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MICHEL FOUCAULT

HISTRIA DA SEXUALIDADE I
A VONTADE DE SABER
Traduo de
Maria Thereza da Costa Albuquerque e
J. A. Guilhon Albuquerque
13.a Edio
http://groups.google.com.br/group/digitalsource
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Editions Gallimard
Traduzido do original an francs Histoire de la Sexualit I: La Volont de savoir
Capa Fernanda Gomes
Produo grfica Orlando Fernandes
(Preparada pelo Centro de Catalogao na fonte do Sindicato Nacional dos Editores de
Livros, RJ)
Foucault, Michel.
F86h Histria da sexualidade I: A vontade de saber, traduo de Maria Thereza da Costa
Albuquerque e J. A. Guilhon Albuquerque.
Rio de Janeiro, Edies Graal, 1988.
Do original em francs: Histoire de la sexualit I: la volont de savoir
Bibliografia
1. Sexualidade
Histria 2. Sexualidade
Teoria I. Ttulo II. Ttulo: A
Vontade de saber III. Srie.
CDD 301.4179 301.41701 CDU
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que se reserva a propriedade desta traduo
1999
SUMRIO
I Ns, vitorianos
9
II A hiptese repressiva
19
1. a incitao aos discursos
21
2. a implantao perversa
37
III Scientia sexualis
51
IV O dispositivo de sexualidade
1. o que est em jogo 79
2. mtodo
88

73

3. domnio
98
4. periodizao
109
V Direito de morte e poder sobre a vida

125

I
Ns, vitorianos

Parece que, por muito tempo, teramos suportado um regime vitoriano e a ele
nos sujeitaramos ainda hoje. A pudiccia imperial figuraria no braso de nossa sexua
lidade contida, muda, hipcrita.
Diz-se que no incio do sculo XVII ainda vigorava uma certa franqueza. As prt
icas no procuravam o segredo; as palavras eram ditas sem reticncia excessiva e, as
coisas, sem demasiado disfarce; tinha-se com o ilcito uma tolerante familiaridad
e. Eram frouxos os cdigos da grosseria, da obscenidade, da decncia, se comparados
com os do sculo XIX. Gestos diretos, discursos sem vergonha, transgresses visveis,
anatomias mostradas e facilmente misturadas, crianas astutas vagando, sem incmodo
nem escndalo, entre os risos dos adultos: os corpos "pavoneavam".
Um rpido crepsculo se teria seguido luz meridiana, at as noites montonas da b
urguesia vitoriana. A sexualidade , ento, cuidadosamente encerrada. Muda-se para d
entro de casa. A famlia conjugal a confisca. E absorve-a, inteiramente, na seried
ade da funo de reproduzir. Em torno do sexo, se cala. O casal, legtimo e procriador
, dita a lei. Impe-se como modelo, faz reinar a norma, detm a verdade, guarda o di
reito de falar, reservando-se o princpio
[pg. 9]
do segredo. No espao social, como no corao de cada moradia, um nico lugar de sexuali
dade reconhecida, mas utilitrio e fecundo: o quarto dos pais. Ao que sobra s resta
encobrir-se; o decoro das atitudes esconde os corpos, a decncia das palavras lim
pa os discursos. E se o estril insiste, e se mostra demasiadamente, vira anormal:
receber este status e dever pagar as sanes.
O que no regulado para a gerao ou por ela transfigurado no possui eira, nem b
eira, nem lei. Nem verbo tambm. ao mesmo tempo expulso, negado e reduzido ao silnc
io. No somente no existe, como no deve existir e menor manifestao f-lo-o desaparecer
jam atos ou palavras. As crianas, por exemplo, sabe-se muito bem que no tm sexo: bo
a razo para interdit-lo, razo para proibi-las de falarem dele, razo para fechar os o
lhos e tapar os ouvidos onde quer que venham a manifest-lo, razo para impor um siln
cio geral e aplicado. Isso seria prprio da represso e o que a distingue das interd
ies mantidas pela simples lei penal: a represso funciona, decerto, como condenao ao d
esaparecimento, mas tambm como injuno ao silncio, afirmao de inexistncia e, consequent
mente, constatao de que, em tudo isso, no h nada para dizer, nem para ver, nem para
saber. Assim marcharia, com sua lgica capenga, a hipocrisia de nossas sociedades
burguesas. Porm, forada a algumas concesses. Se for mesmo preciso dar lugar s sexual
idades ilegtimas, que vo incomodar noutro lugar: que incomodem l onde possam ser re
inscritas, seno nos circuitos da produo, pelo menos nos do lucro. O rendez-vous e a
casa de sade sero tais lugares de tolerncia: a prostituta, o cliente, o rufio, o ps
iquiatra e sua histrica
estes "outros vitorianos", diria Stephen Marcus
parecem t
er feito passar, de maneira sub-reptcia, o prazer a que no se alude para a ordem d
as coisas que se contam; as palavras, os gestos, ento autorizados em surdina, tro
cam-se nesses lugares a preo alto. Somente a o sexo selvagem teria direito a algum
as das formas do real, mas bem insularizadas, e a tipos de discurso clandestinos
, circunscritos, codificados. Fora desses lugares, o puritanismo moderno teria i
mposto seu trplice decreto de interdio, inexistncia e mutismo.
[pg. 10]
Estaramos liberados desses dois longos sculos onde a histria da sexualidade
devia ser lida, inicialmente, como a crnica de uma crescente represso? Muito pouco
, dizem-nos ainda. Talvez por Freud. Porm com que circunspeco, com que prudncia mdica
, com que garantia cientfica de inocuidade, e com quanta precauo, para tudo manter
sem receio de "transbordamento", no mais seguro e mais discreto espao entre div e
discurso: ainda um murmrio lucrativo em cima de um leito. E poderia ser de outra
forma? Explicam-nos que, se a represso foi, desde a poca clssica, o modo fundamenta

l de ligao entre poder, saber e sexualidade, s se pode liberar a um preo considervel:


seria necessrio nada menos que uma transgresso das leis, uma suspenso das interdies,
uma irrupo da palavra, uma restituio do prazer ao real, e toda uma nova economia do
s mecanismos do poder; pois a menor ecloso de verdade condicionada politicamente.
Portanto, no se pode esperar tais efeitos de uma simples prtica mdica nem de um di
scurso terico, por mais rigoroso que seja. Dessa forma, denuncia-se o conformismo
de Freud, as funes de normalizao da psicanlise, tanta timidez por trs dos arrebatamen
tos de Reich, e todos os efeitos de integrao assegurados pela "cincia" do sexo ou a
s prticas, pouco mais do que suspeitas, da sexologia.
Esse discurso sobre a represso moderna do sexo se sustenta. Sem dvida porqu
e fcil de ser dominado. Uma grave cauo histrica e poltica o protege; pondo a origem d
a Idade da Represso no sculo XVII, aps centenas de anos de arejamento e de expresso
livre, faz-se com que coincida com o desenvolvimento do capitalismo: ela faria p
arte da ordem burguesa. A crnica menor do sexo e de suas vexaes se transpe, imediata
mente, na cerimoniosa histria dos modos de produo: sua futilidade se dissipa. Um pr
incpio de explicao se esboa por isso mesmo: se o sexo reprimido com tanto rigor, por
ser incompatvel com uma colocao no trabalho, geral e intensa; na poca em que se exp
lora sistematicamente a fora de trabalho, poder-se-ia tolerar que ela fosse dissi
par-se nos prazeres, salvo naqueles, reduzidos ao mnimo, que lhe permitem reprodu
-zir-se? O sexo e seus efeitos no so, talvez, fceis de de[pg. 11]
cifrar; em compensao, assim recolocada, sua represso facilmente analisada. E a caus
de sua liberdade, do seu conhecimento e do direito de falar dele encon
a do sexo
tra-se, com toda legitimidade, ligada s honras de uma causa poltica: tambm o sexo s
e inscreve no futuro. Um esprito cuidadoso indagaria talvez se tantas precaues para
atribuir histria do sexo um patrocnio to considervel no trazem consigo traos de anti
os pudores: como se fosse preciso nada menos do que essas correlaes valorizantes p
ara que tal discurso pudesse ser proferido ou aceito.
Existe, talvez, uma outra razo que torna para ns to gratificante formular em
termos de represso as relaes do sexo e do poder: o que se poderia chamar o benefcio
do locutor. Se o sexo reprimido, isto , fadado proibio, inexistncia e ao mutismo,
simples fato de falar dele e de sua represso possui como que um ar de transgresso
deliberada. Quem emprega essa linguagem coloca-se, at certo ponto, fora do alcan
ce do poder; desordena a lei; antecipa, por menos que seja, a liberdade futura.
Da essa solenidade com que se fala, hoje em dia, do sexo. Os primeiros demgrafos e
os psiquiatras do sculo XIX, quando tinham que evoc-lo, acreditavam que deviam pe
dir desculpas por reter a ateno de seus leitores em assuntos to baixos e to fteis. H d
ezenas de anos que ns s falamos de sexo fazendo pose: conscincia de desafiar a orde
m estabelecida, tom de voz que demonstra saber que se subversivo, ardor em conju
rar o presente e aclamar um futuro para cujo apressamento se pensa contribuir. A
lguma coisa da ordem da revolta, da liberdade prometida, da proximidade da poca d
e uma nova lei, passa facilmente nesse discurso sobre a opresso do sexo. Certas v
elhas funes tradicionais da profecia nele se encontram reativadas. Para amanh o bom
sexo. porque se afirma essa represso que se pode ainda fazer coexistir, discreta
mente, o que o medo do ridculo ou o amargor da histria impedem a maioria dentre ns
de vincular: revoluo e felicidade; ou, ento, revoluo e um outro corpo, mais novo, mai
s belo; ou, ainda, revoluo e prazer. Falar contra os poderes, dizer a verdade e pr
ometer o gozo; vincular a iluminao, a liberao e a multiplicao de volpias; empregar um
iscurso onde confluem o ardor
[pg. 12]
do saber, a vontade de mudar a lei e o esperado jardim das delcias
eis o que, sem
dvida, sustenta em ns a obstinao em falar do sexo em termos de represso; eis, tambm,
o que explica, talvez, o valor mercantil que se atribui no somente a tudo o que d
ela se diz como, tambm, ao simples fato de dar ateno queles que querem suprimir seus
efeitos. Afinal de contas, somos a nica civilizao em que certos prepostos recebem
retribuio para escutar cada qual fazer confidncia sobre seu sexo: como se o desejo
de falar e o interesse que disso se espera tivessem ultrapassado amplamente as p
ossibilidades da escuta, alguns chegam at a colocar suas orelhas em locao.
Mais do que essa incidncia econmica, o que me parece essencial a existncia,
em nossa poca, de um discurso onde o sexo, a revelao da verdade, a inverso da lei do

mundo, o anncio de um novo dia e a promessa de uma certa felicidade, esto ligados
entre si. o sexo, atualmente, que serve de suporte dessa velha forma, to familia
r e importante no Ocidente, a forma da pregao. Uma grande prdica sexual
que teve se
us telogos sutis e suas vozes populares tem percorrido nossas sociedades h algumas
dezenas de anos; fustigando a antiga ordem, denunciando as hipocrisias, enaltec
endo o direito do imediato e do real; fazendo sonhar com uma outra Cidade. Lembr
emo-nos dos Franciscanos. E perguntemo-nos como foi possvel que o lirismo, a reli
giosidade que acompanharam durante tanto tempo o projeto revolucionrio tenham sid
o, nas sociedades industriais e ocidentais, transferidas, pelo menos em boa part
e, para o sexo.
A ideia do sexo reprimido, portanto, no somente objeto de teoria. A afirmao
de uma sexualidade que nunca fora dominada com tanto rigor como na poca da hipcrit
a burguesia negocista e contabilizadora acompanhada pela nfase de um discurso des
tinado a dizer a verdade sobre o sexo, a modificar sua economia no real, a subve
rter a lei que o rege, a mudar seu futuro. O enunciado da opresso e a forma da pr
egao referem-se mutuamente; reforam-se reciprocamente. Dizer que o sexo no reprimido
, ou melhor, dizer que entre o sexo e o poder a relao no de represso, corre o risco
de ser apenas um paradoxo
[pg. 13]
estril. No seria somente contrariar uma tese bem aceita. Seria ir de encontro a to
da a economia, a todos os "interesses" discursivos que a sustentam.
neste ponto que gostaria de situar a srie de anlises histricas de que este l
ivro , ao mesmo tempo, introduo e como que uma primeira abordagem: indicao de alguns
pontos historicamente significativos e esboo de certos problemas tericos. Trata-se
, em suma, de interrogar o caso de uma sociedade que desde h mais de um sculo se f
ustiga ruidosamente por sua hipocrisia, fala prolixamente de seu prprio silncio, o
bstina-se em detalhar o que no diz, denuncia os poderes que exerce e promete libe
rar-se das leis que a fazem funcionar. Gostaria de passar em revista no somente e
sses discursos, mas ainda a vontade que os conduz e a inteno estratgica que os sust
enta. A questo que gostaria de colocar no por que somos reprimidos mas, por que di
zemos, com tanta paixo, tanto rancor contra nosso passado mais prximo, contra noss
o presente e contra ns mesmos, que somos reprimidos? Atravs de que hiprbole consegu
imos chegar a afirmar que o sexo negado, a mostrar ostensivamente que o escondem
e isso formulando-o atravs de palavras explcitas, procur
os, a dizer que o calamos
ando mostr-lo em sua realidade mais crua, afirmando-o na positividade de seu pode
r e de seus efeitos? Seria legtimo, certamente, perguntar por que, durante tanto
tempo, associou-se o sexo ao pecado
e, ainda, seria preciso ver de que maneira s
e fez essa associao e evitar dizer de forma global e precipitada que o sexo era "c
ondenado" mas seria, tambm, preciso perguntar por que hoje em dia nos culpamos ta
nto por ter outrora feito dele um pecado? Atravs de que caminhos acabamos ficando
"em falta", com respeito ao nosso sexo? E acabamos sendo uma civilizao suficiente
mente singular para dizer a si mesma que, durante muito tempo e ainda atualmente
tem "pecado" contra o sexo por abuso de poder? De que maneira ocorre esse deslo
camento que, mesmo pretendendo liberar-nos da natureza pecaminosa do sexo, atorm
enta-nos com um grande pecado histrico que teria consistido, justamente, em imagi
nar essa natureza falvel e em tirar dessa crena efeitos desastrosos?
[pg. 14]
Dir-me-o que, se h tanta gente, atualmente, a afirmar essa represso, porque
ela historicamente evidente. E que se falam com uma tal profuso e h tanto tempo, p
orque essa represso est profundamente firmada, possui razes e razes slidas, pesa sobr
e o sexo de maneira to rigorosa, que uma nica denncia no seria capaz de liberar-nos;
o trabalho s pode ser longo. E tanto mais longo, sem dvida, quanto o que prprio do
poder e, ainda mais, de um poder como esse que funciona em nossa sociedade
ser
repressivo e reprimir com particular ateno as energias inteis, a intensidade dos pr
azeres e as condutas irregulares. de se esperar, portanto, que os efeitos de lib
erao a respeito desse poder repressivo demorem a se manifestar; o fato de falar-se
do sexo livremente e aceit-lo em sua realidade to estranho linguagem direta de to
da uma histria, hoje milenar e, alm disso, to hostil aos mecanismos intrnsecos do po
der, que isto no pode seno marcar passo por muito tempo antes de realizar a conten
to a sua tarefa.

Ora, em relao ao que chamaria "hiptese repressiva", podem ser levantadas trs
dvidas considerveis. Primeira dvida: a represso do sexo seria, mesmo, uma evidncia hi
strica? O que se revela numa primeirssima abordagem
e que autoriza, por conseguint
e, a colocar uma hiptese inicial seria realmente a acentuao ou talvez a instaurao, de
sde o sculo XVII, de um regime de represso ao sexo? Questo que propriamente histrica
. Segunda dvida: a mecnica do poder e, em particular, a que posta em jogo numa soc
iedade como a nossa, seria mesmo, essencialmente, de ordem repressiva? Interdio, c
ensura e negao so mesmo as formas pelas quais o poder se exerce de maneira geral, t
alvez em qualquer sociedade e, infalivelmente, na nossa? Questo histrico-terica. En
fim, terceira dvida: o discurso crtico que se dirige represso viria cruzar com um m
ecanismo de poder, que funcionara at ento sem contestao, para barrar-lhe a via, ou f
aria parte da mesma rede histrica daquilo que denuncia (e sem dvida disfara) chaman
do-o "represso"? Existiria mesmo uma ruptura histrica entre a Idade da represso e a
anlise crtica da represso? Questo histrico-poltico. Introduzindo essas trs
[pg. 15]
dvidas no se trata somente de estabelecer contra-hipteses, simtricas e inversas s pri
meiras; no se trata de dizer: a sexualidade, longe de ter sido reprimida nas soci
edades capitalistas e burguesas, se beneficiou, ao contrrio, de um regime de libe
rdade constante; no se trata de dizer: o poder, em sociedades como as nossas, mai
s tolerante do que repressivo e a crtica que se faz da represso pode, muito bem, a
ssumir ares de ruptura, mas faz parte de um processo muito mais antigo do que el
a e, segundo o sentido em que se leia esse processo, aparecer como um novo episdio
na atenuao das interdies ou como forma mais ardilosa ou mais discreta de poder.
As dvidas que gostaria de opor hiptese repressiva tm por objetivo muito meno
s mostrar que essa hiptese falsa do que recoloc-la numa economia geral dos discurs
os sobre o sexo no seio das sociedades modernas a partir do sculo XVII. Por que s
e falou da sexualidade, e o que se disse? Quais os efeitos de poder induzidos pe
lo que se dizia? Quais as relaes entre esses discursos, esses efeitos de poder e o
s prazeres nos quais se investiam? Que saber se formava a partir da? Em suma, tra
ta-se de determinar, em seu funcionamento e em suas razes de ser, o regime de pod
er saber prazer que sustenta, entre ns, o discurso sobre a sexualidade humana. Da o fa
to de que o ponto essencial (pelo menos, em primeira instncia) no tanto saber o qu
e dizer ao sexo, sim ou no, se formular-lhe interdies ou permisses, afirmar sua impo
rtncia ou negar seus efeitos, se policiar ou no as palavras empregadas para designlo; mas levar em considerao o fato de se falar de sexo, quem fala, os lugares e os
pontos de vista de que se fala, as instituies que incitam a faz-lo, que armazenam
e difundem o que dele se diz, em suma, o "fato discursivo" global, a "colocao do s
exo em discurso". Da decorre tambm o fato de que o ponto importante ser saber sob q
ue formas, atravs de que canais, fluindo atravs de que discursos o poder consegue
chegar s mais tnues e mais individuais das condutas. Que caminhos lhe permitem ati
ngir as formas raras ou quase imperceptveis do desejo, de que maneira o poder pen
etra e controla o prazer cotidiano tudo
[pg. 16]
isso com efeitos que podem ser de recusa, bloqueio, desqualificao mas, tambm, de in
citao, de intensificao, em suma, as "tcnicas polimorfas do poder". Da, enfim, o fato d
e o ponto importante no ser determinar se essas produes discursivas e esses efeitos
de poder levam a formular a verdade do sexo ou, ao contrrio, mentiras destinadas
a ocult-lo, mas revelar a "vontade de saber" que lhe serve ao mesmo tempo de sup
orte e instrumento.
necessrio deixar bem claro: no pretendo afirmar que o sexo no tenha sido pro
ibido, bloqueado, mascarado ou desconhecido desde a poca clssica; nem mesmo afirmo
que a partir da ele o tenha sido menos do que antes. No digo que a interdio do sexo
uma iluso; e sim que a iluso est em fazer dessa interdio o elemento fundamental e co
nstituinte a partir do qual se poderia escrever a histria do que foi dito do sexo
a partir da Idade Moderna. Todos esses elementos negativos
proibies, recusas, cen
suras, negaes que a hiptese repressiva agrupa num grande mecanismo central destinad
o a dizer no, sem dvida, so somente peas que tm uma funo local e ttica numa colocao
siva, numa tcnica de poder, numa vontade de saber que esto longe de se reduzirem a
isso.
Em suma, gostaria de desvincular a anlise dos privilgios que se atribuem no

rmalmente economia de escassez e aos princpios de rarefao, para, ao contrrio, buscar


as instncias de produo discursiva (que, evidentemente, tambm organizam silncios), de
produo de poder (que, algumas vezes tm a funo de interditar), das produes de saber (a
quais, frequentemente, fazem circular erros ou desconhecimentos sistemticos); go
staria de fazer a histria dessas instncias e de suas transformaes. Ora, uma primeira
abordagem feita deste ponto de vista parece indicar que, a partir do fim do scul
o XVI, a "colocao do sexo em discurso", em vez de sofrer um processo de restrio, foi
, ao contrrio, submetida a um mecanismo de crescente incitao; que as tcnicas de pode
r exercidas sobre o sexo no obedeceram a um princpio de seleo rigorosa mas, ao contrr
io, de disseminao e implantao das sexualidades polimorfas e que a vontade de saber no
se detm diante
[pg. 17]
de um tabu irrevogvel, mas se obstinou
sem dvida atravs de muitos erros em constitu
ir uma cincia da sexualidade. So esses movimentos que gostaria de evidenciar, agor
a, de maneira esquemtica a partir de alguns fatos histricos que se afiguram marcan
tes, e para isso, de certa forma, passarei por cima da hiptese repressiva e dos f
atos de interdio e de excluso que ela evoca.
[pg. 18]

II
a hiptese repressiva

I
a incitao aos discursos
Sculo XVII: seria o incio de uma poca de represso prpria das sociedades chamad
as burguesas, e da qual talvez ainda no estivssemos completamente liberados. Denom
inar o sexo seria, a partir desse momento, mais difcil e custoso. Como se, para d
omin-lo no plano real, tivesse sido necessrio, primeiro, reduzi-lo ao nvel da lingu
agem, controlar sua livre circulao no discurso, bani-lo das coisas ditas e extingu
ir as palavras que o tornam presente de maneira demasiado sensvel. Dir-se-ia mesm
o que essas interdies temiam cham-lo pelo nome. Sem mesmo ter que diz-lo, o pudor mo
derno obteria que no se falasse dele, exclusivamente por intermdio de proibies que s
e completam mutuamente: mutismos que, de tanto calar-se, impe o silncio. Censura.
Ora, considerando-se esses trs ltimos sculos em suas contnuas transformaes, as
coisas aparecem bem diferentes: em torno e a propsito do sexo h uma verdadeira exp
loso discursiva. preciso ficar claro. Talvez tenha havido uma depurao e bastante ri
gorosa do vocabulrio autorizado. Pode ser que se tenha codificado toda uma retrica
da aluso e da metfora. Novas regras de decncia, sem dvida alguma, filtraram as pala
vras: polcia dos enunciados. Controle tambm das enunciaes: definiu-se de ma[pg. 21]
neira muito mais estrita onde e quando no era possvel falar dele; em que situaes, en
tre quais locutores, e em que relaes sociais; estabeleceram-se, assim, regies, seno
de silncio absoluto, pelo menos de tato e discrio: entre pais e filhos, por exemplo
, ou educadores e alunos, patres e serviais. quase certo ter havido a toda uma econ
omia restritiva. Ela se integra nessa poltica da lngua e da palavra
espontnea por u
m lado e deliberada por outro que acompanhou as redistribuies sociais da poca clssic
a.
Em compensao, no nvel dos discursos e de seus domnios, o fenmeno quase inverso
. Sobre o sexo, os discursos discursos especficos, diferentes tanto pela forma co
mo pelo objeto no cessaram de proliferar: uma fermentao discursiva que se acelerou
a partir do sculo XVIII. No penso tanto, aqui, na multiplicao provvel dos discursos "
ilcitos", discurses de infrao que denominam o sexo cruamente por insulto ou zombari

a aos novos pudores; o cerceamento das regras de decncia provocou, provavelmente,


como contra-efeito, uma valorizao e uma intensificao do discurso indecente. Mas o e
ssencial a multiplicao dos discursos sobre o sexo no prprio campo do exerccio do pod
er: incitao institucional a falar do sexo e a falar dele cada vez mais; obstinao das
instncias do poder a ouvir falar e a faz-lo falar ele prprio sob a forma da articu
lao explcita e do detalhe infinitamente acumulado.
Consideremos a evoluo da pastoral catlica e do sacramento da confisso, depois
do Conclio de Trento. Cobre-se, progressivamente, a nudez das questes que os manu
ais de confisso da Idade Mdia formulavam e grande nmero daquelas que eram correntes
no sculo XVII. Evita-se entrar nessa enumerao que, durante muito tempo, alguns, co
mo Sanchez ou Tamburini, acreditaram ser indispensvel para que a confisso fosse co
mpleta: posio respectiva dos parceiros, atitudes tomadas, gestos, toques, momento
exato do prazer
todo um exame minucioso do ato sexual em sua prpria execuo. A discr
io recomendada cada vez com mais insistncia. Quanto aos pecados contra a pureza nec
essria a maior reserva: "Essa matria assemelha-se ao breu que, qualquer que seja a
maneira de manuse-lo, mesmo que para jog-lo longe, ainda assim mancha e suja, sem
pre".1
[pg. 22]
Mais tarde Alphonse de Liguori prescrever comear
e parar
por questes "desvia
das e um pouco vagas",2 ainda que fosse, eventualmente, para deter-se nelas, sob
retudo com as crianas.
Mas, pode-se muito bem policiar a lngua, a extenso da confisso e da confisso
da carne no pra de crescer. Pois a Contra-Reforma se dedica, em todos os pases catli
cos, a acelerar o ritmo da confisso anual. Porque tenta impor regras meticulosas
de exame de si mesmo. Mas, sobretudo, porque atribui cada vez mais importncia, na
penitncia em detrimento, talvez, de alguns outros' pecados a todas as insinuaes da
carne: pensamentos, desejos, imaginaes voluptuosas, deleites, movimentos simultneo
s da alma e do corpo, tudo isso deve entrar, agora, e em detalhe, no jogo da con
fisso e da direo espiritual. O sexo, segundo a nova pastoral, no deve mais ser menci
onado sem prudncia; mas seus aspectos, suas correlaes, seus efeitos devem ser segui
dos at s mais finas ramificaes: uma sombra num devaneio, uma imagem expulsa com dema
siada lentido, uma cumplicidade mal afastada entre a mecnica do corpo e a complacnc
ia do esprito: tudo deve ser dito. Uma dupla evoluo tende a fazer, da carne, a orig
em de todos os pecados e a deslocar o momento mais importante do ato em si para
a inquietao do desejo, to difcil de perceber e formular; pois que um mal que atinge
todo o homem e sob as mais secretas formas: "Examinai, portanto, diligentemente,
todas as faculdades de vossa alma, a memria, o entendimento, a vontade. Examinai
, tambm, com exatido todos os vossos sentidos,... Examinai, ainda, todos os vossos
pensamentos, todas as vossas palavras e todas as vossas aes. Examinai, mesmo, at o
s vossos sonhos para saber se, acordados, no lhes tereis dado o vosso consentiment
o ... Enfim, no creiais que nessa matria to melindrosa e to perigosa, exista qualque
r coisa de pequeno e de leve".3 Ura discurso obediente e atento deve, portanto,
seguir, segundo todos os seus desvios, a linha de juno do corpo e da alma: ele rev
ela, sob a superfcie dos pecados, a nervura ininterrupta da carne. Sob a capa de
uma linguagem que se tem o cuidado de depurar de modo a no mencion-lo diretamente,
o sexo aambarcado
[pg. 23]
e como que encurralado por um discurso que pretende no lhe permitir obscuridade n
em sossego.
a, talvez, que pela primeira vez se impe, sob a forma de uma constrio geral,
essa injuno to peculiar ao Ocidente moderno. No falo da obrigao de confessar as infra
leis do sexo, como exigia a penitncia tradicional; porm da tarefa, quase infinita
, de dizer, de se dizer a si mesmo e de dizer a outrem, o mais frequentemente po
ssvel, tudo o que possa se relacionar com o jogo dos prazeres, sensaes e pensamento
s inumerveis que, atravs da alma e do corpo tenham alguma afinidade com o sexo. Es
te projeto de uma "colocao do sexo em discurso" formara-se h muito tempo, numa trad
io asctica e monstica. O sculo XVII fez dele uma regra para todos. Dir-se- que, de fat
o, s poderia se aplicar a uma elite mnima; a massa dos fiis que s frequentavam a con
fisso raras vezes por ano escapava a prescries to complexas. Sem dvida, o importante
que esta obrigao era fixada, pelo menos como ponto ideal para todo bom cristo. Colo

ca-se um imperativo: no somente confessar os atos contrrios lei, mas procurar faze
r de seu desejo, de todo o seu desejo, um discurso. Se for possvel, nada deve esc
apar a tal formulao, mesmo que as palavras empregadas devam ser cuidadosamente neu
tralizadas. A pastoral crist inscreveu, como dever fundamental, a tarefa de fazer
passar tudo o que se relaciona com o sexo pelo crivo interminvel da palavra. 4 A
interdio de certas palavras, a decncia das expresses, todas as censuras do vocabulri
o poderiam muito bem ser apenas dispositivos secundrios com relao a essa grande suj
eio: maneiras de torn-la moralmente aceitvel e tecnicamente til.
Poder-se-ia traar uma linha direta da pastoral do sculo XVII ao que veio a
ser sua projeo na literatura e na literatura "escandalosa". Dizer tudo, repetem os
diretores espirituais: "no somente os atos consumados como tambm os toques sensua
is, todos os olhares impuros, todas as palavras obscenas..., todos os pensamento
s consentidos".5 Sade relana a injuo em termos que parecem transcritos dos tratados
de direo espiritual: " preciso, nas narrativas, o maior e o mais extenso detalhame
nto; s podemos julgar o que a paixo que contais tem de relativo aos costumes e s ca
ractersticas do homem, na medida em que no disfarceis
[pg. 24]
nenhuma circunstncia; as menores circunstncias servem alis, infinitamente, ao que e
speramos de vossas narrativas". 6 E no fim do sculo XIX o autor annimo de My secre
t Life submete-se, ainda, mesma prescrio; ele foi, sem dvida, pelo menos em aparncia
, uma espcie de libertino tradicional; porm, essa vida que ele consagrara quase in
teiramente atividade sexual, teve a ideia de public-la com uma das mais meticulos
as narrativas de cada um de seus episdios. s vezes se desculpa, ressaltando sua pr
eocupao em educar os jovens, tendo entretanto imprimido somente alguns exemplares
desses onze volumes consagrados s menores aventuras, prazeres e sensaes de seu sexo
; prefervel acreditar quando ele deixa transparecer no texto a voz do puro impera
tivo: "Eu conto os fatos como se produziram, tanto quanto posso lembrar-me deles
; s o que posso fazer"; "uma vida secreta no deve apresentar nenhuma omisso; no exis
te nada de que se deva ter vergonha..., nunca se pode conhecer demais a natureza
humana".7 O solitrio da Vida secreta disse muitas vezes, para justificar a descr
io das suas mais estranhas prticas, que elas eram certamente compartilhadas por mil
hares de homens na superfcie da terra. Porm, a mais estranha dessas prticas, que co
nsistia em cont-las todas e em detalhe, e diariamente, era princpio depositado no
corao do homem moderno j pelo menos h dois sculos. Ao invs de ver nesse homem singular
o foragido corajoso de um "vitorianismo" que o forava ao silncio, eu seria tentad
o a pensar que, numa poca onde dominavam instrues, alis bem prolixas, de discrio e de
pudor, ele foi o mais direto representante e, de certa maneira, o mais inocente,
de uma injuno plurisecular de falar do sexo. Acidente histrico seriam de preferncia
os pudores do "puritanismo vitoriano"; em todo caso seriam uma peripcia, um refi
namento, uma reviravolta ttica no grande processo de colocao do sexo em discurso.
Melhor do que sua soberana, este ingls sem identidade pode servir como fig
ura central na histria de uma sexualidade moderna, que j se forma em grande parte
com a pastoral crist. Sem dvida, em oposio a esta ltima, tratava-se, para ele, de maj
orar as sensaes que experimentava pelo detalhamento do que dizia; como Sade, ele e
screvia, no
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sentido estrito da expresso, "para seu exclusivo prazer"; mesclava cuidadosamente
a redao e a releitura de seu texto com cenas erticas, das quais eram ao mesmo temp
o repetio, prolongamento e estimulante. Mas, no final das contas, tambm a pastoral
crist procurava produzir efeitos especficos sobre o desejo, pelo simples fato de c
oloc-lo integral e aplicadamente em discurso: efeitos de domnio e de desinteresse,
sem dvida, mas tambm efeito de reconverso espiritual, de retorno a Deus, efeito fsi
co de dores bem-aventuradas por sentir no seu corpo as ferroadas da tentao e o amo
r que lhe resiste. O essencial bem isso: que o homem ocidental h trs sculos tenha p
ermanecido atado a essa tarefa que consiste em dizer tudo sobre seu sexo; que, a
partir da poca clssica, tenha havido uma majorao constante e uma valorizao cada vez m
aior do discurso sobre o sexo; e que se tenha esperado desse discurso, cuidadosa
mente analtico, efeitos mltiplos de deslocamento, de intensificao, de reorientao, de m
odificao sobre o prprio desejo. No somente foi ampliado o domnio do que se podia dize
r sobre o sexo e foram obrigados os homens a estend-lo cada vez mais; mas, sobret

udo, focalizou-se o discurso no sexo, atravs de um dispositivo completo e de efei


