhum nquel. Preguioso, no faz mais esforo algum, nem
para falar direito, nem para acertar nas tarefas da casa.
um povo selvagem, que sobrevive da barbrie, todos violentos e grosseiros...
Sem se dar conta, a sra. Helga para de cham-lo de Mobuto e, como todos no
vilarejo, passa a cham-lo de negro.
Tenha certeza de que somos melhores...
Encontra muitos defeitos no homem: a maneira desleixada com que limpa as
janelas, o tom impaciente com que varre a casa, as batatas mal-amassadas. No
h qualquer sinal de gratido no negro. Apenas uma comodidade irritante, como
um cachorro velho e cansado, que s come e j no serve para nada.
A sra. Helga no se sente segura com o negro em casa. Cria novas regras de

convivncia. A comida do negro ser diferente da deles um despropsito gastar


carne toa com ele. Compra grilhes para mant-lo sob controle. Algema Mobuto
no poro todas as noites antes de dormir. O negro aceita as ordens da ama,
resignado.
Repare nos pequenos atos...
Quando vai cidade, compra varas e palmatrias para controlar Mobuto e
ensin-lo a se portar como devido. O negro continua a fazer servios porcos.
Cisma em espremer com desleixo as batatas, deixando grandes nacos para
alimentar Iuri.
Segure o garfo com firmeza e amasse! manda ela. Pega outro garfo e
repete o movimento. Comendo isso, meu Iuri morreria engasgado! preciso
amassar, infeliz! Amassar! Essas porcarias mais parecem miolos...
O negro fica nervoso e mal consegue manter seu garfo de quatro dentes nas
mos. Est triste com o jeito de sua ama, mas respeita. Esfora-se para amassar
as batatas. A sra. Helga no fica satisfeita e o golpeia com a vara.
... Na brutalidade desses homens...
O negro chora. Pensa que todos so iguais, no fim das contas. Pensa nas filhas
para engolir a dor. Precisa ficar no vilarejo at encontr-las. Precisa ser forte e
suportar tudo aquilo.
Os msculos bem-dispostos feito mquinas...
Voc no presta para nada diz a sra. Helga. No agradece nem por
um instante pelo que fiz por voc! Sabe o que eu esperava? Respeito! Dedicao!
Trabalhar decentemente o mnimo! Mas no! Nem isso voc faz!
Explodem quando menos esperamos...
A sra. Helga joga o prato de batatas contra o negro. Veste nele a coleira que
comprou junto com as varas. Puxa a corrente e obriga o negro a se agachar, como
um animal. Ele fica de ccoras e rasteja pelo cho. Os cacos de vidro rasgam suas
mos e o sangue escorre pelas palmas calosas.
Veja essas batatas! Voc nem sequer consegue amassar batatas direito!
Depois de tantos meses, voc ainda no sabe fazer! Coma, agora! Coma voc
essas batatas!
A sra. Helga fora a cabea do negro para o cho. Ele recua, rejeita, mas

obrigado a aceitar os nacos de batata. Mastiga-os. H pequenos pedaos de vidro,


que cortam sua lngua e ferem a garganta.

Mais animais do que homens...


A sra. Helga brande os garfos de quatro dentes na direo do negro.
Voc no presta para nada! No toa que perdeu um olho na guerra.
No toa que suas filhas foram raptadas e agora so obrigadas a se prostituir
em troca de moedas! E voc nunca mais vai v-las!
A sra. Helga sente uma raiva tremenda da maneira submissa com que o
negro aceita seu repdio. Ele no argumenta, no critica, apenas concorda.
esperto e acomodado. Sabe que precisa ficar ali para salvar as filhas. Ela se d
conta de que o negro ainda tem uma razo para viver, enquanto ela no tem mais
nada. Tomada pelo dio, a sra. Helga enfia os garfos nos ps de Mobuto, um em
cada sola. Os dentes pontiagudos perfuram na altura dos calcanhares e o negro
urra de dor.
Levante-se exige ela.
O negro encara a sra. Helga, incrdulo. Ela fora a coleira para cima e quase
o enforca. Ele se ergue lentamente, no consegue apoio, os garfos afundam em
sua carne quando ele tenta conseguir sustento. Arranham o cho.
Vamos, caminhe! Vai andar de salto alto exige ela, e puxa a coleira do
negro.
Ele d um passo e tonteia. A dor lancinante. Tenta avanar na ponta dos ps.
Os garfos nos calcanhares entortam sob seu peso, mas continuam fincados na
carne. Ele sente que no vai aguentar. Sente que vai cair e tenta se apoiar na sra.
Helga. Ela o despreza, tem repulsa dele. Tenta empurr-lo para longe, mas o
negro revida. Salta sobre ela, soca seu rosto, rasgando a boca que emite gritos
esganiados. Urra sobre o corpo da mulher, as ofensas reverberam em sua mente,
como engrenagens de um mecanismo que o incita a continuar.
Mobuto puxa os garfos de quatro dentes, deixando um rastro de sangue que
escorre de seus ps. Arremete os garfos contra a sra. Helga. Ela igual aos outros,

ela tambm culpada pelo sequestro de suas filhas. Rejubila-se em fria


enquanto desfere os garfos contra os olhos da mulher. Arranca-os.
A sra. Helga geme um grito sufocado enquanto as mos do homem se
banham de sangue. Nauseada de dor, ela desmaia. O negro joga os globos
oculares sobre um prato limpo na pia.
Amassar! Mobuto sabe amassar! grita ele, a respirao arfante.
Espreme os globos no prato, misturando-os s batatas numa papa de tom
avermelhado. Toma o cuidado de no deixar nenhum pedao inteiro: no quer
que o pequeno Iuri se engasgue.
Enquanto a me jaz desmaiada na cozinha, o beb come satisfeito a comida
que o negro lhe oferece. Chega a abrir a boca novamente, pedindo mais quando o
prato fica vazio. Mobuto veste uma roupa limpa e esconde o pequeno Iuri nas
cobertas que leva consigo. Sem olhar para trs, bate a porta.

A DOCE JEKATERINA

Mikhail consegue adormecer em um dos bancos da ala norte do hospital da


cidade, mas despertado pelo choro de um beb febril, que sua de modo anormal
no colo da me. O caminho de trem do vilarejo at ali foi cansativo e, na verdade,
desde que tudo comeou, ele no consegue pregar os olhos direito. Sente medo.
Busca um copo dgua no bebedouro, evitando as pessoas que o encaram num
misto de piedade e repugnncia. Ao menos, ele no conhecido ali. Viveu os
ltimos vinte e cinco anos esquecido num vilarejo com pouco mais de cem
habitantes e s foi para a cidade porque era necessrio.
Lembra-se com nostalgia de seus distantes vinte anos. Juntava os trocados
conseguidos na carpintaria para comprar a passagem ferroviria at a capital.
Embebedava-se sem temer a fiscalizao de qualquer conhecido. Caso ainda
sobrasse algum dinheiro, se aventurava nos bordis, os olhos fascinados pelas
luzes non, pelos seios das mulheres promscuas que lhe ofereciam os lbios
carnudos. Bons tempos.
Mikhail hesita em continuar a lembrana. Teria sido o incio da histria o
poro frio da primavera, com Jekaterina desnuda e amordaada? No, esse j era
praticamente o meio. O comeo vinha antes. Muito antes, talvez.
Satisfeito, ainda consegue se lembrar do velho e da noite no bar. No dia
anterior, havia consertado uma escrivaninha de madeira para o capito Dimitri e,
com as moedas recebidas da sra. Helga, comprado uma passagem para a capital.
No fazia sexo havia meses e a masturbao no lhe bastava mais naquela idade.
Precisava de uma mulher que no se acovardasse.
Desde aqueles tempos, Mikhail possui um desejo peculiar por mulheres
obesas. Excitam-lhe os seios descomunais, as coxas flcidas e as bochechas fartas.
Naquela noite, pagou pela prostituta mais gorda do lugar. Deleitou-se nas dobras
da barriga gelatinosa e brincou entre as tetas volumosas da mulher.
Extasiado, mas ainda disposto, pediu vodca no bar do bordel. Sorveu-a em
uma golada e pediu outra dose. E outra. E mais outra.
Ento, percebeu o velho. O velho sentado na banqueta com uma menina no
colo. Mikhail no tem certeza, mas pode jurar que o viu primeiro e s depois
notou a menina em seu colo. O velho no bebia nada disso se lembra bem e

