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E&G - REVISTA ECONOMIA E GESTO

ISSN 1984-6606

POSTURA METODOLGICA INDUTIVA E DEDUTIVA NA PRODUO


CIENTFICA DOS ESTUDOS EM ADMINISTRAO E ORGANIZAES: UMA
ANLISE DE SUAS LIMITAES E POSSIBILIDADES
Inductive And Deductive Methodological Stance In The Scientific Production Of The
Studies In Administration And Organizations: An Analysis Of Its Limitations And
Possibilities

Samuel Carvalho De Benedicto


Doutorando e Mestre no Programa de Ps-Graduao em Administrao da Universidade
Federal de Lavras. Bolsista da CAPES. Membro do Grupo de Estudos em Redes, Estratgia e
Inovao (GEREI)
sdebenedicto@bol.com.br
Gideon Carvalho de Benedicto
Doutor em Cincias Contbeis pela FEA/USP. Professor do Departamento de Administrao
e Economia da Universidade Federal de Lavras
gideon.benedicto@gmail.com
Carlos Maciel Stieg
Mestre em Cincias Contbeis pela Fundao Escola de Comrcio lvaro Penteado - FECAP.
Professor das Faculdades Integradas Adventistas de Minas Gerais
cstieg@bol.com.br
Gustavo Henrique Nogueira de Andrade
Mestrando em Administrao no Programa de Ps-Graduao em Administrao da
Universidade Federal de Lavras.
nogueiradeandrade@yahoo.com.br
Submisso: 31/08/2010
Aprovao: 09/02/2012
Resumo
Este estudo de natureza terica tem como objetivo central analisar as possibilidades de
aplicao da postura metodolgica indutiva e dedutiva na produo cientfica dos estudos em
administrao e organizaes. Na pesquisa indutiva a teoria geral (ampla) criada (inferida) a
partir de situaes particulares enquanto que na pesquisa dedutiva as situaes particulares
so deduzidas a partir da teoria geral (ampla). Entretanto, diversos autores defendem que, ao
longo dos sculos, tanto a postura metodolgica indutiva quanto a dedutiva isoladamente se
mostraram insuficientes para a sustentao de um projeto cientfico. Como alternativa, Popper
elaborou uma combinao de ambas as metodologias para dar sustentao cincia. A unio
destes dois mtodos possibilitou a criao do mtodo hipottico-dedutivo. Este trabalho
prope que os estudos em administrao e organizaes sejam pautados sob as orientaes da
postura metodolgica dedutiva ou a hipottico-dedutiva (triangulao entre induo e
deduo), por serem estas mais adequadas natureza e realidade das cincias sociais (rea em
que se situam os estudos administrativos e organizacionais). Ao seguir uma destas vertentes
metodolgicas, haveria um maior rigor e sustentao epistemolgico/metodolgico nas
pesquisas deste campo do conhecimento.
Revista Economia & Gesto v. 12, n. 30, set./dez. 2012.

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ISSN 1984-6606
Palavras-Chave: Postura metodolgica; Metodologia indutiva; Metodologia dedutiva;
Estudos em administrao e organizaes.
Abstract
This study of a theoretical nature has as the central aim to investigate the possibilities of
application of the inductive and deductive methodological stance in the scientific production
of the studies in administration and organizations. In inductive research, the general theory
(wide) is borne (inferred) from the particular situations while in deductive situations they are
deduced from general theory (wide). However, several authors defend that along the centuries
both inductive methodological stance and the deductive one singly proved to be insufficient to
the support of a scientific project. As an alternative, Popper elaborated a combination of both
methodologies to give support to science. The union of these two methods made the creation
of the deductive-hypothetical method possible. This work proposes the studies in
administration and organizations to be methodized under the guidance of the deductive
methodological stance or the hypothetical deductive one (triangulation between induction and
deduction) for these being more adequate to the nature and reality of social sciences (domain
in which the administrative and organizational studies lie). In following one of these
methodological aspects, there would be increased epistemological/methodological rigor and
support in the research of this field of knowledge.
Key-Words: methodological stance; Inductive methodology; Deductive methodology;
Studies in administration and organizations.