tos variados que no se pode esgotar na simples relao com uma lei de interdio. Censura
sobre o sexo? Pelo contrrio, constituiu-se uma aparelhagem para produzir discurs
os sobre o sexo, cada vez mais discursos, susceptveis de funcionar e de serem efe
ito de sua prpria economia .
Essa tcnica talvez tivesse ficado ligada ao destino da espiritualidade cri
st ou economia dos prazeres individuais, se no tivesse sido apoiada e relanada por
outros mecanismos. Essencialmente, por um "interesse pblico". No uma curiosidade o
u uma sensibilidade coletivas; no uma nova mentalidade. Porm por mecanismos de pod
er para cujo funcionamento o discurso sobre o sexo
por razes s quais ser preciso re
tornar passou a ser essencial.
Mas, por volta do sculo XVIII nasce uma incitao poltica, econmica, tcnica, a fa
lar do sexo. E no tanto sob a forma de uma teoria geral da sexualidade mas sob fo
rma de anlise, de contabilidade, de classificao e de
[pg. 26]
especificao, atravs de pesquisas quantitativas ou causais. Levar "em conta" o sexo,
formular sobre ele um discurso que no seja unicamente o da moral, mas da raciona
lidade, eis uma necessidade suficientemente nova para, no incio, surpreender-se c
onsigo mesma e procurar desculpar-se. De que maneira um discurso de razo poderia
falar disso? ? "Raramente os filsofos encararam com segurana tais objetos, situado
s entre a repugnncia e o ridculo, em relao aos quais seria preciso, ao mesmo tempo,
evitar a hipocrisia e o escndalo". 8 E quase um sculo mais tarde, a medicina, de q
uem se poderia esperar ficasse menos surpresa com o que tinha de formular, ainda
hesita no momento de dizer: "A sombra que envolve esses fatos, a vergonha e a r
epugnncia que eles inspiram, sempre afastaram o olhar dos observadores... Durante
muito tempo hesitei em introduzir neste estudo o quadro repulsivo...".9 O essen
cial no so todos esses escrpulos, o "moralismo" que revelam, ou a hipocrisia que ne
les podemos vislumbrar, mas sim a necessidade reconhecida de que preciso super-lo
s. Deve-se falar do sexo, e falar publicamente, de uma maneira que no seja ordena
da em funo da demarcao entre o lcito e o ilcito, mesmo se o locutor preservar para si
a distino ( para mostr-lo que servem essas declaraes solenes e liminares); cumpre fala
r do sexo como de uma coisa que no se deve simplesmente condenar ou tolerar mas g
erir, inserir em sistemas de utilidade, regular para o bem de todos, fazer funci
onar segundo um padro timo. O sexo no se julga apenas, administra-se. Sobreleva-se
ao poder pblico; exige procedimentos de gesto; deve ser assumido por discursos ana
lticos. No sculo XVIII o sexo se torna questo de "polcia". Mas no sentido pleno e fo
no como represso da desordem e sim como major
rte que se atribua ento a essa palavra
ao ordenada das foras coletivas e individuais: "Fortalecer e aumentar, pela sabedor
ia dos seus regulamentos, a potn[pg. 27]
cia interior do Estado e, como essa potncia consiste no somente na Repblica em gera
l, e em cada um dos membros que a compem, mas ainda nas faculdades e talentos de
todos aqueles que lhe pertencem, segue-se que a polcia deve ocupar-se inteirament
e desses meios e faz-los servir felicidade pblica. Ora, ela s pode atingir esse obj
etivo atravs do conhecimento que possui dessas diferentes vantagens". 10 Polcia do
sexo: isto , necessidade de regular o sexo por meio de discursos teis e pblicos e
no pelo rigor de uma proibio.
Vejamos alguns exemplos. Uma das grandes novidades nas tcnicas de poder, n
o sculo XVIII, foi o surgimento da "populao", como problema econmico e poltico: popul
ao-riqueza, populao mo-de-obra ou capacidade de trabalho, populao em equilbrio entre
crescimento prprio e as fontes de que dispe. Os governos percebem que no tm que lid
ar simplesmente com sujeitos, nem mesmo com um "povo", porm com uma "populao", com
seus fenmenos especficos e suas variveis prprias: natalidade, morbidade, esperana de
vida, fecundidade, estado de sade, incidncia das doenas, forma de alimentao e de habi
tat. Todas essas variveis situam-se no ponto de interseco entre os movimentos prprio
s vida e os efeitos particulares das instituies: "Os Estados no se povoam conforme
a progresso natural da propagao, mas em razo de sua indstria, de suas produes e das di
erentes instituies... Os homens se multiplicam como as produes do solo e na medida d
as vantagens e dos recursos que encontram nos seus trabalhos". 11 No cerne deste
problema econmico e poltico da populao: o sexo; necessrio analisar a taxa de natalid

ade, a idade do casamento, os nascimentos legtimos e ilegtimos, a precocidade e a


frequncia das relaes sexuais, a maneira de torn-las fecunda ou estreis, o efeito do c
elibato ou das interdies, a incidncia das prticas contraceptivas
desses famosos "seg
redos funestos" que os demgrafos, na vspera da Revoluo, sabem j serem conhecidos no c
ampo. verdade que j h muito tempo se afirmava que um pas devia ser povoado se quise
sse ser rico e poderoso. Mas a primeira vez em que, pelo menos de maneira consta
nte, uma sociedade afirma que seu futuro
[pg. 28]
e sua fortuna esto ligados no somente ao nmero e virtude dos cidados, no apenas s reg
as de casamentos e organizao familiar, mas maneira como cada qual usa seu sexo. Pa
ssa-se das lamentaes rituais sobre a libertinagem estril dos ricos, dos celibatrios
e dos libertinos, para um discurso onde a conduta sexual da populao tomada, ao mes
mo tempo, como objeto de anlise e alvo de interveno; passa-se das teses maciamente p
opulacionistas da poca mercantilista, s tentativas de regulao mais finas e bem calcu
ladas, que oscilaro, segundo os objetivos e as urgncias, em direo natalista ou antin
atalista. Atravs da economia poltica da populao forma-se toda uma teia de observaes so
bre o sexo. Surge a anlise das condutas sexuais, de suas determinaes e efeitos, nos
limites entre o biolgico e o econmico. Aparecem tambm as campanhas sistemticas que,
margem dos meios tradicionais exortaes morais e religiosas, medidas fiscais
tenta
m fazer do comportamento sexual dos casais uma conduta econmica e poltica delibera
da. Os racismos dos sculos XIX e XX encontraro nelas alguns de seus pontos de fixao.
Que o Estado saiba o que se passa com o sexo dos cidados e o uso que dele fazem
e, tambm, que cada um seja capaz de controlar sua prtica. Entre o Estado e o indivd
uo o sexo tornou-se objeto de disputa, e disputa pblica; toda uma teia de discurs
os, de saberes, de anlise e de injues o investiram.
O mesmo ocorre com o sexo das crianas. Afirma-se frequentemente que a poca
clssica o submeteu a uma ocultao da qual s se liberou com os Trs Ensaios e com as benf
icas angstias do pequeno Hans. verdade que desapareceu a antiga "liberdade" de li
nguagem entre crianas e adultos, ou alunos e professores. Nenhum pedagogo do sculo
XVII teria, publicamente, como Erasmo o fez nos seus Dilogos, aconselhado seu di
scpulo na escolha de uma boa prostituta. E desapareceram progressivamente os riso
s estrepitosos que, durante tanto tempo, tinham acompanhados a sexualidade das c
rianas e, ao que parece, em todas as classes sociais. Mas isso no significa um pur
o e simples silenciar. No se fala menos do sexo, pelo contrrio. Fala-se dele de ou
tra maneira; so outras pessoas que falam, a
[pg. 29]
partir de outros pontos de vista e para obter outros efeitos. O prprio mutismo, a
quilo que se recusa dizer ou que se probe mencionar, a discrio exigida entre certos
locutores no constitui propriamente o limite absoluto do discurso, ou seja, a ou
tra face de que estaria alm de uma fronteira rigorosa mas, sobretudo, os elemento
s que funcionam ao lado de (com e em relao a) coisas ditas nas estratgias de conjun
to. No se deve fazer diviso binria entre o que se diz e o que no se diz; preciso ten
tar determinar as diferentes maneiras de no dizer, como so distribudos os que podem
e os que no podem falar, que tipo de discurso autorizado ou que forma de discrio e
xigida a uns e outros. No existe um s, mas muitos silncios e so parte integrante das
estratgias que apiam e atravessam os discursos.
Consideremos os colgios do sculo XVIII. Visto globalmente, pode-se ter a im
presso de que a, praticamente no se fala em sexo. Entretanto, basta atentar para os
dispositivos arquitetnicas, para os regulamentos de disciplina e para toda a org
anizao interior: l se trata continuamente do sexo. Os construtores pensaram nisso,
e explicitamente. Os organizadores levaram-no em conta de modo permanente. Todos
os detentores de uma parcela de autoridade se colocam num estado de alerta perpt
uo: reafirmado sem trgua pelas disposies, pelas precaues tomadas, e pelo jogo das pun
ies e responsabilidades. O espao da sala, a forma das mesas, o arranjo dos ptios de
recreio, a distribuio dos dormitrios (com ou sem separaes, com ou sem cortina), os re
gulamentos elaborados para a vigilncia do recolhimento e do sono, tudo fala da ma
neira mais prolixa da sexualidade das crianas.12 O que se poderia chamar de discu
rso interno da instituio o que ela profere para si mesma e circula entre os que a
fazem funcionar
articula-se, em grande parte, sobre a constatao de que essa sexual
idade existe: precoce, ativa, permanente. Mas ainda h mais: o sexo do colegial pa

ssa a ser, no decorrer do sculo XVIII


e mais particularmente do que o dos adolesc
entes em geral um problema pblico. Os mdicos se dirigem aos diretores dos estabele
cimentos e aos professores, tambm do conselhos s famlias; os pedagogos fazem projeto
s e os submetem s autoridades; os professores se vol[pg. 30]
tam para os alunos, fazem-lhes recomendaes e para eles redigem livros de exortao, ch
eios de conselhos mdicos e de exemplos edificantes. Toda uma literatura de precei
tos, pareceres, observaes, advertncias mdicas, casos clnicos, esquemas de reforma e p
lanos de instituies ideais, prolifera em torno do colegial e de seu sexo, Com Base
dow e o movimento "filantrpico" alemo, essa colocao do sexo adolescente no discurso
assume amplitude considervel.
Saltzmann chega, at, a organizar uma escola experimental cuja caracterstica
particular consistia num controle e numa educao sexual to bem pensados que nela o
pecado universal da juventude nunca deveria ser praticado. E em todas essas medi
das a criana no deveria ser apenas um objeto mudo e inconsciente de cuidados decid
idos exclusivamente entre adultos; impunha-se-lhe um certo discurso razovel, limi
tado, cannico e verdadeiro sobre o sexo
uma espcie de ortopedia discursiva. A gran
de festa organizada no Philanthropinum, no ms de maio de 1776, pode servir de exe
mplo. A ocorreu a primeira comunho solene do sexo adolescente com o discurso racio
nal, sob a forma mesclada de exame, de jogos florais, de distribuio de prmios e de
conselho disciplinar. Para mostrar o sucesso da educao sexual ministrada aos aluno
s, Basedow convidara o que a Alemanha possua de eminente (Goethe fora um dos pouc
os a declinar do convite). Diante do pblico reunido, um dos professores, Wolke, f
ormulou aos alunos questes selecionadas sobre o mistrio do sexo, do nascimento, da
procriao: levou-os a comentar gravuras que representavam uma mulher grvida, um cas
al, um bero. As respostas foram esclarecidas, sem embarao nem vergonha. Nenhum ris
o indecoroso veio perturb-las salvo, justamente, da parte, de um pblico adulto bem
mais infantil do que as prprias crianas e ao qual, Wolke repreendeu severamente.
Finalmente, foram aplaudidos os meninos rechonchudos que, diante da gente grande
tranaram com destro saber as guirlandas do discurso e do sexo.13
Seria inexato dizer que a instituio pedaggica imps um silncio geral ao sexo da
s crianas e dos adolescentes. Pelo contrrio, desde o sculo XVIII ela concentrou as
formas do discurso neste tema; estabeleceu pontos de implan[pg. 31]
taco diferentes; codificou os contedos e qualificou os locutores. Falar do sexo da
s crianas, fazer com que falem dele os educadores, os mdicos, os administradores e
os pais. Ou ento, falar de sexo com as crianas, fazer falarem elas mesmas, encerrlas numa teia de discurso que ora se dirigem a elas, ora falam delas, impondo-lh
es conhecimentos cannicos ou formando, a partir delas, um saber que lhes escapa
t
udo isso permite vincular a intensificao dos poderes multiplicao do discurso. A part
ir do sculo XVIII, o sexo das crianas e dos adolescentes passou a ser um important
e foco em torno do qual se dispuseram inmeros dispositivos institucionais e estra
tgias discursivas. possvel que se tenha escamoteado, aos prprios adultos e crianas,
uma certa maneira de falar do sexo, desqualificada como sendo direta, crua, gros
seira. Mas, isso no passou da contrapartida e, talvez da condio para funcionarem ou
tros discursos, mltiplos, entrecruzados, sutilmente hierarquizados e todos estrei
tamente articulados em torno de um feixe de relaes de poder.
Poder-se-iam citar outros focos que, a partir do sculo XVIII ou do sculo XI
X, entraram em atividade para suscitar os discursos sobre o sexo. Inicialmente,
a medicina, por intermdio das "doenas dos nervos"; em seguida, a psiquiatria, quan
do comea a procurar do lado da "extravagncia", depois do onanismo, mais tarde da i
nsatisfao e das "fraudes contra a procriao", a etiologia das doenas mentais e, sobret
udo, quando anexa ao seu domnio exclusivo, o conjunto das perverses sexuais; tambm
a justia penal, que por muito tempo ocupou-se da sexualidade, sobretudo sob a for
ma de crimes "crapulosos" e antinaturais, mas que, aproximadamente na metade do
sculo XIX se abriu jurisdio mida dos pequenos atentados, dos ultrajes de pouca monta
, das perverses sem importncia, enfim, todos esses controles sociais que se desenv
olveram no final do sculo passado e filtram a sexualidade dos casais, dos pais e
dos filhos, dos adolescentes perigosos e em perigo
tratando de proteger, separar
e prevenir, assinalando perigos em toda parte, despertando as atenes, solicitando

diagnsticos, acumulando relatrios, organizando teraputicas; em torno do sexo eles


irradiaram os discursos, intensifi[pg. 32]
cando a conscincia de um perigo incessante que constitui, por sua vez, incitao a se
falar dele.
Num dia de 1867, um trabalhador agrcola da aldeia de Lapcourt, de esprito u
m tanto simples, empregado sazonalmente de um canto ao outro, alimentado aqui e
acol por um pouco de caridade e pelo pior dos trabalhos, morando em granjas ou es
tbulos, sofre uma denncia: nas fmbrias de um roado, havia obtido algumas carcias de u
ma menina, como j havia feito, como tinha visto fazer, como faziam em volta dele
os moleques da aldeia; que na orla do bosque ou nas valas da estrada que leva a
Saint-Nicolas, brincava-se familiarmente de "leite coalhado". Ele foi portanto,
delatado pelos pais ao prefeito da aldeia, denunciado pelo prefeito polcia, por e
sta apresentado ao juiz, inculpado por este e submetido inicialmente a um mdico,
depois a dois outros peritos que, aps elaborarem seu relatrio, publicam-no.14 O qu
e importante nesta histria? Seu carter minsculo: que o cotidiano da sexualidade ald
e, os nfimos deleites campestres tenham podido tornar-se, a partir de um certo mom
ento, o objeto no somente de uma intolerncia coletiva, mas de uma ao judiciria, de um
a interveno mdica, de um atento exame clnico e de toda uma elaborao terica. O importan
e est em que dessa personagem comum, at ento parte integrante da vida camponesa, se
tenha tentado medir a caixa craniana, estudar a ossatura facial e inspecionar a
anatomia, na busca de possveis sinais de degenerescncia; que o fizessem falar; qu
e o interrogassem sobre seus pensamentos, gostos, hbitos, sensaes, juzos. E que se d
ecidisse, finalmente, isentando-o de qualquer delito, fazer dele um puro objeto
a ser enfurnado, at o fim de sua vida, no hospital de Marvi
de medicina e de saber
lle, mas a ser revelado ao mundo cientfico atravs uma anlise detalhada. Pode-se ter
por certo que, na mesma poca, o professor primrio de Lapcourt tenha ensinado s cri
anas da aldeia a policiar a linguagem e a no mais falar de todas essas coisas em a
lta voz. Mas, tratava-se, sem dvida, de uma das condies para que as instituies de sab
er e de poder pudessem encobrir esse pequeno teatro do dia-a-dia com seu discurs
o solene.
[pg. 33]
Nestes gestos sem idade, nesses prazeres pouco mais que furtivos, que os
simples de esprito trocavam com as crianas espertas, foi que nossa sociedade
sem dv
ida, a primeira na histria
investiu todo um aparelho de discurso, de anlise e de c
onhecimento.
Entre o ingls libertino, que se obstinava em escrever para si mesmo as sin
gularidades de sua vida secreta, e seu contemporneo esse bobo da aldeia que dava
alguns vintns s meninas em troca de carcias que as maiores lhe recusavam existe, se
m dvida, alguma relao profunda: de um extremo a outro o sexo se tornou, de todo mod
o, algo que se deve dizer, e dizer exaustivamente, segundo dispositivos discursi
vos diversos, mas todos constrangedores, cada um sua maneira. Confidncia sutil ou
interrogatrio autoritrio, o sexo, refinado ou rstico, deve ser dito. Uma grande in
juno polimorfa submete tanto o ingls annimo como o pobre campons da Lorena, que a his
tria quis que se chamasse Jouy ?.
Desde o sculo XVIII o sexo no. cessou de provocar uma espcie de erotismo dis
cursivo generalizado. E tais discursos sobre o sexo no se multiplicaram fora do p
oder ou contra ele, porm l onde ele se exercia e como meio para seu exerccio; criar
am-se em todo canto incitaes a falar; em toda parte, dispositivos para ouvir e reg
istrar, procedimentos para observar, interrogar e formular. Desenfurnam-no e obr
igam-no a uma existncia discursiva. Do singular imperativo, que impe a cada um faz
er de sua sexualidade um discurso permanente, aos mltiplos mecanismos que, na ord
em da economia, da pedagogia, da medicina e da justia incitam, extraem, organizam
e institucionalizam o discurso do sexo, foi imensa a prolixidade que nossa civi
lizao exigiu e organizou. Talvez nenhum outro tipo de sociedade jamais tenha acumu
lado, e num perodo histrico relativamente to curto, uma tal quantidade de discurso
sobre o sexo. Pode ser, muito bem, que falemos mais dele do que de qualquer outr
a coisa: obstinamo-nos nessa tarefa; convencemo-nos por um estranho escrpulo de q
ue dele no falamos nunca o
[pg. 34]

suficiente, de que somos demasiado tmidos e medrosos, que escondemos a deslumbran


te evidncia, por inrcia e submisso, de que o essencial sempre nos escapa e ainda pr
eciso partir sua procura. No que diz respeito ao sexo, a mais inexaurvel e impaci
ente das sociedades talvez seja a nossa.
Mas esta primeira abordagem mostra tratar-se menos de um discurso sobre o
sexo do que de um multiplicidade de discursos, produzidos por toda uma srie de m
ecanismos que funcionam em diferentes instituies. A Idade Mdia tinha organizado, so
bre o tema da carne e da prtica da confisso, um discurso estreitamente unitrio. No
decorrer dos sculos recentes, essa relativa unidade foi decomposta, dispersada, r
eduzida a uma exploso de discursividades distintas, que tomaram forma na demograf
ia, na biologia, na medicina, na psiquiatria, na psicologia, na moral, na crtica
poltica. E mais: o slido vnculo que vinculava a teologia moral da concupiscncia obri
gao da confisso (o discurso terico sobre o sexo e sua formulao na primeira pessoa), fo
i rompido ou, pelo menos, distendido e diversificado: entre a objetivao do sexo no
s discursos racionais e o movimento pelo qual cada um colocado na situao de contar
seu prprio sexo produziu-se, a partir do sculo XVIII, toda uma srie de tenses, conf
litos, esforos de ajustamento, e tentativas de retranscrio. No , portanto, simplesmen
te em termos de extenso contnua que se deve falar desse acrscimo discursivo; ao con
trrio, deve-se ver a a disperso dos focos de onde tais discursos so emitidos, a dive
rsificao de suas formas e o desdobramento complexo da rede que os une. Em vez da p
reocupao uniforme em esconder o sexo, em lugar do recato geral da linguagem, a car
acterstica de nossos trs ltimos sculos a variedade, a larga disperso dos aparelhos in
ventados para dele falar, para faz-lo falar, para obter que fale de si mesmo; par
a escutar, registrar, transcrever e redistribuir o que dele se diz. Em torno do
sexo toda uma trama de variadas transformaes em discurso, especficas e coercitivas?
Uma censura macia a partir das decncias verbais impostas pela poca clssica? Ao cont
rrio, h uma incitao ao discurso, regulada e polimorfa.
[pg. 35]
Objetar-se-, sem dvida que, se para falar do sexo foi necessrio tanto estmulo
e tanto mecanismo coercitivo porque reinava, globalmente, uma certa interdio fund
urgncias de natureza econmica, utilidades p
amental: somente necessidades precisas
olticas poderiam suprimir essa interdio e possibilitar alguns acessos ao discurso s
obre o sexo, mas sempre limitados e cuidadosamente codificados; falar tanto de s
exo, organizar tantos dispositivos insistentes para fazer falar dele, mas sob es
tritas condies, no prova de que ele permanece secreto e que se procura, sobretudo,
mant-lo assim? No obstante, seria preciso interrogar justamente esse tema to freque
nte de que o sexo est fora do discurso e que somente a suspenso de um obstculo, a q
uebra de um segredo pode abrir o caminho que conduz at ele. Esse tema no seria par
te da injuno que suscita o discurso? No seria para incitar a falar, para sempre lev
ar a recomear a falar nesse tema que, nas fronteiras de todo discurso atual, ele
exibido como o segredo que indispensvel desencavar
uma coisa abusivamente reduzid
a ao mutismo, ao mesmo tempo difcil e necessria, preciosa e perigosa de ser dita?
preciso no esquecer que a pastoral crist, fazendo do sexo aquilo que, por excelncia
devia ser confessado, apresentou-o sempre como enigma inquietante: no o que se m
ostra obstinadamente mas o que se esconde em toda a parte, presena insidiosa que
se corre o risco de se ouvir porque fala em voz to baixa e muitas vezes disfarada.
O segredo do sexo no , sem dvida, a realidade fundamental em relao qual se dispem to
as as incitaes a falar de sexo quer tentem quebr-lo quer o reproduzam de forma obsc
ura, pela prpria maneira de falar. Trata-se, ao contrrio, de um tema que faz parte
da prpria mecnica dessas incitaes: maneira de dar forma exigncia de falar, fbula ind
spensvel economia infinitamente proliferante do discurso sobre o sexo. O que prpri
o das sociedades modernas no o terem condenado o sexo a permanecer na obscuridade
, mas sim o terem-se devotado a falar dele sempre, valorizando-o como o segredo.
[pg. 36]
2
a implantao perversa
Possvel objeo: cometer-se-ia um engano em ver nessa proliferao dos discursos u

m simples fenmeno quantitativo, um puro acrscimo, como se fosse indiferente o que


neles se diz, como se o fato de falar nisso fosse, em si, mais importante do que
as formas de imperativos que se lhe impe ao falar. Pois essa colocao do sexo em di
scurso no estaria ordenada no sentido de afastar da realidade as formas de sexual
idade insubmissas economia estrita da reproduo (dizer no s atividades infecundas, ba
nir os prazeres paralelos, reduzir ou excluir as prticas que no tm como finalidade
a gerao)? Atravs de tais discursos multiplicaram-se as condenaes judicirias das perver
ses menores, anexou-se a irregularidade sexual doena mental; da infncia velhice foi
definida uma norma do desenvolvimento sexual e cuidadosamente caracterizados to
dos os desvios possveis; organizaram-se controles pedaggicos e tratamentos mdicos;
em torno das mnimas fantasias, os moralistas e, tambm e sobretudo, os mdicos, troux
eram baila todo o vocabulrio enftico da abominao: isso no equivaleria a buscar meios
de reabsorver em proveito de uma sexualidade centrada na genitalidade tantos pra
zeres sem fruto? Toda esta ateno loquaz com que nos alvoroamos em torno da sexualid
ade, h dois ou trs sculos, no
[pg. 37]
estaria ordenada em funo de uma preocupao elementar: assegurar o povoamento, reprodu
zir a fora de trabalho, reproduzir a forma das relaes sociais; em suma, proporciona
r uma sexualidade economicamente til e politicamente conservadora?
No sabemos ainda se esse, afinal de contas, o objetivo. Em todo caso, no fo
i por reduo que se procurou atingi-lo. O sculo XIX e o nosso foram, antes de mais n
ada, a idade da multiplicao, uma disperso de sexualidades, um reforo de suas formas
absurdas, uma implantao mltipla das "perverses". Nossa poca foi iniciadora de heterog
eneidades sexuais.
alm das regularidades
At o final do sculo XVIII, trs grandes cdigos explcitos
evidas aos costumes e das presses de opinio regiam as prticas sexuais: o direito ca
nnico, a pastoral crist, e a lei civil. Eles fixavam, cada qual sua maneira, a lin
ha divisria entre o lcito e o ilcito. Todos estavam centrados nas relaes matrimoniais
: o dever conjugal, a capacidade de desempenh-lo, a forma pela qual era cumprido,
as exigncias e as violncias que o acompanhavam, as carcias inteis ou indevidas s qua
is servia de pretexto, sua fecundidade ou a maneira empregada para torn-lo estril,
os momentos em que era solicitado (perodos perigosos da gravidez e da amamentao, t
empos proibidos da quaresma ou das abstinncias), sua frequncia ou raridade: era so
bretudo isso que estava saturado de prescries. O sexo dos cnjuges era sobrecarregad
o de regras e recomendaes. A relao matrimonial era o foco mais intenso das constries;
era sobretudo dela que se falava; mais do que qualquer outra tinha que ser confe
ssada em detalhes. Estava sob estreita vigilncia: se estivesse em falta, isto tin
ha que ser mostrado e demonstrado diante de testemunha. O "resto" permanecia mui
to mais confuso: atentemos para a incerteza do status da "sodomia" ou a indifere
na diante da sexualidade das crianas.
Alm disso, esses diferentes cdigos no faziam distino ntida entre as infraes s
as das alianas e os desvios em relao genitalidade. Romper as leis do casamento ou p
rocurar prazeres estranhos mereciam de qualquer modo, condenao. Na lista dos pecad
os graves, sepa[pg. 38]
rados somente por sua importncia, figuravam o estupro (relaes fora do casamento), o
adultrio, o rapto, o incesto espiritual ou carnal, e tambm a sodomia ou a "carcia"
recproca. Quanto aos tribunais, podiam condenar tanto a homossexualidade quanto
a infidelidade, o casamento sem consentimento dos pais ou a bestialidade. Na ord
em civil como na ordem religiosa o que se levava em conta era um ilegalismo glob
al. Sem dvida, o "contra-a-natureza" era marcado por uma abominao particular. Mas e
ra percebido apenas como uma forma extrema do "contra-a-lei"; tambm infringia dec
retos to sagrados como os do casamento e estabelecidos para reger a ordem das coi
sas e dos seres. As proibies relativas ao sexo eram, fundamentalmente, de natureza
jurdica. A "natureza", em que s vezes se apoiavam, era ainda uma espcie de direito
. Durante muito tempo os hermafroditas foram considerados criminosos, ou filhos
do crime, j que sua disposio anatmica, seu prprio ser, embaraava a lei que distinguia
os sexos e prescrevia sua conjuno.
Nesse sistema centrado na aliana legtima, a exploso discursiva dos sculos XVI
II e XIX provocou duas modificaes. Em primeiro lugar, um movimento centrfugo em rel

ao monogamia heterossexual. Evidentemente, o campo das prticas e dos prazeres conti


nua a apont-la como sua regra interna. Mas fala-se nela cada vez menos; em todo c
aso, com crescente sobriedade. Renuncia-se a acu-la em seus segredos; no se lhe ex
ige mais formular-se a cada instante. O casal legtimo, com sua sexualidade regula
r, tem direito maior discrio, tende a funcionar como uma norma mais rigorosa talve
z, porm mais silenciosa. Em compensao o que se interroga a sexualidade das crianas,
a dos loucos e dos criminosos; o prazer dos que no amam o outro sexo; os devaneio
s, as obsesses, as pequenas manias ou as grandes raivas. Todas estas figuras, out
rora apenas entrevistas, tm agora de avanar para tomar a palavra e fazer a difcil c
onfisso daquilo que so. Sem dvida no so menos condenadas. Mas so escutadas; e se novam
ente for interrogada, a sexualidade regular o ser a partir dessas sexualidades pe
rifricas, atravs de um movimento de refluxo.
[pg. 39]
Da a extrao de uma dimenso especfica da "contra-natureza" do campo da sexualid
ade. Em relao s outras formas condenadas (e que o so cada vez menos) como o adultrio
ou o rapto, elas conquistam autonomia: casar com um parente prximo ou praticar a
sodomia, seduzir uma religiosa ou praticar o sadismo, enganar a mulher ou violar
cadveres tornam-se coisas essencialmente diferentes. O domnio coberto pelo sexto
mandamento comea a se dissipar. Desfaz-se tambm, na ordem civil, a confusa categor
ia da "devassido", durante mais de um sculo uma das razes mais frequentes da recluso
administrativa. De seus destroos surgem, por um lado, as infraes legislao (ou moral
do casamento e da famlia e, por outro lado, os danos regularidade de um funciona
mento natural (danos que a lei, alm do mais, pode muito bem sancionar). Temos a, t
alvez, entre outras, uma das razes do prestigio de Don Juan, que trs sculos no conse
ladro de mulheres, sedut
guiram anular. Sob o grande infrator das regras da aliana
or de virgens, vergonha das famlias e insulto aos maridos e aos pais
esconde-se u
ma outra personagem: aquele que transpassado, independentemente de si mesmo, pel
a tenebrosa folia do sexo. Sob o libertino, o perverso. Deliberadamente, fere a
lei, ao mesmo tempo algo como uma natureza desviada arrebata-o para longe de qua
lquer natureza; sua morte o momento em que o retorno sobrenatural da ofensa e da
vindita entrecruzam-se com a fuga para o antinatural. Esses dois grandes sistem
as de regras que o Ocidente, alternadamente, concebeu para reger o sexo a lei da
aliana e a ordem dos desejos , a existncia de Don Juan, surgindo em sua fronteira
comum, derruba-os conjuntamente. Deixemos os psicanalistas se interrogarem para
saber se ele era homossexual, narcisista ou impotente.
Leis naturais da matrimonialidade e regras imanentes da sexualidade
no sem
lentides e equvocos comeam a se inscrever em dois registros distintos. Afigura-se
um mundo da perverso, secante em relao ao da infrao legal ou moral, no sendo, entretan
to, simplesmente uma variedade sua. Surge toda uma gentalha diferente, apesar de
alguns parentescos com os antigos libertinos. Do final do
[pg. 40]
sculo XVIII at o nosso, eles correm atravs dos interstcios da sociedade perseguidos
pelas leis, mas nem sempre, encerrados frequentemente nas prises, talvez doentes,
mas vtimas escandalosas e perigosas presas de um estranho mal que traz tambm o no
me de "vcio" e, s, vezes de "delito". Crianas demasiado espertas, meninas precoces,
colegiais ambguos, serviais e educadores duvidosos, maridos cruis ou manacos, colec
ionadores solitrios, transeuntes com estranhos impulsos: eles povoam os conselhos
de disciplina, as casas de correo, as colnias penitencirias, os tribunais e asilos;
levam aos mdicos sua infmias e aos juzes suas doenas. Incontvel famlia dos perversos
que se avizinha dos delinquentes e se aparenta com os loucos. No decorrer do scul
o eles carregaram sucessivamente o estigma da "loucura moral", da "neurose genit
al", da "aberrao do sentido gensico", da "degenerescncia" ou do "desequilbrio psquico"
.
O que significa o surgimento de todas essas sexualidades perifricas? O fat
o de poderem aparecer luz do dia ser o sinal de que a regra perde em rigor? Ou se
r que o fato de atrarem tanta ateno prova a existncia de um regime mais severo e a pr
eocupao de exercer-se sobre elas um controle direto? Em termos de represso as coisa
s so ambguas: teremos indulgncia, se pensarmos que a severidade dos cdigos se atenuo
u consideravelmente, no sculo XIX, quanto aos delitos sexuais e que frequentement
e a prpria justia cede em proveito da medicina; mas teremos um ardil suplementar d

a severidade, se pensarmos em todas as instncias de controle e em todos os mecani


smos de vigilncia instalados pela pedagogia ou pela teraputica. Pode ser, muito be
m, que a interveno da Igreja na sexualidade conjugal e sua repulsa s "fraudes" cont
ra a procriao tenham perdido, nos ltimos 200 anos, muito de sua insistncia. Entretan
to, a medicina penetrou com grande aparato nos prazeres do casal: inventou toda
uma patologia orgnica, funcional ou mental, originada nas prticas sexuais "incompl
etas"; classificou com desvelo todas as formas de prazeres anexos; integrou-os a
o "desenvolvimento" e s "perturbaes" do instinto; empreendeu a gesto de todos eles.
[pg. 41]
O importante talvez no esteja, no nvel de indulgncia ou de represso, mas na f
orma de poder exercido. Quando se d nome a toda essa vegetao de sexualidades sem-pr
opsito, como se fosse para alist-las, trata-se de exclu-las do real? Parece, de fat
o, que a funo do poder a exercido no a da interdio. E que houve quatro operaes bem
entes da simples proibio.
1. Consideremos as velhas proibies de alianas consanguneas (por mais complexa
s e numerosas que fossem) e a condenao do adultrio com sua inevitvel frequncia; e, po
r outro lado, os recentes controles atravs dos quais, desde o sculo XIX, foi ataca
da a sexualidade das crianas e foram perseguidos seus "hbitos solitrios". evidente
que no se trata do mesmo mecanismo de poder, no somente porque aqui comparece a me
dicina e l a lei; aqui h adestramento, l penalidade; e, tambm, porque a ttica instaur
ada no a mesma. Aparentemente, trata-se nos dois casos de uma tarefa de eliminao, s
empre fadada ao fracasso e sempre obrigada a recomear. Mas, a interdio dos "incesto
s" visa seu objetivo atravs de uma diminuio assinttica daquilo que condena; o contro
le da sexualidade infantil tenta-o atravs de uma difuso simultnea do prprio poder e
do objeto sobre o qual o exerce. Procede em funo de um duplo aumento prolongado ao
infinito. Os pedagogos e os mdicos combateram, realmente, o onanismo das crianas
como uma epidemia a ser extinta. De fato, ao longo dessa campanha secular, que m
obilizou o mundo adulto em torno do sexo das crianas, tratou-se de apoi-la nesses
prazeres tnues, de constitu-los em segredos (ou seja de obrig-los a esconderem-se p
ara poder descobri-los, procurar-lhes as fontes, segui-los das origens at os efei
tos, cercar tudo o que pudesse induzi-los ou somente permiti-los; em todo canto
onde houvesse o risco de se manifestarem, foram instalados dispositivos de vigiln
cia, estabelecidas armadilhas para forar confisses, impostos discursos inesgotveis
e corretivos; foram alertados os pais e os educadores, sendo entre eles semeada
a suspeita de que todas as crianas eram culpadas e o medo de que eles prprios viri
am a ser considerados culpados caso no desconfiassem suficientemente: tiveram de
permanecer vigilantes diante desse
[pg. 42]
perigo recorrente, foi prescrita a sua conduta e recodificada a pedagogia; e imp
lantadas sobre o espao familiar as bases de todo um regime mdico-sexual. O "vcio" d
a criana no tanto um inimigo, mas um suporte; pode-se muito bem design-lo como o ma
l a ser suprimido. O necessrio fracasso, a extrema obstinao numa tarefa to intil leva
a pensar que se deseja que ele persista e prolifere at os limites do visvel e do
invisvel, ao invs de desaparecer para sempre. Graas a esse apoio o poder avana, mult
iplica suas articulaes e seus efeitos, enquanto o seu alvo se amplia, subdivide e
ramifica, penetrando no real ao mesmo ritmo que ele. Tratasse, aparentemente, de
um dispositivo de barragem; de fato, organizaram-se, em torno da criana, linhas
de penetrao infinitas.
2. Esta nova caa s sexualidades perifricas provoca a incorporao das perverses e
a dos antigos direitos civil ou cannico e
nova especificao dos indivduos. A sodomia
ra um tipo de ato interdito e o autor no passava de seu sujeito jurdico. O homosse
xual do sculo XIX torna-se uma personagem: um passado, uma histria, uma infncia, um
carter, uma forma de vida; tambm morfologia, com uma anatomia indiscreta e, talve
z, uma fisiologia misteriosa. Nada daquilo que ele , no fim das contas, escapa su
a sexualidade. Ela est presente nele todo: subjacente a todas as suas condutas, j
que ela o princpio insidioso e infinitamente ativo das mesmas; inscrita sem pudor
na sua face e no seu corpo j que um segredo que se trai sempre. -lhe consubstanci
al, no tanto como pecado habitual porm como natureza singular. necessrio no esquecer
que a categoria psicolgica, psiquitrica e mdica da homossexualidade constituiu-se
no dia em que foi caracterizada
o famoso artigo de Westphal em 1870, sobre as "s