parecia se divertir com a companhia. Numa troca de olhares, o velho sorriu para
ele, um sorriso puro que o contagiou por completo.
Tratou de estudar a menina. Tinha uns dezesseis anos, talvez menos. Seu
rosto excessivamente maquiado no parecia muito satisfeito de estar ali,
acariciado pelas mos enrugadas do cliente. Em qualquer outro lugar, a cena
talvez se confundisse com um av brincando com a neta adolescente. No ar
esfumaado do bordel, com o non piscando e as vozes inebriadas que
conversavam aos gritos, a cena ganhava um contorno sexual que excitou Mikhail.
Desejou estar na pele daquele velho, apalpando a garota em seu colo. Ainda
que a menina fosse magrela demais e estivesse muito pintada os ossos
despontavam nos ombros raquticos, e ele sempre preferiu mulheres de rosto
limpo , Mikhail ficou realmente excitado. Teve vontade de arrancar a moa dos
braos do velho de aparncia bondosa. Mas no podia todos os seus trocados
tinham sido gastos com a prostituta obesa...
Mikhail despertado, de novo, pelo choro do beb nos braos da me
exasperada. Acorda tomado pela tenso gostosa daquela poca. Em alguns
instantes, a pulso to tangvel que no se contm. Mikhail torna a fechar os
olhos, ansioso por encontrar no fluxo de imagens o exato instante em que surgiu
Jekaterina. Se no estiver enganado, foi pouco depois.
Um vento frio ganhava espao nas vielas, um servio de carpintaria estava
pendente na casa da sra. Brigd. Ele se preparava para ir ao trabalho quando, na
casa ao lado, Jekaterina saiu para a escola, com um casaco de pele e uma sacola
de pano nas mos gorduchas. Era filha nica do vivo Akim, que no simpatizava
muito com os pais de Mikhail por uma desavena quanto ao terreno dos fundos.
Ele nunca tinha dado muita importncia aos desafetos entre adultos, nem
atentado para a filha do vizinho, que saa todas as manhs cantarolando na direo
da escola do vilarejo. Mas, naquela manh, ele notou Jekaterina: troncuda, braos
largos, rosto redondo e pontuado de sardas como o da falecida me. Estava com
duas tranas ruivas e grossas, cuidadosamente penteadas. Os olhos grandes,
proporcionais ao rosto, e bem azuis.
Era perfeita, pensou Mikhail. Catorze? Treze? Ainda mais nova do que a
menina do velho...

Seguiu Jekaterina. Voltou a persegui-la sempre que podia, acostumando-se


rotina da jovem vizinha. Eram idas e vindas ao colgio, visitas peridicas casa da
tia Larisa na cidade e fins de semana no descampado a oeste da estao
ferroviria para brincar com as gmeas.
Por um tempo, observar Jekaterina foi o suficiente. Inventava uma desculpa
qualquer aos pais e tratava de seguir a vizinha. Suava frio. Jekaterina era linda. A
pele lisa, os seios em formao, o corpinho gordo que antevia uma obesidade
inevitvel na vida adulta. Tudo em seu devido lugar.
O plano veio da urgncia de toc-la, de consumi-la. J no bastavam os
olhares furtivos, j no bastava o perfume que captava em perseguies mais
ousadas... Mikhail teve que esperar mais algum tempo at que Akim viajasse para
resolver problemas na capital. Mal pde conter a alegria quando o viu instruir a
filha a dar de comer aos animais, pois ficaria sozinha em casa.
Mikhail tomou um banho mais longo naquele dia, apesar do frio. E vestiu uma
camisa preta que considerava muito bonita. Foi janela esperar Jekaterina sair de
casa. Seguiu-a com cuidado at o descampado e viu quando ela se sentou para
brincar com as irms Vonda e Velma. Conversavam e riam como se mais nada
existisse. Mikhail descansou atrs de uma rvore, espreita, tomando cuidado
para que Vlia, a irm mais velha das gmeas, sentada na direo dele, no o
percebesse ali. No que fosse difcil: a moa estava distrada, trocando carcias
com o namorado. Quando a noite j caa sobre o vilarejo, Vlia ps fim
brincadeira das meninas. E chegou seu momento...
Tomaram juntos a rua principal. Na esquina da casa de Ivan, o ferreiro,
Jekaterina se despediu das irms e seguiu o caminho para casa, despreocupada, as
ndegas rolias dando contorno cala grossa.
Mikhail recorda com orgulho sua conquista. O chamado. A aproximao com
um assunto qualquer. O saco enfiado na cabea de Jekaterina. O grito sufocado. A
rapidez da jornada silenciosa pelas vielas. Os olhos assustados da menina ao se ver
amordaada e desnuda em um poro desconhecido.
Mikhail se deleitou no corpo frgil da gorducha. Beijou os seios com lascvia.
Desceu as mos trmulas, invadindo sua intimidade num esgar de prazer. Quando

Jekaterina parou de gritar, esgotada, Mikhail lhe retirou a mordaa e se saciou.


Antes de libert-la, sussurrou uma ameaa:
Conte para algum e seu pai estar morto!
A vilania inesperada em si mesmo no deixa de lhe arrancar um sorriso. Dias
perfeitos como aquele se repetiram muitas vezes. Mikhail espiava Jekaterina
brincar no descampado e esperava o momento em que ela se separaria das
gmeas. No precisava mais ir cidade em busca das prostitutas. Tinha no colo
sua prpria menina.
Jekaterina obedecia, resignada, como se o sexo fizesse parte de sua sina. O
passar do tempo Mikhail sentiu nas mos: a forma dos seios, o crescimento dos
lbios, as gorduras se acumulando, a boca mais suculenta... Mikhail percebe que
sua em excesso e precisa de outro copo dgua. Lembrar-se do passado
daquele passado no lhe faz bem. Ao mesmo tempo, inevitvel.
At hoje, Mikhail no entende por que Jekaterina nunca contou nada ao pai.
Entregava-se a ele com a mesma diligncia com que fazia os deveres da escola.
Foram quatro anos at que a morte de Akim levou Jekaterina, rf, a morar na
cidade com a tia Larisa.
Para ele, foi uma desgraa nem prostitutas nem outras meninas causavamlhe qualquer excitao. Alm disso, aos vinte e cinco anos, j era obeso mrbido
tinha seus cento e oitenta quilos e nenhuma mulher lhe lanava olhares de
atrao. No hiato lamurioso que preencheu sua vida naquela dcada, Mikhail se
dedicou carpintaria e aos bons sonhos, quando se lambuzava de Jekaterina.
Estava fresco na noite em que a campainha soou trazendo o passado. Ele,
quase um eremita aos trinta anos, no estava acostumado a receber visitas e
tampouco se arriscava a sair por muito tempo, pois se cansava com facilidade.
Mikhail ainda sente resqucios, pequenos fluxos sensitivos, do arrepio que lhe
percorreu o corpo obeso quando reconheceu na aparncia da mulher que o
esperava porta os traos juvenis da doce Jekaterina.
Na poca, como uma criana embasbacada, ele no soube o que fazer nem o
que dizer. Na verdade, acredita que o choque ainda seria igual, mesmo se tivesse
a experincia de hoje. No esperava rever Jekaterina. Conformou-se que ela seria

daquelas pessoas essenciais que nos passam pela vida e so levadas


inesperadamente pelo tempo.
Mas no: ela estava ali, diante dele, maquiada, sem sorrir.
Quero sexo, Mikhail disse ela, sem rodeios.
Ele no sabia como lidar com aquilo. Estava chocado demais.
O que voc veio fazer no vilarejo?
Ganhei algum dinheiro na vida. Voltei para morar na casa ao lado.
Na vida? Voc... voc virou prostituta?
Ela sorriu, sem precisar dizer mais nada. Mikhail refletiu sobre sua
responsabilidade na escolha indigna de Jekaterina. Orgulhou-se.
O que quer comigo?
Quero sexo, Mikhail repetiu ela, dispensando dilogos. No precisa
pagar.
Mikhail sorriu ao perceber que havia acertado: ela estava mesmo gorda. No
uma gorda descomunal. Mas uma gorda com as medidas ideais, precisas, do jeito
que ele gostava. Ficou incomodado pelo rosto maquiado as sardas de Jekaterina
estavam sob camadas de tinta e p branco. Mas isso pouco importava.
Pois entre! convidou ele, um sorriso cifrado no rosto.
Sem aguardar qualquer iniciativa da parte dele, Jekaterina desceu o vestido,
agarrando os ombros largos do homem. Trocaram beijos calorosos, pele contra
pele, saliva com saliva.
Abra a boca! Vamos, abra! murmurou ela ao seu ouvido, dando-lhe
tapas ousados. Com uma vontade incontrolvel, Jekaterina lambeu seu rosto,
cuspiu em sua boca de um jeito to repugnante quanto prazeroso repugnncia e
prazer caminham lado a lado.
Jekaterina mordiscou os lbios de Mikhail, abrindo pequenos cortes aqui e ali.
Os anos na cidade a ensinaram a presentear a clientela com uma noite de prazer.
Mas Mikhail sabia que no era um cliente qualquer. Mais beijos resfolegados,
mais cuspes e lambidas pelo corpo. Ele j arrancava as roupas, quando Jekaterina
se afastou de sbito. Vestiu-se depressa e saiu sem dizer uma palavra.
Mikhail julgou que aquela tivesse sido uma espcie de provocao de
Jekaterina. Uma vingana inocente por tudo o que ele fizera a ela. Desde aquele

dia, ela nunca mais trocou palavras ou olhares com ele. Jekaterina j era mulherfeita e Mikhail no podia mais ganh-la com ameaas e sexo forado. Negou
tambm a tentao de pagar por seus servios. Contentou-se com a solido. Ela
seria a nica mulher com quem ele havia se deitado sem pagar um nquel sequer.
S que as coisas comearam a acontecer... As manchas pelo corpo. A perda de
sensaes. Os braos atrofiados. A dolorosa deformao nos dedos. A pele que se
enrugava com velocidade, como se vermes carcomessem suas carnes. As
alucinaes cada vez mais frequentes...
Lepra diz o mdico. Observa o exame que Mikhail fez dias antes. O
senhor tem lepra.
Como ?
Mesmo com o mdico ali, diante dele, difcil ouvi-lo por causa do maldito
beb que chora sem cessar.
A lepra uma doena que no tem cura, sr. Mikhail. E contagiosa na fase
inicial.
Contagiosa?
A transmisso ocorre por gotculas de saliva. Provavelmente em alguma
relao ntima.
Eu no... Estava prestes a dizer que no beijava uma mulher... desde
Jekaterina...
Infelizmente, uma doena em franco crescimento nesta regio, sr.
Mikhail.
Mikhail encara o mdico.
Quais as consequncias desta coisa?
Depende do estgio, sr. Mikhail. Infelizmente, o senhor foi diagnosticado
num estgio tardio. No h muito a ser feito...
Quais as consequncias, doutor?
Complicaes neurolgicas. Invalidez. Possivelmente, morte precoce diz
o mdico. Precisamos saber de quem o senhor contraiu a doena e evitar outro
foco de contaminao. A pessoa pode ignorar que portadora.
Entendo.
O senhor sabe de quem pode ter contrado a doena?

