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artculo en
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FICHA TCNICA
Autor: FERNNDEZ GARCA, Ricardo..
Ttulo: Cmo controlar el pnico en
situaciones de emergencia
Resumen: La historia est marcada
por sucesos en los que una multitud de
personas, ante una situacin crtica de
emergencia (incendio, explosin, derrumbe, actuaciones masivas desordenadas
de individuos en las que no haba aparentes motivos que las justificasen...),
ha provocado con su comportamiento
que dicha emergencia se resolviera con
desgracias mucho mayores de las razonablemente esperadas para las personas
y las cosas. El accidente que ha tenido
lugar con el Costa Concordia es un claro
ejemplo de este tipo de acontecimientos.
En este artculo, el autor realizar un
detallado anlisis de la conducta individual y colectiva que manifiestan los
individuos ante esos momentos crticos
y adems, explicar los criterios preventivos y recomendaciones que se deben
implementar, sealando como elemento
clave la importancia del plan de emergencia y evacuacin. Segn su criterio,
para solucionar con efectividad el pnico
es fundamental formar lderes que con
su actuacin sean capaces de minimizar los efectos del pnico y desorden en
situaciones de emergencias.
Descriptores:
Gestin de la prevencin
Plan de emergencia
Liderazgo
Formacin
LOCALIZADOR EN EL BUSCADOR DE LA
WEB: dt00001777662

08

Gestin Prctica de
Riesgos Laborales

Reflexiones a propsito
del caso Costa Concordia

Cmo controlar el pnico en


situaciones de emergencia
Ansiedad, pnico, incertidumbre son reacciones que en ocasiones genera
mayores desastres que el propio accidente. Aplicar el adecuado plan y disponer de un buen lder en la emergencia son, en gran parte, los elementos
claves que pueden reconducir la situacin, conservando una relativa calma
y manteniendo el caos a raya cuando estalla en alta mar.
Dr. Ricardo Fernndez Garca, Doctor en Ciencias Qumicas, Tcnico Superior en
Riesgos Laborales, Master en Administracin de Empresas y Consejero de Seguridad
para transporte por carretera.

N 90 Febrero de 2012

sen...), ha provocado con su comportamiento que


dicha emergencia se resolviera con desgracias mucho
mayores de las razonablemente esperadas para las
personas y las cosas.
Los medios de comunicacin han contribuido
tambin hacindose eco y resaltando ese tipo de
situaciones en las que los individuos se haban conducido sin ningn control. En la retina permanecen
imgenes de personas que se precipitan al vaco
desde un edificio en llamas (locales de recreo, hoteles,
hospitales, centros comerciales...); individuos que se
paralizan y son incapaces de reaccionar, pereciendo
en el siniestro; multitudes agredindose tratando de
alcanzar la salida o, en espacios abiertos con barreras,
gente que se precipita sin control y agrede, tratando
de abrirse paso.

ebemos recordar dos trgicos acontecimientos, uno ms prximo que en la


actualidad est ocupando el protagonismo informativo de los medios de
comunicacin, y otro que se encuentra algo ms ms
lejano en el tiempo. El primero, al que nos referimos,
es el accidente martimo del barco Costa Concordia
en la pequea isla italiana de Giglio, cerca de Livorno,
los supervivientes recrean la situacin accidental que
recuerda a el naufragio del Titanic. Aparentemente
el comportamiento de su capitn, un hombre con un
reconocido prestigio en la profesin no fue, repito
aparentemente, el ms adecuado.
La tragedia del estado Heysel de Bruselas, es
el segundo caso que sacamos a colacin, durante
los prolegmenos de la final de la Copa de Europa
de ftbol de 1995 entre el Liverpool y la Juventus,
una multitud convencional que vitoreaba, aplauda
o silbaba sin interactuar unos con otros se transform en una multitud expresiva, y las emociones
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Podemos concluir que el comportamiento humano en situaciones de evacuacin o ante emergencias