ensaes sexuais contrrias" pode servir de data natalcia15


menos como um tipo de relaes
sexuais do que como uma certa qualidade da sensibilidade sexual, uma certa manei
ra de interverter, em si mesmo, o masculino e o feminino. A homossexualidade apa
receu como uma das figuras da sexualidade quando foi transferida, da prtica da so
domia, para uma espcie de androgenia interior, um hermafroditismo da
[pg. 43]
alma. O sodomita era um reincidente, agora o homossexual uma espcie.
Como so espcies todos esses pequenos perversos que os psiquiatras do sculo X
IX entomologizam atribuindo-lhes estranhos nomes de batismo: h os exibicionistas
de Lasgue, os fetichistas de Binet, os zofilos e zooerastas de Krafft-Ebing, os au
tomonossexualistas de Rohleder; haver os mixoscopfilos, os ginecomastos, os presbif
ilos, os invertidos sexoestticos e as mulheres disparunicas. Esses belos nomes de
heresias fazem pensar em uma natureza o suficiente relapsa para escapar lei, mas
autoconsciente o bastante para ainda continuar a produzir espcies, mesmo l onde no
existe mais ordem. A mecnica do poder que ardorosamente persegue todo esse despr
opsito s pretende suprimi-lo atribuindo-lhe uma realidade analtica, visvel e permane
nte: encrava-o nos corpos, introdu-lo nas condutas, torna-o princpio de classific
ao e de inteligibilidade e o constitui em razo de ser e ordem, natural da desordem.
Excluso dessas milhares de sexualidades aberrantes? No, especificao, distribuio regio
nal de cada uma delas. Trata-se, atravs de sua disseminao, de seme-las no real e de
incorpor-las ao indivduo.
3. Mais do que as velhas interdies, esta forma de poder exige para se exerc
er presenas constantes, atentas e, tambm, curiosas; ela implica em proximidades; p
rocede mediante exames e observaes insistentes; requer um intercmbio de discursos a
travs de perguntas que extorquem confisses e de confidncias que superam a inquisio. E
la implica uma aproximao fsica e um jogo de sensaes intensas, de que a medicinalizao d
inslito sexual ao mesmo tempo efeito e instrumento. Engajadas no corpo, transfor
madas em carter profundo dos indivduos, as extravagncias sexuais sobrepem-se tecnolo
gia da sade e do patolgico. E, inversamente, a partir do momento em que passam a s
er "coisa" mdica ou medicalizvel, como leso, disfuno ou sintoma, que vo ser surpreend
das no fundo do organismo ou sobre a superfcie da pele ou entre todos os signos d
o comportamento. O poder que, assim, toma a seu cargo a sexualidade, assume como
um dever roar os corpos; acaricia-os com os olhos; intensifica regies; eletriza
[pg. 44]
superfcies; dramatiza momentos conturbados. Aambarca o corpo sexual. H, sem dvida, a
umento da eficcia e extenso do domnio sob controle, mas tambm sensualizao do poder e b
enefcio de prazer. O que produz duplo efeito: o poder ganha impulso pelo seu prpri
o exerccio; o controle vigilante recompensado por uma emoo que o refora; a intensida
de da confisso relana a curiosidade do questionrio; o prazer descoberto reflui em d
ireo ao poder que o cerca. Mas tantas questes urgentes singularizam no questionado
os prazeres que experimenta; o olhar os fixa, a ateno os isola e anima. O poder fu
nciona como um mecanismo de apelao, atrai, extrai essas estranhezas pelas quais se
desvela. O prazer se difunde atravs do poder cerceador e este fixa o prazer que
acaba de desvendar. O exame mdico, a investigao psiquitrica, o relatrio pedaggico e os
controles familiares podem, muito bem, ter como objetivo global e aparente dize
r no a todas as sexualidades errantes ou improdutivas mas, na realidade, funciona
m como mecanismos de dupla incitao: prazer e poder. Prazer em exercer um poder que
questiona, fiscaliza, espreita, espia, investiga, apalpa, revela; e, por outro
lado, prazer que se abrasa por ter que escapar a esse poder, fugir-lhe, engan-lo
ou travest-lo. Poder que se deixa invadir pelo prazer que persegue e, diante dele
, poder que se afirma no prazer de mostrar-se, de escandalizar ou de resistir. C
aptao e seduo; confronto e reforo recprocos: pais e filhos, adulto e adolescente, educ
ador e alunos, mdico e doente, e o psiquiatra com sua histrica e seus perversos, no
cessaram de desempenhar esse papel desde o sculo XIX. Tais apelos, esquivas, inc
itaes circulares no organizaram, em torno dos sexos e dos corpos, fronteiras a no se
rem ultrapassadas, e sim, as perptuas espirais de poder e prazer.
4. Da os dispositivos de saturao sexual, to caractersticos do espao e dos ritos
sociais do sculo XIX. Diz-se, frequentemente, que a sociedade moderna tentou red
ao casal heterossexual e, se possvel, legtimo. Poder-s
uzir a sexualidade ao casal
e-ia tambm dizer que ela inventou, ou pelo menos organizou cuidadosamente e fez p

roliferar, grupos com elementos mltiplos e sexualidade circulante: uma distribuio d


e pontos de poder hierarquizados ou ni[pg. 45]
velados, uma "busca" de prazeres
no duplo sentido de desejados e perseguidos; se
xualidades parcelares toleradas ou encorajadas; proximidades que se apresentam c
omo procedimentos de vigilncia e funcionam como mecanismos de intensificao; contato
s indutores. Assim a famlia, ou melhor, assim so as pessoas da casa, os pais, os f
ilhos e em certos casos, os serviais. Seria a famlia do sculo XIX uma clula monogmica
e conjugal? Talvez, em certa medida. Mas ela tambm uma rede de prazeres-poderes
articulados segundo mltiplos pontos e com relaes transformveis. A separao entre adulto
s e crianas, a polaridade estabelecida entre o quarto dos pais e o das crianas (qu
e passou a ser cannica no decorrer do sculo, quando comearam a ser construdas habitaes
populares), a segregao relativa entre meninos e meninas, as regras estritas sobre
cuidados com os bebs (amamentao materna, higiene), a ateno concentrada na sexualidad
e infantil, os supostos perigos da masturbao, a importncia atribuda puberdade, os mto
dos de vigilncia sugeridos aos pais, as exortaes, os segredos, os medos e a presena
ao mesmo tempo valorizada e temida dos serviais, tudo faz da famlia, mesmo reduzid
a s suas menores dimenses, uma rede complexa, saturada de sexualidades mltiplas, fr
agmentrias e mveis. Reduzi-las relao conjugal, com o perigo de projet-la sobre as cri
anas na forma de desejo interdito, no pode dar conta desse dispositivo que , no que
se refere a tais sexualidades, menos princpio inibidor do que mecanismo incitado
r e multiplicador. As instituies escolares ou psiquitricas com sua numerosa populao,
sua hierarquia, suas organizaes espaciais e seu sistema de fiscalizao constituem, ao
lado da famlia, uma outra maneira de distribuir o jogo dos poderes e prazeres; p
orm, tambm indicam regies de alta saturao sexual com espaos ou ritos privilegiados, co
mo a sala de aula, o dormitrio, a visita ou a consulta. Nelas so solicitadas e imp
lantadas as formas de uma sexualidade no conjugal, no heterossexual, no monogmica.
A sociedade "burguesa" do sculo XIX e sem dvida a nossa, ainda, uma socieda
de de perverso explosiva e fragmentada. Isso, no de maneira hipcrita, pois nada foi
[pg. 46]
mais manifesto e prolixo, nem mais abertamente assumido pelos discursos e instit
uies. No porque, ao querer erguer uma barreira demasiado rigorosa ou geral contra a
sexualidade tivesse, a contragosto, possibilitado toda uma germinao perversa e um
a sria patologia do instinto sexual. Trata-se, antes de mais nada, do tipo de pod
er que exerceu sobre o corpo e o sexo, um poder que, justamente, no tem a forma d
a lei nem os efeitos da interdio: ao contrrio, que procede mediante a reduo das sexua
lidades singulares. No fixa fronteiras para a sexualidade, provoca suas diversas
formas, seguindo-as atravs de linhas de penetrao infinitas. No a exclui, mas inclui
no corpo guiza de modo de especificao dos indivduos. No procura esquiv-la, atrai suas
variedades com espirais onde prazer e poder se reforam. No ope uma barreira, organ
iza lugares de mxima saturao. Produz e fixa o despropsito sexual. A sociedade modern
a perversa, no a despeito de seu puritanismo ou como reao sua hipocrisia: perversa
real e diretamente.
Realmente: as sexualidades mltiplas
as que aparecem com as idades (sexuali
dade do lactente ou da criana), as que se fixam em gostos ou prticas (sexualidade
do invertido, do gerontfilo, do fetichista...), as que investem difusamente no re
lacionamento (sexualidade da relao mdico-paciente, pedagogo-aluno, psiquiatra-louco
), as que habitam os espaos definidos (sexualidade do lar, da escola, da priso)
to
das constituem o correlato de procedimentos precisos de poder. No se deve imagina
r que todas essas coisas (at ento toleradas) tenham chamado a ateno e recebido uma q
ualificao pejorativa quando se quis atribuir um papel regulador exclusivamente ao
tipo de sexualidade susceptvel de reproduzir a fora de trabalho e a forma da famlia
. Tais comportamentos polimorfos foram, realmente, extrados do corpo dos homens,
dos seus prazeres; ou melhor, foram consolidados neles; mediante mltiplos disposi
tivos de poder, foram solicitados, instalados, isolados, intensificados, incorpo
rados. O crescimento das perverses no um tema moralizador que acaso tenha obcecado
os espritos escrupulosos dos vitorianos. o produto real da interferncia de um tip
o de poder sobre os corpos e seus
[pg. 47]
prazeres. Talvez o Ocidente no tenha sido capaz de inventar novos prazeres e, sem

dvida, no descobriu vcios inditos, mas definiu novas regras no jogo dos poderes e d
os prazeres: nele se configurou a fisionomia rgida das perverses.
Diretamente: essa implantao das perverses mltiplas no uma zombaria da sexualid
ade, a vingana contra um poder que lhe imponha uma lei por demais repressiva. Tam
bm no se trata de formas paradoxais de prazer que se voltem para o poder, investin
do sobre ele na forma de outro "prazer a experimentar''. A implantao das perverses
um efeito-instrumento: atravs do isolamento, da intensificao e da consolidao das sexu
alidades perifricas que as relaes do poder com o sexo e o prazer se ramificam e mul
tiplicam, medem o corpo e penetram nas condutas. E, nesse avano dos poderes, fixa
m-se sexualidades disseminadas, rotuladas segundo uma idade, um lugar, um gosto,
um tipo de prtica. Proliferao das sexualidades por extenso do poder; majorao do poder
ao qual cada uma dessas sexualidades regionais d um campo de interveno: essa conexo
, sobretudo a partir do sculo XIX, garantida e relanada pelos inumerveis lucros eco
nmicos que, por intermdio da medicina, da psiquiatria, da prostituio e da pornografi
a, vincularam-se ao mesmo tempo a essa concentrao analtica do prazer e a essa major
ao do poder que o controla. Prazer e poder no se anulam; no se voltam um contra o ou
tro; seguem-se, entrelaam-se e se relanam. Encadeiam-se atravs de mecanismos comple
xos e positivos, de excitao e de incitao.
preciso, portanto, abandonar a hiptese de que as sociedades industriais mo
dernas inauguraram um perodo de represso mais intensa do sexo. No somente assistimo
s a uma exploso visvel das sexualidades herticas mas, sobretudo
e esse o ponto impo
rtante a um dispositivo bem diferente da lei: mesmo que se apie localmente em pro
cedimentos de interdio, ele assegura, atravs de uma rede de mecanismos entrecruzado
s, a proliferao de prazeres especficos e a multiplicao de sexualidades disparatadas.
Diz-se que nenhuma sociedade teria sido to recatada, que as instncias de poder nun
ca teriam tido tanto
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cuidado em fingir ignorar o que interditavam, como se no quisessem ter nenhum pon
to em comum com isso. o inverso que aparece, pelo menos numa viso geral: nunca ta
ntos centros de poder, jamais tanta ateno manifesta e prolixa; nem tantos contatos
e vnculos circulares, nunca tantos focos onde estimular a intensidade dos prazer
es e a obstinao dos poderes para se disseminarem mais alm.
[pg. 49]

III
scientia sexualis

Suponho que me concedam os dois primeiros pontos; imagino que seja aceita
a afirmao de que o discurso sobre o sexo, j h trs sculos, tem-se multiplicado em vez
de rarefeito; e que, se trouxe consigo interditos e proibies, ele garantiu mais fu
ndamentalmente a solidificao e a implantao de todo um despropsito sexual. No obstante,
tudo isso parece ter desempenhado, essencialmente, um papel de proibio. De tanto
falar nele e descobri-lo reduzido, classificado e especificado, justamente l onde
o inseriram procurar-se-ia, no fundo, mascarar o sexo: discurso-tela, disperso-e
squivana. Pelo menos at Freud, o discurso sobre o sexo
o dos cientistas e dos teric
os no teria feito mais do que ocultar continuamente o que dele se falava. Poder-s
e-iam considerar todas as coisas ditas, precaues meticulosas e anlises detalhadas,
como procedimentos destinados a esquivar a verdade insuportvel e excessivamente p
erigosa sobre o sexo. E o simples fato de se ter pretendido falar dele do ponto
de vista purificado e neutro da cincia j , em si mesmo, significativo. De fato, era
uma cincia feita de esquivas j que, na incapacidade ou recusa em falar do prprio s
exo, referia-se sobretudo s suas aberraes, perverses, extravagncias excepcionais, anu
laes patolgi-

[pg. 53]
cas, exasperaes mrbidas. Era, tambm, uma cincia essencialmente subordinada aos impera
tivos de uma moral, cujas classificaes reiterou sob a forma de normas mdicas. A pre
texto de dizer a verdade, em todo lado provocava medos; atribua s menores oscilaes d
a sexualidade uma dinastia imaginria de males fadados a repercutirem sobre as ger
aes; afirmou perigosos sociedade inteira os hbitos furtivos dos tmidos e as pequenas
e mais solitrias manias; no final dos prazeres inslitos colocou nada menos do que
a morte: a dos indivduos, a das geraes, a da espcie.
Vinculou-se, como isso, a uma prtica mdica insistente e indiscreta, volvel n
o proclamar suas repugnncias, pronta a correr em socorro da lei e da opinio domina
nte; mais servil ante s potncias da ordem do que dcil s exigncias da verdade. Involun
tariamente ingnua nos melhores casos e, voluntariamente mentirosa, nos mais frequ
entes, cmplice do que denunciava, altiva e provocadora, essa medicina instaurou t
oda uma licenciosidade do mrbido, caracterstica do final do sculo XIX: mdicos como G
arnier, Pouillet e Ladoucette foram, na Frana, seus escribas sem glria e Rollinat
seu cantor. Mas, alm desses dbios prazeres, reivindicava outros poderes, arvoravase em instncia soberana dos imperativos da higiene, somando os velhos medos do ma
l venreo aos novos temas da assepsia, os grandes mitos evolucionistas s modernas i
nstituies da sade pblica, pretendia assegurar o vigor fsico e a pureza moral do corpo
social, prometia eliminar os portadores de taras, os degenerados e as populaes ab
astardadas. Em nome de uma urgncia biolgica e histrica, justificava os racismos ofi
ciais, ento iminentes. E os fundamentava como "verdade".
Quando se compara tais discursos sobre a sexualidade humana com o nvel, na
mesma poca, da fisiologia da reproduo animal ou vegetal, a defasagem surpreendente
. Seu fraco teor, e nem mesmo falo de cientificidade, mas de racionalidade eleme
ntar, coloca-os parte na histria dos conhecimentos. Eles formam uma zona estranha
mente confusa. O sexo, ao longo de todo o sculo XIX, parece inscrever-se em dois
registros de saber bem distintos: uma bio[pg. 54]
logia da reproduo desenvolvida continuamente segundo uma normatividade cientfica ge
ral, e uma medicina do sexo obediente a regras de origens inteiramente diversas.
Entre uma e outra nenhum intercmbio real, nenhuma estruturao, a primeira desempenh
ou apenas, em relao outra, o papel de uma garantia longnqua e, ainda assim, bem fic
tcia: de uma cauo global sob cujo disfarce os obstculos morais, as opes econmicas ou p
lticas, os medos tradicionais podiam-se reescrever num vocabulrio de consonncia cie
ntfica. Tudo se passaria como se uma resistncia fundamental se opusesse enunciao de
um discurso racional sobre o sexo humano, suas correlaes e efeitos. Um tal desnive
lamento seria o sinal de que se buscava, nesse gnero de discurso, no mais dizer a
verdade, mas impedir que ela se produzisse nele. Por trs da diferena entre a fisio
logia da reproduo e a medicina da sexualidade seria necessrio ver algo diferente e
a mais do que um progresso desigual ou um desnivelamento nas formas da racionali
dade: uma diria respeito a essa imensa vontade de saber que sustentou a instituio
do discurso cientfico no Ocidente, ao passo que a outra corresponderia a uma vont
ade obstinada de no-saber.
inegvel que o discurso cientfico sobre o sexo, no sculo XIX, era transpassad
o de credulidades imemorveis e tambm de ofuscaes sistemticas: recusa de ver e ouvir;
e, sem dvida, nisso est o ponto essencial
recusa que se referia quilo mesmo que
mas
se fazia aparecer, cuja formulao se solicitava imperiosamente. Pois s pode haver d
esconhecimento sobre a base de uma relao fundamental cem a verdade. Esquiv-la, barr
ar-lhe o acesso, mascar-la, so tticas locais que surgem como que em sobreposio, e atr
avs de um desvio de ltima instncia, para dar forma paradoxal a uma petio essencial de
saber. No querer reconhecer ainda uma peripcia da vontade de verdade. Que a Salptr
ire de Charcot sirva, aqui, de exemplo: era um imenso aparelho de observao, com seu
s exames, seus interrogatrios e suas experincias, mas era tambm maquinaria de incit
ao, com suas apresentaes pblicas, seu teatro das crises rituais cuidadosamente prepar
adas com ter ou nitrato de amilo, com seu jogo de dilogos, de apalpa[pg. 55]
es, de mos impostas, de posturas que os mdicos, gesto comum ou palavra, suscitam ou
eliminam, com a hierarquia do pessoal que espia, organiza, provoca, anota, relat
a, e acumula uma imensa pirmide de observaes e de pronturios. Ora, baseados nessa in

citao permanente ao discurso e verdade vm operar os mecanismos prprios do desconheci


mento: assim, o gesto de Charcot, interrompendo uma consulta pblica quando manife
stamente "isso" ? comeava a se por em questo; assim, mais frequentemente, o desapa
recimento, progressivo, ao longo dos pronturios, daquilo que a propsito do sexo ti
nha sido dito e mostrado pelos doentes, e tambm visto, solicitado, ou pedido pelo
s prprios mdicos e que as observaes publicadas elidem quase inteiramente.16 O import
ante nessa histria no est no fato de terem tapado os prprios olhos ou os ouvidos, ou
enganado a si mesmos; , primeiro, que tenha sido construdo em torno do sexo e a p
ropsito dele, um imenso aparelho para produzir a verdade, mesmo que para mascar-la
no ltimo momento. O importante que o sexo no tenha sido somente objeto de sensao e
de prazer, de lei ou de interdio, mas tambm de verdade e falsidade, que a verdade d
o sexo tenha-se tornado coisa essencial, til ou perigosa, preciosa ou temida; em
suma, que o sexo tenha sido constitudo em objeto de verdade. Deve-se, portanto, c
onsiderar, no o limiar de uma nova racionalidade, que a descoberta de Freud ou de
outro tenha marcado, mas a formao progressiva (e tambm as transformaes) desse "jogo
da verdade e do sexo", que o sculo XIX nos legou, e do qual nada prova, mesmo que
o tenhamos modificado, estarmos liberados. Desconhecimentos, subterfgios, esquiv
as s foram possveis e s tiveram efeito baseados nessa estranha empresa: dizer a ver
dade do sexo. Empreendimento que no data do sculo XIX, mesmo se o projeto de uma "
cincia" lhe emprestou, ento, forma singular. Ele o pedestal de todos os discursos
aberrantes,
[pg. 56]
ingnuos e ardilosos em que o saber sexual parece ter-se, durante tanto tempo, ext
raviado.
?
Existem, historicamente, dois grandes procedimentos para produzir a verda
de do sexo.
e elas foram numerosas: a China, o Japo, a ndia,
Por um lado as sociedades
Roma, as naes rabes-muulmanas
que se dotaram de uma ars ertica. Na arte ertica, a ver
ade extrada do prprio prazer, encarado como prtica e recolhido como experincia; no p
r referncia a uma lei absoluta do permitido e do proibido, nem a um critrio de uti
lidade, que o prazer levado em considerao, mas, ao contrrio, em relao a si mesmo: ele
deve ser conhecido como prazer, e portanto, segundo sua intensidade, sua qualid
ade especfica, sua durao, suas reverberaes no corpo e na alma. Melhor ainda: este sab
er deve recair, proporcionalmente, na prpria prtica sexual, para trabalh-la como se
fora de dentro e ampliar seus efeitos. Dessa forma constitui-se um saber que de
ve permanecer secreto, no em funo de uma suspeita de infmia que marque seu objeto, p
orm pela necessidade de mant-lo na maior discrio, pois segundo a tradio, perderia sua
eficcia e sua virtude ao ser divulgado. A relao com o mestre detentor dos segredos ,
portanto, fundamental; somente este pode transmiti-lo de modo esotrico e ao cabo
de uma iniciao em que orienta, com saber e severidade sem falhas, o caminhar do d
iscpulo. Os efeitos dessa arte magistral, bem mais generoso do que faria supor a
aridez de suas receitas, devem transfigurar aquele sobre quem recaem seus privilg
ios: domnio absoluto do corpo, gozo excepcional, esquecimento do tempo e dos limi
tes, elixir de longa vida, exlio da morte e de suas ameaas.
Nossa civilizao, pelo menos primeira vista, no possui ars ertica. Em compensao
a nica, sem dvida, a praticar uma scientia sexualis. Ou melhor, s a nossa desenvolv
eu, no decorrer dos sculos, para dizer a verdade do sexo, procedimentos que se or
denam, quanto ao essencial, em funo de uma forma de poder-saber rigorosamente
[pg. 57]
oposta arte das iniciaes e ao segredo magistral, que a confisso.
Desde a Idade Mdia, pelo menos, as sociedades ocidentais colocaram a confi
sso entre os rituais mais importantes de que se espera a produo de verdade: a regul
amentao do sacramento da penitncia pelo Conclio de Latro em 1215; o desenvolvimento d
as tcnicas de confisso que vm em seguida; o recuo, na justia criminal, dos processos
acusatrios; o desaparecimento das provaes de culpa (juramentos, duelos, julgamento
s de Deus); e o desenvolvimento dos mtodos de interrogatrio e de inqurito; a importn
cia cada vez maior ganha pela administrao real na inculpao das infraes e isso s expe
s dos processos de transao privada a instaurao dos tribunais de Inquisio, tudo isso c
ntribui para dar confisso um papel central na ordem dos poderes civis e religioso

s. A prpria evoluo da palavra "confisso" ? e da funo jurdica que designou j caracte


: da "confisso", garantia de status, de identidade e de valor atribudo a algum por
outrem, passou-se "confisso" como reconhecimento, por algum, de suas prprias aes ou p
ensamentos. O indivduo, durante muito tempo, foi autenticado pela referncia dos ou
tros e pela manifestao de seu vnculo com outrem (famlia, lealdade, proteo); posteriorm
ente passou a ser autenticado pelo discurso de verdade que era capaz de (ou obri
gado a) ter sobre si mesmo. A confisso da verdade se inscreveu no cerne dos proce
dimentos de individualizao pelo poder.
Em todo caso, alm dos rituais probatrios, das caues dadas pela autoridade da
tradio, alm dos testemunhos, e tambm dos procedimentos cientficos de observa[pg. 58]
o e de demonstrao, a confisso passou a ser, no Ocidente, uma das tcnicas mais altament
e valorizada para produzir a verdade. Desde ento nos tornamos uma sociedade singu
larmente confessanda. A confisso difundiu amplamente seus efeitos: na justia, na m
edicina, na pedagogia, nas relaes familiares, nas relaes amorosas, na esfera mais co
tidiana e nos ritos mais solenes; confessam-se os crimes, os pecados, os pensame
ntos e os desejos, confessam-se passado e sonhos, confessa-se a infncia; confessa
m-se as prprias doenas e misrias; emprega-se a maior exatido para dizer o mais difcil
de ser dito; confessa-se em pblico, em particular, aos pais, aos educadores, ao
mdico, queles a quem se ama; fazem-se a si prprios, no prazer e na dor, confisses im
possveis de confiar a outrem, com o que se produzem livros. Confessa-se
ou se fora
do a confessar. Quando a confisso no espontnea ou imposta por algum imperativo inte
rior, extorquida; desencavam-na na alma ou arrancam-na ao corpo. A partir da Ida
de Mdia, a tortura a acompanha como uma sombra, e a sustenta quando ela se esquiv
a: gmeos sinistros.17 Tanto a ternura mais desarmada quanto os mais sangrentos po
deres tm necessidade de confisses. O homem, no Ocidente, tornou-se um animal confi
dente.
Da, sem dvida, a metamorfose na literatura: de um prazer de contar e ouvir,
dantes centrado na narrativa herica ou maravilhosa das "provas" de bravura ou de
santidade, passou-se a uma literatura ordenada em funo da tarefa infinita de busc
ar, no fundo de si mesmo, entre as palavras, uma verdade que a prpria forma da co
nfisso acena como sendo o inaccessvel. Da tambm, essa outra maneira de filosofar: pr
ocurar a relao fundamental com a verdade, no simplesmente em si mesmo em algum sabe
r esquecido ou em um certo vestgio originrio mas no exame de si mesmo que proporci
ona, atravs de tantas impresses fugidias, as certezas fundamentais da conscincia. A
obrigao da confisso nos , agora, imposta a partir de tantos pontos diferentes, j est
to profundamente incorporada a ns que no a percebemos mais como efeito de um poder
que nos coage; parece-nos, ao contrrio, que a verdade, na regio mais secreta de ns
prprios, no "deman[pg. 59]
da" nada mais que revelar-se; e que, se no chega a isso, porque contida fora, porq
ue a violncia de um poder pesa sobre ela e, finalmente, s se poder articular custa
de uma espcie de liberao. A confisso libera, o poder reduz ao silncio; a verdade no pe
rtence ordem do poder mas tem um parentesco originrio com a liberdade: eis a algun
s temas tradicionais da filosofia que uma "histria poltica da verdade" deveria res
olver, mostrando que nem a verdade livre por natureza nem o erro servo: que sua
produo inteiramente infiltrada pelas relaes de poder. A confisso um bom exemplo.
preciso estar muito iludido com esse ardil interno da confisso para atribu
ir censura, interdio de dizer e de pensar, um papel fundamental; necessria uma repr
esentao muito invertida do poder, para nos fazer acreditar que de liberdade que no
s falam todas essas vozes que h tanto tempo, em nossa civilizao, ruminam a formidvel
injuno de devermos dizer o que somos, o que fazemos, o que recordamos e o que foi
esquecido, o que escondemos e o que se oculta, o que no pensamos e o que pensamo
s inadvertidamente. Imensa obra a que o Ocidente submeteu geraes para produzir
enq
uanto outras formas de trabalho garantiam a acumulao do capital
a sujeio dos homens,
isto , sua constituio como "sujeitos", nos dois sentidos da palavra. Imagine-se co
mo deve ter parecido exorbitante, no incio do sculo XIII, a ordem dada a todos os
cristos para se ajoelharem, pelo menos uma vez por ano, e confessar todas as suas
culpas, sem omisso de uma s. Pensemos, sete sculos mais tarde, nesse partisan obsc
uro a reunir-se, nos confins da montanha, resistncia srvia: os chefes lhe pedem pa

ra escrever sua vida e quando ele entrega uma pobres folhas, rabiscadas durante
a noite, nem as olham e dizem somente: "Recomece e diga a verdade". As famosas i
nterdies de linguagem, a que se atribui tanto peso, devem fazer-nos esquecer esse
jugo milenar da confisso?
Ora, desde a penitncia crist at os nossos dias o sexo tem sido a matria privi
legiada de confisso. o que escondido, dizem. E se fosse, ao contrrio, o que se con
fessa de uma forma muito particular? E se a obrigao de es[pg. 60]
cond-lo fosse apenas um outro aspecto do dever de confess-lo (ocult-lo tanto melhor
e com tanto mais cuidado, quanto mais importante a confisso, exigindo um ritual
mais estrito e prometendo efeitos mais decisivos)? E se o sexo fosse, em nossa s
ociedade, e numa escala que j se conta em sculos, aquilo que submetido ao regime s
em falhas da confisso? A colocao do sexo em discurso, de que falamos anteriormente,
a disseminao e o reforo do despropsito sexual so, talvez, duas peas de um mesmo dispo
sitivo; articulam-se nele graas ao elemento central de uma confisso que obriga enu
nciao verdica da singularidade sexual
por mais extrema que seja. Na Grcia a verdade
e o sexo se ligavam, na forma da pedagogia, pela transmisso corpo-a-corpo de um s
aber precioso; o sexo servia como suporte s iniciaes do conhecimento. Para ns, na co
nfisso que se ligam a verdade e o sexo, pela expresso obrigatria e exaustiva de um
segredo individual. Mas, aqui a verdade que serve de suporte ao sexo e s suas man
ifestaes.
Ora, a confisso um ritual de discurso onde o sujeito que fala coincide com
o sujeito do enunciado; , tambm, um ritual que se desenrola numa relao de poder, po
is no se confessa sem a presena ao menos virtual de um parceiro, que no simplesment
e o interlocutor, mas a instncia que requer a confisso, impe-na, avalia-a e intervm
para julgar, punir, perdoar, consolar, reconciliar; um ritual onde a verdade aut
enticada pelos obstculos e as resistncias que teve de suprimir para poder manifest
ar-se; em fim, um ritual onde a enunciao em si, independentemente de suas consequnc
ias externas, produz em quem a articula modificaes intrnsecas: inocenta-o, resgatao, purifica-o, livra-o de suas faltas, libera-o, promete-lhe a salvao. Durante scul
os a verdade do sexo foi encerrada, pelo menos quanto ao essencial, nessa forma
discursiva. E no na do ensino (a educao sexual se limitou aos princpios gerais e s re
gras de prudncia); no na da iniciao (que permaneceu, quanto ao essencial, uma prtica
muda que o ato de tirar a inocncia ou deflorar s torna risvel ou violenta). V-se, as
sim, que uma forma que no poderia estar mais longe daquela que rege a "arte ertica
". Pela estrutura de poder que lhe
[pg. 61]
imanente, o discurso da confisso no poderia vir do alto como na ars ertica, nem pel
a vontade soberana do mestre, mas de baixo, como uma palavra requisitada, obriga
da, rompendo, atravs de alguma presso imperiosa, os lacres da reminiscncia ou do es
quecimento. O que ela supe como segredo no est ligado ao alto preo do que tem a dize
r, nem ao pequeno nmero dos que dele merecem beneficiar-se, mas sua obscura famil
iaridade e sua abjeo geral. Sua verdade no garantida pela autoridade altiva do magi
strio, nem pela tradio por ele transmitida, mas pelo vnculo, pela mtua implicao, essen
ial ao discurso, entre aquele que fala e aquilo de que fala. Em compensao, a instnc
ia de dominao no se encontra do lado do que fala (pois ele o pressionado) mas do la
do de quem escuta e cala; no do lado do que sabe e responde, mas do que interroga
e supostamente ignora. E, finalmente, esse discurso de verdade adquire efeito,
no em quem o recebe, mas sim naquele de quem extorquido. Com essas verdades confe
ssadas estamos muito longe das sbias iniciaes ao prazer, com sua tcnica e sua mstica.
Pertencemos, em compensao, a uma sociedade que articulou o difcil saber do sexo, no
na transmisso do segredo, mas em torno da lenta ascenso da confidncia.
?
A confisso foi, e permanece ainda hoje, a matriz geral que rege a produo do
discurso verdadeiro sobre o sexo. Entretanto, ela se transformou consideravelmen
te. Durante muito tempo permaneceu solidamente engastada na prtica da penitncia. M
as, pouco a pouco, a partir do protestantismo, da Contra-Reforma, da pedagogia d
o sculo XVIII e da medicina do sculo XIX, perdeu sua situao ritual e exclusiva: difu
ndiu-se; foi utilizada em toda uma srie de relaes: crianas e pais, alunos e pedagogo
s, doentes e psiquiatras, delinquentes e peritos. As motivaes e os efeitos dela es

perados se diversificaram, assim como as formas que toma: interrogatrios, consult