Mikhail sorri, nervoso.


No sei, doutor. No fao ideia.

A VERDADEIRA HISTRIA DE IVAN, O FERREIRO

Enrola-se nas cobertas felpudas, massageia os ps contra a l na tentativa intil de


aquec-los. O frio di em seus ossos. As toras de lenha queimam na lareira, mas
pouco servem contra o gelo do vilarejo.
Em alguns minutos, Ivan ter que se levantar da cama, vestir dois ou trs
casacos, buscar o machado no poro e sair para cortar mais rvores. Reflete
quanto todo esse processo desperdiar sua energia e, sentindo o queixo
tremelicar involuntariamente, solta uma risada nervosa. J consegue antever o fim.
Ali, deitado no colcho macio, aquecido por trs camadas de l, ele se d conta de
que, se no fizer nada, a morte logo chegar. O pensamento fnebre no
suficiente para faz-lo agir. Prefere ficar onde est, resistir enquanto for possvel.
O frio no seu pior inimigo. H tambm a fome. Desde que a guerra civil
recomeou, o vilarejo ficou isolado, esquecido entre os vales montanhosos,
desprovido de abastecimentos. A economia local perdeu fora. Reconhecido por
sua fora, bravura e produtividade na fundio do ferro e do ao, Ivan viu de perto
a desgraa devorar a regio. Aconteceu muito depressa: a invaso dos rebeldes
capital, o cerco s cidades vizinhas, as tempestades de neve que soterraram trilhos
e dificultaram o contato do vilarejo com a civilizao.
No incio, o desespero e o medo dominaram os habitantes do vilarejo. Agora,
passadas pouco mais de nove luas, reinam o silncio e o conformismo. Muitos
morreram nesse meio-tempo. Os sobreviventes esperam trancados em suas casas,
numa luta diria, agarrados esperana de estarem vivos quando o pesadelo
terminar.
Na semana anterior, ele notou Vonda, da casa vizinha, sair com botinas e uma
bolsa de pano nas costas. Identificou-a com facilidade graas mancha vermelha
em seu rosto, que parecia crescer a cada ano, e ela nem se dava mais ao trabalho
de tentar esconder com maquiagem. Mulher-feita, Vonda morava com Vlia, a
irm mais velha. No supunha que Vonda fosse chegar muito longe, mas, curioso,
abriu a porta para conversar com ela.
Estou de partida disse-lhe Vonda. No quero morrer esquecida neste
vilarejo maldito. Vlia se recusa a ir comigo. Vou sozinha, viver nas Amricas e
escrever meus livros.
Logo depois, foi a vez de Anatole. Ivan estava na janela quando ele saiu de

casa, beijou a esposa e os trs filhos e partiu a p rumo capital. Entendeu o que o
homem estava fazendo. Se ficasse em casa esperando que a sorte lhe sorrisse,
perderia toda a famlia para a fome ou para o frio. Era preciso se armar de
coragem e enfrentar o perigo. Sair em busca de alimento.
Inspirado pela lembrana, Ivan cogita fazer o mesmo. Mal se recorda da
ltima vez que comeu verduras ou que mastigou carne. At quando seu estmago
suportar se alimentar de apenas um biscoito de farinha por dia?
A ideia de seguir para a cidade o abandona com a mesma rapidez com que
surge. A possibilidade de passar dias caminhando na neve, dormindo no solo
glido da floresta, chega a lhe causar nuseas. Se for para morrer, que morra na
cama, aquecido pela brasa que arde na lareira.
Ivan prefere evitar o desgaste. Prefere se manter ali, seguro. Caso a situao
piore, ainda tem as duas negras no poro. Se quiserem comer, elas tero que
ajud-lo. Faz muito tempo que no comem nem um gro de milho, as coitadas.
Esto famintas, certamente.
Ele lana um rpido olhar ao pote de biscoitos na mesa. Restam apenas dois.
Ouve o estmago roncar. Coloca os ps para fora da cama, sente-os latejarem ao
simples encontro com o piso frio. Rasteja para a mesa e pega um biscoito. Passa a
lngua seca pelo alimento, tenta extrair algum sabor. Depois, faminto, coloca-o de
uma vez na boca. Lembra-se, ento, de mastigar aos poucos; evita engolir para
que a refeio se prolongue.
Ivan, o ferreiro, imagina o que pensariam os moradores do vilarejo se o
vissem naquela situao pattica. Perguntariam por que ele, um homem de
tamanha virilidade, no enfrenta o frio para salvar a prpria vida.
Como de costume, ele responderia com mentiras. Mentiras que ganharam
contornos de realidade. Ele mesmo passou a acreditar nelas. Desde cedo, o
pequeno Ivan percebeu o que esperavam dele. Nasceu com os ossos largos, uma
compleio fsica robusta, caracterstica dos homens de fora incomum e sade
farta. Esperavam que ele fosse um heri. Um lder, como seu pai. Um exemplo de
vigor e prosperidade naquele vilarejo esquecido pelo tempo.
Ele no era nada disso. Nunca havia sido. Veio ao mundo com uma fora
negativa. Era assim que ele chamava a sensao, de fora negativa. Algo

inanimado e abstrato que pesava em todos os seus pensamentos. Convivia com isso
desde sempre. Uma apatia que o convidava a ficar na cama, uma repulsa dos
servios fsicos prolongados e das jornadas cansativas.
Nos primeiros anos, trabalhar na oficina do pai era um martrio, somente
comparvel s idas ao colgio e obrigao de lavar a loua todas as noites aps o
jantar. Por outro lado, Ivan se acostumou com as regalias que os moradores do
vilarejo lhe ofereciam. A mera aparncia de homem superior rendia honrarias
que ele se recusava a dispensar. Por isso, fingia. Por isso, por algum tempo, foi
obrigado a encenar para os outros inclusive para o pai que gostava do que
fazia, que sentia orgulho de ser o melhor ferreiro da regio, mantendo a tradio
de cinco geraes.
Com a morte do pai, Ivan encontrou a sada para se deleitar de vez na fora
negativa que sempre o consumira: por alguns poucos trocados, comprou duas
negrinhas. O velho que lhe vendeu as escravas havia garantido que eram sadias e
aptas para o trabalho pesado. Definitivamente, no havia mentido. Depois de
tantos anos, elas continuam vivas, enjauladas no mesmo poro, resistindo ao frio e
fome enquanto muitos sucumbem.
Nos primeiros dias, foi difcil ensinar s duas meninas de pele preta e braos
fracos a manusear as mquinas pesadas necessrias fundio do ferro e do ao.
Com o tempo, as duas ganharam habilidade no manejo daquelas ferramentas, e,
graas s negras, ele passou a ser reconhecido como o ferreiro mais produtivo de
todo o Estado, realizando milagres de eficincia na oficina dos fundos, que
mantinha de fachada.
Perdido nesses pensamentos, Ivan sequer repara quando come o outro biscoito
do pote. O instinto leva seus dedos compridos a chafurdarem por mais comida,
para ento se dar conta do nada. O pote est vazio. No tem o que comer naquela
noite. A vontade de mastigar uma carne saborosa toma seu estmago e ele saliva
mais uma vez.
Vira o pote, deixa os farelos carem na boca, lambe no cho empoeirado os
que lhe escaparam. Fatigado, vai para a cama. Antes de se deitar, pensa que
deveria descer ao poro para verificar como as negras esto, mas acha melhor
no se cansar por besteira. Se no estiverem vivas, nada poder fazer.