en nada se parece a la conducta ante una situacin
prevista o cotidiana. El pnico, el estrs y la incertidumbre desconciertan a cualquier individuo.
hostiles pueden, a su vez, transformar a algunos de
sus componentes en una multitud activa dispuesta
a pasar a la agresin. Los seguidores britnicos se
abalanzaban contra seguidores italianos, rompiendo
una valla de separacin del campo. La multitud
pisote a cientos de espectadores indefensos y en
pocos momentos murieron 38 personas y hubo
ms de 400 heridos.
En ambos casos, el comportamiento deja de ser
individual y pasa a comportarse como una masa ante
una situacin de pnico Un hecho constatado en la
historia de los grandes siniestros es que el miedo
a morir ha causado muchas ms vctimas que el
siniestro mismo.
La historia est marcada por sucesos en los
que una multitud de personas, ante una situacin
crtica de emergencia (incendio, explosin, derrumbe,
actuaciones masivas desordenadas de individuos en
las que no haba aparentes motivos que las justifica-

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Este comportamiento merece una especial atencin a la hora de plantear acciones formativas para
el personal o de elaborar reglamentaciones sobre
prevencin y planes de emergencia y evacuacin.
>> La conducta individual ante una situacin de
emergencia
Ante una catstrofe a menudo las reacciones
de las personas no son las apropiadas, pudiendo
provocar como resultado numerosas prdidas de
vidas. Si describimos las reacciones ms generalizadas,
se puede decir que durante el perodo de impacto:
]] Del 10-25 % de las personas permanecen unidas y en calma, estudian un plan de accin y
posibilidades.
]] El 75 % manifiesta conducta desordenada, desconcierto.
]] Del 10-25 % muestran confusin, ansiedad, paralizacin, gritos histricos y pnico.
Gestin Prctica de
Riesgos Laborales 09

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La frustracin es origen de las conductas agresivas, por lo tanto es sencillo deducir lo importante que es para los individuos en los estadios iniciales de la emergencia tener una percepcin clara de que hay salida, dnde est y quin los llevar.

Factores psicofisiolgicos
Los principales factores psicofisiolgicos que
intervienen en las reacciones individuales ante las
situaciones crticas son:
]] Personalidad. Se destacan tres rasgos de personalidad que deben tenerse en cuenta por la
reaccin que pueden tener ante situaciones de
emergencia:
Histrico: Este rasgo se caracteriza por producir conductas escandalosas, exageradas,
infantiles y primitivas. Su nocividad reside en el
riesgo de contagio que hacia los dems posee.
Depresivo: Presenta conductas pesimistas y
desmoralizantes para s mismo y para otros.
La nocividad es el riesgo de las conductas
suicidas (explcitas e implcitas) como nica
va, pudiendo sugestionar a otros.

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Obsesivo: es de ideas fijas e irrechazables.


Su nocividad en situaciones crticas depende de la idea que presente (de salvacin
o destruccin), aunque pueden ser tiles
para tareas organizativas de evacuacin o
peligrosas, puesto que pueden volver a entrar
al lugar del siniestro.
]] Sexo. En estudios sobre incendios se ha observado algunos comportamientos diferenciales
Las mujeres tienden ms a comportamientos
histrinicos que los hombres, y estos muestran
ms conductas impulsivas. Los hombres se distinguen en tareas de participacin de lucha contra
el fuego, mientras que las mujeres se distinguen
en tareas de alarma y evacuacin.
]] Edad. sta es una variable importante ya que
las reacciones son muy variables segn la edad.
Si se trata de jvenes hay ms probabilidad de

que se produzcan conductas desinhibidas y desordenadas. Pasan del desconcierto al miedo muy
rpidamente, con reacciones ms frecuentes de
pnico. En cambio en los individuos maduros se
da ms autocontrol y ms cooperativismo. Con
personas de edad avanzada, obviamente, hay que
tener en cuenta su menor capacidad de reaccin,
lentitud, inseguridad, etc.
]] Condiciones fsicas. En los individuos con buenas condiciones fsicas se ha observado que, a
menudo, en estas situaciones pueden asumir
riesgos excesivos por la confianza depositada en
los recursos propios.
]] Aislamiento apoyo emocional. Se ha observado
en algunos estudios que casados en compaa de
sus cnyuges se mostraban durante la emergencia
de forma ms autocontrolada, serena y cooperativa
(incluso para huspedes vecinos) que aquellos
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Figura 2.- Proceso de reaccin inadaptada en masas