as, narrativas autobiogrficas ou cartas, que so consignados, transcritos, reunidos
em fichrios, publicados e comentados. Mas a confisso se abre, seno a outros domnios
, pelo menos a novas maneiras de
[pg. 62]
percorrer tais domnios. No se trata somente de dizer o que foi feito
o ato sexual
e como; mas de reconstituir nele e a seu redor, os pensamentos e as obsesses que
o acompanham, as imagens, os desejos, as modulaes e a qualidade do prazer que o co
ntm. Pela primeira vez, sem dvida, uma sociedade se inclinou a solicitar e a ouvir
a prpria confidncia dos prazeres individuais.
Disseminao, portanto, dos procedimentos de confisso, localizao mltipla de sua c
oero, extenso de seu domnio: constituiu-se, progressivamente, um grande arquivo dos
prazeres do sexo. Durante muito tempo, medida que se constitua, tal arquivo apago
u-se. Passou sem vestgios (assim o desejava a confisso crist) at que a medicina, a p
siquiatria, e tambm a pedagogia, comearam a solidific-lo: Campe, Sazmann, depois Ka
an, Krafft-Ebing, Tardieu, Molle e Havelock Ellis reuniram com cuidado toda esta
pobre lrica do despropsito sexual. Assim as sociedades ocidentais comearam a mante
r o registro infinito de seus prazeres. Estabeleceram o herbrio, instauraram a cl
assificao desses prazeres; descreveram tanto as deficincias cotidianas quanto as es
tranhezas ou as exasperaes. Momento importante: fcil rir dos psiquiatras do sculo XI
X, que se desculpavam, com nfase, dos horrores a que tinham que dar a palavra, ev
ocando os "atentados aos costumes" ou as "aberraes dos sentidos gensicos". Eu estar
ia pronto, ao contrrio, a saudar sua seriedade: eles tinham o sentido da atualida
de. Nesse momento os prazeres mais singulares eram solicitados a sustentar um di
scurso de verdade sobre si mesmos, discurso que deveria articular-se no mais quele
que fala do pecado e da salvao, da morte e da eternidade, mas ao que fala do corp
o e da vida o discurso da cincia. Bastava para tornar trmulas as palavras; constit
uia-se, ento, essa coisa improvvel: uma cincia-confisso, cincia que se apoiava nos ri
tuais da confisso e em seus contedos, cincia que supunha essa extorso mltipla e insis
tente e assumia como objeto o inconfessvel-confesso. Escndalo, seguramente e, em t
odo caso, repulso do discurso cientfico, to altamente institucionalizado no sculo XI
X, quando assumiu todo esse discurso inferior. Paradoxo terico e metodolgico tambm:
as longas discusses sobre a possibilidade
[pg. 63]
de constituir uma cincia do sujeito, a validade da introspeco, a evidncia da experinc
ia, ou a presena para si da conscincia respondiam sem dvida, a esse problema que er
a inerente ao funcionamento dos discursos de verdade, em nossa sociedade: poderse-ia articular a produo da verdade, segundo o velho modelo jurdico-religioso da co
nfisso, e a extorso da confidncia segundo a regra do discurso cientfico? Deixemos fa
lar aqueles que acreditam que a verdade do sexo foi elidida mais rigorosamente d
o que nunca, no sculo XIX, por um temvel mecanismo de barragem e por um dficit cent
ral do discurso. Dficit no, mas sobrecarga, reduplicao de discursos, mais exagerada
do que insuficiente; em todo caso, interferncia entre duas modalidades de produo da
verdade: os procedimentos da confisso e a discursividade cientfica.
E, em vez de contar os erros e as ingenuidades dos moralistas que, no scul
o XIX, povoaram os discursos de verdade sobre o sexo, seria melhor delimitar os
procedimentos pelos quais essa vontade de saber relativa ao sexo, que caracteriz
a o Ocidente moderno, fez funcionar os rituais da confisso nos esquemas da regula
ridade cientfica: de que maneira se chegou a constituir essa imensa e tradicional
extorso de confisso sexual em formas cientficas?
1 . Atravs de uma codificao clnica do "fazer falar": combinar a confisso com o
exame, a narrao de si mesmo com o desenrolar de um conjunto de sinais e de sintom
as decifrveis; o interrogatrio cerrado, a hipnose com a evocao das lembranas, as asso
ciaes livres: eis alguns meios para reinscrever o procedimento da confisso num camp
o de observaes cientificamente aceitveis.
2. Atravs do postulado de uma causalidade geral e difusa: o dever de dizer
tudo e o poder de interrogar sobre tudo encontraro sua justificao no princpio de qu
e o sexo dotado de um poder causal inesgotvel e polimorfo. O acontecimento mais d
iscreto na conduta sexual
acidente ou desvio, dficit ou excesso , supostamente, ca
paz de provocar as consequncias mais variadas, ao longo de toda a existncia; no h do

ena ou distrbio para os quais o sculo XIX no tenha imaginado pelo menos uma parte de
[pg. 64]
etiologia sexual. Dos maus hbitos das crianas s tsicas dos adultos, s aploplexias dos
velhos, s doenas nervosas e as degenerescncias da raa, a medicina de ento teceu toda
uma rede de causalidade sexual. possvel que nos parea fantstico. O princpio do sexo
"causa de tudo e de nada" o inverso terico de uma exigncia tcnica: fazer funcionar
numa prtica de tipo cientfica os procedimentos de uma confisso que, ao mesmo tempo
, deveria ser total, meticulosa e constante. Os perigos ilimitados que o sexo tr
az consigo justificam o carter exaustivo da inquisio a que submetido.
3. Atravs do princpio de uma latncia intrnseca sexualidade: se preciso arranc
ar a verdade do sexo por meio da tcnica da confisso, no , simplesmente, porque ela s
eja difcil de dizer, ou porque esteja submetida, s interdies da decncia. E sim, porqu
e o funcionamento do sexo obscuro; porque escapar faz parte de sua natureza e su
a energia, assim como seus mecanismos se esquivam; porque seu poder causal , em p
arte, clandestino. O sculo XIX desloca a confisso ao integr-la a um projeto de disc
urso cientfice; ela no tende mais a tratar somente daquilo que o sujeito gostaria
de esconder, porm daquilo que se esconde ao prprio sujeito, e que s se pode revelar
progressivamente e atravs de uma confisso da qual participam o interrogador e o i
nterrogado, cada um por seu lado. O princpio de uma latncia essencial sexualidade
permite articular a coero de uma confisso difcil a uma prtica cientfica. bem preciso
rranc-la, e fora, j que ela se esconde.
4. Atravs do mtodo da interpretao: no somente porque aquele que ouve tem o pod
er de perdoar, de consolar e de dirigir que necessrio confessar. que o trabalho d
a verdade a ser produzida, caso se queira valid-lo cientificamente, deve passar p
or essa relao. A verdade no est unicamente no sujeito, que a revelaria pronta e acab
ada ao confess-la. Ela se constitui em dupla tarefa: presente, porm incompleta e c
ega em relao a si prpria, naquele que fala, s podendo completar-se naquele que a rec
olhe. A este incumbe a tarefa de dizer a verdade dessa
[pg. 65]
obscura verdade: preciso duplicar a revelao da confisso pela decifrao daquilo que ela
diz. Aquele que escuta no ser simplesmente o dono do perdo, o juiz que condena ou
isenta: ser o dono da verdade. Sua funo hermenutica. Seu poder em relao confisso n
iste somente em exigi-la, antes dela ser feita, ou em decidir aps ter sido profer
ida, porm em constituir, atravs dela e de sua decifrao, um discurso de verdade. O scu
lo XIX tornou possvel fazer funcionar os procedimentos de confisso na formao regular
de um discurso cientfico, fazendo dela no mais uma prova, mas um sinal e, da sexu
alidade, algo a ser interpretado.
5. Atravs da medicalizao dos efeitos da confisso: a obteno da confisso e seus e
eitos so recodifiados na forma de operaes teraputicas. O que significa, inicialmente,
que o domnio do sexo no ser mais colocado, exclusivamente, sob o registro da culpa
e do pecado, do excesso ou da transgresso e sim no regime (que, alis, nada mais d
o que sua transposio) do normal e do patolgico; define-se, pela primeira vez, uma m
orbidez prpria do sexual; o sexo aparece como um campo de alta fragilidade patolgi
ca: superfcie de repercusso para outras doenas, mas tambm centro de uma nosografia p
rpria, a do instinto, das tendncias, das imagens, do prazer e da conduta. O que qu
er dizer, tambm, que a confisso ganhar sentido e se tornar necessria entre as interve
nes mdicas: exigida pelo mdico, indispensvel ao diagnstico e eficaz, por si mesma, na
cura. A verdade cura quando dita a tempo, quando dita a quem devido e por quem ,
ao mesmo tempo, seu detentor e responsvel.
Consideremos os grandes marcos histricos: em ruptura com as tradies da ars e
rtica, nossa sociedade constituiu uma scientia sexualis. Mais precisamente, atrib
uiu-se a tarefa de produzir discursos verdadeiros sobre o sexo, e isto tentando
ajustar, no sem dificuldade, o antigo procedimento da confisso s regras do discurso
cientfico. A scientia sexualis, desenvolvida a partir do sculo XIX, paradoxalment
e, guarda como ncleo o singular rito da confisso obrigatria e exaustiva, que consti
tuiu, no Ocidente cristo, a
[pg. 66]
primeira tcnica para produzir a verdade do sexo. Desde o sculo XVI, esse rito fora
, pouco a pouco desvinculado do sacramento da penitncia e, por intermdio da conduo d
ars artium
emigrou para a pedagogia, para as relaes e
as almas e da direo espiritual

ntre adultos e crianas, para as relaes familiares, a medicina e a psiquiatria. Em t


odo caso, h quase cento e cinquenta anos, um complexo dispositivo foi instaurado
para produzir discursos verdadeiros sobre o sexo: um dispositivo que abarca ampl
amente a histria, pois vincula a velha injuno da confisso aos mtodos da escuta clnica.
E, atravs desse dispositivo, pde aparecer algo como a "sexualidade" enquanto verd
ade do sexo e de seus prazeres.
A "sexualidade" o correlato dessa prtica discursiva desenvolvida lentament
e, que a scientia sexualis. As caractersticas fundamentais dessa sexualidade no tr
aduzem uma representao mais ou menos confundida pela ideologia, ou um desconhecime
nto induzido pelas interdies; correspondem s exigncias funcionais do discurso que de
ve produzir sua verdade. No ponto de interseco entre uma tcnica de confisso e uma di
scursividade cientfica, l onde foi preciso encontrar entre elas alguns grandes mec
anismos de ajustamento (tcnica de escuta, postulado de causalidade, princpio de la
tncia, regra da interpretao, imperativo de medicalizao), a sexualidade foi definida c
omo sendo, "por natureza", um domnio penetrvel por processos patolgicos, solicitand
o, portanto, intervenes teraputicas ou de normalizao; um campo de significaes a decifr
r; um lugar de processos ocultos por mecanismos especficos; um foco de relaes causa
is infinitas, uma palavra obscura que preciso, ao mesmo tempo, desencavar e escu
tar. a "economia" dos discursos, ou seja, sua tecnologia intrnseca, as necessidad
es de seu funcionamento, as tticas que instauram, os efeitos de poder que os sustm
e que veiculam
isso, e no um sistema de representaes, o que determina as caracterst
icas fundamentais do que eles dizem. A histria da sexualidade isto , daquilo que f
uncionou no sculo XIX como domnio de verdade especfica
deve ser feita, antes de mai
s nada, do ponto de vista de uma histria dos discursos.
[pg. 67]
Consideremos a hiptese geral do trabalho. A sociedade que se desenvolve no
sculo XVIII chame-se, burguesa, capitalista ou industrial
no reagiu ao sexo com u
ma recusa em reconhec-lo. Ao contrrio, instaurou todo um aparelho para produzir di
scursos verdadeiros sobre ele. No somente falou muito e forou todo mundo a falar d
ele, como tambm empreendeu a formulao de sua verdade regulada. Como se suspeitasse
nele um Segredo capital. Como se tivesse necessidade dessa produo de verdade. Como
se lhe fosse essencial que o sexo se inscrevesse no somente numa economia do pra
zer mas, tambm, num regime ordenado de saber. Dessa forma, ele se tornou, progres
sivamente, o objeto da grande suspeita; o sentido geral e inquietante que, indep
endentemente de ns mesmos, percorre nossas condutas e nossas existncias; o ponto f
rgil atravs do qual nos chegam as ameaas do mal; o fragmento de noite que cada qual
traz consigo. Significao geral, segredo universal, causa onipresente, medo que nu
nca termina. De tal modo que, nessa "questo" do sexo (nos dois sentidos: de inter
rogatrio e de problematizao; de exigncia de confisso e de integrao a um campo de racio
alizao), desenvolvem-se dois processos sempre em mtua referncia: ns lhe pedimos dizer
a verdade (mas, j que ele o segredo e escapa a si prprio, reservamo-nos dizer a v
erdade finalmente esclarecida, decifrada
sobre a sua verdade); e lhe pedimos par
a nos dizer nossa verdade, ou melhor, para dizer a verdade, profundamente oculta
, desta verdade de ns mesmos que acreditamos possua em imediata conscincia. Ns dize
mos a sua verdade, decifrando o que dela ele nos diz; e ele nos diz a nossa, lib
erando o que estava oculto. Foi nesse jogo que se constituiu, lentamente, desde
h vrios sculos, um saber do sujeito, saber no tanto sobre sua forma porm daquilo que
o cinde; daquilo que o determina, talvez, e sobretudo o faz escapar a si mesmo.
Talvez isso parea inopinado, mas no estranho quando se pensa na longa histria da co
nfisso crist e judiciria, nos deslocamentos e transformaes desta forma de saber-poder
, to bsica no Ocidente, que a confisso: atravs de crculos cada vez mais fechados, o p
rojeto de uma cincia do sujeito comeou a gravitar em torno da questo do sexo. A cau
salidade
[pg. 68]
no sujeito, o inconsciente do sujeito, a verdade do sujeito no outro que sabe, o
saber, nele, daquilo que ele prprio ignora, tudo isso foi possvel desenrolar-se n
o discurso do sexo. Contudo, no devido a alguma propriedade natural inerente ao p
rprio sexo, mas em funo das tticas de poder que so imanentes a tal discurso.
?
Scientia sexualis contra ars ertica: sem dvida. No obstante, preciso notar q

ue a ars ertica no desapareceu completamente da civilizao ocidental; nem mesmo ficou


sempre ausente do movimento pelo qual se procurou produzir a cincia do sexual. E
xistiu, na confisso crist, e sobretudo na direo espiritual e no exame de conscincia,
na procura da unio espiritual e do amor de Deus, toda uma srie de procedimentos qu
e se aparentam com uma arte ertica: orientao, pelo mestre, ao longo de uma via de i
niciao, intensificao das experincias at em seus componentes fsicos, majorao dos efei
travs do discurso que os acompanha; os fenmenos de possesso e de xtase, to frequentes
no catolicismo da Contra-Reforma, foram, sem dvida efeitos incontrolveis que extr
avasaram dessa tcnica ertica imanente sutil cincia da carne. E necessrio perguntar s
e, desde o sculo XIX
e sob o fardo de seu positivismo decente a scientia sexualis
no funciona, pelo menos em algumas de suas dimenses, como uma ars ertica. Essa pro
duo de verdade, mesmo intimidada pelo modelo cientfico, talvez tenha multiplicado,
intensificado e at criado seus prazeres intrnsecos. Diz-se, frequentemente, que no
fomos capazes de imaginar novos prazeres. Pelo menos, inventamos um outro prazer
: o prazer da verdade do prazer, prazer de sab-la, exibi-la, descobri-la, de fasc
inar-se ao v-la, diz-la, cativar e capturar os outros atravs dela, de confi-la secre
tamente, desaloj-la por meio de astcia; prazer especfico do discurso verdadeiro sob
re o prazer. No no ideal de uma sexualidade s, prometida pela medicina, nem no son
ho humanista de uma sexualidade completa e realizada, nem muito menos no lirismo
do orgasmo e nos bons sentimentos da bio-energia, que se devem procurar os mais
importantes elementos de uma arte ertica vinculada ao nos[pg. 69]
so saber sobre a sexualidade (nesses casos, trata-se apenas, de sua utilizao norma
lizadora); e sim, na multiplicao e intensificao dos prazeres ligados produo da verdad
sobre o sexo. Os livros cientficos, escritos e lidos, as consultas e os exames,
a angstia de responder s questes e as delcias de se sentir interpretado, tantas narr
ativas feitas a si mesmo e aos outros, tanta curiosidade, confidncias to numerosas
e cujo escndalo sustentado (no sem algum tremor) por seu dever de verdade, a irru
po de fantasias secretas, cujo direito de murmurar para quem sabe ouvi-las se paga
to caro, em suma, o formidvel "prazer na anlise" (no sentido mais amplo deste ltimo
termo) que o Ocidente desde h vrios sculos fomentou sabiamente, tudo isso forma co
mo que fragmentos errantes de uma arte ertica, veiculados em surdina pela confisso
e a cincia do sexo, Deve-se acreditar que nossa scientia sexualis no passe de uma
forma particularmente sutil de ars ertica? E que seja a verso ocidental e quintes
senciada dessa tradio aparentemente perdida? Ou seria preciso supor que todos esse
s prazeres so apenas subprodutos de uma cincia sexual, um benefcio que sustenta seu
s inmeros esforos?
Em todo caso, a hiptese de um poder de represso que nossa sociedade exercer
ia sobre o sexo e por motivos econmicos, revela-se insuficiente se for preciso co
nsiderar toda uma srie de reforos e de intensificaes que uma primeira abordagem mani
festa: proliferao de discursos, e discursos cuidadosamente inscritos em exigncias d
e poder; solidificao do despropsito sexual e constituio de dispositivos susceptveis, n
somente de isol-lo, mas de solicit-lo, suscit-lo, constitu-lo em foco de ateno, de di
scurso e de prazeres; produo forosa de confisso e, a partir dela, instaurao de um sist
ema de saber legtimo e de uma economia de prazeres mltiplos. Muito mais do que um
mecanismo negativo de excluso ou de rejeio, trata-se da colocao em funcionamento de u
ma rede sutil de discursos, saberes, prazeres e poderes; no se trata de um movime
nto obstinado em afastar o sexo selvagem para alguma regio obscura e inacessvel ma
s, pelo contrrio, de processos que o disseminam na superfcie das coisas e dos corp
os, que o excitam, manifestam-no, fazem-no falar, implantam-no no
[pg. 70]
real e lhe ordenam dizer a verdade: todo um cintilar visvel do sexual refletido n
a multiplicidade dos discursos, na obstinao dos poderes e na conjugao do saber com o
prazer. Iluses, tudo isso? Impresso apressada sob a qual um olhar mais atento enc
ontraria a grande e conhecida mecnica da represso? Afora essas poucas fosforescncia
s, no se deve descobrir a sombria lei que sempre diz no? A investigao histrica respon
der ou deveria responder. Investigao sobre a maneira pela qual se formou, h trs sculo
, o saber sobre o sexo; sobre a maneira pela qual se multiplicaram os discursos
que o tomaram como objeto, e as razes pelas quais acabamos atribuindo um preo quas
e fabuloso verdade que tais discursos pensavam produzir. Essas anlises histricas t

alvez terminem dissipando o que esta primeira abordagem parece sugerir. Entretan
to, o postulado inicial que gostaria de sustentar o mais longamente possvel que e
sses dispositivos de poder e de saber, de verdade e de prazeres, esses dispositi
vos to diferentes da represso, no so forosamente secundrios e derivados; e que a repre
sso no sempre fundamental e vitoriosa. Trata-se, portanto, de levar a srio esses di
spositivos e de inverter a direo da anlise: ao invs de partir de uma represso geralme
nte aceita e de uma ignorncia avaliada de acordo com o que supomos saber, necessri
o considerar esses mecanismos positivos, produtores de saber, multiplicadores de
discursos, indutores de prazer e geradores de poder. necessrio segui-los nas sua
s condies de surgimento e de funcionamento e procurar de que maneira se formam, em
relao a eles, os fatos de interdio ou de ocultao que lhes so vinculados. Em suma, tra
a-se de definir as estratgias de poder imanentes a essa vontade de saber. E, no c
aso especfico da sexualidade, constituir a "economia poltica" de uma vontade de sa
ber.
[pg. 71]

IV
o dispositivo de sexualidade

Nesta srie de estudos, de que se trata? Transcrever em histria a fbula das Ji


as indiscretas.
Dentre seus emblemas, nossa sociedade carrega o do sexo que fala. Do sexo
que pode ser surpreendido e interrogado e que, contrado e volvel ao mesmo tempo,
responde ininterruptamente. Foi, um dia, capturado por um certo mecanismo, basta
nte ferico a ponto de se tornar invisvel. E que o faz dizer a verdade de si e dos
outros num jogo em que o prazer se mistura ao involuntrio e, o consentimento inqu
isio. Vivemos todos, h muitos anos, no reino do prncipe Mangoggul: presa de uma imen
sa curiosidade pelo sexo, obstinados em question-lo, insaciveis a ouvi-lo e ouvir
falar nele, prontos a inventar todos os anis mgicos que possam forar sua discrio. Com
o se fosse essencial podermos tirar desse pequeno fragmento de ns mesmos, no somen
te prazer, mas saber e todo um jogo sutil que passa de um para o outro: saber do
prazer, prazer de saber o prazer, prazer-saber; e como se esse animal extravaga
nte a que damos guarida, tivesse uma orelha bastante curiosa, olhos bastante ate
ntos, uma lngua e um esprito suficientemente bem feitos, para saber demais e ser p
erfeitamente capaz de diz-lo, desde que solicitado com um pouco de
[pg. 75]
jeito. Entre cada um de ns e nosso sexo, o Ocidente lanou uma incessante demanda d
e verdade: cabe-nos extrair-lhe a sua, j que lhe escapa; e a ele cabe dizer-nos a
nossa, j que a detm nas sombras. Escondido, o sexo? Escamoteado por novos pudores
, mantido sob o alqueire pelas mornas exigncias da sociedade burguesa? Incandesce
nte, ao contrrio. Foi colocado, j h vrias centenas de anos, no centro de uma formidve
l petio de saber. Dupla petio, pois somos forados a saber a quantas anda o sexo, enqu
anto que ele suspeito de saber a quantas andamos ns.
A questo sobre o que somos, em alguns sculos, uma certa corrente nos levou
a coloc-la em relao ao sexo. Nem tanto ao sexo-natureza (elemento do sistema do ser
vivo, objeto para uma abordagem biolgica), mas ao sexo-histria, ao sexo-significao,
ao sexo-discurso. Colocamo-nos, a ns mesmos, sob o signo do sexo, porm, de uma Lgi
ca do sexo, mais do que de uma Fsica. No devemos enganar-nos: sob a grande srie das
oposies binrias (corpo-alma, carne-esprito, instinto-razo, pulses-conscincia) que par
ciam referir o sexo a uma pura mecnica sem razo, o Ocidente conseguiu, no somente e
nem tanto anexar o sexo a um campo de racionalidade, o que sem dvida nada teria
de extraordinrio, tanto nos habituamos, desde os gregos a esse tipo de "conquista
ns, nosso corpo, nossa alma, nossa individ
"; mas sobretudo colocar-nos, inteiros
ualidade, nossa histria sob o signo de uma lgica da concupiscncia e do desejo. Uma
vez que se trate de saber quem somos ns, ela, doravante, que nos serve de chave u
niversal. H vrios decnios, os geneticistas no concebem mais a vida como organizao dota

da, tambm, da estranha capacidade de se reproduzir; eles vem, no mecanismo de repr


oduo, o que introduz propriamente dimenso do biolgico: matriz no somente dos seres vi
vos, mas tambm da vida. Ora, h sculos, de modo sem dvida bem pouco "cientfico", os inm
eros tericos e prticos da carne j tinham transformado o homem no filho de um sexo i
mperioso e inteligvel. O sexo, razo de tudo.
No h por que colocar a questo: porque o sexo assim to secreto? Que fora essa
ue, durante tanto tempo, o reduziu a silncio e mal acaba de ceder, permitindo[pg. 76]
nos talvez question-lo, mas sempre a partir e atravs de sua represso? De fato, essa
questo to repetida em nossa poca nada mais do que a forma recente de uma afirmao con
sidervel e de uma prescrio secular: l est a verdade toma-a. Acheronta movebo: velha d
eciso.
Vs que sois sbios e cheios de alta e profunda cincia
Que concebeis e sabeis
Como, quando e onde tudo se une
... Vs, grandes sbios, dizei-me de que se trata
Descobri, vs o que ser de mim
Descobri como, quando e onde,
Por que semelhante coisa me ocorreu? 18

Convm, portanto, perguntar, antes de mais nada: que injuno essa? Por que ess
a grande caa verdade do sexo, verdade no sexo?
Na narrao de Diderot, o gnio bom Cucufa descobre, no fundo do seu bolso, ent
gro bentos, imagenzinhas de chumbo e drgeas emboloradas
o minscul
re umas bagatelas
o anel de prata, cujo engaste, revirado, faz falar os sexos que se encontram. D-o
ao sulto curioso. Cabe-nos saber que anel maravilhoso nos confere tal poder, e n
o dedo de que mestre deve ser colocado; que manobras de poder permite ou supe, e
como cada um de ns pde se tornar, com respeito ao prprio sexo e aos dos outros, uma
espcie de sulto atento e imprudente. Esse anel mgico, essa jia to indiscreta quando
se trata de fazer os outros falarem, mas to pouco eloquente quanto a seu prprio me
canismo, convm torn-lo loquaz por uma vez; dele que preciso falar. preciso fazer a
histria dessa vontade de verdade, dessa petio de saber que h tantos sculos faz brilh
ar o sexo: histria de uma obstinao e de uma tenacidade. O que que pedimos ao sexo,
alm de seus prazeres possveis, para nos obstinarmos tanto? Que pacincia, ou que avi
dez essa em constitu-lo como o segredo, a causa onipotente, o sentido oculto, o m
edo sem trgua? E por que a tarefa de descobrir essa difcil verdade se tornou final
mente convite a suspender as interdies e a desatar os entraves? Seria o trabalho to
rduo a ponto de ser preciso encant[pg. 77]
lo com tal promessa, ou esse saber ter ganho um preo tal poltico, econmico, tico
que
foi preciso, para sujeitar cada qual ao trabalho, assegurar-lhe no sem paradoxo d
e encontrar nele sua liberao?
Eis, para situar pesquisas vindouras, algumas proposies gerais a respeito d
o que est em jogo, do mtodo, do domnio a percorrer e das periodizaes que se podem adm
itir provisoriamente.
[pg. 78]
I
o que est em jogo

Por que estas pesquisas? Percebo claramente a incerteza que percorreu os


esboos traados acima; ela corre o risco de condenar as investigaes mais detalhadas q
ue projetei. J repeti cem vezes que a histria dos ltimos sculos nas sociedades ocide
ntais no mostrava a atuao de um poder essencialmente repressivo. Ordenei meu argume
nto em funo da desqualificao desta noo, fingindo ignorar que uma crtica estava sendo f
rmulada alm disso, e de modo indubitavelmente bem mais radical: crtica feita em no
me da teoria do desejo. Que o sexo no seja 'reprimido', no de fato uma assero muito
nova. H muito tempo j foi dito por psicanalistas. Eles recusaram a maquinaria simp
les que facilmente se imagina ao falar em represso; a ideia de uma energia rebeld
e a subjugar pareceu-lhes inadequada para decifrar a maneira como poder e desejo

se articulam; eles os supem ligados de modo mais complexo e mais original do que
esse jogo entre uma energia selvagem, natural e viva provinda de baixo, que aum
enta sem cessar, e uma ordem que tenta lhe opor obstculo de cima; no se trata de i
maginar que o desejo reprimido, pela boa razo de que a lei que constitutiva do de
sejo e da falha que o instaura. A correlao de poder j estaria l onde est o desejo: il
uso, por[pg. 79]
tanto, denunci-lo numa represso exercida a posteriori; vo, tambm, partir cata de um
desejo exterior ao poder.
Ora, como se fossem noes equivalentes, tenho falado, de maneira obstinadame
nte confusa, seja da represso, seja da lei, da interdio ou da censura. Desconheci
p
or birra ou negligncia
tudo o que poderia distinguir suas implicaes tericas ou prtica
s. E admito, facilmente, o direito de me dizerem: referindo-se a todo momento a
tecnologias positivas de poder, V. tenta ganhar com o menor esforo nos dois campo
s; confunde os adversrios, fazendo figura do mais fraco e, discutindo apenas a re
presso, quer dar a entender, abusivamente, que se livrou do problema da lei; cont
udo, mantm a consequncia prtica essencial do poder-lei, ou seja, que no se escapa nu
nca ao poder, que ele sempre j est l e constitui at o que se tenta lhe opor. Da idei
a de um poder-represso, V. reteve o elemento terico mais frgil, e para critic-lo; da
ideia do poder-lei, reteve a consequncia poltica mais esterilizante, mas para emp
reg-la sua prpria maneira.
O que est em jogo nas investigaes que viro a seguir dirigirmo-nos menos para
uma "teoria" do que para uma "analtica" do poder: para uma definio do domnio especfic
o formado pelas relaes de poder e a determinao dos instrumentos que permitem analis-l
o. Ora, parece-me que essa analtica s pode ser constituda fazendo tbula rasa e liber
ando-se de uma certa representao do poder, que eu chamaria veremos adiante por que
de "jurdico-discursiva". essa concepo que comanda tanto a temtica da represso quant
a teoria da lei, enquanto constitutiva do desejo. Em outros termos, o que disti
ngue uma anlise da outra, a que feita em termos de represso dos instintos e a que
se faz em termos de lei do desejo , certamente, a maneira de conceber a natureza
e a dinmica das pulses; no a maneira de conceber o poder. Uma como a outra recorre
a uma representao comum do poder que, segundo o emprego que faz dele e a posio que s
e lhe reconhece quanto ao desejo, leva a duas consequncias opostas: seja promessa
de uma "liberao", se o poder s tiver um domnio exterior sobre o desejo, seja afirmao
se fr constitutivo do prprio desejo
de que sempre j se est enredado. No deve[pg. 80]
mos imaginar, alis, que essa representao seja prpria dos que colocam o problema das
relaes entre o poder e o sexo. De fato, ela muito mais geral; pode-se encontr-la co
m frequncia nas anlises polticas do poder, e se enraza sem dvida muito longe na histri
a do Ocidente. Eis alguns de seus traos principais:
A relao negativa. Com respeito ao sexo, o poder jamais estabelece relao que no
seja de modo negativo: rejeio, excluso, recusa, barragem ou, ainda, ocultao e mascar
amento. O poder no "pode" nada contra o sexo e os prazeres, salvo dizer-lhes no; s
e produz alguma coisa, so ausncias e falhas; elide elementos, introduz descontinui
dades, separa o que est junto, marca fronteiras. Seus efeites tomam a forma geral
do limite e da lacuna.
A instncia da regra. O poder seria, essencialmente, aquilo que dita a lei,
no que diz respeito ao sexo. O que significa, em primeiro lugar, que o sexo fic
a reduzido, por ele, a regime binrio: lcito e ilcito, permitido e proibido. Em segu
ida, que o poder prescreve ao sexo uma "ordem" que funciona, ao mesmo tempo, com
o forma de inteligibilidade: o sexo se decifra a partir de sua relao com a lei. E,
enfim, que o poder age pronunciando a regra: o domnio do poder sobre o sexo seri
a efetuado atravs da linguagem, ou melhor, por um ato de discurso que criaria, pe
lo prprio fato de se enunciar, um estado de direito. Ele fala e faz-se a regra. A
forma pura do poder se encontraria na funo do legislador; e seu modo de ao com resp
eito ao sexo seria jurdico-discursivo.
O ciclo da interdio: no te aproximes, no toques, no consumas, no tenhas prazer
no fales, no apareas; em ltima instncia no existirs, a no ser na sombra e no segredo
obre o sexo, o poder s faria funcionar uma lei de proibio. Seu objetivo: que o sexo
renunciasse a si mesmo. Seu instrumento: a ameaa de um castigo que nada mais do

que sua supresso. Renuncia a ti mesmo sob pena de seres suprimido; no apareas se no
quiseres desaparecer. Tua existncia s ser mantida custa de tua anulao. O poder oprime
o sexo exclusivamente atravs de uma interdio que joga com a alternativa entre duas
inexistncias.
[pg. 81]
A lgica da censura. Supe-se que essa interdio tome trs formas; afirmar que no
ermitido, impedir que se diga, negar que exista. Formas aparentemente difceis de
conciliar. Mas a que imaginada uma espcie de lgica em cadeia, que seria caracterstic
a dos mecanismos de censura: liga o inexistente, o ilcito e o informulvel de tal m
aneira que cada um seja, ao mesmo tempo, princpio e efeito do outro: do que inter
dito no se deve falar at ser anulado no real; o que inexistente no tem direito a ma
nifestao nenhuma, mesmo na ordem da palavra que enuncia sua inexistncia; e o que de
ve ser calado encontra-se banido do real como o interdito por excelncia. A lgica d
o poder sobre o sexo seria a lgica paradoxal de uma lei que poderia ser enunciada
como injuno de inexistncia, de no-manifestao, e de mutismo.
A unidade do dispositivo. O poder sobre o sexo se exerceria do mesmo modo
a todos os nveis. De alto a baixo, em suas decises globais como em sua intervenes c
apilares, no importando os aparelhos ou instituies em que se apie, agiria de maneira
uniforme e macia; funcionaria de acordo com as engrenagens simples e infinitamen
te reproduzidas da lei, da interdio e da censura: do Estado famlia, do prncipe ao pa
i, do tribunal quinquilharia das punies quotidianas, das instncias da dominao social
estruturas constitutivas do prprio sujeito, encontrar-se-ia, em escalas diferent
es apenas, uma forma geral de poder. Essa forma o direito, com o jogo entre o lci
to e o ilcito, a transgresso e o castigo. Quer se lhe empreste a forma do prncipe q
ue formula o direito, do pai que probe, do censor que faz calar, do mestre que di
z a lei, de qualquer modo se esquematiza o poder sob uma forma jurdica e se defin
em seus eleitos como obedincia. Em face de um poder, que lei, o sujeito que const
itudo como sujeito,
que "sujeitado"
aquele que obedece. homogeneidade formal do p
oder, ao longo de todas essas instncias, corresponderia, naquele que o poder coag
e quer se trate do sdito ante o monarca, do cidado ante o Estado, da criana ante os
pais, do discpulo ante o mestre
a forma geral da submisso. Poder legislador, de u
m lado, e sujeito obediente do outro.
[pg. 82]
Sob o tema geral de que o poder reprime o sexo, como na ideia da lei cons
titutiva do desejo, encontra-se a mesma hipottica mecnica do poder. Ela definida d
e maneira estranhamente limitativa. Primeiro, porque se trataria de um poder pob
re em seus recursos, econmico em seus procedimentos, montono nas tticas que utiliza
, incapaz de inveno e como que condenado a se repetir sempre. Em segundo lugar, po
rque um poder que s teria a potncia do "no" incapacitado para produzir, apto apenas
a colocar limites, seria essencialmente anti-energia; esse seria o paradoxo de
sua eficcia: nada poder, a no ser levar aquele que sujeita a no fazer seno o que lhe
permite. Enfim, porque um poder cujo modelo seria essencialmente jurdico, centra
do exclusivamente no enunciado da lei e no funcionamento da interdio. Todos os mod
os da dominao, submisso, sujeio se reduziriam, finalmente, ao efeito de obedincia.
Por que se aceita to facilmente essa concepo jurdica do poder? E, atravs dela,
a eliso de tudo o que poderia constituir uma eficcia produtiva, sua riqueza estra
tgica, sua positividade? Numa sociedade como a nossa, onde os aparelhos do poder
so to numerosos, seus rituais to visveis, e seus instrumentos to seguros, afinal, nes
sa sociedade que, sem dvida, foi mais inventiva do que qualquer outra em mecanism
os de poder sutis e delicados, por que essa tendncia a s reconhec-lo sob a forma ne
gativa e desencarnada da interdio? Por que reduzir os dispositivos da dominao ao exc
lusivo procedimento da lei de interdio?
Razo geral e ttica que parece se impor por si mesma: somente mascarando uma
parte importante de si mesmo que o poder tolervel. Seu sucesso est na proporo daqui
lo que consegue ocultar dentre seus mecanismos. O poder seria aceito se fosse in
teiramente cnico? O segredo, para ele, no da ordem do abuso; indispensvel ao seu fu
ncionamento. E no somente porque o impe aos que sujeita como, tambm, talvez porque
lhes , na mesma medida, indispensvel: aceit-lo-iam, se s vissem nele um simples limi
te oposto a seus desejos, deixando uma parte intacta mesmo reduzida
de liberdade
? O poder, como puro limite traado liberdade, pelo menos em nossa sociedade, a fo

rma geral de sua aceitabilidade.