Tem saudades da poca em que chegaram as negras que ele havia


encomendado. Era uma madrugada quente de primavera e o velho trazia duas
maletas compridas. Com um sorriso, abriu as maletas diante da lareira, revelando
dois corpos raquticos, com olhos assustados. Deviam ter seus sete ou oito anos.
Muito parecidas na dor e na misria. Ivan as levou escada abaixo at o poro onde
elas viveriam, trancadas na jaula firme que ele mesmo construra.
Em todos esses anos, ele no lhes dirigiu mais de uma dzia de palavras as
duas conversavam num dialeto sussurrado, quase diablico. Ivan evitava tambm
saber de onde vieram ou o que pensavam dele. Sempre teve corao mole e no
podia se deixar apegar. Tratava as negras como mquinas. Mquinas que lhe
poupavam o esforo de horas de trabalho na oficina.
Para facilitar o controle, talhou com faca amolada uma identificao no brao
de cada uma: 01 e 02. S ento passou a diferenciar as duas. 01 era mais prestativa
e inteligente, disposta a trabalhar mais de dezoito horas seguidas sem desmaiar.
J 02 era rebelde, preguiosa. Necessitava de castigos peridicos para render as
doze horas mnimas de trabalho na fundio do ferro e do ao.
Tudo funcionou em plena tranquilidade at o dia em que o negro caolho
chegou ao vilarejo. Ivan guarda recordaes ntidas daquela manh de inverno.
Aguardava na estao ferroviria o trem para ir cidade quando o negro surgiu da
floresta. Vinha descamisado, tinha apenas um olho, a boca repleta de sangue.
Teria o forasteiro alguma relao com as duas negrinhas? Seriam parentes? Teve
medo.
Instigado pelos outros moradores, Ivan ajudou a encurralar o negro.
Amordaaram-no e o levaram amarrado ao coreto do vilarejo. Ivan buscou seu
machado, pronto para degolar o animal. Aproveitou para conferir como estavam
01 e 02. Elas tinham o mesmo couro escuro do negro caolho. Voltou repleto de
fora e coragem. Mat-lo era a melhor maneira de espantar a dvida, de selar
qualquer pretenso daquele monstro em relao s negrinhas que permitiam seu
descanso dirio.
Cobriu a cabea do negro com um saco de batatas, ergueu o machado, pronto
para a execuo. Gostou daquele momento: era mesmo um homem viril,
defensor dos interesses do vilarejo acima de tudo. J descia o machado, quando foi

interrompido pela sra. Helga, esposa do capito Dimitri. A mulher chegou


decidida, com ares de madame, alegando ser um absurdo cortar a cabea do
negro. Ele tentou dissuadi-la, mas no teve xito. A sra. Helga era uma mulher
influente, esposa do nico oficial do vilarejo. Estava determinada a abrigar o negro
em casa e nada a faria mudar de ideia. No teve escolha.

Com o negro caolho morando na casa da sra. Helga, Ivan precisou investigar
quem era aquele homem to parecido com suas negrinhas e o que queria ali, num
vilarejo esquecido nas montanhas. No demorou muito, Brigd lhe fofocou que o
negro se chamava Mobuto e vinha da frica. Mas Ivan s descobriu o que de fato
lhe interessava em uma tarde de primavera, quando, de passagem pela rua
principal, ouviu a sra. Helga comentar:
Perdeu a esposa em uma guerra. E as filhas foram raptadas por um
estrangeiro. Ele est em busca delas. De algum modo, as pistas o trouxeram ao
vilarejo. No um monstro, mas um pai querendo salvar a vida das filhas.
No havia dvidas: aquele monstro era o pai das meninas que lhe serviam de
braos. Como devolv-las estava fora de cogitao, decidiu que acompanharia de
perto os passos do negro caolho e, na primeira oportunidade, se livraria dele de
uma vez. Iria degol-lo enquanto era tempo.
A oportunidade nunca veio.
Ficou desesperado ao saber que o negro havia fugido da casa da sra. Helga,
cometendo um ato de barbrie e levando consigo o pequeno Iuri. No mesmo dia,
Ivan foi capital e comprou duas armas. O negro estava solta e era perigoso.
Cedo ou tarde, descobriria que suas filhas estavam ali mesmo, no vilarejo. Ivan
tinha que estar preparado.
Foram longos meses de espera, pontuados por noites maldormidas e
pesadelos surreais. Aconteceu numa madrugada silenciosa. Ivan foi acordado por
um som incomum nos fundos da casa. Buscou o revlver na gaveta da cabeceira e

fingiu dormir enquanto observava a silhueta se aproximar em silncio. O invasor


trazia uma faca rstica nas mos, pronto para o ataque.
Fique parado, monstro! ordenou Ivan, erguendo-se, revlver em punho.
Mobuto recuou.
Largue a faca, monstro maldito. Vamos, largue a faca!
Em movimentos lentos, Mobuto soltou a arma.
Onde est o pequeno Iuri? O que fez com o beb da sra. Helga?
perguntou Ivan. Queria ganhar tempo. Aguardava por meses a visita do negro e,
quando o tinha ali, indefeso, no sabia muito bem como reagir.
Mobuto comeu beb bonito.
Ivan tentou no esboar reao. No queria atirar, pois acordaria o vilarejo e
teria que dar explicaes.
Mobuto quer as filha. As filha de Mobuto aqui.
No sei do que est falando!
As filha. Aqui.
Ivan sorriu.
Esto no poro. Suas filhas esto no poro disse, indicando o alapo no
piso.
Quando o negro se agachou para erguer a tampa de acesso, Ivan deu-lhe uma
coronhada na cabea e um chute na altura do estmago. A massa corporal enorme
e musculosa desabou, sangrando. Sangue vermelho, como o de qualquer humano.
Com a faca que o negro havia levado, Ivan finalizou o servio: um corte seco na
garganta.
Aps enterr-lo nos fundos da casa, Ivan tentou dormir. Foi impossvel.
Terminou a noite no bar, embebedando-se de vodca para afastar a imagem do
negro degolado de sua mente. Naquela mesma madrugada, narrou aos amigos
embriagados as sensaes que teve com a chegada do negro ao vilarejo.
Tinha a pele escura, como se o fogo do inferno o tivesse queimado por
sculos e sculos. Os dentes eram tortos e estavam manchados de sangue. Sangue
de gente. As manzorras eram largas e speras, e, quando encostei nelas, senti que
tambm eram diferentes. No era humano. No era, j se via no couro preto.
Tinha apenas um olho. O outro era um buraco. Um escavado de pele flcida que

ningum conseguia encarar por muito tempo. Fico pensando nas atrocidades que
ele cometeu para que lhe arrancassem um dos olhos. Mas isso no interessa
agora. Se eu soubesse, teria cortado a cabea daquele demnio ali mesmo. Na
praa. Na frente das crianas e dos velhos.
Tinha certeza de que fizera a coisa certa. Matar o negro que havia devorado o
pequeno Iuri era o que todos fariam no lugar dele. Como recordao, Ivan
guardou a faca rstica com que o negro pretendia mat-lo.
O ronco da barriga faz Ivan abandonar os pensamentos. Os dois biscoitos no
so suficientes e ele percebe que no chegar vivo ao dia seguinte. Est cansado,
com frio, faminto. Agita-se sob as camadas de l, enquanto tenta arquitetar como
se livrar daquela situao. No lhe restam muitas opes. Pode bater nas casas
vizinhas, mas duvida que algum oferea alimento de bom grado. Pode pedir
ajuda s negras para caar animais, mas no quer solt-las da jaula.
Subitamente, tem uma ideia. Irnica, a princpio. Nojenta tambm. Mas, sem
dvida, a nica boa ideia que lhe resta.
Pega a faca rstica e desce as escadas do poro. As negras dormem, os corpos
magricelos tremem sob os trapos que ele lhes deu para que se cobrissem. Acorda
as negras com o tilintar da faca contra as grades da jaula. 02 abre os olhos
sonolenta, tenta entender o que acontece. 01 se ergue assustada, solta um grito
desumano. Ivan lana a faca para dentro da jaula.
Preciso que uma de vocs se sacrifique. Corte um pedao de carne. Das
ndegas, pode ser. Preciso me alimentar diz.
As negras o observam sem entender e ele repete. 01 pega a faca, hesitante.
Olha para ele mais uma vez. Tem olhos profundos, dodos e muito escuros.
Murmura uma frase ininteligvel, como se rogasse uma maldio. Ivan fica
aliviado que as negras no reconheam a faca rstica que pertencia a seu pai
caolho. 01 se lana na direo de 02, puxando-a pelo cabelo. Ergue a faca e a crava
no peito da irm por diversas vezes, at que os gritos horrorizados de 02 cessam.
01 se afasta, ajoelha-se quieta no canto oposto da jaula. O rosto se mancha de
sangue e choro.

Impressionado, Ivan se aproxima do corpo ensanguentado de 02. Com


alguma dificuldade, arrasta o cadver escada acima. Leva a panela ao fogo e se
volta para a negra morta. Rasga um pedao da coxa e joga-o na panela, que
crepita sobre a chama. Deixa a carne fritar por alguns minutos antes de se servir.
Sorri satisfeito na primeira mordida. O sabor delicioso. Sabor de carne de
verdade. Pensa que est sonhando.
No meio da refeio, surpreendido com duas batidas na porta. Est
acostumado solido e ao silncio daqueles tempos. Toma o cuidado de esconder
o corpo da negra atrs do sof e deixa na mesa o prato com o bife inacabado.
Caminha at a janela, abre as cortinas.
Felika, a esposa de Anatole. Veste um casaco pesado, as mos escondidas
nos bolsos. Ela v que ele a observa e acena. Tem o rosto corado, alegre e parece
ter engordado nessas semanas de frio e de fome.
Ivan fica feliz. Sem dvida, Anatole voltou bem-sucedido de sua jornada.
Trouxe alimento. Comida para todos! Felika est ali para convid-lo a jantar em
sua casa depois de tanto tempo de misria. o fim daquele pesadelo, ele sabe.
Por um segundo, sente-se enojado por ter comido carne humana. O que a fome o
levou a fazer?
Sem perder tempo, Ivan busca a chave na gaveta e abre a porta de casa para
Felika.