que estaban en solitario. Esto hace pensar que el
apoyo de un ser conocido hace ms probable la
aparicin de conductas adaptadas a la situacin.
Es decir, la soledad sera un coadyuvante en
la aparicin de un sentimiento de inseguridad
e incertidumbre, generando potencialmente
conductas descontroladas.
]] La tolerancia a la frustracin. La frustracin es
un estado que emerge en el individuo cuando
interfiere en una conducta meta un instigador
externo, impidiendo la consecucin del objetivo. As, la frustracin es origen de la aparicin
de conductas agresivas. Es, por tanto, sencillo
deducir lo importante que es para los individuos
en los estadios iniciales de la emergencia tener
una percepcin clara de que hay salida, dnde
est y quin los llevar. Si no es as, pueden desatarse estados emocionales de indefensin, con
conductas autoagresivas, paralizantes o ataques a
otros en el intento de buscar y alcanzar la salida.
Figura 1.- Respuesta en caso de emergencia.

circunstancias
sociales y de
las condiciones
de la situacin.
Se ha calculado
que aproximadamente pueden ser 50 centmetros desde
el cuerpo a la
persona prxima. Pensemos,
por ejemplo, en
una circunstancia tan sencilla e incmoda como
un ascensor casi lleno.
En una situacin de catstrofe, el individuo no
tolera la invasin de su espacio y llega a defenderlo con gran violencia. En este sentido, se pone
de relieve la importancia que tiene el diseo del
espacio en relacin a sus posibles ocupantes. Esto
es importante a la hora de calcular, por ejemplo, la
anchura de las vas de evacuacin.
Emocin y conducta individual en situaciones de emergencia
Durante este proceso de percepcin
y evaluacin, se produce paralelamente la
vivencia a nivel emocional de la situacin
por parte del sujeto. La excitacin caracterstica producida por una situacin de
emergencia es etiquetada emocionalmente
como el miedo - ansiedad - pnico - fobia.
Como criterio cuantitativo en la gradacin de fenmenos inquietantes cabe
situar eslabones ordenados de menos a
ms: miedo, ansiedad, angustia, pnico...
As:
]] El miedo es el temor al peligro concreto,
especfico, claro, evidente, que es captable
desde la posicin en la que se encuentra el
sujeto. Del miedo la persona se defiende
con medidas racionales.

]] Territorialidad. Las personas necesitamos un


espacio vital, tendemos a marcar nuestro territorio. Este puede ser ms o menos amplio, dependiendo de las caractersticas del lugar, de las
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]] La ansiedad es una vivencia de inquietud y desasosiego donde se anticipa lo


peor. Es un temor difuso, vago e inconcreto, sin referencias. La reaccin que suele provocar
es de perplejidad, asombro, de una especie de
embotamiento confuso que hace que no se
reaccione de ninguna manera. A esto le llama-

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mos estado de alarma. Aqu los mecanismos


de defensa van a ser inconscientes y conducirn a manifestaciones de histeria, hipocondra,
obsesiones, fobias, pnico..., mecanismos de
defensa anmalos.
]] El pnico es el miedo desproporcionado, que
nos saca fuera de nuestro control, incapacitndonos para evaluar el peligro en forma real y
escoger la mejor alternativa para enfrentarlo o
huir de el.
]] La fobia es un temor desproporcionado, terrible,
superior a uno mismo, que se produce ante
hechos, personas o situaciones.
Hay un elemento comn en todas ellas, el
temor. As, la amenaza es procesada y vivida produciendo un sentimiento indefinido de inseguridad.
>> La conducta colectiva ante situaciones de
emergencia
El fenmeno llamado conducta colectiva, conducta de masas o dinmica colectiva, se definira
como toda conducta relativamente espontnea ejecutada por un grupo de personas ante un estmulo
comn en una situacin indefinida o ambigua. Estos
grupos de personas, generalmente transitorios y
carentes de organizacin formal, reaccionan ante
un conjunto inmediato de circunstancias de formas
no convencionales.
La conducta colectiva as definida es relativamente espontnea y est sujeta a menudo a normas
creadas por los mismos participantes. Las normas
involucradas en ella no se derivan de la sociedad
en general, incluso pueden ser opuestas a ellas.
Si nos fijamos, la mayora de las conductas
sociales estn rutinizadas y siguen un curso normal
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El comportamiento humano en
situaciones de evacuacin o ante
emergencias en nada se parece
a la conducta ante una situacin
prevista o cotidiana; el pnico,
el estrs y la incertidumbre desconciertan a cualquier individuo.