[pg. 83]
Talvez exista uma razo histrica para isto. As grandes instituies de poder que
se desenvolveram na Idade Mdia
a monarquia, o Estado com seus aparelhos
tomaram
impulso sobre um fundo de multiplicidade de poderes preexistentes e, at certo pon
to, contra eles: poderes densos, intrincados, conflituosos, ligados dominao direta
ou indireta sobre a terra, posse das armas, servido, aos laos de suzerania e vass
alagem. Se elas conseguiram se implantar, se souberam fazer-se aceitar, benefici
ando-se de uma srie de alianas tticas, porque se apresentaram como instncias de regu
lao, de arbitragem, de delimitao, como maneira de introduzir ordem entre esses poder
es, de fixar um princpio para mitig-los, e distribu-los de acordo com fronteiras e
hierarquia estabelecidas. Essas grandes formas de poder funcionaram, diante das
potncias mltiplas e em confronto, acima de todos esses direitos heterogneos, como p
rincpio do direito, com a tripla caracterstica de se constiturem como conjunto unitr
io, de identificar sua vontade com a lei, e de se exercerem por meio dos mecanis
mos de interdio e sano. Sua frmula pax et justitia marca, nessa funo a que pretendia,
paz como proibio das guerras feudais ou privadas e a justia como maneira de suspen
der o acertos de contas privado nos litgios. Nesse desenvolvimento das grandes in
stituies monrquicas, havia em jogo, sem dvida, muito mais do que um puro e simples e
difcio jurdico. Mas tal foi a linguagem do poder e tal a representao que deu de si m
esmo, da qual testemunha toda a teoria do direito pblico construda na Idade Mdia ou
reconstruda a partir do direito romano. O direito no foi, simplesmente, uma arma
habilmente manipulada pelos monarcas; constituiu, para o sistema monrquico, o mod
o de manifestao e a forma de aceitabilidade. Desde a Idade Mdia, nas sociedades oci
dentais, o exerccio do poder sempre se formula no direito.
Uma tradio que data dos sculos XVII ou XIX nos habituou a colocar o poder mo
nrquico absoluto do lado do no-direito: o arbtrio, os abusos, o capricho, a pura vo
ntade, os privilgios e as excees, a continuao tradicional das situaes de fato. Mas iss
seria esquecer o trao histrico fundamental de que as monarquias ocidentais se edi
ficaram co[pg. 84]
mo sistemas de direitos, foram refletidas atravs de teorias do direito e fizeram
funcionar seus mecanismos de poder na forma do direito. A velha recriminao de Boul
ainvilliers monarquia francesa de que ela se servira do direito e dos juristas p
ara abolir os direitos e rebaixar a aristocracia
sem dvida tem fundamento em suas
grandes linhas. Atravs do desenvolvimento da monarquia e de suas instituies instau
rou-se essa dimenso do jurdico-poltico; ela certamente no adequada maneira como o po
der se exerce e tem sido exercido; mas o cdigo segundo o qual ele se apresenta e
prescreve que o pensem. A histria da monarquia e o recobrimento, pelo discurso ju
rdico-poltico, dos efeitos e processos de poder, vieram de par.
Ora, apesar dos esforos feitos para separar o jurdico da instituio monrquica e
para liberar o poltico do jurdico, a representao do poder permaneceu presa nesse si
stema. Vejamos dois exemplos: A crtica da instituio monrquica na Frana do sculo XVIII
no foi feita contra o sistema jurdico-monrquico, mas em nome de um sistema jurdico p
uro, rigoroso, no qual poderiam fluir, sem excessos nem irregularidades, todos o
s mecanismos de poder, contra uma monarquia que, apesar de suas afirmaes, ultrapas
sava continuamente o direito e se colocava acima das leis. A crtica poltica serviu
-se, ento, de toda a reflexo jurdica que acompanhara o desenvolvimento da monarquia
, para conden-la; mas no colocou em questo o princpio de que o direito deve ser a prp
ria forma do poder e de que o poder deveria ser sempre exercido na forma do dire
ito. Outro tipo de crtica das instituies polticas apareceu no sculo XIX; crtica bem ma
is radical, pois tratava-se de mostrar no somente que o poder real escapava s regr
as do direito, porm que o prprio sistema do direito nada mais era do que uma manei
ra de exercer a violncia, de anex-la em proveito de alguns, e fazer funcionar, sob
a aparncia da lei geral, as dissimetrias e injustias de uma dominao. Mas tal crtica
do direito ainda feita sobre o pano de fundo do postulado de que o poder deve, e
ssencial e idealmente, ser exercido de acordo com um direito fundamental.
No fundo, apesar das diferenas de poca e objetivos, a representao do poder pe
rmaneceu marcada pela monar[pg. 85]

quia. No pensamento e na anlise poltica ainda no cortaram a cabea do rei. Da a importn


cia que ainda se d, na teoria do poder, ao problema do direito e da violncia, da l
ei e da ilegalidade, da vontade e da liberdade e, sobretudo, do Estado e da sobe
rania (mesmo se esta refletida, no mais na pessoa do soberano, mas num ser coleti
vo). Pensar o poder a partir destes problemas pens-los a partir de uma forma histr
ica bem particular s nossas sociedades: a monarquia jurdica. Bem particular e, no
entanto, transitria. Pois se muitas de suas formas subsistiram e ainda subsistem,
ela foi penetrada pouco a pouco por mecanismos de poder extremamente novos, pro
vavelmente irredutveis representao do direito. Veremos, mais tarde, que tais mecani
smos de poder, por um lado ao menos, so aqueles que tomaram em mos, a partir do scu
lo XVIII, a vida do homem, na qualidade de corpo vivo. E se verdade que o jurdico
pde servir para representar, de modo sem dvida no exaustivo, um poder essencialmen
te centrado na coleta e na morte, ele absolutamente heterogneo com relao aos novos
procedimentos de poder que funcionam, no pelo direito, mas pela tcnica, no pela lei
mas pela normalizao, no pelo castigo mas pelo controle, e que se exercem em nveis e
formas que extravazam do Estado e de seus aparelhos. Entramos, j h sculos, num tip
o de sociedade em que o jurdico pode codificar cada vez menos o poder ou servir-l
he de sistema de representao. Nossa linha de fuga nos afasta cada vez mais de um r
eino do direito que j comeava a recuar para o passado, poca em que a Revoluo francesa
e, com ela, a Idade das constituies e dos cdigos, pareciam promet-lo para um futuro
prximo.
esta representao jurdica que continua presente nas anlises contemporneas sobre
as relaes entre poder e sexo. Ora, o problema no consiste em saber se o desejo rea
lmente estranho ao poder, anterior lei como se imagina muitas vezes, ou, ao cont
rrio, se no seria a lei que o constituiria. A questo no essa. Quer o desejo seja iss
o ou aquilo, de todo modo continua-se a conceb-lo relativamente a um poder que se
poder cujo ponto central se encontra na enunciao da lei.
mpre jurdico e discursivo
Permanecemos presos a uma certa imagem do poder-lei, do poder-sobe[pg. 86]
rania que os tericos do direito e a instituio monrquica to bem traaram. E desta image
que precisamos liberar-nos, isto , do privilgio terico da lei e da soberania, se q
uisermos fazer uma anlise do poder nos meandros concretos e histricos de seus proc
edimentos. preciso construir uma analtica do poder que no tome mais o direito como
modelo e cdigo.
Esta histria da sexualidade, ou melhor, esta srie de estudos a respeito das
relaes histricas entre o poder e o discurso sobre o sexo, devo reconhecer que tem
projeto circular, no sentido de se tratar de duas tentativas mutuamente dependen
tes. Tentemos desembaraar-nos de uma representao jurdica e negativa do poder, renunc
iemos a pens-lo em termos de lei, de interdio, de liberdade e de soberania; como, e
nto, analisar o que se passou, na histria recente, a respeito dessa coisa, aparent
emente uma das mais interditas de nossa vida e de nosso corpo, que o sexo? Como
o poder lhe tem acesso seno atravs da proibio e da barragem? Por que mecanismos, ttic
as, ou dispositivos? Mas, admitamos, em troca, que um exame um pouco mais rigoro
so mostre que, nas sociedades modernas, o poder, de fato, no regeu a sexualidade
ao modo da lei e da soberania; suponhamos que a anlise histrica tenha revelado a p
resena de uma verdadeira "tecnologia" do sexo muito mais complexa e, sobretudo, m
ais positiva do que o efeito excludente de uma "proibio" ?; assim sendo, este exem
plo que no se pode deixar de considerar privilegiado, pois nele, melhor do que em
qualquer outro caso, o poder parecia funcionar como interdio
no obrigaria a assumi
r, quanto ao poder, princpios de anlise no implcitos no sistema do direito e na form
a da lei? Trata-se portanto de, ao mesmo tempo, assumir outra teoria do poder, f
ormar outra chave de interpretao histrica; e, examinando de perto todo um material
histrico, avanar pouco a pouco em direo a outra concepo do poder. Pensar, ao mesmo tem
po, o sexo sem a lei e o poder sem o rei.
[pg. 87]
2
mtodo

Portanto: analisar a formao de um certo tipo de saber sobre o sexo, no tem t


ermos de represso ou de lei, mas em termos de poder. Esse termo de "poder", porm,
corre o risco de induzir a vrios mal-entendidos. Mal-entendidos a respeito de sua
identidade, forma e unidade. Dizendo poder, no quero significar "o Poder", como
conjunto de instituies e aparelhos garantidores da sujeio dos cidados em um Estado de
terminado. Tambm no entendo poder como modo de sujeio que, por oposio violncia, tenh
forma da regra. Enfim, no o entendo como um sistema geral de dominao exercida por
um elemento ou grupo sobre outro e cujos efeitos, por derivaes sucessivas, atraves
sem o corpo social inteiro. A anlise em termos de poder no deve postular, como dad
os iniciais, a soberania do Estado, a forma da lei ou a unidade global de uma do
minao; estas so apenas e, antes de mais nada, suas formas terminais. Parece-me que
se deve compreender o poder, primeiro, como a multiplicidade de correlaes de fora i
manentes ao domnio onde se exercem e constitutivas de sua organizao; o jogo que, at
ravs de lutas e afrontamentos incessantes as transforma, refora, inverte; os apoio
s que tais correlaes de fora encontram umas nas outras, formando cadeias ou sistema
s ou ao
[pg. 88]
contrrio, as defasagens e contradies que as isolam entre si; enfim, as estratgias em
que se originam e cujo esboo geral ou cristalizao institucional toma corpo nos apa
relhos estatais, na formulao da lei, nas hegemonias sociais. A condio de possibilida
de do poder, em todo caso, o ponto de vista que permite tornar seu exerccio intel
igvel at em seus efeitos mais "perifricos" e, tambm, enseja empregar seus mecanismos
como chave de inteligibilidade do campo social, no deve ser procurada na existnci
a primeira de um ponto central, num foco nico de soberania de onde partiriam form
as derivadas e descendentes; o suporte mvel das correlaes de fora que, devido a sua
desigualdade, induzem continuamente estados de poder, mas sempre localizados e i
nstveis. Onipresena do poder: no porque tenha o privilgio de agrupar tudo sob sua in
vencvel unidade, mas porque se produz a cada instante, em todos os pontos, ou mel
hor, em toda relao entre um ponto e outro. O poder est em toda parte; no porque engl
obe tudo e sim porque provm de todos os lugares. E "o" poder, no que tem de perma
nente, de repetitivo, de inerte, de auto-reprodutor, apenas efeito de conjunto,
esboado a partir de todas essas mobilidades, encadeamento que se apia em cada uma
delas e, em troca, procura fix-las. Sem dvida, devemos ser nominalista: o poder no
uma instituio e nem uma estrutura, no uma certa potncia de que alguns sejam dotados:
o nome dado a uma situao estratgica complexa numa sociedade determinada.
Seria, ento, preciso inverter a frmula e dizer que a poltica a guerra prolon
gada por outros meios? Talvez, se ainda quisermos manter alguma distino entre guer
ra e poltica, devemos afirmar, antes, que essa multiplicidade de correlaes de fora p
em parte, jamais totalmente
seja na forma de "guerra", seja n
ode ser codificada
a forma de "poltica"; seriam duas estratgias diferentes (mas prontas a se transfor
marem uma na outra) para integrar essas correlaes de fora desequilibradas, heterogne
as, instveis, tensas.
Dentro dessa linha, poder-se-ia introduzir certo nmero de proposies:
que o poder no algo que se adquira, arrebate ou compartilhe, algo que se g
uarde ou deixe escapar; o poder
[pg. 89]
se exerce a partir de inmeros pontos e em meio a relaes desiguais e mveis;
que as relaes de poder no se encontram em posio de exterioridade com respeito
a outros tipos de relaes (processos econmicos, relaes de conhecimentos, relaes sexuais
, mas lhes so imanentes; so os efeitos imediatos das partilhas, desigualdade e des
equilbrios que se produzem nas mesmas e, reciprocamente, so as condies internas dest
as diferenciaes; as relaes de poder no esto em posio de superestrutura, com um simple
apel de proibio ou de reconduo; possuem, l onde atuam, um papel diretamente produtor;
que o poder vem de baixo; isto , no h, no princpio das relaes de poder, e como
matriz geral, uma oposio binria e global entre os dominadores e os dominados, duali
dade que repercuta de alto a baixo e sobre grupos cada vez mais restritos at as p
rofundezas do corpo social. Deve-se, ao contrrio, supor que as correlaes de fora mlti
plas que se formam e atuam nos aparelhos de produo, nas famlias, nos grupos restrit
os e instituies, servem de suporte a amplos efeitos de clivagem que atravessam o c
onjunto do corpo social. Estes formam, ento, uma linha de fora geral que atravessa

os afrontamentos locais e os liga entre si; evidentemente, em troca, procedem a


redistribuies, alinhamentos, homogeneizaes, arranjos de srie, convergncias desses afr
ontamentos locais. As grandes dominaes so efeitos hegemnicos continuamente sustentad
os pela intensidade de todos estes afrontamentos;
que as relaes de poder so, ao mesmo tempo, intencionais e no subjetivas. Se,
de fato, so inteligveis, no porque sejam efeito, em termos de causalidade, de uma o
utra instncia que as explique, mas porque atravessadas de fora a fora por um clcul
o: no h poder que se exera sem uma srie de miras e objetivos. Mas isso no quer dizer
que resulte da escolha ou da deciso de um sujeito, individualmente; no busquemos a
equipe que preside sua racionalidade; nem a casta que governa, nem os grupos qu
e controlam os aparelhos do Estado, nem aqueles que tomam as decises econmicas mai
s importantes, gerem o conjunto da rede de poderes que funciona em uma sociedade
(e a faz
[pg. 90]
funcionar); a racionalidade do poder a das tticas muitas vezes bem explcitas no nve
l limitado em que se inscrevem
cinismo local do poder
que, encadeando-se entre s
i, invocando-se e se propagando, encontrando em outra parte apoio e condio, esboam
finalmente dispositivos de conjunto: l, a lgica ainda perfeitamente clara, as mira
s decifrveis e, contudo, acontece no haver mais ningum para t-las concebido e poucos
para formul-las: carter implcito das grandes estratgias annimas, quase mudas, que co
ordenam tticas loquazes, cujos "inventores" ou responsveis quase nunca so hipcritas;
que l onde h poder h resistncia e, no entanto (ou melhor, por isso mesmo) est
a nunca se encontra em posio de exterioridade em relao ao poder. Deve-se afirmar que
estamos necessariamente "no" poder, que dele no se "escapa", que no existe, relat
ivamente a ele, exterior absoluto, por estarmos inelutavelmente submetidos lei?
Ou que, sendo a histria ardil da razo, o poder seria o ardil da histria
aquele que
sempre ganha? Isso equivaleria a desconhecer o carter estritamente relacional das
correlaes de poder. Elas no podem existir seno em funo de uma multiplicidade de ponto
s de resistncia que representam, nas relaes de poder, o papel de adversrio, de alvo,
de apoio, de salincia que permite a preenso. Esse pontos de resistncia esto present
es em toda a rede de poder. Portanto, no existe, com respeito ao poder, um lugar
da grande Recusa alma da revolta, foco de todas as rebelies, lei pura do revoluci
onrio. Mas sim resistncias, no plural, que so casos nicos: possveis, necessrias, impro
vveis, espontneas, selvagens, solitrias, planejadas, arrastadas, violentas, irrecon
ciliveis, prontas ao compromisso, interessadas ou fadadas ao sacrifcio; por definio,
no podem existir a no ser no campo estratgico das relaes de poder. Mas isso no quer d
izer que sejam apenas subproduto das mesmas, sua marca em negativo, formando, po
r oposio dominao essencial, um reverso inteiramente passivo, fadado infinita derrota
. As resistncias no se reduzem a uns poucos princpios heterogneos; mas no por isso qu
e sejam iluso, ou promessa necessariamente desrespeitada. Elas so o outro termo na
s relaes de poder; inscrevem-se nestas re[pg. 91]
laes como o interlocutor irredutvel. Tambm so, portanto, distribudas de modo irregular
: os pontos, os ns, os focos de resistncia disseminam-se com mais ou menos densida
de no tempo e no espao, s vezes provocando o levante de grupos ou indivduos de mane
ira definitiva, inflamando certos pontos do corpo, certos momentos da vida, cert
os tipos de comportamento. Grandes rupturas radicais, divises binrias e macias? s ve
zes. mais comum, entretanto, serem pontos de resistncia mveis e transitrios, que in
troduzem na sociedade clivagens que se deslocam, rompem unidades e suscitam reag
rupamentos, percorrem os prprios indivduos, recortando-os e os remodelando, traando
neles, em seus corpos e almas, regies irredutveis. Da mesma forma que a rede das
relaes de poder acaba formando um tecido espesso que atravessa os aparelhos e as i
nstituies, sem se localizar exatamente neles, tambm a pulverizao dos pontos de resistn
cia atravessa as estratificaes sociais e as unidades individuais. E certamente a c
odificao estratgica desses pontos de resistncia que torna possvel uma revoluo, um pouc
maneira do Estado que repousa sobre a integrao institucional das relaes de poder.
nesse campo das correlaes de fora que se deve tentar analisar os mecanismos
de poder. Com isso ser possvel escapar ao sistema Soberano-Lei que por tanto tempo
fascinou o pensamento poltico. E se verdade que Maquiavel foi um dos poucos
e ni
sso estava certamente o escndalo do seu "cinismo" a pensar o poder do Prncipe em t

ermos de correlaes de fora, talvez seja necessrio dar um passo a mais, deixar de lad
o a personagem do Prncipe e decifrar os mecanismos do poder a partir de uma estra
tgia imanente s correlaes de fora.
Quanto ao sexo e aos discursos da verdade que dele se ocuparam, a questo a
resolver no ser, portanto: dada a estrutura estatal, como e por que "o" poder pre
cisa instituir um saber sobre o sexo? Tambm no dever ser: a que dominao global serviu
, desde o sculo XVIII, a preocupao em produzir discursos verdadeiros sobre o sexo?
Nem tampouco: que lei presidiu, ao mesmo tempo, regularidade do comportamento se
xual e conformidade do
[pg. 92]
que se dizia sobre ele? Ao contrrio: em tal tipo de discurso sobre o sexo em tal
forma de extorso de verdade que aparece historicamente e em lugares determinados
(em torno do corpo da criana, a propsito do sexo da mulher, por ocasio das prticas d
e restrio dos nascimentos etc), quais so as relaes de poder mais imediatas, mais loca
is, que esto em jogo? Como tornam possveis essas espcies de discursos e, inversamen
te, como esses discursos lhes servem de suporte? De que maneira o jogo dessas re
laes de poder vem a ser modificado por seu prprio exerccio
reforo de certos termos, e
nfraquecimento de outros, efeitos de resistncia, contra-investimentos, de tal mod
o que no houve um tipo de sujeio estvel dado uma vez por todas? Como essas relaes de p
oder se vinculam umas s outras de acordo com a lgica de uma estratgia global que, r
etrospectivamente, toma ares de poltica unitria e voluntarista do sexo? Em linhas
gerais: ao invs de referir todas as violncias infinitesimais que se exercem sobre
o sexo, todos os olhares inquietos lanados sobre ele e todas as ocultaes com que se
oblitera o conhecimento possvel do mesmo, forma nica do Grande Poder, trata-se de
imergir a produo exuberante dos discursos sobre o sexo no campo das relaes de poder
, mltiplas e mveis.
O que leva a colocar, preliminarmente, quatro regras. Mas no so, realmente,
imperativos metodolgicos; no mximo, prescries da prudncia.
1. Regra de imanncia
No considerar que existe um certo domnio da sexualidade que pertence, de di
reito, a um conhecimento cientfico, desinteressado e livre, mas sobre o qual exign
cias do poder
econmicas ou ideolgicas
fizeram pesar mecanismos de proibio. Se a sexu
alidade se constituiu como domnio a conhecer, foi a partir de relaes de poder que a
instituram como objeto possvel; e em troca, se o poder pde tom-la como alvo, foi po
rque se tornou possvel investir sobre ela atravs de tcnicas de saber e de procedime
ntos discursivos. Entre tcnicas de saber e estratgias de poder, nenhuma exteriorid
ade; mesmo que cada uma tenha
[pg. 93]
seu papel especfico e que se articulem entre si a partir de suas diferenas. Partir
-se-, portanto, do que se poderia chamar de "focos locais" de poder-saber: por ex
emplo, as relaes que se estabelecem entre penitente e confessor, ou fiel e diretor
de conscincia; a, e sob o signo da "carne" a ser dominada, diferentes formas de d
iscurso exame de si mesmo, interrogatrios, confisses, interpretaes, entrevistas
veic
ulam formas de sujeio e esquemas de conhecimentos, numa espcie de vaivm incessante.
Da mesma forma, o corpo da criana vigiada, cercada em seu bero, leito ou quarto po
r toda uma ronda de parentes, babs, serviais, pedagogos e mdicos, todos atentos s mni
mas manifestaes de seu sexo, constituiu, sobretudo a partir do sculo XVIII, outro "
foco local" de poder-saber.

2. Regra das variaes contnuas


No procurar quem tem o poder na ordem da sexualidade (os homens, os adulto
s, os pais, os mdicos) e quem privado de poder (as mulheres, os adolescentes, as
crianas, os doentes...); nem quem tem o direito de saber, ou mantido fora na ignorn
cia. Mas, ao contrrio, buscar o esquema das modificaes que as correlaes de fora implic
am atravs de seu prprio jogo. As "distribuies de poder", e as "apropriaes de saber" no
representam mais do que cortes instantneos em processos, seja de reforo acumulado
do elemento mais forte, seja de inverso da relao, seja de aumento simultneo dos dois
termos. As relaes de poder-saber no so formas dadas de repartio, so "matrizes de tran
formaes". O conjunto constitudo, no sculo XIX, pelo pai, a me, o educador e o mdico, e

m torno da criana e de seu sexo, passou por modificaes e deslocamentos contnuos, dos
quais, um dos resultados mais espetaculares foi uma estranha inverso: enquanto a
sexualidade da criana fora, no incio, problematizada numa relao que se estabelecia
diretamente entre o mdico e os pais (sob a forma de conselhos, de avisos para vig
i-la, de ameaas para o futuro), finalmente, na relao entre o psiquiatra e a criana a
sexualidade dos adultos acabou posta em questo.
[pg. 94]
3. Regra do duplo condicionamento
Nenhum "foco local", nenhum "esquema de transformao" poderia funcionar se,
atravs de uma srie de encadeamentos sucessivos, no se inserisse, no final das conta
s, em uma estratgia global. E, inversamente, nenhuma estratgia poderia proporciona
r efeitos globais a no ser apoiada em relaes precisas e tnues que lhe servissem, no d
e aplicao e consequncia, mas de suporte e ponto de fixao. Entre elas, nenhuma descont
inuidade, como seria o caso de dois nveis diferentes (um microscpico e o outro mac
roscpico); mas, tambm, nenhuma homogeneidade (como se um nada mais fosse do que a
projeo ampliada ou a miniaturizao do outro); ao contrrio, deve-se pensar em duplo con
dicionamento, de uma estratgia, atravs da especificidade das tticas possveis e, das
tticas, pelo invlucro estratgico que as faz funcionar. Assim, o pai no o "representa
nte" na famlia, do soberano, ou do Estado; e os dois ltimos no so, absolutamente, pr
ojees do pai em outra escala. A famlia no reproduz a sociedade; e esta, em troca, no
imita aquela. Mas o dispositivo familiar, no que tinha precisamente de insular e
de heteromorfo com relao aos outros mecanismos de poder pde servir de suporte s gra
ndes "manobras" pelo controle malthusiano da natalidade, pelas incitaes populacion
istas, pela medicalizao do sexo e a psiquiatrizao de suas formas no genitais.
4. Regra da polivalncia ttica dos discursos
O que se diz sobre o sexo no deve ser analisado como a simples tela de pro
jeo desses mecanismos de poder. justamente no discurso que vm a se articular poder
e saber. E, por essa mesma razo, deve-se conceber o discurso como uma srie de segm
entos descontnuos, cuja funo ttica no uniforme nem estvel. Mais precisamente, no se
e imaginar um mundo do discurso dividido entre o discurso admitido e o discurso
excludo, ou entre o discurso dominante e o dominado; mas, ao contrrio, como uma mu
ltiplicidade de elementos discursivos que podem entrar em estratgias diferentes.
essa distribuio que preciso re[pg. 95]
compor, com o que admite em coisas ditas e ocultas, em enunciaes exigidas e interd
itas; com o que supe de variantes e de efeitos diferentes segundo quem fala, sua
posio de poder, o contexto institucional em que se encontra; com o que comporta de
deslocamentos e de reutilizaes de frmulas idnticas para objetivos opostos. Os discu
rsos, como os silncios, nem so submetidos de uma vez por todas ao poder, nem opost
os a ele. preciso admitir um jogo complexo e instvel em que o discurso pode ser,
ao mesmo tempo, instrumento e efeito de poder, e tambm obstculo, escora, ponto de
resistncia e ponto de partida de uma estratgia oposta. O discurso veicula e produz
poder; refora-o mas tambm o mina, expe, debilita e permite barr-lo. Da mesma forma,
o silncio e o segredo do guarida ao poder, fixam suas interdies; mas, tambm, afrouxa
m seus laos e do margem a tolerncias mais ou menos obscuras. Lembremos, por exemplo
, a histria do que constituiu, por excelncia, "o" grande pecado contra a natureza.
essa categoria to confusa; a reticncia
A extrema descrio dos textos sobre a sodomia
quase geral no falar dela admitiu, por muito tempo, um duplo funcionamento: por
um lado, a extrema severidade (pena de fogueira ainda aplicada no sculo XVIII, s
em que se formulasse nenhum protesto importante, at a metade do sculo) e, por outr
o lado, a tolerncia seguramente bem ampla (que se deduz, indiretamente, a partir
das raras condenaes judicirias e que se pode perceber mais diretamente atravs de cer
tos testemunhos sobre as sociedades masculinas que podiam existir no exrcito e na
s cortes). Ora, o aparecimento, no sculo XIX, na psiquiatria, na jurisprudncia e n
a prpria literatura, de todo uma srie de discursos sobre as espcies e subespcies de
homossexualidade, inverso, pederastia e "hermafroditismo psquico" permitiu, certam
ente, um avano bem marcado dos controles sociais nessa regio de "perversidade"; ma
s, tambm, possibilitou a constituio de um discurso "de reao": a homossexualidade ps-se

a falar por si mesma, a reivindicar sua legitimidade ou sua "naturalidade" e mu


itas vezes dentro do vocabulrio e com as categorias pelas quais era desqualificad
a do ponto de vista mdico. No existe um discurso do poder de um lado e, em face de
le, um outro con[pg. 96]
traposto. Os discursos so elementos ou blocos tticos no campo das correlaes de fora;
podem existir discursos diferentes e mesmo contraditrios dentro de uma mesma estr
atgia; podem, ao contrrio, circular sem mudar de forma entre estratgias opostas. No
se trata de perguntar aos discursos sobre o sexo de que teoria implcita derivam,
ou que divises morais introduzem, ou que ideologia
dominante ou dominada
represen
tam; mas, ao contrrio, cumpre interrog-los nos dois nveis, o de sua produtividade tt
ica (que efeitos recprocos de poder e saber proporcionam) e o de sua integrao estra
tgica (que conjuntura e que correlao de foras torna necessria sua utilizao em tal ou q
al episdio dos diversos confrontos produzidos).
Trata-se, em suma, de orientar, para uma concepo do poder que substitua o p
rivilgio da lei pelo ponto de vista do objetivo, o privilgio da interdio pelo ponto
de vista da eficcia ttica, o privilgio da soberania pela anlise de um campo mltiplo e
mvel de correlaes de fora, onde se produzem efeitos globais, mas nunca totalmente e
stveis, de dominao. O modelo estratgico, ao invs do modelo do direito. E isso, no por
escolha especulativa ou preferncia terica; mas porque efetivamente um dos traos fun
damentais das sociedades ocidentais o fato de as correlaes de fora que, por muito t
empo tinham encontrado sua principal forma de expresso na guerra, em todas as for
mas de guerra, terem-se investido, pouco a pouco, na ordem do poder poltico.
[pg. 97]
3
domnio
No se deve descrever a sexualidade como um mpeto rebelde, estranha por natu
reza e indcil por necessidade, a um poder que, por sua vez, esgota-se na tentativ
a de sujeit-la e muitas vezes fracassa em domin-la inteiramente. Ela aparece mais
como um ponto de passagem particularmente denso pelas relaes de poder; entre homen
s e mulheres, entre jovens e velhos, entre pais e filhos, entre educadores e alu
nos, entre padres e leigos, entre administrao e populao. Nas relaes de poder, a sexual
idade no o elemento mais rgido, mas um dos dotados da maior instrumentalidade: uti
lizvel no maior nmero de manobras, e podendo servir de ponto de apoio, de articulao s
mais variadas estratgias.
No existe uma estratgia nica, global, vlida para toda a sociedade e uniformem
ente referente a todas as manifestaes do sexo: a ideia, por exemplo, de muitas vez
es se haver tentado, por diferentes meios, reduzir todo o sexo sua funo reprodutiv
a, sua forma heterossexual e adulta e sua legitimidade matrimonial no explica, se
m a menor dvida, os mltiplos objetivos visados, os inmeros meios postos em ao nas polt
icas sexuais concernentes aos dois sexos, s diferentes idades e s classes sociais.
[pg. 98]
Em primeira anlise, parece possvel distinguir, a partir do sculo XVIII, quat
ro grandes conjuntos estratgicos, que desenvolvem dispositivos especficos de saber
e poder a respeito do sexo. Eles no nasceram em bloco naquele momento; mas assum
iram, ento, coerncia, e atingiram certa eficcia na ordem do poder e produtividade n
a ordem do saber, que permitem descrev-los em sua relativa autonomia.
Histerizao do corpo da mulher: trplice processo pelo qual o corpo da mulher
foi analisado qualificado e desqualificado como corpo integralmente saturado de
sexualidade; pelo qual, este corpo foi integrado, sob o efeito de uma patologia
que lhe seria intrnseca, ao campo das prticas mdicas; pelo qual, enfim, foi posto e
m comunicao orgnica com o corpo social (cuja fecundidade regulada deve assegurar),
com o espao familiar (do qual deve ser elemento substancial e funcional) e com a
vida das crianas (que produz e deve garantir, atravs de uma responsabilidade biolgi
co-moral que dura todo o perodo da educao): a Me, com sua imagem em negativo que a "
mulher nervosa", constitui a forma mais visvel desta histerizao.
Pedagogizao do sexo da criana: dupla afirmao, de que quase todas as crianas se

dedicam ou so suscetveis de se dedicar a uma atividade sexual; e de que tal ativid


ade sexual, sendo indevida, ao mesmo tempo "natural" e "contra a natureza", traz
consigo perigos fsicos e morais, coletivos e individuais; as crianas so definidas
como seres sexuais "liminares", ao mesmo tempo aqum e j no sexo, sobre uma perigos
a linha de demarcao; os pais, as famlias, os educadores, os mdicos e, mais tarde, os
psiclogos, todos devem se encarregar continuamente desse germe sexual precioso e
arriscado, perigoso e em perigo; essa pedagogizao se manifestou sobretudo na guer
ra contra o onanismo, que durou quase dois sculos no Ocidente.
Socializao das condutas de procriao: socializao econmica por intermdio de toda
s incitaes, ou freios, fecundidade dos casais, atravs de medidas "sociais" ou fisca
is; socializao poltica mediante a responsabilizao dos casais relativamente a todo o c
orpo social (que preciso
[pg. 99]
limitar ou, ao contrrio, reforar), socializao mdica, pelo valor patognico atribudo s
cas de controle de nascimentos, com relao ao indivduo ou espcie.
Enfim, psiquiatrizao do prazer perverso: o instinto sexual foi isolado como
instinto biolgico e psquico autnomo; fz-se a anlise clnica de todas as formas de anom
alia que podem afet-lo; atribuiu-se-lhe um papel de normalizao e patologizao de toda
a conduta; enfim, procurou-se uma tecnologia corretiva para tais anomalias.
Na preocupao com o sexo, que aumenta ao longo de todo o sculo XIX, quatro fi
guras se esboam como objetos privilegiados de saber, alvos e pontos de fixao dos em
preendimentos do saber: a mulher histrica, a criana masturbadora, o casal malthusi
ano, o adulto perverso, cada uma correlativa de uma dessas estratgias que, de for
mas diversas, percorreram e utilizaram o sexo das crianas, das mulheres e dos hom
ens.
Nessas estratgias, de que se trata? De uma luta contra a sexualidade? De u
m esforo para assumir seu controle? De uma tentativa de melhor reg-la e ocultar o
que ela comporta de indiscreto, gritante, indcil? De uma maneira de formular, a s
eu respeito, essa parte de saber que poderia ser aceitvel ou til, sem mais? De fat
o, trata-se, antes, da prpria produo da sexualidade. No se deve conceb-la como uma es
pcie de dado da natureza que o poder tentado a pr em xeque, ou como um domnio obscu
ro que o saber tentaria, pouco a pouco, desvelar. A sexualidade o nome que se po
de dar a um dispositivo histrico: no realidade subterrnea que se apreende com dific
uldade, mas grande rede da superfcie em que a estimulao dos corpos, a intensificao do
s prazeres, a incitao ao discurso, a formao dos conhecimentos, o reforo dos controles
e das resistncias, encadeiam-se uns aos outros, segundo algumas grandes estratgia
s de saber e de poder.
Pode-se admitir, sem dvida, que as relaes de sexo tenham dado lugar, em toda
sociedade, a um dispositivo de aliana: sistema de matrimnio, de fixao e desenvolvim
ento dos parentescos, de transmisso dos nomes e dos bens. Este dispositivo de ali
ana, com os mecanismos de constrio que o garantem, com o saber muitas vezes complex
o
[pg. 100]
que requer, perdeu importncia medida que os processos econmicos e as estruturas po
lticas passaram a no mais encontrar nele um instrumento adequado ou um suporte suf
iciente. As sociedades ocidentais modernas inventaram e instalaram, sobretudo a
partir do sculo XVIII, um novo dispositivo que se superpe ao primeiro e que, sem o
pr de lado, contribui para reduzir sua importncia. o dispositivo de sexualidade:
como o de aliana, este se articula aos parceiros sexuais; mas de um modo inteiram
ente diferente. Poder-se-ia op-los termo a termo. O dispositivo de aliana se estru
tura em torno de um sistema de regras que define o permitido e o proibido, o pre
scrito e o ilcito; o dispositivo de sexualidade funciona de acordo com tcnicas mvei
s, polimorfas e conjunturais de poder. O dispositivo de aliana conta, entre seus
objetivos principais, o de reproduzir a trama de relaes e manter a lei que as rege
; o dispositivo de sexualidade engendra, em troca, uma extenso permanente dos domn
ios e das formas de controle. Para o primeiro, o que pertinente o vnculo entre pa
rceiros com status definido; para o segundo, so as sensaes do corpo, a qualidade do
s prazeres, a natureza das impresses, por tnues ou imperceptveis que sejam. Enfim,
se o dispositivo de aliana se articula fortemente com a economia devido ao papel
que pode desempenhar na transmisso ou na circulao das riquezas, o dispositivo de se