O PORQUINHO DE PORCELANA DA SRA. BRANKA

Dois meses antes do esperado, nasce a pequena Latasha. Pesa muito pouco, a
cabea ensanguentada tem o tamanho de uma ma. A sra. Ania, sua me, no
sobrevive ao parto, e a notcia de seu falecimento causa tristeza nos moradores do
vilarejo. O pai da menina, Igor, tambm morreu recentemente, voluntrio na
guerra que eclodiu na capital. A adorvel beb de bochechas rosadas chega rf ao
mundo. um dia triste.
A sra. Branka, me de Ania, av de Latasha, recebe em estado de choque a
notcia e se pe a rezar sofregamente, buscando explicaes para a tragdia que
se abateu sobre a famlia. Os moradores, por sua vez, repisam o boato que vem
ganhando fora nos ltimos tempos: uma maldio recaiu sobre o vilarejo; vivem
um perodo de trevas, pontuado por desgraas familiares, com atos de barbrie e

violncia. Muitos homens morrem na guerra. Tempos atrs, um forasteiro fugiu


com o filho da sra. Helga. E, agora, Latasha nasce rf, a me desfalecida to
logo a beb abandonou seu ventre.
A sra. Branka abriga a neta com carinho. A menina de olhinhos claros toda a
famlia que lhe resta. Apesar da idade avanada, a sra. Branka passa a dedicar
mais tempo ao cosimento das roupas que produz para as lojas da capital. Precisa
ganhar dinheiro para alimentar a criana. Recebe ajuda de alguns vizinhos, mas o
orgulho a impede de aceitar maiores doaes. Certa manh, chega a ser
indelicada ao negar a oferta de Mikhail, o obeso carpinteiro.
No preciso que me deem o leite da minha neta! Se no puder pag-lo eu
mesma, a menina sobrevive sem ele! disse antes de bater a porta na cara do
homem.
Latasha cresce aprendendo com a av os segredos da costura. Como moram
apenas as duas na casa de poucos cmodos, logo cedo a menina tem que se
dedicar aos afazeres domsticos: assume responsabilidades que vo desde lavar a
loua at varrer o acmulo de neve no quintal dos fundos. J aos cinco anos de
idade, por vezes fica sozinha em casa, pois a av precisa viajar cidade para
entregar as mudas de roupa que costurou ou para visitar o contador que controla
suas economias sem lhe cobrar nada.
Desde pequena, Latasha tambm aprende a valorizar o dinheiro. A sra.
Branka faz questo de deixar claro o valor das coisas, de modo que a neta
assimile a importncia de reunir os prprios fundos.
H os que no do importncia ao dinheiro. Todos uns paspalhos diz
ela. O que voc veste dinheiro. O que voc come dinheiro. Onde voc dorme
dinheiro. Tudo, minha querida, tudo dinheiro. Voc precisa aprender isso! o
que diz meu contador: as pessoas so pobres porque querem!
Latasha no d muita importncia aos sermes da av. Tambm j cansou
das tantas vezes em que a velha cita frases de seu contador.
Certo outono, Latasha conhece finalmente o tal homem de que sua av tanto
fala. O contador aparece no vilarejo exatamente na data em que Latasha completa
dez anos de idade. um tipo acabado, com quase um sculo de idade, enfurnado
em um terno amarrotado, segurando uma maleta puda.

Ora, ora, mas que menina bonita! diz ele quando Latasha abre a porta.
Suponho que voc seja a netinha querida da sra. Branka! Sua av fala muito de
voc! Diz que muito inteligente e estudiosa. E que no preguiosa como as
outras crianas!
Latasha se surpreende com a aparncia do homem, e ele logo se apresenta:
Sou o contador da sua av. Ela est?
A sra. Branka se aproxima da porta com lentido, apoiada na bengala de
cedro. Sorri com a visita. E ordena que Latasha prepare ch de erva-doce.
O ch uma grande maravilha, querida Branka enuncia o contador
mais tarde, enquanto beberica o lquido fumegante. Uma bebida deliciosa e
quente para nos proteger do frio desta regio. E ainda por cima barata. Folhas
secas e gua quente. possvel haver algo mais em conta?
A sra. Branka concorda e toma nota mental de cada conselho que o sbio
homem lhe d.
A pequena no quer se sentar conosco e beber o ch? Suponho que quem
prepara um to delicioso como este tenha tambm vontade de prov-lo.
Latasha no bebe ch. Diz que no gosta. Gosta de doces. E carnes assadas.
O velho contador ergue as sobrancelhas, surpreso, e estuda a menina que
serve av uma nova xcara da bebida.
Pois este , naturalmente, um fator a ser levado em conta murmura por
fim, sorvendo um novo gole.
Um fator?
Sabe, sra. Branka, desde sua ltima visita ao meu escritrio, tenho pensado
muito no seu caso. Nas suas economias. Ando bastante preocupado, na verdade.
Preocupado?
Pense em um grfico, sra. Branka sugere o contador. Saca do bolso
interno um pedao de papel e um lpis para desenhar dois vetores
perpendiculares. Por meio de clculos simples, lanando os pontos no nosso
grfico, podemos encontrar a reta que representa seus ganhos ao longo dos anos.
Desenha uma linha paralela ao eixo horizontal da figura.
Perceba que se trata de uma constante. Uma reta constante sentencia
em tom lamurioso. Vale dizer, seus ganhos no aumentam com o passar do

tempo. A senhora atingiu o limite. Podemos dizer que a fonte secou.


Eu vou ficar pobre? pergunta a sra. Branka impaciente. As mos
tremem.
Espere, espere. H ainda outra reta a ser traada. A reta que representa os
gastos da senhora com a casa, com alimentos, com vestimentas e com a menina,
claro continua o contador. Faz um novo trao. Perceba que esta reta,
diferente da outra, crescente, s aumenta com o tempo. Afinal, sua neta precisa
de livros para estudar. Afinal, as roupas para crianas maiores so mais caras.
Afinal, quando nos tornamos adultos, comemos mais e mais.
A sra. Branka move a cabea, pesarosa.
Repare, agora, que as duas retas se encontram em um ponto. Este ponto
aqui emenda o contador, rabiscando com vigor na figura. Um ponto a partir
do qual os gastos sero maiores do que os ganhos, um ponto a partir do qual a
senhora entrar em franca decadncia econmica, endividando-se em poucos
meses.
Latasha v uma lgrima escorrer pelo rosto enrugado da av. No entende
muito bem as palavras do velho matemtico, mas deduz que as notcias trazidas
por ele naquelas setas e pontos no so das melhores.
O que posso fazer? pergunta a av, engolindo o choro. J trabalho dia
e noite. Latasha tambm me ajuda quando no est na escola. No consigo ganhar
mais do que j ganho.
O velho contador sorri bondosamente, como se trouxesse a soluo no outro
bolso do palet encardido.
Perceba, sra. Branka, que no possvel alterar esta reta, a dos ganhos.
Pois sim, no nos resta muitas opes a no ser alterar a outra reta aqui... A dos
gastos.
Como?
Cortando despesas! Privando-se de futilidades!
Mas ns j levamos uma vida humilde. Ningum no vilarejo tem muitas
posses. E os produtos chegam extremamente caros aqui. A capital distante.
Mas sempre possvel fazer cortes, sra. Branka. Sempre! A lenha da
fogueira, por exemplo, a senhora pode pedir sua neta que corte ela mesma, pois

jovem e sadia, de modo que no precisar mais comprar. Gastar menos sabo
tambm importante. O mesmo para a despesa com livros. Livros, sra. Branka,
so completamente inteis! Em momentos de crise como este que a senhora
enfrenta, descabido que a menina continue a estudar. Ao contrrio! Ela deveria
ficar em casa, ajudando nas tarefas, produzindo mais para gerar aumento nos
ganhos. Use os livros como lenha.
Mas... tenta argumentar a sra. Branka.
E no acaba a, claro... Percebo que as maiores despesas da casa so com
comida. Veja as bochechas dessa linda menina. Fartas, rosadas, repletas de sade
e vigor. Sou capaz de apostar que sua neta pode comer bem menos do que come.
Sopas, frutas, chs. So alimentos baratos, nada complicados. No possvel
comer carnes assadas e doces confeitados todos os dias. Muito caro.
Eu entendo diz, assustada.
Pois sim, sra. Branka, preciso que a senhora economize. Economizar,
ouviu? Deve ser essa a palavra-chave a partir de hoje. Economizar. V juntando
migalhas, moedas de menor valor. De pouco em pouco, a senhora ter poupado
muito dinheiro, tenho certeza. o que fao l em casa com minhas meninas. Uma
estuda, a outra trabalha. Carnes, s no incio do ms, em uma ou outra refeio.
Massas tambm so baratas. Mas os molhos costumam ser caros, melhor evitar.
Dedicada, a av anota as dicas do homem.
Para ajudar, trouxe um presente para a senhora finaliza o contador.
Retira da maleta um porquinho rosa de porcelana. No dorso do porco, tem uma
abertura para inserir moedas. V juntando todas as suas economias aqui, neste
cofre. Deixe-o ali, em cima da lareira, e coloque moedinhas nele sempre que
possvel.
Farei isso.
Evite quebrar o porco. Mesmo nos momentos em que o dinheiro faltar,
mantenha-o ali, sobre a lareira, sendo abastecido de nquel em nquel. Quebr-lo
significa romper a economia e se render aos gastos excessivos. E isso no nada
bom, sra. Branka.
No , no.
S abra o porco se algum dia o desespero lhe bater porta. Mas apenas o

verdadeiro desespero, no aquele breve e passageiro que se vai ao anoitecer.