de accin. Las personas se ajustan a normas que


definen, en una variedad de situaciones, la conducta
esperada en cada momento. Ahora bien, si se declara
una emergencia, las normas que regan en la situacin
anterior quedaran suspendidas y el comportamiento
dejara de ser ordenado y predecible.
Por ello es imprescindible un buen plan de emergencia y evacuacin donde se exponen las normas
de organizacin humana donde frecuentemente no
existen. Es aqu donde se debe poner el acento a la
hora de realizar labores preventivas.
>> El pnico
Si hay una palabra que tiende a estar asociada
con el comportamiento durante los desastres es la
palabra pnico.
Todo ser humano ante una situacin de peligro
real o imaginaria, responde con miedo. Esta es una
respuesta biolgicamente congnita, nos protege
como especie y ha permitido nuestra sobrevivencia.
El miedo evita que cometamos actos imprudentes,
nos permite evaluar la situacin de urgencia y nos
prepara para la lucha o para la huda.
En trminos generales podemos decir que sentir
miedo es bueno y hasta beneficioso, pero cuando el
miedo es desproporcionado y sale fuera de nuestro
control nos produce ceguera psicolgica es decir
nos incapacita para evaluar el peligro en forma real
y escoger la mejor alternativa para enfrentarlo o huir
de l. Asimismo viene acompaado de un intento
irracional de huir, de llantos incontrolados, etc.
El pnico es consecuencia de una bsqueda
intil dentro de nosotros mismos de la respuesta que
hemos de dar ante un peligro que nos amenaza. Es
un factor que agrava el riesgo individual, pues elimina
toda voluntad de la persona de hacer frente al peligro.
Su gran peligro es que el pnico es altamente
contagioso.
La conducta de pnico normalmente provoca
la ruptura de las relaciones sociales cooperativas y
desemboca en un incremento real del miedo y del
peligro. Hablamos de pnico cuando se empuja, se
derriba, se pisotea a personas y las salidas quedan
obstruidas, cuando los individuos se portan con
ms egosmo y falta de consideracin de lo que
es comn y en grado mayor que el que aprueba
la sociedad.

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Condiciones para que se produzca

Pero aunque signifique direcciones o actuaciones


contrarias, no importa, siempre obedecer a criterios
procedentes de la razn.

Para que se d la aparicin y el contagio, de


forma general, deben darse unas condiciones:
Que exista un gran nmero de personas.
La escasez de salidas o vas de evacuacin
Que los individuos estn en contacto unos con
otros.
Que se vean sometidos a un conflicto comn
entre impulsos opuestos. Uno que normalmente
est de acuerdo con normas sociales o valores
reconocidos, y otro en desacuerdo con dichas normas (precipitarse sin guardar turno, por ejemplo).
Que se d la posibilidad fsica de ejecutar el
impulso que normalmente no se realizara. Para
que se d una conducta de pnico es necesario que exista la posibilidad de escapar y la de
quedarse atrapado.
Manejo del pnico individual
No intente detener a alguien presa de pnico.
Una persona en este estado adquiere una gran fuerza
fsica. Se le debe abrazar y resistir sus agresiones
fsicas. No devuelva una agresin con ms agresin;
esto puede desencadenar una reaccin agresiva en
cadena entre otros espectadores.
Es intil tratar de razonar con una persona que
est bajo el efecto del pnico. Sus mecanismos
de raciocinio no funcionan. Se debe dar rdenes y
conducirlos fuera del lugar del peligro y de la mirada
de los dems para evitar el contagio, nunca lo deje
solo a pesar de que aparente estar calmado.

Habr revuelo, dudas, pero hay algo que hacer.


Nuestra idea es llenar la mente de las personas y
evitado el progreso hacia el pnico. Hemos sabido
por nuestra supervivencia de forma que podremos
aprovechar cualquier probabilidad para salvarnos. Lo
contrario sera entregarse al desastre.
Qu hacer cuando cunde el pnico
Un vez que cunde el pnico y el temor descontrolado se apodera de un grupo humano es
muy peligroso tratar de colocarse delante de ellos
y evitar que corran; posiblemente pasarn por encima de nosotros.