xualidade se liga economia atravs de articulaes numerosas e sutis, sendo o corpo a


principal
corpo que produz e consome. Numa palavra, o dispositivo de aliana est or
denado para uma homeostase do corpo social, a qual sua funo manter; da seu vnculo pr
ivilegiado com o direito; da, tambm, o fato de o momento decisivo, para ele, ser a
"reproduo". O dispositivo de sexualidade tem, como razo de ser, no o reproduzir, ma
s o proliferar, inovar, anexar, inventar, penetrar nos corpos de maneira cada ve
z mais detalhada e controlar as populaes de modo cada vez mais global. Devem-se ad
mitir, portanto, trs ou quatro teses contrrias pressuposta pelo tema de uma sexual
idade reprimida pelas formas modernas da sociedade: a sexualidade est ligada a di
spositivos recentes de poder; esteve em expanso crescente a partir do sculo XVII;
a articulao que a tem susten[pg. 101]
tado, desde ento, no se ordena em funo da reproduo; esta articulao, desde a origem, v
ulou-se a uma intensificao do corpo, sua valorizao como objeto de saber e como eleme
nto nas relaes de poder.
Dizer que o dispositivo de sexualidade substituiu o dispositivo de aliana
no seria exato. Pode-se imaginar que talvez, um dia, o substitua. Mas de fato, ho
je em dia, se por um lado tende a recobri-lo, no o suprimiu nem tornou intil. Hist
oricamente, alis, foi em torno e a partir do dispositivo de aliana que o de sexual
idade se instalou. A prtica da penitncia e, em seguida, a do exame de conscincia e
o da direo espiritual, foi seu ncleo formador: ora, como vimos 19, o que estava em
causa, no tribunal da penitncia, primeiramente, era o sexo como suporte de relaes;
a questo colocada era a do comrcio permitido ou proibido (adultrio, relao fora do cas
amento, relao com pessoa interdita pelo sangue, ou a condio, o carter legtimo ou no do
e sua aplicao nos seminri
ato de conjuno); depois, pouco a pouco, com a nova pastoral
os, colgios e conventos passou-se de uma problemtica da relao para uma problemtica da
"carne", isto , do corpo, da sensao, da natureza do prazer, dos movimentos mais se
cretos da concupiscncia, das formas sutis da deleitao e do consentimento. A "sexual
idade" estava brotando, nascendo de uma tcnica de poder que, originariamente, est
ivera centrada na aliana. Desde ento no parou de funcionar em atinncia a um sistema
de aliana e apoiando-se nele. A clula familiar, assim como foi valorizada durante
o sculo XVIII, permitiu que, em suas duas dimenses principais
o eixo marido-mulher
e o eixo pais-filhos se desenvolvessem os principais elementos do dispositivo d
e sexualidade (o corpo feminino, a precocidade infantil, a regulao dos nascimentos
e, em menor proporo, sem dvida, a especificao dos perversos). No se deve entender a f
amlia, em sua forma contempornea, como uma estrutura social, econmica e poltica de a
liana, que exclua a sexualidade ou pelo menos a refreie, atenue tanto quanto possv
el e s retenha dela as funes teis. Seu papel, ao contrrio, o de fix-la e constituir s
u suporte permanente. Ela garante a produo de uma sexualidade no homognea aos privilg
ios da aliana,
[pg. 102]
permitindo, ao mesmo tempo, que os sistemas de aliana sejam atravessados por toda
uma nova ttica de poder que at ento eles ignoravam. A famlia o permutador da sexual
idade com a aliana: transporta a lei e a dimenso do jurdico para o dispositivo de s
exualidade; e a economia do prazer e a intensidade das sensaes para o regime da al
iana.
Essa fixao do dispositivo de aliana e do dispositivo de sexualidade na forma
da famlia permite compreender certo nmero de fatos: que a famlia se tenha tornado,
a partir do sculo XVIII, lugar obrigatrio de afetos, de sentimentos, de amor; que
a sexualidade tenha, como ponto privilegiado de ecloso, a famlia; que, por esta r
azo, ela nasa "incestuosa". Pode ser muito bem que, nas sociedades onde predominem
os dispositivos de aliana, a interdio do incesto seja uma regra funcionalmente ind
ispensvel. Mas, numa sociedade como a nossa, onde a famlia o foco mais ativo da se
xualidade e onde so, sem dvida, as exigncias desta ltima que mantm e prolongam sua ex
istncia, o incesto, por motivos inteiramente diferentes, e de modo inteiramente d
iverso, ocupa um lugar central; continuamente solicitado e recusado, objeto de o
bsesso e de apelo, mistrio temido e segredo indispensvel. Aparece como altamente in
terdito na famlia, ha medida em que representa o dispositivo de aliana; mas , tambm,
algo continuamente requerido para que a famlia seja realmente um foco permanente
de incitao sexualidade. Se, durante mais de um sculo, o Ocidente mostrou tanto int

eresse na interdio do incesto, se, com concordncia quase total viu nele um universa
l social e um dos pontos de passagem obrigatrios para a cultura, talvez fosse por
que encontrava nele um meio de se defender, no contra um desejo incestuoso mas co
ntra a extenso e as implicaes desse dispositivo de sexualidade posto em ao, e cujo in
conveniente, entre tantos benefcios, era o de ignorar as leis e as formas jurdicas
da aliana. Afirmar que toda sociedade, qualquer que seja, e por conseguinte a no
ssa, est submetida a essa regra da regras, garantia que tal dispositivo de sexual
idade, cujos efeitos estranhos comeavam a ser manipulados
entre eles a intensific
ao afetiva do espao familiar
no pudesse esca[pg. 103]
par ao grande e velho sistema da aliana. Com isso, o direito, mesmo na nova mecnic
a de poder, estaria a salvo. Pois este o paradoxo da sociedade que, desde o sculo
XVIII, inventou tantas tecnologias de poder estranhas ao direito: ela teme seus
efeitos e proliferaes e tenta recodific-los nas formas do direito. Se se admitir q
ue o limiar de toda cultura o incesto interdito, ento a sexualidade, desde tempos
imemoriais, est sob o signo da lei e do direito. A etnologia, reelaborando sem c
essar, h tanto tempo, a teoria transcultural da interdio do incesto, bem mereceu to
do o dispositivo moderno de sexualidade e dos discursos tericos que produz.
O que se passou desde o sculo XVII pode ser decifrado do seguinte modo: o
dispositivo de sexualidade, que se desenvolvera primeiro nas margens das institu
ies familiares (na direo espiritual, na pedagogia), vai se recentrar pouco a pouco n
a famlia: o que ele podia comportar de estranho, de irredutvel, de perigoso, talve
z, para o dispositivo de aliana a conscincia desse perigo se manifesta nas crticas
to frequentemente dirigidas contra a indiscrio dos diretores espirituais, em todo o
debate, um pouco mais tardio, sobre a educao pblica ou privada, institucional ou f
amiliar das crianas 20
tomado em considerao pela famlia
uma famlia reorganizada, c
laos mais estreitos, intensificada com relao s antigas funes que exercia no dispositiv
o de aliana. Os pais, os cnjuges, tornam-se, na famlia, os principais agentes de um
dispositivo de sexualidade que no exterior se apia nos mdicos e pedagogos, mais t
arde nos psiquiatras, e que, no interior, vem duplicar e logo "psicologizar" ou
"psiquiatrizar" as relaes de aliana. Aparecem, ento, estas personagens novas: a mulh
er nervosa, a esposa frgida, a me indiferente ou assediada por obsesses homicidas,
o marido impotente, sdico, perverso, a moa histrica ou neurastnica, a criana precoce
e j esgotada, o jovem homossexual que recusa o casamento ou menospreza sua prpria
mulher. So as figuras mistas da aliana desviada e da sexualidade anormal: transfer
em a perturbao da segunda para a ordem da primeira; do oportunidade para que o sist
ema da aliana faa valer seus direitos na ordem da sexualidade. Nasce, ento,
[pg. 104]
uma demanda incessante a partir da famlia: de que a ajudem a resolver tais interf
erncias infelizes entre a sexualidade e a aliana; e, presa na cilada desse disposi
tivo de sexualidade que sobre ela investira de fora, que contribura para solidifi
c-la em sua forma moderna, lana aos mdicos, aos pedagogos, aos psiquiatras, aos pad
res e tambm aos pastores, a todos os "especialistas" possveis, o longo lamento de
seu sofrimento sexual. Tudo se passa como se ela descobrisse, subitamente, o temv
el segredo do que lhe tinham inculcado e que no se cansaram de sugerir-lhe: ela,
coluna fundamental da aliana, era o germe de todos os infortnios do sexo. Ei-la de
sde a metade do sculo XIX, pelo menos, a assediar em si mesma os mnimos traos de se
xualidade, arrancando a si prpria as confisses mais difceis, solicitando a escuta d
e todos os que podem saber muito, abrindo-se amplamente a um exame infinito. A f
amlia o cristal no dispositivo de sexualidade: parece difundir uma sexualidade qu
e de fato reflete e difrata. Por sua penetrabilidade e sua repercusso voltada par
a o exterior, ela um dos elementos tticos mais preciosos para esse dispositivo.
Mas isso no ocorreu sem tenso ou problema. Aqui, ainda, Charcot constitui s
em dvida uma figura central. Durante anos, foi o mais notvel daqueles a quem as fa
mlias assoberbadas por essa sexualidade que as saturava pediam arbitragem e cuida
dos. E ele, que recebia do mundo inteiro pais levando os filhos, esposos encamin
hando as mulheres e mulheres conduzindo os maridos tinha, como primeiro cuidado
e muitas vezes deu esse conselho aos discpulos separar o "doente" de sua famlia e,
para melhor o observar, s escut-la o menos possvel.21 Ele tentava separar o domnio
da sexualidade do sistema da aliana, para trat-lo diretamente mediante uma prtica md

ica cuja tecnicidade e autonomia eram garantidas pelo modelo neurolgico. Com isso
, a medicina chamava a si, e de acordo com as regras de um saber especfico, uma s
exualidade com a qual ela prpria incitara as famlias a se preocuparem como tarefa
essencial e como grande perigo. E Charcot observou, diversas vezes, com que difi
culdade as famlias "cediam" ao mdico o paciente que, entretanto, tinham vindo entr
egar-lhe,
[pg. 105]
a maneira como assediavam as casas de sade onde o sujeito era mantido isolado, e
com que interferncias, perturbavam, continuamente, o trabalho do mdico. Contudo, no
tinham com que se inquietar: era para torn-los indivduos sexualmente integrveis no
sistema da famlia que o terapeuta intervinha; e esta interveno, embora manipulasse
o corpo sexual, no o autorizava a formular-se em discurso explcito. Dessas "causa
s genitais", no se deve falar: essa foi a frase, pronunciada a meia-voz, recolhid
a pela orelha mais famosa de nossa poca, num dia de 1886, da prpria boca de Charco
t.
Neste espao de manobra veio alojar-se a psicanlise, mas para modificar cons
ideravelmente o regime das inquietaes e certezas. Era natural que suscitasse desco
nfiana e hostilidade no incio, pois levando ao limite a lio de Charcot, tratava de p
ercorrer a sexualidade dos indivduos fora do controle familiar; punha a claro ess
a sexualidade sem recobri-la com o modelo neurolgico; melhor ainda, punha em ques
to as relaes familiares na anlise da sexualidade. Mas, eis que a psicanlise, que pare
cia, em suas modalidades tcnicas, colocar a confisso da sexualidade fora da sobera
nia familiar, reencontrava, no prprio seio dessa sexualidade, como princpio de sua
formao e chave de sua inteligibilidade, a lei da aliana, os jogos mesclados dos es
ponsais e do parentesco, o incesto. A garantia de que l, no fundo da sexualidade
de cada um, ia-se encontrar a relao pais-filhos permitia, no momento em que tudo p
arecia indicar o processo inverso, manter a fixao do dispositivo de sexualidade so
bre o sistema da aliana. No havia riscos de que a sexualidade aparecesse, por natu
reza, estranha lei: ela s se constitua pela lei. Pais, no receeis levar vossos filh
os anlise: ela lhes ensinar que, de toda maneira, a vs que eles amam. Filhos, no vos
queixeis demais de no serdes rfos e de sempre encontrardes no fundo de vs mesmos, v
ossa Me-Objeto ou o signo soberano do Pai: atravs deles que tendes acesso ao desej
o. Da, aps tantas reticncias, o imenso consumo de anlise nas sociedades em que o dis
positivo de aliana e o sistema da famlia tinham necessidade de reforo. Pois esse um
dos pontos
[pg. 106]
fundamentais em toda essa histria do dispositivo de sexualidade: com a tecnologia
da "carne" no cristianismo clssico, ele nasceu apoiando-se nos sistemas de aliana
e nas regras que o regem; mas, hoje, desempenha um papel inverso; ele quem tend
e a sustentar o velho dispositivo de aliana. Da direo espiritual psicanlise, os disp
ositivos de aliana e de sexualidade, girando um em torno do outro, de acordo com
um lento processo que tem hoje mais de trs sculos, inverteram suas posies; na pastor
al crist, a lei da aliana codificava essa carne que se estava comeando a descobrir
e impunha-lhe, antes de mais nada, uma armao ainda jurdica; com a psicanlise, a sexu
alidade que d corpo e vida s regras da aliana, saturando-as de desejo.
O domnio a ser analisado nos diferentes estudos que se seguiro ao presente
volume , portanto, este dispositivo da sexualidade: sua formao, a partir da carne,
dentro da concepo crist; seu desenvolvimento atravs das quatro grandes estratgias que
se desdobraram no sculo XIX: sexualizao da criana, histerizao da mulher, especificao
s perversos, regulao das populaes; estratgias que passam todas por uma famlia que prec
isa ser encarada, no como poder de interdio e sim como fator capital de sexualizao.
O primeiro momento corresponderia necessidade de constituir uma "fora de t
rabalho" (portanto, nada de "despesa" intil, nada de energia desperdiada, todas as
foras concentradas no trabalho) e garantir sua reproduo (conjugalidade, fabricao reg
ulada de filhos). O segundo momento corresponderia a essa poca do Sptkapitalismus
?, em que a explorao do trabalho assalariado j no exige as mesmas constries violentas
e fsicas do sculo XIX, e em que a poltica do corpo j no requer a supresso do sexo ou s
ua limitao ao papel exclusivo de reproduo; passa, ao contrrio, por sua canalizao mlti
dentro dos circuitos controlados da economia: uma dessublimao super-repressiva, c
omo se diz.

[pg. 107]
Ora, se a poltica do sexo no pe em ao, fundamentalmente, a lei da interdio mas
odo um aparato tcnico, e tratando-se antes da produo da "sexualidade" do que da rep
resso do sexo, preciso abandonar este tipo de demarcao, defasar a anlise com relao ao
problema da "fora de trabalho" e abandonar, sem dvida, o energismo difuso que sustm
o tema de uma sexualidade reprimida por motivos econmicos.
[pg. 108]
4
periodizao
A histria da sexualidade, se quisermos centr-la nos mecanismos de represso,
supe duas rupturas. Uma no decorrer do sculo XVII: nascimento das grandes proibies,
valorizao exclusiva da sexualidade adulta e matrimonial, imperativos de decncia, es
quiva obrigatria do corpo, conteno e pudores imperativos da linguagem; a outra, no
sculo XX; menos ruptura, alis, do que inflexo da curva: o momento em que os mecanis
mos da represso teriam comeado a afrouxar; passar-se-ia das interdies sexuais imperi
osas a uma relativa tolerncia a propsito das relaes pr-nupciais ou extra-matrimoniais
; a desqualificao dos perversos teria sido atenuada e, sua condenao pela lei, elimin
ada em parte; ter-se-iam eliminado em grande parte, os tabus que pesavam sobre a
sexualidade das crianas.
Deve-se tentar seguir a cronologia desses procedimentos: as invenes, as mut
aes instrumentais, as remanescncias. Mas, existe tambm o calendrio de sua utilizao, a
ronologia de sua difuso e dos efeitos (de submisso ou de resistncia) que eles induz
em. Essas dataes mltiplas, sem dvida, no coincidem com o grande ciclo repressivo que
se costuma situar entre os sculos XVII e XX.
[pg. 109]
I. A cronologia das tcnicas vem de mais longe. Deve-se buscar seu ponto de
formao nas prticas de penitncia do cristianismo medieval, ou antes na dupla srie con
stituda pela confisso obrigatria, exaustiva e peridica imposta a todos os fiis pelo C
onclio de Latro, e pelos mtodos do ascetismo, do exerccio espiritual e do misticismo
desenvolvidos com particular intensidade a partir do sculo XIV. A Reforma, em pr
imeiro lugar e, em seguida, o catolicismo tridentino, marcam uma mutao importante
e uma ciso no que se poderia chamar de "tecnologia tradicional da carne". Ciso cuj
a profundidade no deve ser desconhecida; mas no exclui, entretanto, um certo paral
elismo nos mtodos catlicos e protestantes do exame de conscincia e da direo pastoral:
l como aqui se fixam, com sutilezas diversas, procedimentos de anlise e de colocao
em discurso da "concupiscncia". Tcnica rica, refinada, que se desenvolve desde o sc
ulo XVI atravs de longas elaboraes tericas e que se cristaliza, no fim do sculo XVIII
, em frmulas que podem simbolizar o rigorismo mitigado de Alphonse de Liguori, po
r um lado, e a pedagogia de Wesley, por outro lado.
Ora, nesse mesmo fim do sculo XVIII, e por motivos que ser preciso determin
ar, nascia uma tecnologia do sexo inteiramente nova; nova, porque sem ser realme
nte independente da temtica do pecado escapava, basicamente, instituio eclesistica.
Atravs da pedagogia, da medicina e da economia, fazia do sexo no somente uma questo
leiga, mas negcio de Estado; ainda melhor, uma questo em que, todo o corpo social
e quase cada um de seus indivduos eram convocados a porem-se em vigilncia. Nova,
tambm, porque se desenvolvia ao longo de trs eixos: o da pedagogia, tendo como obj
etivo a sexualidade especfica da criana; o da medicina, com a fisiologia sexual prp
ria das mulheres como objetivo; e, enfim, o da demografia, com o objetivo da reg
ulao espontnea ou planejada dos nascimentos. O "pecado de juventude", as "doenas dos
nervos" e as "fraudes contra a procriao" (como se chamaro, mais tarde, esses "segr
edos funestos") marcam, assim, os trs domnios privilegiados da nova tecnologia. No
resta dvida de que, para cada um desses pontos, ela retoma, no sem
[pg. 110]
simplificao, mtodos j formados pelo cristianismo: a sexualidade das crianas j era prob
lematizada na pedagogia espiritual do cristianismo (no indiferente que o primeiro
tratado consagrado ao pecado de Mollities tenha sido escrito por Gerson, educad
or e mstico, no sculo XV; e que a coletnea sobre a Onania redigida por Dekker no scu

lo XVIII, retome, palavra por palavra, exemplos apresentados pela pastoral angli
cana); a medicina dos nervos e dos vapores, no sculo XVIII, por sua vez, retoma o
domnio de anlise j descoberto no momento em que os fenmenos da possesso tinham abert
o uma crise grave nas prticas to "indiscretas" da direo e do exame espiritual ( a do
ena nervosa certamente no a verdade da possesso, ms a medicina da histeria no est ise
ta de relaes com a antiga direo dos "obcecados"); e as campanhas sobre a natalidade
deslocam, de outra forma e em outro nvel, o controle das relaes conjugais, cujo exa
me a penitncia crist empreendera com tanta obstinao. Continuidade visvel, mas que no i
mpede uma transformao capital: a tecnologia do sexo, basicamente, vai-se ordenar a
partir desse momento, em torno da instituio mdica, da exigncia de normalidade e, ao
invs da questo da morte e do castigo eterno, do problema da vida e da doena. A "ca
rne" transferida para o organismo.
Essa mutao se situa na passagem do sculo XVIII para o sculo XIX; ela abriu ca
minho para muitas outras transformaes que da derivam. Uma delas separou a medicina
do sexo da medicina geral do corpo; isolou um "instinto" sexual, suscetvel, mesmo
sem alterao orgnica, de apresentar anomalias constitutivas, desvios adquiridos, en
fermidades ou processos patolgicos. A Psychopathia sexualis de Heinrich Kaan, em
1846, pode servir de indicador: datam desses anos a relativa autonomizao do sexo c
om relao ao corpo, o aparecimento correlativo de uma medicina, de um "ortopedia" e
specficas do sexo, em suma, a abertura desse grande domnio mdico-psicolgico das "per
verses", que viria tomar o lugar das velhas categorias morais da devassido e da ex
travagncia. Na mesma poca, a anlise da hereditariedade colocava o sexo (as relaes sex
uais, as doenas venreas, as alianas matrimoniais, as perverses)
[pg. 111]
em posio de "responsabilidade biolgica" com relao espcie; no somente o sexo podia se
fetado por suas prprias doenas mas, se no fosse controlado, podia transmitir doenas
ou cri-las para as geraes futuras; ele aparecia, assim, na origem de todo um capita
l patolgico da espcie. Da o projeto mdico, mas tambm poltico, de organizar uma gesto e
tatal dos casamentos, nascimentos e sobrevivncias; o sexo e sua fecundidade devem
ser administrados. A medicina das perverses e os programas de eugenia foram, na
tecnologia do sexo, as duas grandes inovaes da segunda metade do sculo XIX.
Inovaes que se articulavam facilmente, pois a teoria de "degenerescncia" per
mitia-lhes referirem-se mutuamente num processo sem fim; ela explicava de que ma
orgnicas, funcionais ou psqu
neira uma hereditariedade carregada de doenas diversas
icas, pouco importa produzia, no final das contas, um perverso sexual (faa-se uma
busca na genealogia de um "exibicionista ou de um homossexual e se encontrar um
ancestral hemiplgico, um genitor tsico ou um tio com demncia senil): mas explicava,
tambm, de que modo uma perverso sexual induzia um esgotamento da descendncia raqui
tismo dos filhos, esterilidade das geraes futuras. O conjunto perverso-hereditaried
ade-degenerescncia constituiu o ncleo slido das novas tecnologias do sexo. E no se i
magine que se tratava apenas, de uma teoria mdica cientificamente insuficiente e
abusivamente moralizadora. Sua superfcie de disperso foi ampla e profunda a sua im
plantao. A psiquiatria, mais a jurisprudncia, a medicina legal, as instncias do cont
role social, a vigilncia das crianas perigosas, ou em perigo, funcionaram durante
muito tempo "pela degenerescncia", pelo sistema hereditariedade-perverso. Toda uma
prtica social, cuja forma ao mesmo tempo exagerada e coerente foi o racismo de E
stado, deu a essa tecnologia do sexo um poder temvel e longnquos efeitos.
E a posio singular da psicanlise no fim do sculo XIX no seria bem compreendida
se desconhecssemos a ruptura que operou relativamente ao grande sistema da degen
erescncia: ela retomou o projeto de uma tecnologia mdica prpria do instinto sexual,
mas procurou liber-la de
[pg. 112]
suas correlaes com a hereditariedade e, portanto, com todos os racismos e os eugen
ismos. Pode-se muito bem fazer, agora, a reviso de tudo o que podia existir de vo
ntade normalizadora em Freud; pode-se, tambm, denunciar o papel desempenhado h ano
s pela instituio psicanaltica; contudo, na grande famlia das tecnologias do sexo que
recua tanto na histria do Ocidente cristo e dentre as que emprenderam, no sculo XI
X, a medicao do sexo, ela foi, at os anos 40, a nica que se ops, rigorosamente, aos e
feitos polticos e institucionais do sistema perverso-hereditariedade-degenerescncia
.

V-se claramente: a genealogia de todas essas tcnicas, com suas mutaes, seus d
eslocamentos, suas continuidades e rupturas, no coincide com a hiptese de uma gran
de fase repressiva inaugurada durante a poca clssica e em vias de encerrar-se, len
tamente, no decorrer do sculo XX. Houve, ao contrrio, inventividade perptua, produo c
onstante de mtodos e procedimentos, com dois momentos particularmente fecundos ne
ssa histria prolfica: por volta da metade do sculo XVI, o desenvolvimento dos proce
ssos de direo e de exame de conscincia; no incio do sculo XIX, o aparecimento das tec
nologias mdicas do sexo.
2. Mas trata-se ainda, talvez, de uma datao somente das tcnicas. Outra foi a
histria de sua difuso e do seu ponto de aplicao. Se escrevssemos a histria da sexuali
dade em termos de represso e referssemos essa represso utilizao da fora de trabalho,
eria necessrio supor que os controles sexuais tivessem sido tanto mais intensos e
cuidadosos quanto mais dirigidos s classes pobres; deve-se imaginar que tivessem
seguido as linhas da maior dominao e da explorao mais sistemtica: o homem adulto, jo
vem, possuindo somente sua fora para viver, teria sido o alvo primeiro de uma suj
eio destinada a deslocar as energias disponveis do prazer intil para o trabalho obri
gatrio. Ora, no parece que as coisas se tenham passado dessa forma. Ao contrrio, as
tcnicas mais rigorosas foram formadas e, sobretudo, aplicadas em primeiro lugar
com mais intensidade nas classes economicamente privilegiadas e politicamente di
rigentes. A direo espiritual, o exame de si mesmo, toda a longa elaborao dos pecados
da carne, a deteco escrupu[pg. 113]
todos processos sutis que praticamente no podiam ser acessvei
losa da concupiscncia
s seno a grupos restritos. O mtodo confessional de Alphonse de Liguori, as regras
propostas por Wesley aos metodistas, garantiram-lhes uma espcie de difuso mais amp
la, verdade; mas custa de considervel simplificao. Pode-se dizer o mesmo da famlia c
omo instncia de controle e ponto de saturao sexual: foi na famlia "burguesa", ou "ar
istocrtica", que se problematizou inicialmente a sexualidade das crianas ou dos ad
olescentes; e nela foi medicalizada a sexualidade feminina; ela foi alertada em
primeiro lugar para a patologia possvel do sexo, a urgncia em vigi-lo e a necessida
de de inventar uma tecnologia racional de correo. Foi ela o primeiro lugar de psiq
uiatrizao do sexo. Foi quem entrou, antes de todas, em eretismo sexual, dando-se a
medos, inventando receitas, pedindo o socorro das tcnicas cientficas, suscitando,
para repeti-los para si mesma, discursos inumerveis. A burguesia comeou considera
ndo que o seu prprio sexo era coisa importante, frgil tesouro, segredo de conhecim
ento indispensvel. A personagem investida em primeiro lugar pelo dispositivo de s
exualidade, uma das primeiras a ser "sexualizada" foi, no devemos esquecer, a mul
her "ociosa", nos limites do "mundo"
onde sempre deveria figurar como valor
e da
famlia, onde lhe atribuam novo rol de obrigaes conjugais e parentais: assim aparece
u a mulher "nervosa", sofrendo de "vapores"; foi a que a histerizao da mulher encon
trou seu ponto de fixao. Quanto ao adolescente, desperdiando em prazeres secretos a
sua futura substncia, e criana onanista que tanto preocupou mdicos e educadores, d
esde o fim do sculo XVIII at o fim do sculo XIX, no era o filho do povo, o futuro op
errio a quem se deveria ensinar as disciplinas do corpo; era o colegial, a criana
cercada de serviais, de preceptores e de governantas, e que corria o risco de com
prometer menos uma fora fsica do que capacidades intelectuais, que tinha o dever m
oral e a obrigao de conservar, para sua famlia e sua classe, uma descendncia sadia.
Em face de tudo isso, as camadas populares escaparam, por muito tempo, ao
dispositivo de "sexualidade". Estavam, decerto, submetidas, conforme modalidade
s especficas, ao
[pg. 114]
dispositivo das "alianas": valorizao do casamento legtimo e da fecundidade, excluso d
as unies consanguneas, prescrio de endogamia social e local. Em compensao, pouco prov
l que a tecnologia crist da carne tenha tido jamais alguma importncia para elas. Q
uanto aos mecanismos de sexualizao, estes penetraram lentamente em tais camadas e,
sem dvida, em trs etapas sucessivas. Primeiro, em torno dos problemas da natalida
de quando se descobriu, no fim do sculo XVIII, que a arte de enganar a natureza no
era privilgio dos citadinos e dos devassos, sendo conhecida e praticada por aque
les a quem, por estarem eles mesmos bem prximos da natureza, deveria repugnar mai
s do que aos outros. Em seguida, quando a organizao da famlia "cannica" pareceu, em

tomo da dcada de 1830, ser um instrumento de controle poltico e de regulao econmica i


ndispensvel para a sujeio do proletariado urbano: grande campanha para a "moralizao d
as classes pobres". Finalmente, quando se desenvolveu, no fim do sculo XIX, o con
trole judicirio e mdico das perverses, em nome de uma proteo geral da sociedade e da
raa. Pode-se dizer que, ento, o dispositivo de "sexualidade", elaborado de acordo
com suas formas mais complexas e mais intensas para e pelas classes privilegiada
s, difundiu-se no corpo social como um todo. Mas no recebeu em todo lugar as mesm
as formas, nem utilizou em toda parte os mesmos instrumentos (os papis respectivo
s da instncia mdica e da instncia judiciria no foram os mesmos l e aqui; nem a maneira
como funcionou a medicina da sexualidade).
?
importante chamar novamente a ateno para a cronologia
quer se trate da inve
no das tcnicas ou do calendrio de sua difuso. Com isso, fica muito duvidosa a ideia d
e um ciclo repressivo, com um comeo e um fim, traando, pelo menos, uma curva, com
seus pontos de inflexo: provavelmente no houve uma poca de restrio sexual; e tais dat
as tambm provocam a dvida quanto homogeneidade do processo em todos os nveis da soc
iedade e em todas as classes: no houve uma poltica sexual unitria. Mas, sobretudo,
tornam problemtico o sentido do
[pg. 115]
processo e suas razes de ser: no foi, ao que parece, como princpio de limitao do praz
er dos outros que o dispositivo de sexualidade foi instaurado pelo que, tradicio
nalmente, se chamava de "classes dirigentes". Parece, ao contrrio que o testaram
em si mesmas. Seria um novo avatar desse ascetismo burgus tantas vezes descrito c
om relao Reforma, nova tica do trabalho e ao desenvolvimento do capitalismo? Parece
, justamente, no se tratar, aqui, de um ascetismo e, em todo caso, de uma renncia
ao prazer ou de uma desqualificao da carne; ao contrrio, de uma intensificao do corpo
, de uma problematizao da sade e de suas condies de funcionamento; trata-se de novas
tcnicas para maximizar a vida. Ao invs de uma represso do sexo das classes a serem
exploradas, tratou-se, primeiro, do corpo, do vigor, da longevidade, da progenit
ura e da descendncia das classes que "dominavam". Foi nelas que se estabeleceu, e
m primeira instncia, o dispositivo de sexualidade como nova distribuio dos prazeres
, dos discursos, das verdades e dos poderes. Deve-se suspeitar, nesse caso, de a
uto-afirmao de uma classe e no de sujeio de outra: uma defesa, uma proteo, um reforo,
aos out
a exaltao, que mais tarde foram estendidos custa de diferentes transformaes
os, como meio de controle econmico e de sujeio poltica. Nesse investimento sobre o p
rprio sexo, por meio de uma tecnologia de poder e de saber inventada por ela prpri
a, a burguesia fazia valer o alto preo poltico de seu prprio corpo, de suas sensaes,
seus prazeres, sua sade, sua sobrevivncia. Em todos esses procedimentos, no isolemo
s o que pode haver de restries, pudores, esquivas ou silncio, referindo-os a alguma
interdio constitutiva, ou recalque, ou instinto" de morte. um agenciamento poltico
da vida, que se constituiu, no atravs da submisso de outrem, mas numa afirmao de si.
E longe de acreditar ser de seu dever amputar o corpo de um sexo intil, desgasta
nte e perigoso, j que no estava voltado exclusivamente para a reproduo, pode-se dize
r, ao contrrio, que a classe que se tornava hegemnica no sculo XVIII se atribuiu um
corpo para ser cuidado, protegido, cultivado, preservado de todos os perigos e
de todos os contatos, isolado dos outros para que mantivesse seu valor diferenci
al;
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e isso outorgando-se, entre outros meios, uma tecnologia do sexo.
O sexo no essa parte do corpo que a burguesia teve que desqualificar ou an
ular para pr para trabalhar os que ela dominava. , ao contrrio, esse elemento dela
mesma que a inquietou e preocupou mais do que qualquer outro, que solicitou e ob
teve seus cuidados e que ela cultivou com uma mistura de terror, curiosidade, de
leitao e febre. A ele identificou ou pelo menos submeteu seu prprio corpo, empresta
ndo-lhe um poder misterioso e indefinido sobre ele; vinculou-lhe a vida e a mort
e, tornando-o responsvel por sua sade futura; investiu nele seu prprio porvir, supo
ndo que tinha efeitos inelutveis sobre sua descendncia; entregou-lhe a alma, supon
do que era ele que constitua o elemento mais secreto e mais determinante da mesma
. No imaginemos a burguesia se castrando, simbolicamente, para melhor recusar aos
outros o direito de ter um sexo us-lo a seu bel-prazer. Deve-se, ao contrrio, v-la