E assim o contador vai embora.
Aps aquele dia, a vida de Latasha se transforma em um pesadelo, pontuado
de economias vis e mesquinharias da av, que decreta na semana seguinte que os
estudos da neta devem ser interrompidos para o bem-estar econmico da famlia.
Dedicada exclusivamente ao ofcio da costura, Latasha consegue aumentar a renda
da casa, sem, entretanto, receber qualquer retorno pelo seu trabalho: cada moeda
recebida imediatamente depositada no porco rosado de porcelana. O conforto
est vetado.
No se pode prever o dia de amanh, minha querida! diz a av, os
dedos ossudos introduzindo o dinheiro no cofre e regozijando-se a cada tilintar dos
metais que se acumulam ali dentro.
Latasha cresce. E emagrece. Aos doze, pesa menos do que aos dez. Os doces
passam a ser raros e as carnes s so servidas em datas especiais. Latasha
aprende a gostar de ch e tem que se contentar com macarro sem tempero nas
refeies. As roupas tambm passam a ser costuradas em tecidos de pior
qualidade, esgarando-se primeira lavagem. O dio pela av cresce ao longo dos
anos, ganha espao nos desaforos mal-educados e nos pratos servidos em pores
nfimas.
Certa madrugada, Latasha v a av comer escondida: lambe os dedos com
sofreguido, violando os prprios princpios em benefcio da fome recndita. A
garota no pode fazer o mesmo. A sra. Branka conta os biscoitos nos potes e
tranca os armrios de mantimentos todas as noites antes de ir dormir. Latasha
sabe que receber um castigo se confrontar a av com o flagra da madrugada. Da
ltima vez, teve que beber gua durante uma semana inteira, sem nada para
comer.
A menina chora muitas noites. Est fadada s garras vigilantes da velha que
coleciona moedas num porco maldito.
Em seu aniversrio de dezesseis anos, Latasha se d conta de que no pode
mais suportar. V no espelho o contorno dos ossos sob a pele fina, o rosto revela
uma caveira viva, violentada durante anos por uma av obsessiva.
Toma coragem e pega o porco de porcelana sobre a lareira. A av viajou para

a capital e possivelmente s volta ao anoitecer. Durante horas, Latasha investiga o


objeto, tenta retirar dali alguma moeda sem ter que quebr-lo. Os dedos curtos
passeiam pela brecha do cofre, buscam desesperadamente o encontro com o
metal frio. A menina chacoalha o porco ao contrrio, esperanosa de que um
nquel caia ao cho. Sem perceber, exausta, adormece com o porquinho de
porcelana no colo.
acordada pelo grito ensurdecedor da sra. Branka paralisada porta, os olhos
fixos no lugar onde deveria estar o cofre. Latasha se levanta atordoada, j imagina
explicaes para dar av. Em um descuido, o objeto escorre pelos dedos
trmulos e se espatifa no piso frio. O porco se desfaz em pequenos cacos pelo
tapete, e um grito ainda mais agudo ecoa pela sala da casa: nem uma moeda
sequer cai do cofre de porcelana.
Onde est meu dinheiro? esperneia a av. Sua bandida, onde est
meu dinheiro?
Latasha no sabe o que dizer. No entende onde podem estar as moedas. Ela
as tinha escutado momentos antes, no? Um rtmico chacoalhar que a convidava a
furt-las todas.
Onde est meu dinheiro? pergunta outra vez a av. Avana na direo
da neta, as mos prontas para lhe dar um safano.
Latasha empurra a av para se defender. A sra. Branka tonteia, a voz
ranzinza roga improprios. Tenta um novo golpe para segurar a neta, mas
empurrada outra vez. O corpo recua dois passos e os ps falseiam em um caco
maior, que outrora era o nariz do porco. A sra. Branka cambaleia, perde
sustentao, a cabea vai de encontro quina da mesinha de centro. Tomada de
desespero, Latasha acolhe a av ensanguentada e pede ajuda aos vizinhos.
A sra. Branka s se recupera semanas depois, sob reiteradas indicaes do
mdico de que no pode deixar de se alimentar nem pode tentar caminhar por a,
pois os movimentos com as pernas ficaram bastante limitados consegue se
sustentar de p apenas por poucos minutos.
Cuide da sua av com cuidado. No mais como antes. Voc agora
responsvel por ela, menina diz o mdico a Latasha. Cuide dela com o
mesmo carinho com que ela cuidou de voc.

Latasha aceita respeitosamente. Aumenta a carga de trabalho, busca ganhar


mais e mais moedas. S se interrompe para cuidar da av. D banhos peridicos e
faz questo de lhe servir as refeies na boca.
Quando, meses depois, a velha morre, todos ficam surpresos. O corpo
encaminhado ao hospital da capital, e dizem os rumores que a sra. Branka
morreu intoxicada. Segundo o laudo mdico, no estmago dela no havia
alimento, mas um bloco de metal ferruginoso, como se a velha houvesse se
alimentado de cobre e nquel nos ltimos tempos.
Horrorizada, Latasha nega com veemncia qualquer acusao. Diz que nunca
seria capaz de tamanha atrocidade contra a pobre av. Ao contrrio: sempre deu
de comer velhinha aquilo de que ela mais gostava.

UM HOMEM DE MUITOS NOMES

Anatole aproxima as mos do fogo. Uma corrente de ar glido avana do leste,


chacoalha as rvores e obriga as raposas a se refugiarem em esconderijos
subterrneos. Anatole j no sente os msculos; as pernas, antes firmes e
torneadas, tremem dormentes como gravetos congelados.
Pela sua contagem, saiu de casa h sessenta e um dias, mas possvel que
esteja errado. No acredita ter suportado tanto tempo. Sabe que desmaiou em
alguns momentos durante a jornada; a fome e a sede o convidam a se render. A
sanidade foi perdida pelo caminho, enterrada sob a grossa camada de gelo que
cresce a cada nevasca.
Encontra-se num estado letrgico. O corpo sustentado por um fio de vida.
Necessita do calor que emana da madeira crepitante. De olhos cerrados, sem
sentir dor, Anatole deixa que o fogo toque seus dedos. O frio substitudo por uma
comicho ardente, enquanto o cheiro ocre de carne queimada domina o ar.
Anatole sabe que vai morrer. Todos os sinais o fazem crer que a morte no
tardar. Pensa nos trs filhos, Rurik, Maisha e Agafia. Devem estar famintos.
Pensa em Felika, a esposa que deixou para trs sob a promessa de que logo
voltaria com alimento. Tem vontade de chorar, mas nenhuma lgrima escorre
pela face arroxeada. Ele fracassou. Sempre se julgou um bom pai de famlia,
rgido, corajoso para vencer as intempries do dia a dia no vilarejo. Foi derrotado
pelo frio: est a quilmetros de casa e possivelmente Felika j desistiu de aguardar
seu retorno. A esta hora, sua frgil esposa deve estar morta. Seus filhos tambm.
Di pensar.
Anatole se deixa levar pelas lembranas, embalado pelo fogo que carcome a
pele sem oferecer uma dor fsica que supere a vergonha de si mesmo. V Felika
sorridente e cheia de vida, os olhos cintilantes, o beijo saboroso a cada manh, a
felicidade subserviente com que passa suas roupas ou prepara um assado com
ervas para o jantar. V Maisha e Agafia, suas pequenas donzelas, de corao puro
e sonhos de princesa. V, ento, Rurik, o caula, dono de traos firmes, de homem
viril, que ele tambm possua quando criana. Mesmo pequeno, Rurik demonstra
a bravura que se espera de um Suhanov. No fosse a insistncia da me de que
ele ainda era muito novo, Anatole o levaria para a escola de militares.
Sabe que foi um pai rigoroso: por vezes, irritava-se com as brincadeiras

infantis dos filhos e, com algumas bofetadas, moldava-os tradio escorreita que
passava de gerao em gerao. Reconhece que tambm cometeu seus exageros:
a cicatriz no superclio esquerdo de Agafia o lembrava com frequncia da surra
desmedida. Havia se arrependido.
Quando ele era criana, Alexander Suhanov, seu pai, ensinava-lhe as boas
maneiras mesa de jantar e, por isso, jamais admitiria que seus filhos
mastigassem de boca aberta ou contassem anedotas durante a refeio. Ele no
tinha...
Anatole retirado dos pensamentos por uma mo que ergue seu pescoo e
fora o bocal de uma garrafa contra seus lbios secos.
Beba, vinho diz a voz de homem. Beba com cuidado para no
engasgar.
Anatole abre os olhos, tenta assimilar as feies do bom samaritano.
Suas mos esto queimadas continua a voz. Poderiam estar piores,
claro. Trago gazes comigo. Podem aliviar a dor por algum tempo.
No sinto dor responde Anatole, entre uma golada e outra. Deixa que o
lquido escorra por sua garganta sem sentir o sabor do vinho.
Tem fome?
Tenho.
Coma o po diz. Esfarela os nacos para que Anatole mastigue com
facilidade. Voc est quase morrendo, meu filho.
Anatole no presta ateno. Faminto, engole as migalhas e ingere o vinho em
goladas que empurram o alimento ao estmago. O homem molha o rosto de
Anatole e massageia suas tmporas.
Beba e coma sem pressa. No se pode economizar quando uma vida
humana est em jogo.
Anatole concorda, mastiga o po. De olhos semicerrados, estuda o sujeito que
salvou sua vida: um senhor de idade, a coluna encurvada como o tronco de uma
rvore centenria, os olhos vivazes.
Obrigado, senhor. Eu seria um homem morto sem sua ajuda.
O velho abre um sorriso ao v-lo com o discernimento recuperado.
Sorte a sua eu t-lo encontrado. Qual mesmo seu nome?

