You are on page 1of 4

Efectos de la Contaminacin del Agua

volver

Los efectos de la contaminacin del agua incluyen los que afectan a la salud humana. La presencia de
nitratos (sales del cido ntrico) en el agua potable puede producir una enfermedad infantil que en
ocasiones

es

mortal.

El cadmio presente en los fertilizantes derivados del cieno o lodo puede ser absorbido por las
cosechas; de ser ingerido en cantidad suficiente, el metal puede producir un trastorno diarreico
agudo,

as

como

lesiones

en

el

hgado

los

riones.

Hace tiempo que se conoce o se sospecha de la peligrosidad de sustancias inorgnicas, como el


mercurio,

el

arsnico

el

plomo.

Los lagos son especialmente vulnerables a la contaminacin. Hay un problema, la eutrofizacin, que
se produce cuando el agua se enriquece de modo artificial con nutrientes, lo que produce un
crecimiento anormal de las plantas. Los fertilizantes qumicos arrastrados por el agua desde los
campos de cultivo pueden ser los responsables. El proceso de eutrofizacin puede ocasionar
problemas estticos, como mal sabor y olor, y una acumulacin de algas o verdn desagradable a la
vista, as como un crecimiento denso de las plantas con races, el agotamiento del oxgeno en las
aguas ms profundas y la acumulacin de sedimentos en el fondo de los lagos, as como otros
cambios qumicos, tales como la precipitacin del carbonato de calcio en las aguas duras. Otro
problema cada vez ms preocupante es la lluvia cida, que ha dejado muchos lagos del norte y el
este de Europa y del noreste de Norteamrica totalmente desprovistos de
vida.

El agua sigue un ciclo muy bien conocido. En el mar se localiza el 97.2% del agua de la Tierra. El calor
provoca una vaporizacin que en forma de nubes es arrastrada, en parte, hacia el continente. Con la
lluvia, el agua vuelve a su estado lquido y desde el punto donde cae se dirige hacia el mar. En este
recorrido transporta sales y todo tipo de substancias que encuentra a su paso.
El hombre utiliza el agua para cumplir dos finalidades: satisfacer sus necesidades domsticas,
agrcolas e industriales y como medio de transporte y destino de sus residuos. Si la cantidad de
residuos no es demasiado grande son descompuestos por los microorganismos y por los procesos del
ro. Si sobrepasa una cantidad determinada y constantemente se le echan nuevas substancias, el ro
se degrada progresivamente. En la sociedad industrial el consumo por habitante crece continuamente.
La cantidad de agua disponible se aprovecha al mximo. Si nos fijamos en el uso del agua de alguno
de nuestros ros, observamos que se embalsa para producir electricidad y para regar, es utilizada para
abastecer las necesidades de industrias y poblaciones. Una parte del agua vuelve al ro en peores
condiciones que cuando se saco. Si no hay una buena gestin y planificacin de los recursos acuticos
los conflictos entre los diferentes usuarios surgen inevitablemente.

La contaminacin del agua es uno de los problemas ms agudos que enfrenta la


humanidad, y sus principales fuentes de contaminacin son:
Las Aguas Residuales: Provenientes de los hogares.
Aguas De Origen Industrial: Son las que contaminan con mayor grado.
Contaminacin de origen Agrcola: Proviene de los productos utilizados en la agricultura. El agua que
se utiliza para el riego en la agricultura arrastra los elementos txicos, pasan a los ros y mares
ocasionando enfermedades y muerte en la flora y fauna de los ecosistemas a los que son vertidos.
La contaminacin industrial de ros y lagos ha provocado la muerte a enormes cantidades de peces,
los cuales sufren paralizacin de su metabolismo. Los derrames de petrleo, las llamadas mareas
negras, provocan la muerte a miles de aves marinas por asfixia, y reducen la actividad fotosinttica de
las plantas marinas.
Los ros y lagos se contaminan por que en ellos son vertidos los productos de desecho de las reas
urbanas y de las industrias. El agua potable, para que pueda ser utilizada con fines alimenticios, debe
estar totalmente limpia, ser inspida, inodora e incolora y tener una temperatura aproximada de 15
C; no debe contener bacterias, virus, parsitos u otros grmenes que provoquen enfermedades y,
adems, el agua potable no debe exceder en cantidades de sustancias minerales los lmites
establecidos.
El agua que nos proporciona, en sus distintas
formas, la naturaleza, no rene los requisitos para
ser consumida de forma directa por el ser humano,
debido a la contaminacin que contiene. Para
lograr la calidad satisfactoria en el agua, y que
sta sea potable, se realizan destilaciones u otros procesos de
purificacin.
El agua puede contaminarse de diferentes formas, aunque la ms comn en la actualidad es mediante
descarga de agua servida o cloacas de reas urbanas en ros y arroyos.
Otros focos de contaminacin de las aguas son los desechos orgnicos provenientes de mataderos de
ganado o de aves. El procesamiento de frutas y vegetales requiere grandes cantidades de agua para el
lavado, el pelado y blanqueado, lo que produce gran cantidad de agua servida con alto contenido
orgnico.
Estas concentraciones de materia orgnica originan un alto porcentaje de fosfatos en el agua de los
ros o arroyos en que se descargan. Estos fosfatos ocasionan un rpido crecimiento en la poblacin de
algas. Las algas utilizan el oxigeno en gran cantidad, lo que hace que disminuya en el agua la
concentracin necesaria de ste para permitir la respiracin de los animales acuticos, causando su
muerte.
Hay un gran nmero de
de muy diferentes
entorno que lo rodea,
necesidades; este
entre las que se