, a partir da metade do sculo XVIII, empenhada em se atribuir uma sexualidade e c


onstituir para si, a partir dela, um corpo especfico, um corpo "de classe" com um
a sade, uma higiene, uma descendncia, uma raa: autossexualizao do seu prprio corpo, en
carnao do sexo em seu corpo prprio, endogamia do sexo e do corpo. Havia, sem dvida,
diversas razes para isso.
E, antes de mais nada, uma transposio, sob outras formas, dos procedimentos
utilizados pela nobreza para marcar e manter sua distino de casta; pois a aristoc
racia nobilirquica tambm afirmara a especificidade do seu prprio corpo. Mas era na
forma do sangue, isto , da antiguidade das ascendncias e do valor das alianas; a bu
rguesia, para assumir um corpo, olhou, ao contrrio, para o lado de sua descendncia
e da sade do seu organismo. O "sangue" da burguesia foi o seu prprio sexo. E no se
trata de um jogo com as palavras; muitos dos temas particulares aos costumes de
casta da nobreza se encontram de novo na burguesia do sculo XIX, mas sob as espci
es de preceitos biolgicos, mdicos ou eugnicos; a preocupao genealgica se tornou preocu
pao com o legado; nos casamentos, levaram-se em conta no somente imperativos econmic
os e regras de ho[pg. 117]
mogeneidade social, no somente as promessas de herana como as ameaas da hereditarie
dade; as famlias portavam e escondiam uma espcie de braso invertido e sombrio, cujo
s quartis infamantes eram as doenas ou as taras da parentela
a paralisia geral do
av, a neurastenia da me, a tsica da caula, as tias histricas ou erotmanas, os primos d
e maus costumes. Mas nessa preocupao com o corpo sexual, havia mais do que a simpl
es transposio burguesa dos temas da nobreza com fins de auto-afirmao. Tratava-se tam
bm de outro projeto: o de uma expanso infinita j fora, do vigor, da sade, da vida. A
valorizao do corpo deve mesmo ser ligada ao processo de crescimento e de estabelec
imento da hegemonia burguesa; mas no devido ao valor mercantil alcanado pela fora d
e trabalho, e sim pelo que podia representar poltica, econmica e, tambm, historicam
ente, para o presente e para o futuro da burguesia, a "cultura" do seu prprio cor
po. Sua dominao dependia dele em parte; no era apenas uma questo de economia ou de i
deologia, era tambm uma questo "fsica", Testemunhos disto so as obras publicadas em
nmero to grande, no fim do sculo XVIII, sobre a higiene do corpo, a arte da longevi
dade, os mtodos para ter filhos de boa sade e para mant-los em vida durante o maior
tempo possvel, os processos para melhorar a descendncia humana; eles atestam, por
tanto, a correlao entre essa preocupao com o corpo e o sexo e um certo "racismo". Ma
s este bem diferente do manifestado pela nobreza, ordenado em funo de fins essenci
almente conservadores. Trata-se de um Racismo dinmico, de um racismo da expanso, e
mbora s encontrado ainda em estado embrionrio e tendo tido que operar at a segunda
metade do sculo XIX para dar os frutos que acabamos provando.
Perdoem-me aqueles para quem burguesia significa eliso do corpo e recalque
da sexualidade, aqueles para quem juta de classe implica no combate para suprim
ir tal recalque. A "filosofia espontnea" da burguesia talvez no seja to idealista e
castradora, como se diz; uma de suas primeiras preocupaes, em todo caso, foi a de
assumir um corpo e uma sexualidade
de garantir para si a fora, a perenidade, a p
roliferao secular deste corpo atravs da
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organizao de um dispositivo de sexualidade. E esse processo estava ligado ao movim
ento pelo qual ela afirmava sua diferena e sua hegemonia. , sem dvida, preciso admi
tir que uma das formas primordiais da conscincia de classe, a afirmao do corpo; pel
o menos, foi esse o caso da burguesia no decorrer do sculo XVIII; ela converteu o
sangue azul dos nobres em um organismo so e uma sexualidade sadia; compreende-se
por que levou tanto tempo e ops tantas reticncias a reconhecer um corpo e um sexo
nas outras classes precisamente naquelas que explorava. As condies de vida impost
as ao proletariado, sobretudo na primeira metade do sculo XIX, mostram que se est
ava longe de tomar em considerao o seu corpo e o seu sexo: 22 pouco importava que
essa gente vivesse ou morresse, de qualquer maneira se reproduziria sozinha. Par
a que o proletariado fosse dotado de um corpo e de uma sexualidade, para que sua
sade, seu sexo e sua reproduo constitussem problema, foram necessrios conflitos (esp
ecialmente com respeito ao espao urbano: coabitao, proximidade, contaminao, epidemias
, como a clera de 1832 ou, ainda, a prostituio e as doenas venreas); foram necessrias
urgncias de natureza econmica (desenvolvimento da indstria pesada, com a necessidad

e de uma mo-de-obra estvel e competente, obrigao de controlar o fluxo de populao e de


obter regulaes demogrficas); foi necessria, enfim, a instaurao de toda uma tecnologia
de controle que permitia manter sob vigilncia esse corpo e essa sexualidade que f
inalmente se reconhecia neles (a escola, a poltica habitacional, a higiene pblica,
as instituies de assistncia e previdncia, a medicalizao geral das populaes, em suma,
do um aparelho administrativo e tcnico permitiu, sem perigo, importar o dispositi
vo de sexualidade para a classe explorada; ele j no corria o risco de desempenhar
um papel de afirmao de classe em face da burguesia; continuava instrumento de sua
hegemonia). Da, sem dvida, as reticncias do proletariado diante da aceitao desse disp
ositivo; da sua tendncia a dizer que toda essa sexualidade coisa da burguesia e no
lhe concerne.
Alguns acreditam poder denunciar duas hipocrisias simtricas: a dominante,
da burguesia, que supostamente nega
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sua prpria sexualidade, e a do proletariado, induzida, que rejeita a sua por acei
tao da ideologia oposta. Isso equivalia compreender mal o processo pelo qual a bur
guesia se dotou, ao contrrio, numa afirmao poltica arrogante, de uma sexualidade loq
uaz, que o proletariado, por muito tempo, recusou-se a aceitar, j que ela lhe foi
imposta, mais tarde, com fins de sujeio. Se verdade que a "sexualidade" o conjunt
o dos efeitos produzidos nos corpos, nos comportamentos, nas relaes sociais, por u
m certo dispositivo pertencente a uma tecnologia poltica complexa, deve-se reconh
ecer que esse dispositivo no funciona simetricamente l e c, e no produz, portanto, o
s mesmos efeitos. Portanto, preciso voltar a formulaes h muito tempo desacreditadas
: deve-se dizer que existe uma sexualidade burguesa, que existem sexualidades de
classe. Ou, antes, que a sexualidade originria e historicamente burguesa e que i
nduz, em seus deslocamentos sucessivos e em suas transposies, efeitos de classe es
pecficos.
?
Ainda uma palavra. Tivemos, portanto, no decorrer do sculo XIX, uma genera
lizao do dispositivo de sexualidade, a partir de um foco hegemnico. Em ltima anlise,
ainda que de um modo e com instrumentos diferentes, o corpo social inteiro foi d
otado de um "corpo sexual". Universalidade da sexualidade? aqui que vemos introd
uzir-se um novo elemento diferenciador. Um pouco como a burguesia, no fim do scul
o XVIII, opusera ao sangue valoroso dos nobres, seu prprio corpo e sua sexualidad
e preciosa, no fim do sculo XIX ela vai procurar redefinir a especificidade da su
a sexualidade em face da dos outros, retom-la diferencialmente, traar uma linha de
demarcao que singulariza e protege o seu corpo. Esta linha no ser mais a que instau
ra a sexualidade, mas uma outra que, ao contrrio, serve-lhe de barreira; o que fa
r a diferena ser a interdio, ou pelo menos a maneira como se exerce e o rigor com que
imposta. A teoria da represso, que pouco a pouco vai recobrir todo o dispositivo
de sexualidade, dando-lhe o sentido de uma interdio generalizada, tem a seu ponto
de origem. Ela historicamente ligada difuso do
[pg. 120]
dispositivo de sexualidade. Por um lado, vai justificar sua extenso autoritria e c
oercitiva, colocando o princpio de que toda sexualidade deve ser submetida lei, o
u melhor, que ela s sexualidade por efeito da lei: no somente preciso submeter a v
ossa sexualidade lei, mas no tereis uma sexualidade a no ser por vos submeterdes l
ei. Mas, por outro lado, a teoria da represso vai compensar essa difuso geral do d
ispositivo de sexualidade por meio da anlise do jogo diferencial das interdies, de
acordo com as classes sociais. Do discurso que dizia, no fim do sculo XVIII: "Exi
ste em ns um elemento de valor que se deve temer e poupar, a que devemos prestar
todos os cuidados se no quisermos que engendre males infinitos", passou-se a um d
iscurso que diz: "Nossa sexualidade, por oposio dos outros, est submetida a um regi
me de represso to intensa que o perigo, agora, est nisso; no somente o sexo um segre
do temvel, como no cansaram de dizer s geraes precedentes os diretores espirituais, o
s moralistas, os pedagogos e os mdicos, no somente preciso desencavar sua verdade,
por escrpulo, senso aguado do
mas, se ele carrega consigo tantos perigos, porque
pecado ou hipocrisia, como quiserem o reduzimos a silncio por tempo demais". Dora
vante, a diferenciao social no se afirmar pela qualidade "sexual" do corpo, mas pela
intensidade da sua represso.

A psicanlise vem inserir-se nesse ponto: teoria da mtua implicao essencial en


tre a lei e o desejo e, ao mesmo tempo, tcnica para eliminar os efeitos da interd
io l onde o seu rigor a torne patognica. Em sua emergncia histrica, a psicanlise no p
se dissociar da generalizao do dispositivo de sexualidade e dos mecanismos secundr
ios de diferenciao que nele se produziram. O problema do incesto, deste ponto de v
ista, ainda significativo. Por um lado, como vimos, sua proibio colocada como prin
cpio absolutamente universal que permite pensar, ao mesmo tempo, o sistema de ali
ana e o regime da sexualidade; essa interdio, sob uma forma ou outra, vale, portant
o, para toda sociedade e todo indivduo. Mas, na prtica, a psicanlise assume a taref
a de eliminar, naqueles que esto em condies de recorrer a ela, os efeitos de recalq
ue que a inter[pg. 121]
dio pode induzir; permite-lhes articularem em discurso o desejo incestuoso. Ora, n
a mesma poca, organizava-se uma caa sistemtica s prticas incestuosas, tais como exist
iam no campo ou em certos meios urbanos a que a psicanlise no tinha acesso: organi
zou-se, ento, um estreito esquadrinhamento administrativo e judicirio para por-lhe
s fim; toda uma poltica de proteo infncia ou de tutela dos menores "em perigo" tinha
por objetivo, em parte, sua retirada das famlias suspeitas
por falta de espao, pr
oximidade dbia, hbito de devassido, "primitivismo" selvagem, ou degenerescncia
de pr
aticarem o incesto. Enquanto o dispositivo de sexualidade, desde o sculo XVIII in
tensificara as relaes afetivas, as proximidades corporais entre pais e filhos, enq
uanto houvera uma constante incitao ao incesto na famlia burguesa, o regime de sexu
alidade aplicado s classes populares implica, ao contrrio, na excluso das prticas do
incesto ou, pelo menos, em seu deslocamento para outra forma. Na poca em que o i
ncesto , de um lado, perseguido como conduta, a psicanlise, do outro lado, empenha
-se em revel-lo como desejo e em eliminar, para os que sofrem, o rigor que o reca
lca. No se deve esquecer que a descoberta do dipo foi contempornea da organizao jurdic
a da perda do poder paterno (na Frana, atravs das leis de 1889 e 1898). No momento
em que Freud descobria qual era o desejo de Dora, e permitia-lhe raanifestar-se
, havia quem se armasse para desatar, em outras camadas sociais, todas essas pro
ximidades condenveis; o pai, por um lado, era erigido em objeto de amor obrigatrio
; mas por outro lado, se fosse amante, era proscrito pela lei. Assim, a psicanlis
e, como prtica teraputica reservada, desempenhava em relao a outros procedimentos, u
m papel diferenciador, num dispositivo de sexualidade agora generalizado. Os que
tinham perdido o privilgio exclusivo de se preocupar com sua prpria sexualidade tm
, doravante, o privilgio de experimentar mais do que outros o que a interdita, e
possuir o mtodo que permite eliminar o recalque.
A histria do dispositivo de sexualidade, assim como se desenvolveu a parti
r da poca clssica, pode valer como arqueologia da psicanlise. Vimos, efetivamente,
que ela de[pg. 122]
sempenha vrios papis simultneos nesse dispositivo: mecanismo de fixao da sexualidade
sobre o sistema de aliana; coloca-se em posio adversa em relao teoria da degenerescnc
a; funciona como elemento diferenciador na tecnologia geral do sexo. Em torno de
la, a grande exigncia da confisso que se formara h tanto tempo, assume novo sentido
, o de uma injuno para eliminar o recalque. A tarefa da verdade vincula-se, agora,
ao questionamento da interdio.
Ora, isso abria a possibilidade de um deslocamento ttico considervel: reint
erpretar todo o dispositivo de sexualidade em termos de represso generalizada; vi
ncular tal represso a mecanismos gerais de dominao e de explorao; ligar entre si os p
rocessos que permitem liberar-se de ambas. Assim se formou, entre as duas guerra
s mundiais e em torno de "Reich, a crtica histrico-poltica da represso sexual. O val
or desta crtica e seus efeitos na realidade foram considerveis. Mas a prpria possib
ilidade de seu sucesso estava ligada ao fato de que se desenrolava ainda no disp
ositivo de sexualidade, e no fora ou contra ele. O fato de tantas coisas terem mu
dado no comportamento sexual das sociedades ocidentais sem que se tenha realizad
o qualquer das promessas ou condies polticas que Reich vinculava a essas mudanas, ba
sta para provar que toda a "revoluo" do sexo, toda essa luta "anti-repressiva" rep
resentava, nada mais nada menos
e j era muito importante
do que um deslocamento e
uma reverso ttica no grande dispositivo de sexualidade. Mas, pode-se compreender

tambm por que no se podia exigir que tal crtica fosse a chave para uma histria desse
mesmo dispositivo. Nem que fosse o princpio de um movimento para desmantel-lo.
[pg. 123]

V
direito de morte
e poder sobre a vida

Por muito tempo, um dos privilgios caractersticos do poder soberano fora o


direito de vida e morte. Sem dvida, ele derivava formalmente da velha ptria potest
as que concedia ao pai de famlia romano o direito de "dispor" da vida de seus fil
hos e de seus escravos; podia retirar-lhes a vida, j que a tinha "dado". O direit
o de vida e morte, como formulado nos tericos clssicos, uma frmula bem atenuada des
se poder. Entre soberano e sditos, j no se admite que seja exercido em termos absol
utos e de modo incondicional, mas apenas nos casos em que o soberano se encontre
exposto em sua prpria existncia: uma espcie de direito de rplica. Acaso ameaado por
inimigos externos que querem derrub-lo ou contestar seus direitos? Pode, ento, leg
itimamente, entrar em guerra e pedir a seus sditos que tomem parte na defesa do E
stado; sem "se propor diretamente sua morte" -lhe lcito "expor-lhes a vida": neste
sentido, exerce sobre eles um direito "indireto" de vida e morte.23 Mas se foi
um deles quem se levantou contra ele e infringiu suas leis, ento, pode exercer um
poder direto sobre sua vida: mat-lo a titulo de castigo. Encarado nestes termos,
o direito de vida e morte j no um privilgio absoluto: condicionado defesa do sober
ano e sua sobre[pg. 127]
vivncia enquanto tal. Seria o caso de conceb-lo, com Hobbes, como a transposio para
o prncipe do direito que todos possuiriam, no estado de natureza, de defender sua
prpria vida custa da morte dos outros? Ou deve-se ver nele um direito especfico q
ue aparece com a formao deste ser jurdico novo que o soberano? 24 De qualquer modo,
o direito de vida e morte, sob esta forma moderna, relativa e limitada, como ta
mbm sob sua forma antiga e absoluta, um direito assimtrico. O soberano s exerce, no
caso, seu direito sobre a vida, exercendo seu direito de matar ou contendo-o; s
marca seu poder sobre a vida pela morte que tem condies de exigir. O direito que f
ormulado como "de vida e morte" , de fato, o direito de causar a morte ou de deix
ar viver. Afinal de contas, era simbolizado pelo gldio. E talvez se devesse relac
ionar essa figura jurdica a um tipo histrico de sociedade em que o poder se exerci
a essencialmente como instncia de confisco, mecanismo de subtrao, direito de se apr
opriar de uma parte das riquezas: extorso de produtos, de bens, de servios, de tra
balho e de sangue imposta aos sditos. O poder era, antes de tudo, nesse tipo de s
ociedade, direito de apreenso das coisas, do tempo, dos corpos e, finalmente, da
vida; culminava com o privilgio de se apoderar da vida para suprimi-la.
Ora, a partir da poca clssica, o Ocidente conheceu uma transformao muito prof
unda desses mecanismos de poder. O "confisco" tendeu a no ser mais sua forma prin
cipal, mas somente uma pea, entre outras com funes de incitao, de reforo, de controle,
de vigilncia, de majorao e de organizao das foras que lhe so submetidas: um poder des
inado a produzir foras, a faz-las crescer e a orden-las mais do que a barr-las, dobrlas ou destru-las. Com isso, o direito de morte tender a se deslocar ou, pelo meno
s, a se apoiar nas exigncias de um poder que gere a vida e a se ordenar em funo de
seus reclamos. Essa morte, que se fundamentava no direito do soberano se defende
r ou pedir que o defendessem, vai aparecer como o simples reverso do direito do
corpo social de garantir sua prpria vida, mant-la ou desenvolv-la. Contudo, jamais
as guerras foram to sangrentas como a partir do sculo XIX e nunca, guardadas as pr
opores, os regimes haviam, at
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ento, praticado tais holocaustos em suas prprias populaes. Mas esse formidvel poder d
e talvez seja o que lhe empresta uma parte da fora e do cinismo com que l
e morte

evou to longe seus prprios limites


apresenta-se agora como o complemento de um pod
er que se exerce, positivamente, sobre a vida, que empreende sua gesto, sua major
ao, sua multiplicao, o exerccio, sobre ela, de controles precisos e regulaes de conjun
o. As guerras j no se travam em nome do soberano a ser defendido; travam-se em nom
e da existncia de todos; populaes inteiras so levadas destruio mtua em nome da neces
ade de viver. Os massacres se tornaram vitais. Foi como gestores da vida e da so
brevivncia dos corpos e da raa que tantos regimes puderam travar tantas guerras, c
ausando a morte de tantos homens. E, por uma reviravolta que permite fechar o crc
ulo, quanto mais a tecnologia das guerras voltou-se para a destruio exaustiva, tan
to mais as decises que as iniciam e as encerram se ordenaram em funo da questo nua e
crua da sobrevivncia. A situao atmica se encontra hoje no ponto de chegada desse pr
ocesso: o poder de expor uma populao morte geral o inverso do poder de garantir a
outra sua permanncia em vida. O princpio: poder matar para poder viver, que susten
tava a ttica dos combates, tornou-se princpio de estratgia entre Estados; mas a exi
stncia em questo j no aquela jurdica
da soberania, outra
biolgica
de uma po
enocdio , de fato, o sonho dos poderes modernos, no por uma volta, atualmente, ao v
elho direito de matar; mas porque o poder se situa e exerce ao nvel da vida, da e
spcie, da raa e dos fenmenos macios de populao.
Poderia ter tomado, em outro nvel, o exemplo da pena de morte. Por muito t
empo, ela foi, juntamente com a guerra, a outra forma do direito de gldio; consti
tua a resposta do soberano a quem atacava sua vontade, sua lei, sua pessoa. Os qu
e morrem no cadafalso se tornaram cada vez mais raros, ao contrrio dos que morrem
nas guerras. Mas foi pelas mesmas razes que estes se tornaram mais numerosos e a
queles mais raros. A partir do momento em que o poder assumiu a funo de gerir a vi
da, j no o surgimento
[pg. 129]
de sentimentos humanitrios, mas a razo de ser do poder e a lgica de seu exerccio que
tornaram cada vez mais difcil a aplicao da pena de morte. De que modo um poder vir
ia a exercer suas mais altas prerrogativas e causar a morte se o seu papel mais
importante o de garantir, sustentar, reforar, multiplicar a vida e p-la em ordem?
Para um poder deste tipo, a pena capital , ao mesmo tempo, o limite, o escndalo e
a contradio. Da o fato de que no se pde mant-la a no ser invocando, nem tanto a enormi
ade do crime quanto a monstruosidade do criminoso, sua incorrigibilidade e a sal
vaguarda da sociedade. So mortos legitimamente aqueles que constituem uma espcie d
e perigo biolgico para os outros.
Pode-se dizer que o velho direito de causar a morte ou deixar viver foi s
ubstitudo por um poder de causar a vida ou devolver morte. Talvez seja assim que
se explique esta desqualificao da morte, marcada pelo desuso dos rituais que a aco
mpanhavam. A preocupao que se tem em esquivar a morte est menos ligado a uma nova a
ngstia que, por acaso, a torne insuportvel para as nossas sociedades, do que ao fa
to de os procedimentos do poder no cansarem de se afastar dela. Com a passagem de
um mundo para o outro, a morte era a substituio de uma soberania terrestre por um
a outra, singularmente mais poderosa; o fausto que a acompanhava era da ordem do
cerimonial poltico. Agora sobre a vida e ao longo de todo o seu desenrolar que o
poder estabelece seus pontos de fixao; a morte o limite, o momento que lhe escapa
; ela se torna o ponto mais secreto da existncia, o mais "privado". No deve surpre
ender que o suicdio outrora crime, pois era um modo de usurpar o direito de morte
que somente os soberanos, o daqui debaixo ou o do alm, tinham o direito de exerc
er tenha-s tornado, no decorrer do sculo XIX, uma das primeiras condutas que entra
ram no campo da anlise sociolgica; ele fazia aparecer, nas fronteiras e nos inters
tcios do poder exercido sobre a vida, o direito individual e privado de morrer. E
ssa obstinao em morrer, to estranha e contudo to regular, to constante em suas manife
staes, portanto tampouco explicvel pelas particularidades ou acidentes individuais,
foi uma das primeiras surpresas de
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uma sociedade em que o poder poltico acabava de assumir a tarefa de gerir a vida.
Concretamente, esse poder sobre a vida desenvolveu-se a partir do sculo XV
II, em duas formas principais; que no so antitticas e constituem, ao contrrio, dois
plos de desenvolvimento interligados por todo um feixe intermedirio de relaes. Um do
s plos, o primeiro a ser formado, ao que parece, centrou-se no corpo como mquina:

no seu adestramento, na ampliao de suas aptides, na extorso de suas foras, no crescim


ento paralelo de sua utilidade e docilidade, na sua integrao em sistemas de contro
le eficazes e econmicos
tudo isso assegurado por procedimentos de poder que carac
terizam as disciplinas: antomo-poltica do corpo humano. O segundo, que se formou u
m pouco mais tarde, por volta da metade do sculo XVIII, centrou-se no corpo-espcie
, no corpo transpassado pela mecnica do ser vivo e como suporte dos processos bio
lgicos: a proliferao, os nascimentos e a mortalidade, o nvel de sade, a durao da vida,
a longevidade, com todas as condies que podem faz-los variar; tais processos so assu
midos mediante toda uma srie de intervenes e controles reguladores: uma bio-poltica
da populao. As disciplinas do corpo e as regulaes da populao constituem os dois plos e
tomo dos quais se desenvolveu a organizao do poder sobre a vida. A instalao
durante
a poca clssica, desta grande tecnologia de duas faces anatmica e biolgica, individu
alizante e especificante, voltada para os desempenhos do corpo e encarando os pr
ocessos da vida
caracteriza um poder cuja funo mais elevada j no mais matar, mas inv
estir sobre a vida, de cima a baixo.
A velha potncia da morte em que se simbolizava o poder soberano agora, cui
dadosamente, recoberta pela administrao dos corpos e pela gesto calculista da vida.
Desenvolvimento rpido, no decorrer da poca clssica, das disciplinas diversas escol
as, colgios, casernas, atelis; aparecimento, tambm, no terreno das prticas polticas e
observaes econmicas, dos problemas de natalidade, longevidade, sade pblica, habitao e
migrao; exploso, portanto, de tcnicas diversas e numerosas para obterem a sujeio dos c
orpos e o controle das populaes. Abre-se,
[pg. 131]
assim, a era de um "trio-poder". As duas direes em que se desenvolve ainda aparece
m nitidamente separadas, no sculo XVIII. Do lado da disciplina as instituies como o
Exrcito ou a escola; as reflexes sobre a ttica, a aprendizagem, a educao e sobre a o
rdem das sociedade; elas vo das anlises propriamente militares do Marechal de Saxe
aos sonhos polticos de Guibert ou de Servan. Do lado das regulaes de populao a demog
rafia, a estimativa da relao entre recursos e habitantes, a tabulao das riquezas e d
e sua circulao, das vidas com sua durao provvel: Quesnay, Mo-heau, Sssmilch. A filosof
ia dos "Idelogos" como teoria da ideia, do signo, da gnese individual das sensaes e
tambm da composio social dos interesses, a Ideologia como doutrina da aprendizagem,
mas tambm do contrato e da formao regulada do corpo social constitui, sem dvida, o
discurso abstrato em que se procurou coordenar as duas tcnicas de poder para elab
orar sua teoria geral. De fato, sua articulao no ser feita no nvel de um discurso esp
eculativo, mas na forma de agenciamentos concretos que constituiro a grande tecno
logia do poder no sculo XIX: o dispositivo de sexualidade ser um deles, e dos mais
importantes.
Este bio-poder, sem a menor dvida, foi elemento indispensvel ao desenvolvim
ento do capitalismo, que s pde ser garantido custa da insero controlada dos corpos n
o aparelho de produo e por meio de um ajustamento dos fenmenos de populao aos process
os econmicos. Mas, o capitalismo exigiu mais do que isso; foi-lhe necessrio o cres
cimento tanto de seu reforo quanto de sua utilizabilidade e sua docilidade; foram
-lhe necessrios mtodos de poder capazes de majorar as foras, as aptides, a vida em g
eral, sem por isto torn-las mais difceis de sujeitar; se o desenvolvimento dos gra
ndes aparelhos de Estado, como instituies de poder, garantiu a manuteno das relaes de
produo, os rudimentos de antomo e de bio-poltica, inventados no sculo XVIII como tcnic
as de poder presentes em todos os nveis do corpo social e utilizadas por instituies
bem diversas (a famlia, o Exrcito, a escola, a polcia, a medicina individual ou a
administrao das coletividades), agiram no nvel dos processos econmicos, do seu desen
rolar, das for[pg. 132]
as que esto em ao em tais processos e os sustentam; operaram, tambm, como fatores de
segregao e de hierarquizao social, agindo sobre as foras respectivas tanto de uns com
o de outros, garantindo relaes de dominao e efeitos de hegemonia; o ajustamento da a
cumulao dos homens do capital, a articulao do crescimento dos grupos humanos expanso
das foras produtivas e a repartio diferencial do lucro, foram, em parte, tornados p
ossveis pelo exerccio do bio-poder com suas formas e procedimentos mltiplos. O inve
stimento sobre o corpo vivo, sua valorizao e a gesto distributiva de suas foras fora
m indispensveis naquele momento.

Sabemos quantas vezes se colocou a questo do papel que uma moral asctica te
ria tido em toda a primeira formao do capitalismo; mas, o que se passou no sculo XV
III em certos pases ocidentais e esteve ligado ao desenvolvimento do capitalismo,
foi um outro fenmeno, talvez de maior amplitude do que essa nova moral que parec
ia desqualificar o corpo: foi nada menos do que a entrada da vida na histria
isto
, a entrada dos fenmenos prprios vida da espcie humana na ordem do saber e do poder
no campo das tcnicas polticas. No se trata de pretender que, nesse momento, tivess
e sido produzido o primeiro contato da vida com a histria. Ao contrrio, a presso bi
olgica sobre o histrico fora, durante milnios, extremamente forte; a epidemia e a f
ome constituam as duas grandes formas dramticas desta relao que ficava, assim, sob o
signo da morte; por um processo circular, o desenvolvimento econmico, e principa
lmente o agrcola do sculo XVIII, o aumento da produtividade e dos recursos ainda m
ais rapidamente do que o crescimento demogrfico por ele favorecido, permitiram qu
e se afrouxassem um pouco tais ameaas profundas: a era das grandes devastaes da fom
e e da peste
salvo alguns recrudescimentos
encerrou-se antes da Revoluo francesa;
a morte comeava a no mais fustigar diretamente a vida. Mas, ao mesmo tempo, o dese
nvolvimento dos conhecimentos a respeito da vida em geral, a melhoria das tcnicas
agrcolas, as observaes e medidas visando a vida e a sobrevivncia dos homens, contri
buam para esse afrouxamento: um relativo domnio sobre a vida afastava algumas das
imi[pg. 133]
nncias da morte. No terreno assim conquistado, organizando-o e ampliando-o, os pr
ocessos da vida so levados em conta por procedimentos de poder e de saber que ten
tam control-los e modific-los. O homem ocidental aprende pouco a pouco o que ser u
ma espcie viva num mundo vivo, ter um corpo, condies de existncia, probabilidade de
vida, sade individual e coletiva, foras que se podem modificar, e um espao em que s
e pode reparti-las de modo timo. Pela primeira vez na histria, sem dvida, o biolgico
reflete-se no poltico; o fato de viver no mais esse sustentculo inacessvel que s eme
rge de tempos em tempos, no acaso da morte e de sua fatalidade: cai, em parte, n
o campo de controle do saber e de interveno do poder. Este no estar mais somente a v
oltas com sujeitos de direito sobre os quais seu ltimo acesso a morte, porm com se
res vivos, e o imprio que poder exercer sobre eles dever situar-se no nvel da prpria
vida; o fato do poder encarregar-se da vida, mais do que a ameaa da morte, que lh
e d acesso ao corpo. Se pudssemos chamar "bio-histria" as presses por meio das quais
os movimentos da vida e os processos da histria interferem entre si, deveramos fa
lar de "bio-poltica" para designar o que faz com que a vida e seus mecanismos ent
rem no domnio dos clculos explcitos, e faz do poder-saber um agente de transformao da
vida humana; no que a vida tenha sido exaustivamente integrada em tcnicas que a d
ominem e gerem; ela lhes escapa continuamente. Fora do mundo ocidental, a fome e
xiste numa escala maior do que nunca; e os riscos biolgicos sofridos pela espcie so
talvez maiores e, em todo caso, mais graves do que antes do nascimento da micro
biologia. Mas, o que se poderia chamar de "limiar de modernidade biolgica" de uma
sociedade se situa no momento em que a espcie entra como algo em jogo em suas prp
rias estratgias polticas. O homem, durante milnios, permaneceu o que era para Aristt
eles: um animal vivo e, alm disso, capaz de existncia poltica; o homem moderno um a
nimal, em cuja poltica, sua vida de ser vivo est em questo.
Essa transformao teve consequncias considerveis. No necessrio insistir aqui so
re a ruptura que se produziu, ento, no regime do discurso cientfico, e sobre a man
eira
[pg. 134]
pela qual a dupla problemtica da vida e do homem veio atravessar e redistribuir a
ordem da epistem clssica. A razo por que a questo do homem foi colocada
em sua espe
cificidade de ser vivo e em relao aos outros seres vivos deve ser buscada no novo
modo de relao entre a histria e a vida: nesta posio dupla da vida, que a situa fora d
a histria como suas imediaes biolgicas e, ao mesmo tempo, dentro da historicidade hu
mana, infiltrada por suas tcnicas de saber e de poder. No necessrio insistir, tambm,
sobre a proliferao das tecnologias polticas que, a partir de ento, vo investir sobre
o corpo, a sade, as maneiras de se alimentar e de morar, as condies de vida, todo
espao da existncia.
Uma outra consequncia deste desenvolvimento do bio-poder a importncia cresc

ente assumida pela atuao da norma, expensas do sistema jurdico da lei. A lei no pode
deixar de ser armada e sua arma por excelncia a morte; aos que a transgridem, el
a responde, pelo menos como ltimo recurso, com esta ameaa absoluta. A lei sempre s
e refere ao gldio. Mas um poder que tem a tarefa de se encarregar da vida ter nece
ssidade de mecanismos contnuos, reguladores e corretivos. J no se trata de pr a mort
e em ao no campo da soberania, mas de distribuir os vivos em um domnio de valor e u
tilidade. Um poder dessa natureza tem de qualificar, medir, avaliar, hierarquiza
r, mais do que se manifestar em seu fausto mortfero; no tem que traar a linha que s
epara os sditos obedientes dos inimigos do soberano, opera distribuies em torno da
norma. No quero dizer que a lei se apague ou que as instituies de justia tendam a de
saparecer; mas que a lei funciona cada vez mais como norma, e que a instituio judi
ciria se integra cada vez mais num contnuo de aparelhos (mdicos, administrativos et
c.) cujas funes so sobretudo reguladoras. Uma sociedade normalizadora o efeito histr
ico de uma tecnologia de poder centrada na vida. Por referncia s sociedades que co
nhecemos at o sculo XVIII, ns entramos em uma fase de regresso jurdica; as Constituies
escritas no mundo inteiro a partir da Revoluo francesa, os Cdigos redigidos e refor
mados, toda uma atividade legislativa permanente e ruidosa no devem iludir[pg. 135]
nos: so formas que tomam aceitvel um poder essencialmente normalizador.
E contra esse poder ainda novo no sculo XIX, as foras que resistem se apoia
ram exatamente naquilo sobre que ele investe
isto , na vida e no homem enquanto s
er vivo. Desde o sculo passado, as grandes lutas que pem em questo o sistema geral
de poder j no se fazem em nome de um retorno aos antigos direitos, ou em funo do son
ho milenar de um ciclo dos tempos e de uma Idade do ouro. J no se espera mais o im
perador dos pobres, nem o reino dos ltimos dias, nem mesmo o restabelecimento ape
nas das justias que se crem ancestrais; o que reivindicado e serve de objetivo a v
ida, entendida como as necessidades fundamentais, a essncia concreta do homem, a
realizao de suas virtualidades, a plenitude do possvel. Pouco importa que se trate
ou no de utopia; temos a um processo bem real de luta; a vida como objeto poltico f
oi de algum modo tomada ao p da letra e voltada contra o sistema que tentava cont
rol-la. Foi a vida, muito mais do que o direito, que se tornou o objeto das lutas
polticas, ainda que estas ltimas se formulem atravs de afirmaes de direito. O "direi
to" vida, ao corpo, sade, felicidade, satisfao das necessidades, o "direito", acim
de todas as opresses ou "alienaes", de encontrar o que se e tudo o que se pode ser
, esse "direito" to incompreensvel para o sistema jurdico clssico, foi a rplica poltic
a a todos esses novos procedimentos de poder que, por sua vez, tambm no fazem part
e do direito tradicional da soberania.
?
Sobre tal pano de fundo, pode-se compreender a importncia assumida pelo se
xo como foco de disputa poltica. que ele se encontra na articulao entre os dois eix
os ao longo dos quais se desenvolveu toda a tecnologia poltica da vida. De um lad
o, faz parte das disciplinas do corpo: adestramento, intensificao e distribuio das f
oras, ajustamento e economia das energias. Do outro, o sexo pertence regulao das po
pulaes, por todos os efeitos globais que induz. Insere-se, simultaneamente, nos do
is registros; d lugar a vigilncias infinitesimais, a controles constantes,
[pg. 136]
a ordenaes espaciais de estrema meticulosidade, a exames mdicos ou psicolgicos infin
itos, a todos um micropoder sobre o corpo; mas, tambm, d margem a medidas macias, a
estimativas estatsticas, a intervenes que visam todo o corpo social ou grupos toma
dos globalmente. O sexo acesso, ao mesmo tempo, vida do corpo e vida da espcie. S
ervimo-nos dele como matriz das disciplinas e como princpio das regulaes. por isso
que, no sculo XIX, a sexualidade foi esmiuada em cada existncia, nos seus mnimos det
alhes; foi desencavada nas condutas, perseguida nos sonhos, suspeitada por trs da
s mnimas loucuras, seguida at os primeiros anos da infncia; tornou-se a chave da in
dividualidade: ao mesmo tempo, o que permite analis-la e o que torna possvel const
itu-la. Mas vmo-la tambm tornar-se tema de operaes polticas, de intervenes econmicas
meio de incitaes ou freios procriao), de campanhas ideolgicas de moralizao ou de re
nsabilizao: empregada como ndice da fora de uma sociedade, revelando tanto sua energ
ia poltica como seu vigor biolgico. De um plo a outro dessa tecnologia do sexo, esc
alona-se toda uma srie de tticas diversas que combinam, em propores variadas, o obje

tivo da disciplina do corpo e o da regulao das populaes.