Un hecho
constatado en
la historia de los
grandes siniestros
es que el miedo a
morir ha causado
muchas ms
vctimas que el
siniestro mismo

La mejor tctica es asociarse a ellos, gesticular ms que ellos, gritar ms que ellos, si se
encuentran parados nos pondremos en el medio
e impulsaremos a los de adelante a seguir la direccin correcta. As arrastraremos a los de atrs a
seguirnos. Si estn en movimiento, nos pondremos
a la cabeza del grupo, entre las primeras filas. Si
van en sentido adecuado apresuraremos el paso.
Si van en sentido contrario, los conduciremos en
la direccin ms conveniente para que cambien
el sentido de la marcha.
Una vez fuera del peligro trataremos de CALMARNOS y al mismo tiempo calmar a los dems. La
mayora se tranquilizar y empezar a preocuparse
por la situacin. El pnico se termin.

Es preferible dejarlo en compaa de algn amigo


o familiar cercano. Conforme se vaya calmando se
le puede asignar pequeas tareas de ayuda a otros,
lo cual puede terminar por serenarlo.

>> Criterios preventivos y recomendaciones

Manejo del pnico colectivo

Disposiciones permanentes, parcialmente educables del persona encargado de la gestin


de la emergencia y del pblico en general,
cuyo conocimiento es esencial para los servicios
especializados: negacin del peligro, afectividademotividad, prctica habitual y costumbre o grado
de entrenamiento. Necesitamos que cada uno en
nuestro trabajo rutinicemos nuestra actuacin en
una situacin de emergencia para que nuestra
conducta sea la esperada.
Carcter especfico del acontecimiento. As,
el xito o fracaso de una conducta depender
tambin de: la naturaleza y velocidad con la que

El comportamiento del pblico est subordinado


a dos factores:

Una voz serena, fuerte equilibrada que diga


sencillamente: POR AQU es suficiente para que los
que no hayan podido reaccionar porque su mente
est vaca, perciban esa orden y nos sigan. Actuarn
racionalmente. Siguen a una persona que sabe lo
que hay que hacer.
Si hay varios que dicen POR AQU porque conocen las tcnicas de gestin de la emergencia y
quieren evitar el pnico general, no importa. Si ese
POR AQU trata de significar lo mismo, es bueno.
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que les han asignado con los coloridos chalecos


salvavidas.
Es imprescindible que la poblacin sea consciente que debe prestar atencin a este ejercicio para
conocer la respuesta ante una emergencia.
Medidas organizativas
En el citado Plan de Emergencia especfico del
lugar, tendremos en cuenta aquellos factores que
mediatizan la puesta en prctica del plan: tipo de
situacin, tipo de siniestro, caractersticas del lugar,
caractersticas de la poblacin, nivel de formacin,
personalidad, condiciones fsicas...

Los responsables, al preparar los planes de emergencia e intervencin, debern tener en cuenta, en especial cuando hay personal no adiestrado como los viajeros de un barco, la ignorancia de las normas y el
carcter muchas veces irracional de las muchedumbres en las emergencias. (Fotografa www.hosteltur.com)

se propaga el suceso, del medio (es esencial la


calidad, el nmero de vas de evacuacin y un
refugio eventual), de las percepciones sensoriales
(calor, humo, asfixia...) y de las decisiones tomadas (orden de iniciar y terminar la bsqueda de
informaciones, opciones tomadas).
El elemento clave es el plan de emergencia y evacuacin que trata de cmo gestionar estas situaciones.

conocimiento del comportamiento de las personas


presentes en la zona de la emergencia.
Para promover comportamientos del personal
propio adaptados a las diversas situaciones crticas se
hace necesario trabajar sobre las disposiciones y conductas que slo se modifican a travs de medidas
internas: la informacin y formacin -adiestramiento
de las personas, as como la seleccin, sern mecanismos para trabajar los comportamientos adecuados.