contaminantes del agua que se pueden clasificar


maneras. El ser humano moderno ha modificado el
moldendolo con el objeto de adaptarlo a sus
proceso ha acarreado consecuencias no deseadas,
encuentra la grave contaminacin del medio

natural. Accidental o conscientemente, se han arrojado a la biosfera millones de toneladas de agentes


contaminantes. Los detergentes utilizados para el lavado de las prendas textiles, por ejemplo, han
desencadenado la aparicin de espumas cargadas de fosfatos en los medios acuticos. Los desechos
qumicos y derrames de petrleo han contaminado las aguas y matado cientos de especies,
originando, asimismo, la proliferacin desproporcionada de otras y provocando, de este modo, un
desequilibrio ecolgico.
El agua es el medio de vida para muchas especies, y si su composicin se ve alterada, los organismos
animales y vegetales sufren cambios en sus metabolismos.
Los ocanos del mundo han sido receptores de uno de los mayores porcentajes de esa contaminacin;
se han encontrado cangrejos muertos, envenenados por cadmio, peces infectados por mercurio, DDT,
y otros venenos fabricados por el hombre.
El resultado del anlisis hecho por los tcnicos industriales detect varios
agentes contaminantes que tienen su origen en las aguas usadas, entre los
que se encuentran materias orgnicas biodegradables (grasa, protenas,
glcidos y ciertos detergentes).
Los tcnicos indican que los jabones y productos de limpieza contienen un
porcentaje importante de sales inorgnicas muchas de las cuales tambin
poseen varios componentes qumicos con efecto contaminante.
Estn incluidos igualmente los compuestos provenientes de la alimentacin y
que son eliminados por el organismo como el amonio, nitratos, fosfatos y otros.
Detergentes: Sustancias qumicas que van a parar a los ros el mar y que provienen de
explotaciones mineras e industriales: sales de cobre, plomo, mercurio, zinc, etc.
Residuos Nucleares: Las explotaciones nucleares pueden, si no se vigilan minuciosamente, llevar a
las aguas productos cuyas radiaciones son de efectos desastrosos para los seres vivos.
Una posibilidad bastante usada es categorizarlos en ocho grupos:
1.- Microorganismos Patgenos.
Son los diferentes tipos de bacterias, virus, protozoos y otros organismos que transmiten
enfermedades como el clera, tifus, gastroenteritis diversas, hepatitis, etc. En los pases en
vas de desarrollo las enfermedades producidas por estos patgenos son uno de los motivos ms
importantes de muerte prematura, sobre todo de nios.
Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos orgnicos que producen las
personas infectadas.
2.- Desechos Orgnicos.
Son el conjunto de residuos orgnicos producidos por los seres humanos, ganado, etc. incluyen heces
y otros materiales que pueden ser descompuestos por bacterias aerbicas, es decir, en procesos con
consumo de oxgeno. Cuando este tipo de desechos se encuentran en exceso, la proliferacin de
bacterias agota el oxgeno, y ya no pueden vivir en estas aguas peces y otros seres vivos que
necesitan oxgeno.

3.- Sustancias Qumicas Inorgnicas.


En este grupo estn incluidos cidos, sales y metales txicos como el mercurio y
el plomo. Si estn en cantidades altas pueden causar graves daos a los seres
vivos, disminuir los rendimientos agrcolas y corroer los equipos que se usan para
trabajar con el agua.
4.- Nutrientes Vegetales Inorgnicos.
Nitratos y fosfatos son sustancias solubles en agua que las plantas necesitan para
su desarrollo, pero si se encuentran en cantidad excesiva inducen el crecimiento
desmesurado de algas y otros organismos provocando la eutrofizacin de las
aguas. Cuando estas algas y otros vegetales mueren, al ser descompuestos por los microorganismos,
se agota el oxgeno y se hace imposible la vida de otros seres vivos. El resultado es un agua
maloliente e inutilizable.
5.- Compuestos Orgnicos.
Muchas molculas orgnicas como petrleo, gasolina, plsticos, plaguicidas, disolventes, detergentes,
etc. acaban en el agua y permanecen, en algunos casos, largos perodos de tiempo, porque, al ser
productos fabricados por el hombre, tienen estructuras moleculares complejas difciles de degradar
por los
microorganismos.
6.- Sedimentos y

Materiales Suspendidos.

Muchas partculas
arrancadas del suelo y arrastradas a las aguas, junto
con otros materiales
que hay en suspensin en las aguas, son, en trminos
de masa total, la
mayor fuente de contaminacin del agua. La turbidez
que provocan en el agua dificulta la vida de algunos organismos, y los sedimentos que se van
acumulando destruyen sitios de alimentacin de los peces, rellenan lagos o pantanos y obstruyen
canales, ras y puertos.
7.- Sustancias Radiactivas.
Istopos radiactivos solubles pueden estar presentes en el agua y, a veces, se pueden ir acumulando a
lo largo de las cadenas trficas.
8.- Contaminacin Trmica.
El agua caliente liberada por centrales de energa o procesos industriales eleva, en ocasiones, la
temperatura de ros o embalses con lo que disminuye su capacidad de contener oxgeno y afecta a la
vida de los organismos.