Da a importncia das quatro grandes linhas de ataque ao longo das quais a po
ltica do sexo avanou nos ltimos dois sculos. Cada uma delas foi uma maneira de compo
r as tcnicas disciplinares com os procedimentos reguladores. As duas primeiras se
apoiaram em exigncias de regulao
sobre toda uma temtica da espcie, da descendncia, d
sade coletiva
para obter efeitos ao nvel da disciplina; a sexualizao da criana foi f
eita sob a forma de uma campanha pela sade da raa (a sexualidade precoce foi apres
entada, desde o sculo XVIII at o fim do sculo XIX, como ameaa epidmica que corre o ri
sco de comprometer no somente a sade futura dos adultos, mas o futuro da sociedade
e de toda a espcie); a histerizao das mulheres, que levou a uma medicalizao minucios
a de seus corpos, de seu sexo, fez-se em nome da responsabilidade que elas teria
m no que diz respeito sade de seus filhos, solidez da instituio familiar e salvao
sociedade. Foi
[pg. 137]
a relao inversa que ocorreu quanto ao controle da natalidade e psiquiatrizao das per
verses: neste caso, a interveno era de natureza reguladora, mas devia apoiar-se na
exigncia de disciplinas e adestramentos individuais. De um modo geral, na juno entr
e o "corpo" e a "populao", o sexo tornou-se o alvo central de um poder que se orga
niza em torno da gesto da vida, mais do que da ameaa da morte.
Por muito tempo, o sangue constituiu um elemento importante nos mecanismo
s do poder, em suas manifestaes e rituais. Para uma sociedade onde predominam os s
istemas de aliana, a forma poltica do soberano, a diferenciao em ordens e castas, o
valor das linhagens, para uma sociedade em que a fome, as epidemias e as violncia
s tornam a morte iminente, o sangue constitui um dos valores essenciais; seu preo
se deve, ao mesmo tempo, a seu papel instrumental (poder derramar o sangue), a
seu funcionamento na ordem dos signos (ter um certo sangue, ser do mesmo sangue,
dispor-se a arriscar seu prprio sangue), a sua precariedade (fcil de derramar, su
jeito a extino, demasiadamente pronto a se misturar, suscetvel de se corromper rapi
ia dizer de "sanguinidade": honra da guerra e medo
damente). Sociedade de sangue
das fomes, triunfos da morte, soberano com gldio, verdugo e suplcios, o poder fal
ar atravs do sangue; este uma realidade com funo simblica. Quanto a ns, estamos em um
a sociedade do "sexo", ou melhor, "de sexualidade": os mecanismos do poder se di
rigem ao corpo, vida, ao que a faz proliferar, ao que refora a espcie, seu vigor,
sua capacidade de dominar, ou sua aptido para ser utilizada. Sade, progenitura, raa
, futuro da espcie, vitalidade do corpo social, o poder fala da sexualidade e par
a a sexualidade; quanto a esta, no marca ou smbolo, objeto e alvo. O que determina
sua importncia no tanto sua raridade ou precariedade quanto sua insistncia, sua pr
esena insidiosa, o fato de ser, em toda parte, provocada e temida. O poder a esboa
, suscita-a e dela se serve como um sentido proliferante de que sempre preciso r
etomar o controle para que no escape; ela um efeito com valor de sentido. No prete
ndo dizer que uma substituio do sangue pelo sexo resuma, por si s, as transformaes qu
e mar[pg. 138]
cam o limiar de nossa modernidade. O que tento exprimir no a alma de duas civiliz
aes ou o princpio organizador de duas formas culturais; busco as razes pelas quais a
sexualidade, longe de ter sido reprimida na sociedade contempornea est, ao contrri
o, sendo permanentemente suscitada. Foram os novos procedimentos do poder, elabo
rados durante a poca clssica e postos em ao no sculo XIX, que fizeram passar nossas s
ociedades de uma simblica do sangue para uma analtica da sexualidade. No difcil ver
que, se h algo que se encontra do lado da lei, da morte, da transgresso, do simblic
o e da soberania, o sangue; a sexualidade, quanto a ela, encontra-se do lado da
norma, do saber, da vida, do sentido, das disciplinas e das regulamentaces.
Sade e os primeiros eugenistas so contemporneos desta passagem da "sanguini
dade" para a "sexualidade". Mas enquanto os primeiros sonhos de aperfeioamento da
espcie deslocam todo o problema do sangue para uma gesto bastante coercitiva do s
exo (arte de determinar os bons casamentos, de provocar as fecundidades desejada
s, de garantir a sade e a longevidade das crianas), enquanto a nova ideia de raa te
nde a esmaecer as particularidades aristocrticas do sangue para voltar-se apenas
para os efeitos controlveis do sexo, Sade vincula a anlise exaustiva do sexo aos m
ecanismos exasperados do antigo poder de soberania e aos velhos prestgios inteira

mente mantidos do sangue; este corre ao longo de todo o prazer


sangue do suplcio
e do poder absoluto, sangue da casta que se respeita em si mesmo e se derrama, c
ontudo, nos rituais maiores do parricdio e do incesto, sangue do povo que se vert
e vontade, porque o que corre em suas veias no digno nem de ser mencionado. O sex
o em Sade sem norma, sem regra intrnseca que possa ser formulada a partir de sua
prpria natureza; mas submetido lei ilimitada de um poder que, quanto a ele, s conh
ece sua prpria lei; se lhe acontece de impor-se, por puro jogo, a ordem das progr
esses cuidadosamente disciplinadas em jornadas sucessivas, tal exerccio o conduz a
ser somente uma pura questo de soberania nica e nua: direito ilimitado da monstru
osidade onipotente. O sangue absorveu o sexo.
[pg. 139]
De fato, a analtica da sexualidade e a simblica do sangue podem muito bem p
ertencer, em princpio, a dois regimes de poder bem distintos, mas no se sucederam
(nem tampouco esses prprios poderes) sem justaposies, interaes ou ecos. De diferentes
maneiras, a preocupao com o sangue e a lei tem obcecado h quase dois sculos a gesto
da sexualidade. Duas dessas interferncias so notveis, uma devido sua importncia histr
ica, outra pelos problemas tericos que coloca. Ocorreu, a partir da segunda metad
e do sculo XIX, que a temtica do sangue foi chamada a vivificar e a sustentar, com
toda uma profundidade histrica, o tipo de poder poltico que se exerce atravs dos d
ispositivos de sexualidade. O racismo se forma nesse ponto (racismo em sua forma
moderna, estatal, biologizante): toda uma poltica do povoamento, da famlia, do ca
samento, da educao, da hierarquizao social, da propriedade, e uma longa srie de inter
venes permanentes ao nvel do corpo, das condutas, da sade, da vida quotidiana, receb
eram ento cor e justificao em funo da preocupao mtica de proteger a pureza do sangue
azer triunfar a raa. Sem dvida, o nazismo foi a combinao mais ingnua e mais ardilosa
ardilosa porque ingnua dos fantasmas do sangue com os paroxismos de um poder disc
iplinar. Uma ordenao eugnica da sociedade, com o que ela podia comportar de extenso
e intensificao dos micropoderes, a pretexto de uma estatizao ilimitada, era acompanh
ada pela exaltao onrica de um sangue superior; esta implicava, ao mesmo tempo, o ge
nocdio sistemtico dos outros e o risco de expor a si mesmo a um sacrifcio total. E
a histria quis que a poltica hitleriana do sexo tenha-se tornado uma prtica irrisria
, enquanto o mito do sangue se transformava no maior massacre de que os homens,
por enquanto, tenham lembrana.
No extremo oposto pode-se, a partir deste mesmo fim do sculo XIX, seguir o
esforo terico para reinscrever a temtica da sexualidade no sistema da lei, da orde
m simblica e da soberania. uma honra poltica para a psicanlise
ou pelo menos para o
que pde haver nela de mais coerente ter suspeitado (e isto desde o seu nasciment
o, ou seja, a partir de sua linha de ruptura com a neuropsiquia[pg. 140]
tria da degenerescncia) do que poderia haver de irreparavelmente proliferante nes
ses mecanismos de poder que pretendiam controlar e gerir o quotidiano da sexuali
dade: da o esforo freudiano (sem dvida por reao ao grande crescimento do racismo que
lhe foi contemporneo) para dar sexualidade a lei como princpio,
a lei da aliana, da
consanguinidade interdita, do Pai-Soberano, em suma, para reunir em torno do de
sejo toda a antiga ordem do poder. A isto a psicanlise deve o fato de ter estado
com algumas excees e no essencial em oposio terica e prtica ao fascismo. Mas essa pos
da psicanlise esteve ligada a uma conjuntura histrica precisa. E nada pode impedir
que pensar a ordem do sexual de acordo com a instncia da lei, da morte, do sangu
e e da soberania com todas as referncias a Sade e Bataille, com todos os penhores
de "subverso" que se lhes pea
seja, afinal de contas, uma "retro-verso" histrica. O
dispositivo de sexualidade deve ser pensado a partir das tcnicas de poder que lh
e so contemporneas.
?
Podem me dizer: isso entrar num historicismo mais precipitado do que radi
cal; esquivar, em favor de fenmenos variveis, talvez, mas frgeis, secundrios e sobre
tudo superficiais, a existncia biologicamente slida das funes sexuais; falar da sexu
alidade como se o sexo no existisse. E estariam no direito de me objetar: "V. pre
tende analisar em detalhe os processos pelos quais o corpo das mulheres, a vida
das crianas, e s relaes familiares e toda. uma ampla rede de relaes sociais foram sexu
alizadas. V. quer descrever esse grande aumento da preocupao sexual desde o sculo X

VIII e a obstinao crescente que tivemos em suspeitar o sexo em toda parte. Admitase. E suponhamos que os mecanismos de poder foram, de fato, empregados mais para
suscitar e "irritar" a sexualidade do que para reprimi-la. Mas, eis que V. perm
aneceu bem prximo daquilo de que acredita, certamente, ter-se distanciado; no fun
do, V. mostra fenmenos de difuso, de instalao, de fixao da sexualidade, tenta fazer ve
r o que se poderia chamar de organizao de "zonas ergenas" no corpo social; pode ser
muito bem que V. tenha apenas transposto, para a escala de
[pg. 141]
processos difusos, mecanismos que a psicanlise identificou com preciso ao nvel do i
ndivduo. Mas V. elide o ponto de partida para essa sexualizao que a psicanlise em si
no desconhece, a saber: o sexo. Antes de Freud, procurava-se localizar a sexuali
dade da maneira mais estreita: no sexo, em suas funes de reproduo, em suas localizaes
anatmicas imediatas; era restringida a um mnimo biolgico
rgo, instinto, finalidade. V
. est, por sua vez, em posio simtrica e inversa: s lhe restam efeitos sem apoio, rami
ficaes destitudas de razes, uma sexualidade sem sexo. Aqui, ainda, a "castrao".
Nesse ponto, devem-se distinguir duas questes. Por um lado: a anlise da sex
ualidade como "dispositivo poltico" implicaria, necessariamente, a eliso do corpo,
da anatomia, do biolgico, do funcional? A essa primeira questo creio que se pode
responder no. Em todo caso, o objetivo da presente investigao , de fato, mostrar de
que modo se articulam dispositivos, de poder diretamente ao corpo a corpo, a funes
, a processos fisiolgicos, sensaes, prazeres; longe do corpo ter de ser apagado, tr
ata-se de faz-lo aparecer numa anlise em que o biolgico e o histrico no constituam se
quncia, como no evolucionismo dos antigos socilogos, mas se liguem de acordo com u
ma complexidade crescente medida em que se desenvolvam as tecnologias modernas d
e poder que tomam por alvo a vida. No uma "histria das mentalidades", portanto, qu
e s leve em conta os corpos pela maneira como foram percebidos ou receberam senti
do e valor; mas "histria dos corpos" e da maneira como se investiu sobre o que ne
les h de mais material, de mais vivo.
Outra questo, distinta da primeira: esta materialidade a que nos referimos
no de fato a do sexo, e no seria paradoxal querer fazer uma histria da sexualidade
no nvel dos corpos, sem se tratar, por menos que seja, do sexo? Afinal de contas
, o poder que se exerce atravs da sexualidade no se dirige especificamente a esse
elemento do real que o "sexo" o sexo em geral? Que a sexualidade no seja um domnio
exterior ao poder ao qual ele se imponha, que seja, ao contrrio, efeito e instru
mento de seus agenciamentos, ainda passa. Mas o sexo, em si, no seria o "outro" r
elativamente ao poder, enquanto para a sexuali[pg. 142]
dade ele seria o foco em torno do qual ela distribui seus efeitos? Ora, justamen
te, esta ideia do sexo em geral que no se pode receber sem exame prvio. "O sexo" s
eria, na realidade, o ponto de fixao que apia as manifestaes "da sexualidade" ou, ao
contrrio, uma ideia complexa historicamente formada no seio do dispositivo de sex
ualidade? Poder-se-ia mostrar, em todo caso, de que maneira esta ideia "do sexo"
se formou atravs das diferentes estratgias de poder e que papel definido desempen
hou nisso tudo.
Ao longo de todas as grandes linhas em que se desenvolveu o dispositivo d
e sexualidade, a partir do sculo XIX, vemos elaborar-se essa ideia de que existe
algo mais do que corpos, rgos, localizaes somticas, funes, sistemas antomo-fisiolgic
ensaes, prazeres; algo diferente e a mais, algo que possui suas propriedades intrns
ecas e suas leis prprias: o "sexo". Assim, no processo de histerizao da mulher, o "
sexo" foi definido de trs maneiras: como algo que pertence em comum ao homem e mu
lher; ou como o que pertence tambm ao homem por excelncia e, portanto, faz falta m
ulher; mas, ainda, como o que constitui, por si s, o corpo da mulher, ordenando-o
inteiramente para as funes de reproduo e perturbando-o continuamente pelos efeitos
destas mesmas funes: a histeria interpretada, nessa estratgia, como o jogo do sexo
enquanto "um" e "outro", tudo e parte, princpio e falta. Na sexualidade da infncia
elabora-se a ideia de um sexo que est presente (em razo da anatomia) e ausente (d
o ponto de vista da fisiologia), presente tambm caso se considere sua atividade e
deficiente se nos referirmos sua finalidade reprodutora; ou, ainda, atual em su
as manifestaes mas escondido em seus efeitos, que s aparecero em sua gravidade patolg
ica mais tarde; e no adulto, se o sexo da criana ainda estiver presente, ser sob a

forma de uma causalidade secreta que tende a anular o sexo do adulto (foi um do
s dogmas da medicina dos sculos XVIII e XIX, supor que a precocidade sexual provo
caria mais tarde a esterilidade, a impotncia, a frigidez, a incapacidade de senti
r prazer, a anestesia dos sentidos), sexualizando-se a infncia, constituiu-se a i
deia de um sexo marcado pelo jogo essencial da presena e da ausncia, do oculto e d
o manifesto; a masturbao com os
[pg. 143]
efeitos que lhe atribuem revelaria, de maneira privilegiada, este jogo da presena
e da ausncia, do manifesto e do oculto. Na psiquiatrizao das perverses, o sexo foi
referido a funes biolgicas e a um aparelho antomo-fisiolgico que lhe d "sentido", isto
, finalidade; tambm a um instinto que, atravs do seu prprio desenvolvimento e de ac
ordo com os objetos a que pode se vincular, torna possvel o aparecimento das cond
utas perversas e, sua gnese, inteligvel; com isso o "sexo" se define por um entrel
aamento de funo e instinto, de finalidade e significao; e sob essa forma, manifesta-s
e, melhor do que nunca, na perverso modelo, nesse "fetichismo" que, pelo menos a
partir de 1877, serviu de fio condutor anlise de todos os outros desvios, pois ne
le se lia claramente a fixao do instinto em um objeto maneira da aderncia histrica e
da inadequao biolgica. Enfim, na socializao das condutas procriadoras, o "sexo" desc
rito como estando preso entre uma lei de realidade (cuja forma imediata e mais a
brupta so as necessidades econmicas) e uma economia de prazer que sempre tenta con
torn-la, quando no a desconhece; a mais clebre das "fraudes", o "coitus interruptus
", representa o ponto em que a instncia do real obriga a pr termo ao prazer e em q
ue o prazer ainda consegue se manifestar, apesar da economia prescrita pelo real
. Vemos claramente: o dispositivo de sexualidade que, em suas diferentes estratgi
as, instaura essa ideia "do sexo"; e o faz aparecer, sob as quatro grandes forma
como sendo sub
s da histeria, do onanismo, do fetichismo e do coito interrompido
metido ao 1050 do todo e da parte, do princpio e da falta, da ausncia e da presena,
do excesso e da deficincia, da funo e do instinto, da finalidade e do sentido, do
real e do prazer. Assim, formou-se pouco a pouco a armao de uma teoria geral do se
xo.
Ora, essa teoria assim engendrada exerceu um certo nmero de funes no disposi
tivo de sexualidade que a tornaram indispensvel. Sobretudo trs foram importantes.
Primeiro, a noo de "sexo" permitiu agrupar, de acordo com uma unidade artificial,
elementos anatmicos, funes biolgicas, condutas, sensaes e prazeres e permitiu fazer fu
ncionar esta unidade fictcia como princpio causal, sentido
[pg. 144]
onipresente, segredo a descobrir em toda parte: o sexo pde, portanto, funcionar c
omo significante nico e como significado universal. Alm disso, apresentando-se uni
tariamente como anatomia e falha, como funo e latncia, como instinto e sentido, pde
marcar a linha de contato entre um saber sobre a sexualidade humana e as cincias
biolgicas da reproduo; desse modo aquele saber, sem nada receber realmente dessas lt
imas salvo algumas analogias incertas e uns poucos conceitos transplantados
ganh
ou, por privilgio de vizinhana, uma garantia de quase cientificidade; mas atravs de
ssa mesma vizinhana, certos contedos da biologia e da fisiologia puderam servir de
princpio de normalidade sexualidade humana. Enfim, a noo de sexo garantiu uma reve
rso essencial; permitiu inverter a representao das relaes entre o poder e a sexualida
de, fazendo-a aparecer no na sua relao essencial e positiva com o poder, porm como a
ncorada em uma instncia especfica e irredutvel que o poder tenta da melhor maneira
sujeitar; assim, a ideia "do sexo" permite esquivar o que constitui o "poder" do
poder; permite pens-lo apenas como lei e interdio. O sexo, essa instncia que parece
dominar-nos, esse segredo que nos parece subjacente a tudo o que somos, esse po
nto que nos fascina pelo poder que manifesta e pelo sentido que oculta, ao qual
pedimos revelar o que somos e liberar-nos o que nos define, o sexo nada mais do
que um ponto ideal tornado necessrio pelo dispositivo de sexualidade e por seu fu
ncionamento. No se deve imaginar uma instncia autnoma do sexo que produza, secundar
iamente, os efeitos mltiplos da sexualidade ao longo de toda a sua superfcie de co
ntato com o poder. O sexo ao contrrio, o elemento mais especulativo, mais ideal e
igualmente mais interior, num dispositivo de sexualidade que o poder organiza e
m suas captaes dos corpos, de sua materialidade, de suas foras, suas energias, suas
sensaes, seus prazeres.

Poder-se-ia acrescentar que "o sexo" exerce uma outra funo ainda, que atrav
essa e sustm as primeiras. Papel, desta vez, mais prtico do que terico. pelo sexo e
fetivamente, ponto imaginrio fixado pelo dispositivo de sexualidade, que todos de
vem passar para ter acesso sua pr[pg. 145]
pria inteligibilidade (j que ele , ao mesmo tempo, o elemento oculto e o princpio
produtor de sentido), totalidade de seu corpo (pois ele uma parte real e ameaada
deste corpo do qual constitui simbolicamente o todo), sua identidade (j que ele a
lia a fora de uma pulso singularidade de uma histria). Por uma inverso que comeou, pr
ovavelmente, de modo subreptcio h muito tempo
e j na poca da pastoral crist da carne
chegamos ao ponto de procurar nossa inteligibilidade naquilo que foi, durante ta
ntos sculos, considerado como loucura; a plenitude de nosso corpo naquilo que, du
rante muito tempo, foi um estigma e como que a ferida neste corpo; nossa identid
ade, naquilo que se percebia como obscuro impulso sem nome. Da a importncia que lh
e atribumos, o temor reverente com que o revestimos, a preocupao que temos de conhe
c-lo. Da o feto de se ter tomado, na escala dos sculos, mais importante do que noss
a alma, mais importante do que nossa vida; e da todos os enigmas do mundo nos par
ecerem to leves comparados a esse segredo, minsculo em cada um de ns, mas cuja dens
idade o toma mais grave do que todos. O pacto feustiano cuja tentao o dispositivo
de sexualidade inscreveu em ns , doravante, o seguinte: trocar a vida inteira pelo
prprio sexo, pela verdade e a soberania do sexo. O sexo bem vale a morte. nesse
sentido, estritamente histrico, como se v, que o sexo hoje em dia de fato transpas
sado pelo instinto de morte. Quando o Ocidente, h muito tempo, descobriu o amor,
concedeu-lhe bastante valor para tomar a morte aceitvel; o sexo quem aspira, hoje
, a essa equivalncia, a maior de todas. E enquanto o dispositivo de sexualidade p
ermite s tcnicas de poder investirem sobre a vida, o ponto fictcio do sexo, marcado
por esse mesmo dispositivo, exerce bastante fascnio sobre cada um para que se ac
eite escutar nele bramir a morte.
Com a criao deste elemento imaginrio que "o sexo", o dispositivo de sexualid
ade suscitou um de seus princpios internos de funcionamento mais essenciais: o de
sejo do sexo desejo de t-lo, de aceder a ele, de descobri-lo, liber-lo, articul-lo
em discurso, formul-lo em verdade. Ele constituiu "o sexo" como desejvel. E essa d
esirabilidade do sexo que fixa cada um de ns injuno de conhe[pg. 146]
c-lo, de descobrir sua lei e seu poder; essa desirabilidade que nos faz acreditar
que afirmamos contra todo poder os direitos de nosso sexo quando, de fato, ela
nos vincula ao dispositivo de sexualidade que fez surgir, do fundo de ns mesmos,
como uma miragem onde acreditamos reconhecer-nos, o brilho negro do sexo.
"Tudo sexo, dizia Kate em The plumed serpent, tudo sexo. Como o sexo pode
ser belo quando o homem o mantm poderoso e sagrado e quando ele preenche o mundo
. Ele como o sol que vos inunda, que vos penetra com sua luz".
Portanto, no referir uma histria da sexualidade instncia do sexo; mostrar, p
orm, como "o sexo" se encontra na dependncia histrica da sexualidade. No situar o se
xo do lado do real e a sexualidade do lado das ideias confusas e iluses; a sexual
idade uma figura histrica muito real, e foi ela que suscitou, como elemento espec
ulativo necessrio ao seu funcionamento, a noo do sexo. No acreditar que dizendo-se s
im ao sexo se est dizendo no ao poder; ao contrrio, se est seguindo a linha do dispo
sitivo geral de sexualidade. Se, por uma inverso ttica dos diversos mecanismos da
sexualidade, quisermos opor os corpos, os prazeres, os saberes, em sua multiplic
idade e sua possibilidade de resistncia s captaes do poder, ser com relao instncia
xo que deveremos liberar-nos. Contra o dispositivo de sexualidade, o ponto de ap
oio do contra-ataque no deve ser o sexo-desejo, mas os corpos e os prazeres.
?
"Houve tanta ao no passado, dizia D.H. Lawrence, especialmente ao sexual, uma
repetio to montona e fatigante sem nenhum desenvolvimento paralelo no pensamento e
na compreenso. Atualmente, nossa tarefa compreender a sexualidade. Hoje em dia, a
compreenso plenamente consciente do instinto sexual importa mais do que o ato se
xual".
Talvez um dia cause surpresa. No se compreender que uma civilizao to voltada,
por outro lado, para o

[pg. 147]
desenvolvimento de imensos aparelhos de produo e de destruio tenha achado tempo e in
finita pacincia para se interrogar com tanta ansiedade sobre o que do sexo; talve
z haja quem sorria lembrando que esses homens, que teremos sido, acreditavam que
houvesse desse lado uma verdade pelo menos to preciosa quanto a que tinham procu
rado na terra, nas estrelas e nas formas puras do pensamento; talvez cause surpr
esa a obstinao que tivemos em fingir arrancar de sua obscuridade uma sexualidade q
ue tudo
nossos discursos, nossos hbitos, nossas instituies, nossos regulamentos, no
ssos saberes trazia plena luz e refletia com estrpito. E se perguntar por que quis
emos tanto suspender a lei do silncio sobre o que era a mais ruidosa de nossas pr
eocupaes. O rudo, retrospectivamente, poder parecer desmesurado, mas, ainda mais est
ranha, nossa obstinao em descobrir nele somente a recusa de falar e a ordem de cal
ar-se. Interrogar-se- sobre o que pde tornar-nos to presunosos; por que nos atribumos
o mrito de termos, primeiro que todos, emprestado ao sexo, contra toda uma moral
milenar, a importncia que dizemos ter e como pudemos glorificar-nos por nos term
os liberado enfim, no sculo XX, de um tempo de longa e dura represso
o tempo de um
ascetismo cristo prolongado, desviado, avaramente, impertinentemente utilizado p
elos imperativos da economia burguesa. E l, onde hoje vemos a histria de uma censu
ra dificilmente suprimida, reconhecer-se-, ao contrrio, a lenta ascenso, atravs dos
sculos, de um dispositivo complexo para nos fazer falar do sexo, para lhe dedicar
mos nossa ateno e preocupao, para nos fazer acreditar na soberania de sua lei quando
, de fato, somos atingidos pelos mecanismos de poder da sexualidade.
Rir-se- da acusao de pansexualismo que em certo momento se ops a Freud e psic
anlise. Mas os que parecero cegos sero, talvez, nem tanto os que a formularam, como
os que a rejeitaram com um simples gesto, como se ela traduzisse somente os tem
ores de uma velha pudiccia. Pois os primeiros, afinal de contas, apenas se surpre
enderam com um processo que comeara havia muito tempo e que no tinham percebido qu
e j os cercava de todos os lados; tinham atribudo exclusivamente ao gnio mau de Fre
ud o
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que estava preparado h muito tempo; tinham-se enganado de data quanto instaurao, em
nossa sociedade, de um dispositivo geral de sexualidade. Mas os outros erraram
quanto natureza do processo; acreditaram que Freud restitua enfim, ao sexo, por u
ma reverso sbita, a parte que lhe era devida e que lhe fora contestada por tanto t
empo; no viram que o gnio bom de Freud o colocara em um dos pontos decisivos, marc
ados, desde o sculo XVIII, pelas estratgias de saber e de poder; e que, com isso,
ele relanava com admirvel eficcia, digna dos maiores espirituais e diretores da poca
clssica, a injuno secular de conhecer o sexo e coloc-lo em discurso. Evoca-se com f
requncia os inmeros procedimentos pelos quais o cristianismo antigo nos teria feit
o detestar o corpo; mas, pensemos um pouco em todos esses ardis pelos quais, h vri
os sculos, fizeram-nos amar o sexo, tornaram desejvel para ns conhec-lo e precioso t
udo o que se diz a seu respeito; pelos quais, tambm, incitaram-nos a desenvolver
todas as nossas habilidades para surpreend-lo e nos vincularam ao dever de extrai
r dele a verdade; pelos quais nos culpabilizaram por t-lo desconhecido por tanto
tempo. So esses ardis que mereceriam espanto hoje em dia. E devemos pensar que um
dia, talvez, numa outra economia dos corpos e dos prazeres, j no se compreender mu
ito bem de que maneira os ardis da sexualidade e do poder que sustm seu dispositi
vo conseguiram submeter-nos a essa austera monarquia do sexo, a ponto de votar-n
os tarefa infinita de forar seu segredo e de extorquir a essa sombra as confisses
mais verdadeiras.
Ironia deste dispositivo: preciso acreditarmos que nisso est nossa "liberao"
.
[pg. 149]
Reviso e formatao: Dayse Duarte
http://groups.google.com.br/group/digitalsource
http://groups.google.com.br/group/expresso_literario

1
2
3
4
e
r

P. Segneri, L'Instruction du pnitent, traduo, 1965, p. 301.


A. de Liguori, Pratique des Confesseurs (trad. francesa 1854), p. 140.
P. Segneri, loc. cit. pp. 301-302.
A pastoral reformada, ainda que de um modo discreto, tambm estabeleceu regras d
colocao do sexo em discurso. Este ponto ser desenvolvido no prximo volume, La Chai
et le corps.

5 A. de Liguori, Prceptes sur le sixime commandement (trad. 1835), p. 5.


6 D.A. de Sade, Les 120 journes de Sodome, d. Pauvert I, pp. 130.140.
7 . An., My secret Life, reeditado por Grove Press, 1954.
? Em francs a (isso) designa tambm o Id, instncia do aparelho psquico segundo Freud.
No texto, o autor joga com o duplo sentido, ao mesmo tempo designando o sexo e a
ludindo ao Id. (N. do T.)
8 Condorcet, citado por J.-L. Flandrin, Familles, 1976.
9 A. Tardieu, tude mdico-lgale sur les attentats aux moeurs, 1857, p. 114.
10 J. von Justi, Elments gnraux de police, trad. 1769, p. 20.
11 C.-J. Herbert, Essai sur la police gnrale des grains (1753), pp. 320-321.
12 Rglement de police pour les lyces (1809), art. 67. "Haver sempre, durante as hor
as de aula e de estudo, um mestre de estudo vigiando o exterior para impedir que
os alunos, que saiam para suas necessidades, se detenham e se renam. 68. Aps a or
ao da noite, os alunos sero reconduzidos ao dormitrio onde os mestres os faro deitar.
69. Os mestres s podero deitar-se aps estarem certificados que cada aluno est em se
u leito. 70. Os leitos sero separados por anteparos de dois metros de altura. Os
dormitrios sero iluminados durante a noite.
13 J. Schummel, Fritzens Reise nach Dessau (1776), citado por A. Pinloche, La Re
forme de Vducation en Allemagne au XVIIIe sicle (1889), pp. 125-129.
14 H. Bonnet e J. Bulard, Rapport mdico-lgal sur l'tat mental de Ch.-J. Jouy. 4 de
janeiro de 1868.
? O nome presta-se ao trocadilho com o verbo jouir (em francs: gozar). (N. do T.)
15 Westphal, Archiv fr Neurologie, 1870.
? Em francs: "a"; ver nota anterior. O autor tambm se refere implicitamente ao fato
de Freud ter sido discpulo de Charcot, tendo mencionado esse desconhecimento do
mestre (Ver p. 106). (N. do T.).
16 Cf. por exemplo, Bourneville, Iconographie de la Salptrire, pp. 110 e seg.
Os documentos inditos das aulas de Charcot, que ainda se pode encontrar na
Salptrire, so, sobre esse ponto, ainda mais explcitos do que os textos publicados. N
esses documentos aparecem claramente os jogos de incitao e de eliso. Uma nota manus
crita relata a sesso de 25 de novembro de 1877. A paciente apresenta uma contrao hi
strica; Charcot detm uma crise colocando, inicialmente as mos e, em seguida, a extr
emidade de uma vara sobre os ovrios. A crise recomea e ele provoca sua acelerao por
meio de inalaes de nitrato de amilo. A doente, ento, pede a vara-sexo atravs de pala
vras que no comportam nenhuma metfora: "Desaparecem com G., cujo delrio continua."
? Em francs: aveu. O autor emprega, em geral, dois termos, aveu e confession, que
podem ser rigorosamente traduzidos em portugus por confisso. No texto, os termos
so quase sempre empregados como sinnimos, mas possuem conotaes diferentes. No sentid
o geral que orienta esta parte, o termo aveu significa confisso na acepo de declara
r, dizer, admitir, atestar algo sobre si mesmo. Nesse sentido, a confession seri
a mais uma das modalidades de aveu, a que codificada na prtica do sacramento cris
to da penitncia. (N. do T.)
17 O direito grego j havia unido a tortura e a confisso, pelo menos para os escrav
os. O direito romano imperial havia ampliado a prtica. Essas questes sero retomadas
em Pouvoir de la vrit.
18 G.-A. Brger, citado por Schopenhauer, Mtaphysique de l'amour.
? Em francs: defense, que tambm pode significar "defesa" como mecanismo psicolgico.
(N. do T.)
19 Cf. supra, p. [lauda 30]).
20 Le Tartuffe de Molire e Le Prcepteur de Lenz representam, com mais de um sculo d
e distncia, a interferncia do dispositiva de sexualidade sobre o dispositivo famil
iar; no caso da direo espiritual Le Tartuffe e, no da educao, Le Prcepieur.

21 Charcot, Leons du Mardi,


7 de janeiro de 1888: "Para bem tratar uma moa histrica no se pode deix-la co
m seu pai e com sua me, necessrio intern-la numa casa de sade... Sabeis quanto tempo
choram, as moas bem educadas, por suas mes quando estas as deixam?... Tomemos a md
ia; uma meia hora no muito".
21 de fevereiro de 1888: "O que necessrio fazer no caso de histeria dos me
ninos separ-los de suas mes. Enquanto permanecem com suas mes no se pode fazer nada.
.. Algumas vezes o pai to insuportvel quanto a me; o melhor, portanto, . suprimi-los
ambos.
? Em alemo: capitalismo tardio. (N. do T.)
22 Cf. K. Marx, Le Capital, LI, cap. x, 2, "Le capital affam de surtravail".
23 S. Pufendorf, Le Droit de la nature (trad. de 1734), p. 455.
24 "Da mesma forma que um corpo composto pode ter as qualidades que no se encontr
am em nenhum dos corpos simples da mistura de que formado, assim tambm um corpo m
oral pode ter, em virtude da prpria unio das pessoas que o compem, certos direitos
que no revestiam formalmente nenhum dos particulares e que cabe somente aos mento
res exerc-los". Pufendorf, loc. cif., p. 451.
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