El Plan de emergencia
Es necesario, en primer lugar, que se cuente con las medidas externas: medios tcnicos
y condiciones adecuadas de seguridad (diseo,
constructivas, de material y de organizacin del
plan de emergencia).
As mismo se hace necesario trabajar medidas
internas. Los responsables, al preparar los planes de
emergencia e intervencin, debern tener en cuenta,
en especial cuando hay personal no adiestrado como
los viajeros de un barco, la indiferencia general, la
ignorancia de las normas que debern respetarse y
el carcter muchas veces irracional de las muchedumbres en las emergencias.
Por ello, el estudio de planos, la disposicin de
salidas de socorro y la intervencin ante la emergencia dependen, para ser eficaces, en gran parte, del

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Sin lugar a dudas, si informamos a las personas


gradual y adecuadamente y se apoya esto con un
programa de educacin eficaz al personal, las personas estarn en disposicin de dar la respuesta
adecuada a los peligros que puedan sobrevenir,
mejorando considerablemente los resultados del
procedimiento de alerta.
Respuesta de los viajeros o personal exterior ante
un simulacro de emergencia
El simulacro de abandono, obligatorio en todo
crucero o vuelo de avin, va encaminada a la preparacin de la poblacin ante posibles amenazas.
Sin embargo:
en un avin no se suele atender a l y
en un barco es tomado como una pequea
donde los turistas se fotografan en la cubierta

Elaboracin de planes de informacin previos a la


situacin crtica, en el desarrollo y para despus
de la emergencia.
No se debe delegar labores organizativas a personas susceptibles de tener conductas inadecuadas
(seleccin).
Puesta en prctica del plan hasta automatizar
las conductas esperadas segn la emergencia,
ocupndose en dicho plan de que las personas
tengan y formen un papel activo en el mismo.
Esencialmente, el trabajo debe ser con personal
de permanencia fija. La mayor eficacia se lograr
teniendo en cuenta la participacin de todos con
papeles asignados individualmente.
Se debe hacer un anlisis peridico de los comportamientos emitidos en la activacin del plan y
eliminar, tras el anlisis los elementos de disfuncin del mismo. Establecer as, las necesidades
de informacin, formacin y adiestramiento que
se derivan los comportamientos esperados y
no realizados.
La informacin
Las normas de actuacin ante la emergencia
deben ser conocidas, frente la falsa creencia de no dar
estas informaciones para no preocupar a la gente. Todo
miembro del staff debe convertirse en un elemento
activo del plan de emergencia en estas situaciones.
Por otro lado, la informacin es el modo imprescindible como sistema de preparacin del pblico ante
los riesgos y han de realizarse planes de informacin
para los tres momentos: antes, durante y despus
de la emergencia.
La informacin es absolutamente necesaria
para tomar decisiones de accin, pero disponer de
N 90 Febrero de 2012

ella no garantiza la emisin de comportamientos


coherentes con la misma. No obstante, reduce la
incertidumbre y facilita la accin al hacer predecibles
los acontecimientos. Sin embargo, hay que evitar
la abundancia de informacin. Debe ser explcita
y comprensible por los receptores, sencilla y fcil
de retener.

La formulacin debe contener:

Los requisitos de la informacin para lograr la


mayor eficacia y aplicar en la elaboracin de los
mensajes son:
Credibilidad (confianza en las fuentes)
Claridad (expresin del mensaje en trminos
sencillos)
Continuidad (repetirse con cierta frecuencia)
Coherencia ( tener pleno sentido para quien
lo recibe)
Adecuacin (tener en cuenta factores como costumbres, grado de instruccin ...)
Viabilidad (utilizar los cauces adecuados)
En el momento de la emergencia, la interrupcin o ausencia de mensajes es una de las
causas principales de las situaciones de caos que
se pueden producir. Sin informacin la cooperacin
se hace difcil. Se utilizar para influir motivando,
persuadiendo y/o controlando, segn el momento
en que se trate (antes, durante o despus de la
emergencia).
El mensaje de alerta
El mensaje de alarma en situaciones de emergencia, es una informacin urgente, esencial y concreta.
Avisa para tomar precauciones urgentes ante un
suceso inminente de graves consecuencias. Estas
medidas deben estar decididas previamente.