Anatole.
Sim, meu caro Anatole. Foi uma grande sorte reafirma. O que faz
por estas terras de c? Perdeu-se pelo caminho?
Moro em um vilarejo a quilmetros daqui. Todos esto morrendo. As
sadas esto soterradas. O lago congelou. A comida no chega mais. O frio
destruiu nosso comrcio e nossas plantaes. No restou nada.
Eu lamento.
Tenho trs filhos e uma esposa para cuidar. No posso deix-los morrer.
Sa em busca de alimento. Sou bom caador, mas no consegui nada. uma
desgraa.
H quantos dias est fora de casa?
Mais de cinquenta, acho. Perdi a noo do tempo desde que entrei na
floresta.
Pretende seguir a p at a cidade?
No sei o que fazer lamenta Anatole. Termina de beber a garrafa de
vinho. Quero voltar para casa. Rever meus filhos. Beijar minha esposa, mesmo
que seja pela ltima vez. Mas no adianta voltar sem alimento. Vamos todos
morrer juntos.
Tenha esperana!
No adianta esperana... Fomos esquecidos.
Esquecidos por quem, meu filho?
Pelo mundo. Por Deus reflete Anatole.
Ou talvez tenham sido lembrados pelo Diabo retruca o velho. Solta uma
gargalhada divertida.
No acredito em Deus, na verdade. Tambm no acredito no Diabo.
Suponho que no precisem que as pessoas acreditem neles para existirem.
O que quer dizer, senhor... O senhor no me disse o seu nome.
Sou um homem velho, meu filho. Tenho muitos nomes. J esqueci qual o
certo diz, com um novo sorriso. Mas admiro a coragem dos cticos.
O senhor tambm ctico?
O idoso faz um gesto vago com as mos.
Trago na maleta algumas caas. Gostei de voc, Anatole. E no me custa

nada ajud-lo. Fique com isto.


Anatole pega a maleta que o velho lhe oferece. Examina o interior com os
olhos assustados.
A dentro h alguns coelhos, ratos tambm, que capturei pelo caminho. Vou
para a cidade e l conseguirei mais comida. Pode ficar com essa guarnio.
Anatole encara o homem mais uma vez, sem acreditar na prpria sorte. Est
salvo! Com aqueles animais, consegue sustentar a famlia por quatro ou cinco
dezenas de dias.
Muito obrigado, senhor! Muito obrigado. Mas como... como o senhor
conseguiu caar tantos animais?
Tenho f, meu filho.
F em Deus?
O velho sacode a cabea e vai embora sem olhar para trs.

Anatole caminha por cinco dias inteiros. A esperana o motiva a seguir sem
descanso: precisa chegar ao vilarejo, encontrar logo sua famlia. Mal pode conter a
alegria ao avistar sua casa. pequena, espremida entre os terrenos vizinhos. A
neve colore o silncio do lugar abandonado.
Anatole d duas batidas leves na porta, corrodo pelo temor de que ningum
venha atend-lo. Alivia-se ao ver o rosto da esposa surgir atrs da cortina da
janela. Sorri de felicidade, e Felika gargalha para ele. A porta aberta depressa.
Felika cai em seus braos em um beijo saboroso. Ele mostra os animais mortos
que traz consigo na maleta. Ao pegar nas bochechas dela, percebe, surpreso, que
Felika est mais forte, como se tivesse ganhado peso naqueles tempos de fome e
frio.
Voc est tima, querida!
Tenho dado meu jeito.
Parece at um tanto mais... gorda!
Ora, no seja bobo, Anatole!
Onde esto as crianas? pergunta sem perder tempo.

Na mesa. Jantando. Vamos comemorar!


Recebe outro beijo da esposa e se deixa guiar para dentro da casa.
Congela. No consegue acreditar no que v. Seus olhos tremulam em
desespero e, por pouco, Anatole no desaba ao cho. Um lquido quente sobe por
seu esfago e Anatole vomita na poltrona que o apoia. Felika mantm o sorriso no
rosto, como quem espera que ele faa qualquer comentrio agradvel.

Um cheiro de carne podre domina o ar, emana dos corpos esquartejados que
se espalham pela saleta. O piso se tornou uma enorme poa de sangue coagulado,
e, nas feies dos cadveres em avanado estado de putrefao, Anatole reconhece
diversos moradores do vilarejo: Krieger, Ivan, Latasha, Vlia...
O que aconteceu aqui?
A passos trpegos, avana para a cozinha, os olhos lacrimosos se recusam a
aceitar o cenrio diante de si: os membros e rgos de seus trs filhos esto
espalhados pela mesa de jantar como peas de carne selecionadas.
O que voc fez? pergunta. A serenidade da esposa o desespera.
Felika se aproxima do espetculo mrbido a passos serelepes. Faz um carinho
na cabea decepada da filha.
Viram, crianas? O papai trouxe comida. No vamos mais passar fome
comemora, enquanto petisca um polegar assado.
Anatole tonteia, sem foras.
Ora, querido, venha dar um beijo nos seus filhos. Hoje um dia especial...
Vou preparar um banquete para o jantar!

Um banquete?! Anatole se esfora para falar. Eles esto mortos,


Felika! Mortos!
Felika observa a mesa com calma. Ento, lana um olhar de indignao ao
marido.
No diga coisas terrveis mesa, meu amor.
Voc os matou, Felika! Matou nossas crianas!
A esposa escancara um sorriso dbil, como se s agora comeasse a entender
o que incomoda Anatole.
O frio, querido. O frio e a fome... Eu precisava fazer algo. Matei alguns
animais, sim. Ou iramos todos morrer. Precisava zelar pelos nossos filhos.
Voc est louca, Felika! Louca! grita Anatole, as pernas trmulas
perdem sustento outra vez.
Observa os olhos esverdeados do pequeno Rurik, que boiam num caldo
pastoso de vsceras cozidas, ainda fumegantes na panela de barro. Sua famlia, a
tradicional famlia Suhanov, est arruinada. No resta ningum com seu sangue.
Assassina maldita!
No grite comigo, meu amor. Vai assustar as crianas.
O que houve com voc? Por que est agindo assim?
No aconteceu nada, Anatole. Jamais seria capaz de esconder algo de voc.
Sou uma esposa dedicada. Tratei de cuidar da nossa famlia no tempo em que
esteve fora. Gerenciei bem os alimentos. Estou to feliz que tenha voltado!
Repleto de dio, Anatole avana na direo de Felika e desfere um tapa em
seu rosto. Felika cai ao cho, desnorteada. Tenta inutilmente se desvencilhar dos
pontaps do marido furioso.
Louca, assassina! Ele geme. Afasta-se, enojado.
No faa isso, Anatole! Eu no fiz nada! A sra. Helga esteve aqui hoje.
Algum est matando os moradores do vilarejo. Mataram Astor tambm. O
vilarejo est abandonado. Tive que dar meu jeito de alimentar nossas crianas!
Voc matou as crianas, Felika! Dizimou o vilarejo! Olhe para a mesa.
Olhe, maldita! Voc assou nossos filhos! Degolou seus prprios filhos! diz ele,
exasperado. Eu trouxe comida! Trouxe coelhos e ratos! Voc no precisava tlos matado!

Felika chora, violentada pelos golpes do esposo.


Querido, voc deve estar confuso. Sempre foi muito irritadio. Eu no fiz
nada.
Anatole no suporta tanta frieza. Uma raiva interior o consome ao ver o
sorriso frgil que traz pureza face rechonchuda de Felika. Sem controle, Anatole
se lana sobre a mulher, agarra seu pescoo com as mos firmes.
Anatole, voc no... Felika resfolega. Eu precisava me alimentar. Um
velho esteve aqui semanas atrs. Um forasteiro pedindo comida. Anatole no
alivia a presso. Ele disse que... o velho curvado disse que a regio estava sendo
dizimada. Todos com fome. Disse que era preciso se abastecer. Eu no fiz nada,
Anatole. Eu s...
Os lbios tensos de Felika silenciam. Seus olhos perdem o brilho. Anatole solta
um esgar melanclico, as lgrimas caem sobre o rosto ferido da esposa morta.