La informacin es
absolutamente
necesaria para
tomar decisiones
de accin, pero
disponer de ella
no garantiza
la emisin de
comportamientos
coherentes con
la misma

Las funciones de la alerta son:


avisar del peligro (si es posible evaluacin del
mismo),
propiciar una actitud adecuada para enfrentamiento e
informar de medidas muy precisas de precaucin.
La eficacia de los mensajes estar en funcin de:
fuente precisa y fiable de informacin (el prestigio,
cargo, carisma, conocimiento, capacidad de transmitir), decisin de difundir el mensaje sin dilacin, el
mtodo de comunicacin y la red de difusin. Estos
aspectos sern clave para que la situacin discurra
de una u de otra manera.
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Cul es el peligro (tipo de emergencia y su gravedad)


Su intensidad, informacin detallada (vas cortadas... A medida que aumenta la concrecin de
la alerta, la respuesta social es ms favorable)
Explicar precauciones y medidas concretas (qu
se debe hacer)
Expresar el estado de situacin (qu ha ocurrido
y qu va a ocurrir)
No repetirlos en exceso (puede causar confusin)
Decirlo en distintos idiomas (si lo requiere el caso)
Expresarlo con la seguridad y confianza de ser
recibido, entendido y credo (debe ser de estilo
personal, ya que induce mayor credibilidad)
La redaccin de los mensajes de alerta requiere
de una verdadera especializacin. Se ha de tener en
cuenta a qu personas va dirigido y si stas tienen
una particular idiosincrasia.
Hay algunas caractersticas esenciales a destacar
en estos mensajes:
El mensaje debe ser simple, claro y breve, y, ante
todo, transmitir una gran sensacin de seguridad
y de calma.
Ser conveniente darlos de forma imperativa, utilizando un lenguaje coloquial o de uso frecuente.
Tambin, especificar concretamente el tipo de
emergencia de que se trata, ms que emergencia solamente.
En algunos casos ser conveniente no dejar traslucir la verdadera razn de la evacuacin.
Resulta importante, en los mensajes de prealerta
y alerta, no dar las instrucciones en forma de
negacin, indicando ms lo que se debe hacer
que lo que no se debe (para tratar de producir
comportamientos adecuados a la situacin).
Repetir las informaciones importantes (un par de
veces puede ser suficiente, puesto que mucha
repeticin puede crear incomprensin y demoras).
Mencionar que alguna persona competente est
controlando la situacin, puesto que en estas
situaciones tranquiliza el saber que una persona
autorizada se est haciendo cargo del problema.
Hay que tener en cuenta que a todo esto contribuye la instalacin de servicios de megafona en
los lugares, no dependiendo de un slo medio.
Considrese que, por ejemplo, en grandes edificios

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la evacuacin inmediata y total es peligrosa e impracticable. As, la transmisin de informacin para


planificar las medidas de desalojo, estableciendo la
movilidad por grupos y el movimiento en direcciones
preestablecidas, resulta esencial.
Medidas preventivas respecto del pnico
Existen dos posibilidades: no hablar de emergencia ante el temor de sensibilizar al pblico o
dar una informacin juiciosa y ampliamente difundida que permita colaborar en cortar la escalada
emocional que se puede desencadenar en esos
momentos.
Lneas de actuacin:
El sistema de alerta debe difundir informaciones
objetivas.
El mensaje debe estar relacionado ms con el
comportamiento a seguir que con el peligro que
amenaza.
Se ha de verificar que los mensajes han sido bien
recibidos e interpretados.
El pblico ha de ser dirigido.
Las informaciones deben ser tranquilizadoras, en
funcin del estado emocional.
Propagar con rapidez rumores defensivos, contrarios a los que se producen entre el pblico y
crean desesperacin.
Alejar del grupos de hipersensibles, grmenes
de miedo contagioso, sin brusquedad, con actitud
reconfortante.
Dispersar en grupos la muchedumbre.
Canalizar los desplazamientos.
Das las consignas adecuadas a los lderes gua,
puesto que stos son los encargados de actuar
en estos casos con el pblico, sirviendo tambin
de modelo de comportamiento.
La formacin
A quin debe dirigirse?
Al personal especializado, fomentando su preparacin en los distintos aspectos que requiere
el tratamiento de la emergencia (en el caso que
nos ocupa, en el comportamiento).
Al personal del establecimiento o lugar. La formacin ha de estar diseada para la labor de cada
individuo dentro del plan de emergencia. Debe
estar concentrada en el personal no especializado
de los establecimientos abiertos al pblico. Ser
gua debe formar parte de las profesiones: vendedores de almacn, acomodadores, empleados de

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banca, personal de hoteles, profesores, personal


hospitalario...
Al pblico en general, si bien este puede no
prestar atencin a ellas. Ello no quiere decir que
no haya que repetir simulacros de emergencia
en los cruceros o instrucciones de seguridad
en los aviones.

Qu es lo que se tiene que hacer pensando en


uno mismo y en los dems,
Dnde hay que dirigirse,
Qu es lo que debe hacerse, qu postura adoptar,
Cmo deber actuarse sobre el exceso de celo,
dnde, cmo, con quin, para qu, durante cunto
tiempo se actuar...

Seleccin del personal de respuesta ante emergencias

Se trata de automatizar conductas bajo las


condiciones ms parecidas a las que se plantearan
en una situacin real de emergencia, para lograr
la experiencia de control.

Dentro de la voluntariedad, los cometidos de los


distintos equipos de actuacin ante la emergencia
son diferentes, y por ello requieren para su desarrollo
ptimo individuos con perfiles especficos. Estos
lderes en la emergencia son, en gran medida, los
elementos que pueden impedir, cortar o desacelerar
una situacin de desorden o pnico a travs de su
actuacin.
Debern ser elegidos por la capacidad de liderazgo, el sentido comn que posean, nivel de
abnegacin, capacidad de iniciativa, nivel de
empata y capacidad de influir, disciplina para
saber mantener consignas, dotes organizativas,
capacidad de autocontrol, sensibilidad dura, rapidez perceptiva, capacidad de altruismo, ausencia
de connotaciones depresivas o histrinicas en
su personalidad y disposicin al reciclaje, fundamentalmente.
Deber tener en cuenta que el pnico no es
una reaccin generalizada, y conocer las distintas reacciones, la hiperactividad y la elevacin del clima emocional en estas situaciones
colectivas, la aparicin de lderes espontneos
(que deber aprovechar), el surgimiento de
huida desesperada o casos de intentos suicidas,
la sugestin y la obediencia dcil por parte
de las personas sin entrenar, las conductas
inadaptadas que se deban a reacciones agresivas fuertes ante situaciones de frustracin
o de atencin impersonal. Tambin tendr
en cuenta que las personas tienen tendencia
a salir por donde han entrado y a evitar las
salidas de emergencia, y que, en estas situaciones, si atienden a los dems, mejoran su
estado psquico.

Se repetirn con la mxima frecuencia para automatizar dichos comportamientos, sobre todo en
lugares donde el riesgo es elevado.
Se pondr en juego la coordinacin, detectando
errores, evaluando la rapidez y eficacia de las
actuaciones y contrastando el material dispuesto
al efecto y su uso.
Se evaluar el grado de preparacin y la efectividad
de las conductas, de los mensajes y las distintas
seales de evacuacin.
Se entrevistar al personal observando su conducta
ante la situacin de emergencia
Se comprobar el ancho de vas, las posibles
obstrucciones, los problemas de reentradas, la
sencillez y comprensin de la sealizacin...
Se implantar un programa de control del
mantenimiento de los comportamientos automatizados.
Tras una reunin de evaluacin, se insertan en
el Plan de Emergencia las conclusiones principales.

Bibliografa.
Manual de prevencin de riesgos laborales para no
iniciados. 2 Edicin revisada y ampliada. Dr. Ricardo
Fernndez Garca. Editorial Club Universitario. ISBN
13: 978-84-8454-697-9. 2008
NTP 390: La conducta humana ante situaciones de
emergencia. Manuel Fidalgo Vega. Centro Nacional
de Condiciones de Trabajo.

Simulacros internos de emergencia

Mitos y realidades sobre el pnico. M. Patricia Acinas


Acinas. http://scielo.isciii.es/scielo.php?pid=S113205592007000300002&script=sci_arttext

En ellos, se pondr en prctica el plan de


emergencia en su total desarrollo y las personas
debern aprender las claves para actuar adecuadamente:

NTP 395.- La conducta humana ante situaciones


de emergencia ante situaciones de emergencia:
la conducta colectiva Manuel Fidalgo Vega. Centro
Nacional de Condiciones de Trabajo.
N 90 Febrero de 2012

N Aut. Adm. 79/0157/00

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