O que eu fiz?
Seus filhos esto mortos, desmembrados. Sua esposa morreu por suas mos.
A famlia Suhanov no existe mais. Anatole chora. Foi privado de tudo o que tinha
na vida. Quer esquecer aquela dor. Antes tivesse morrido. Antes no tivesse
encontrado o velho com comida...
Num arrepio, Anatole se lembra das ltimas palavras da esposa:
Um velho esteve aqui semanas atrs. Um forasteiro pedindo comida. Ele disse que... o
velho curvado disse que a regio estava sendo dizimada. Todos com fome.
Ser possvel que o velho curvado que visitou Felika seja o mesmo que lhe deu
aqueles animais mortos? Ou a visita do velho era parte do delrio de Felika? Sem
suportar ficar mais ali, Anatole sai de casa. Sorve o ar com sofreguido. Bate nas
casas vizinhas, mas ningum vem atend-lo.
Algum est matando os moradores do vilarejo.
Ainda no acredita que Felika foi capaz de tamanha atrocidade. Aquela gente
era sua amiga, divertiam-se em longas madrugadas nos jantares fartos que Felika
preparava com gosto.
A sra. Helga esteve aqui hoje.
Anatole bate na porta de casa da velha cega. Parece-lhe impossvel que ela
ainda esteja viva. frgil e indefesa. No ter resistido tanto tempo ao frio e
fome.
Entre, a porta est aberta!

Anatole se assusta com a voz masculina que vem do interior da casa: a sra.
Helga mora sozinha h anos, desde que o coronel Dimitri morreu na guerra.
Hesita alguns segundos antes de empurrar a porta. A voz se repete, firme:
Vamos, Anatole, entre logo.
Confuso, ele avana alguns passos, os olhos nervosos perscrutam cada
centmetro da saleta da casa. Encontra a sra. Helga na cadeira de balano, o
vestido escuro empapado do sangue que jorra da cabea. Na mo direita, um
revlver.
O qu...
Meu caro Anatole, estou feliz em v-lo novamente. O velho curvado
surge de um canto escuro e estende a mo numa saudao cordial. Fez bom
uso da comida que lhe dei?
O que est fazendo aqui? Quem voc? Como pode...?
O velho arqueia as sobrancelhas.
Faa uma pergunta de cada vez, meu filho. Voc parece fora de si.
O vilarejo... esto todos mortos. No restou ningum! lamenta Anatole.
Felika... ela disse... ela disse que recebeu a visita de um velho curvado. Era
voc?
Onde est sua esposa, meu filho?
Eu... diz, e sente uma dor que nunca sentiu antes. Eu matei! Eu matei!
Ela degolou nossos filhos. Ela... ela matou todo o vilarejo. Uma grande desgraa.
Eu perdi o controle.
Voc nunca teve o controle. A est seu erro. Seu e de todos os homens.
O que quer dizer?
Foi uma experincia interessante, Anatole. Comeou h muitos anos, ainda
na capital. Na poca, eu j usava a aparncia que tenho hoje. O velho curvado,
como costumam chamar. Eu estava num bordel. Gosto de lugares assim, com a
podrido humana estampada no rosto das pessoas. Havia um rapaz ao meu lado.
Vi nos olhos dele. Era uma pessoa doente. O pecado em sua mais pura forma.
Que rapaz?
Um entre tantos. Chamava-se Mikhail.
O leproso?

O velho sorri com a alcunha. Senta-se na poltrona ao lado da sra. Helga.


O leproso confirma. Identifiquei em muitas pessoas deste vilarejo
uma propenso ao pecado. Como um reflexo do mundo, este lugar reunia toda a
sorte de pessoas mesquinhas e lamentveis de que sempre me orgulhei.
Quem voc?
Perceba, Anatole, que nunca inseri o pecado ou o mal nas pessoas. O mal
j estava l. Eu apenas o potencializei.
Como?
Humanos vivem carregados de uma crueldade sufocada. Mikhail se
encantou ao me ver no bordel, no assento ao lado, com uma menina em meu colo.
Ele queria aquilo. Precisava dela.
No estou entendendo.
Pouco tempo depois, vendi duas negras escravas para Ivan, o ferreiro. Vi
nos olhos daquele homem de aparncia viril a falsidade do seu empenho.
Ivan sempre foi um exemplo de trabalho para esta comunidade!
Isso o que voc pensa, meu filho. Ah, vocs e suas mscaras... Acabam
enganando a si mesmos diz o velho. Demorei a voltar ao vilarejo depois de
tudo. Soube que um negro caolho havia chegado aqui e tinha sido abrigado por
uma senhora bondosa, desprovida de preconceitos. Resolvi averiguar de perto.
Logo que sa estao ferroviria, vi o pecado passear nos olhos de uma doce
menina que brincava com outras duas num descampado. Pouco depois, tive a
alegria de confirmar que a senhora bondosa no era to desprovida de
preconceitos. Mantinha um negro sob seu servio, sem nenhum pagamento nem
qualquer inteno de ajud-lo na busca pelas filhas. Julgava-se superior a ele.
A sra. Helga... O que voc fez com ela?
Ela se matou diz. Estuda o corpo da mulher com desdm. O pecado
nos mata, meu caro Anatole. No importa quanto tempo seja preciso. O pecado
nos mata.
Quem voc?
Tambm fui contador da sra. Branka por muitos anos. Apareci na casa
dela certo dia e ofereci meus servios. De graa, por caridade mesmo. Disse que

poderia ensin-la a economizar. Aquela pobre mulher amava o dinheiro acima de


tudo. Presenteei-a com um cofre sem fundo, que nunca enche.
Minha esposa no cometeu nenhum pecado. Por que fez isso com ela?
Felika tinha biscoitos e ratos escondidos, mas me negou alimento. Parecia
faminta quando fui visit-la. Fui obrigado a dizer-lhe a verdade: se no fizesse
nada, ela e os filhos iriam morrer. pena que tenha enlouquecido. Era uma boa
mulher.
Voc um monstro!
Eu salvei sua vida, meu filho. Como pode dizer isso de mim? O velho se
levanta da cadeira, o indicador em riste. Voc batia em seus filhos em surtos
inesperados, Anatole. Agora voc matou sua esposa. A nica mulher que amava.
Voc a esganou. No tirou os dedos de sua garganta em nenhum momento
enquanto ela se debatia por um fiapo de ar. O monstro voc; no eu.
Eu errei! Eu me arrependi.
Seu arrependimento no muda nada, meu filho.
O velho curvado desdenha dele. Anatole chora, sente seu corpo minguar.
Eu amava minha esposa.
Amava, claro, no nego. Mas voc a matou murmura o velho.
Aproxima-se do corpo da sra. Helga. Quando lhe dei aqueles animais mortos,
voc julgou que neles estava sua redeno. Enganou-se, meu filho. S agora eu lhe
entrego a verdadeira redeno. A redeno que concedi sofrida sra. Helga pouco
antes de voc chegar ao vilarejo.
O velho retira a arma da mo da cega morta e, com um sorriso, estende-a
para Anatole. Ainda confuso, ele pega o revlver.
Faa o que deve ser feito, Anatole. H uma nica bala.
O velho d as costas e caminha para a porta.
Eu poderia atirar em voc, desgraado diz Anatole, em frangalhos.
O velho se vira e o encara com um olhar despreocupado.
Sou imortal, filho. No tente uma besteira dessas.
O velho curvado abandona a casa e afasta-se a passos curtos. Ainda h muito a
fazer. Ele j atinge a trilha da floresta rumo capital quando um tiro distante corta
o silncio do vilarejo.

Quando terminei a traduo e decidi publicar estes contos, voltei ao sebo Baratos
da Ribeiro para pedir o contato de Ana, a bisneta de Elfrida Pimminstoffer.
Maurcio hesitou em me passar o nmero, mas acabou cedendo depois que lhe
expliquei meus motivos.
Telefonei para Ana em maro de 2015, pela manh. Apresentei-me como
escritor, informei que havia traduzido os textos de sua bisav e que gostaria de
public-los. Ana me tratou com certa impacincia, disse que eu poderia fazer o
que quisesse com aquilo.
Apesar da resposta seca, eu quis saber mais sobre Elfrida. Perguntei como a
bisav falecera e Ana foi da agressividade ao desconforto: Elfrida estivera
hospitalizada nos ltimos treze anos, imvel na cama, injetando morfina em doses
cavalares para suportar a dor do cncer que devorava seus rgos e a queimava
por dentro. Tinha delrios fortssimos, pesadelos. Sofrera muito antes de morrer.
Tentei saber a origem de Elfrida, mas Ana no tinha muito a dizer. A bisav
morava na regio da Cimria, no Leste Europeu. Quando resolveu vir para o
Brasil, fugindo de uma guerra civil, assumiu um novo nome Elfrida e fez
aqui sua famlia. Trabalhou at os sessenta anos como secretria em um escritrio
de advocacia, mas passava as madrugadas escrevendo. Sempre sonhou em ser
escritora.
Antes de desligar, passei meu e-mail a Ana e pedi que me enviasse uma foto
de Elfrida, recente ou antiga.
Ao lado, a foto que recebi.