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1. Introduo

A relevncia da discusso sobre referncias epistemolgicas e a posio tericometodolgica adotada em uma pesquisa pode ser constatada pela importncia que grandes
pesquisadores, estrangeiros e nacionais, do ao tema com a produo de inmeros artigos
sobre o assunto. Estes estudos so fundamentais para os resultados e a credibilidade da
pesquisa (BERTERO et al., 1999; DE BENEDICTO; 2008).
Entretanto, a pesquisa no campo da administrao e organizaes est sofrendo
transformaes nos ltimos anos. Segundo Hatchuel (2005) alguns avanos esto ocorrendo
nesta rea. Entretanto, o debate para a superao dos dilemas no campo da administrao e
organizaes precisa continuar. De acordo com o autor, as pesquisas neste campo est
seguindo um curso semelhante aquele j trilhado por outras reas mais antigas do
conhecimento, tais como a economia, sociologia, fsica, biologia, dentre outras. Ou seja, estas
reas mais antigas do conhecimento tambm superaram muitos dos seus dilemas por meio de
debates acalorados.
Nota-se assim que, atualmente, h consenso sobre a necessidade de utilizao rigorosa
do mtodo na pesquisa, embora haja divergncia sobre a utilizao de um ou mais
paradigmas. Dentre os problemas a serem superados nos estudos de administrao e
organizaes, alguns autores apontam o fosso formado ao longo dos sculos entre as cincias
naturais e as cincias sociais. Este fosso traz aps si uma gama de assuntos controversos, tais
como: mtodo indutivo x mtodo dedutivo; objetividade x subjetividade; observao x
experimentao; mtodo quantitativo x mtodo qualitativo; empiricismo; critrios de
cientificidade; dentre outros (BEARD; VAN FLEET; 2003; CMARA, 2004).
De modo particularizado, a adoo do mtodo indutivo ou dedutivo nas pesquisas de
administrao e organizaes tem sido alvo de intensos debates nos ltimos anos, ao redor do
mundo (BRYMAN; BELL, 2007; BRYMAN, 2008). Entretanto, no Brasil, esse debate parece
ainda ter avanado pouco (DE BENEDICTO, 2008).
Partindo destas consideraes, este estudo tem como objetivo central analisar as
possibilidades de aplicao da postura metodolgica indutiva e dedutiva na produo
cientfica dos estudos em administrao e organizaes. O trabalho fundamenta-se em uma
pesquisa bibliogrfica de natureza descritiva em que se abordam as vrias concepes de
autores que tratam a temtica em questo. Com base em referncias bibliogrficas busca-se
analisar o posicionamento de diversos pesquisadores - tanto clssicos quanto contemporneos
-, levantando os pontos de convergncia e divergncia entre os mesmos e apresentando
conceitos e vises complementares, acrescido de reflexo e argumentos pessoais.
O trabalho se encontra estruturado em duas etapas principais. Na primeira etapa so
apresentadas algumas contribuies em torno das posies dicotmicas relativas postura
metodolgica frente s cincias sociais e cincias naturais. O debate gira em torno da
importncia deste tema para os estudos de administrao e organizaes. Na segunda etapa
feita uma anlise da caracterizao e das controvrsias em torno das posturas metodolgicas
indutiva e dedutiva com vistas a uma aplicao prtica nos estudos de administrao e
organizaes.

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2. Consideraes sobre posies dicotmicas nos estudos de administrao e


organizaes
Nas cincias sociais (que inclui os estudos em administrao e organizaes) tem
prevalecido duas perspectivas tericas principais: a positivista que procura conhecer os fatos e
causas dos fenmenos sociais independentemente dos estados subjetivos dos sujeitos e a
fenomenologia que procura compreender os fenmenos sociais a partir do ponto de vista ou
perspectiva dos prprios autores (HAIR et al., 2007; SAUNDERS et al., 2007; TAYLOR;
BOGDAN, 1992;). Outros autores, incluem ainda uma terceira perspectiva terica
denominada crtica ou scio-crtica (BRAVO; EISMAN, 1998; CARR; KEMMIS, 1988).
Na viso de diversos estudiosos, essas posies dicotmicas emergiram num contexto
histrico, na inteno de saber se as cincias sociais podem ou no adotar a metodologia das
chamadas cincias naturais e utiliz-la para investigar o mundo social e humano (LIMA,
2008; SANTOS, 2005).
Creswell (1998) e Erlandson et al. (1993) afirmam que o grupo identificado como
positivista (representado por Augusto Comte, Stuart Mill, mile Dukheim, dentre outros)
defende que possvel desenvolver estudos com base numa metodologia comum s ciencias
naturais e sociais. Por outro lado, Denzin e Lincoln (2000) mencionam que o grupo
denominado idealista (representado por Dilthey, Rickert, Weber, dentre outros)
desenvolveu uma filosofia prpria inspirada na tradio kantiana. Este grupo defende que, na
investigao em cincias sociais e humanas impossvel separar o pensamento das emoes;
que a subjetividade e os valores so vlidos e que devem refletir-se na forma como se aborda
a pesquisa nesses domnios. Assim, tendo em vista que a complexidade do mundo social
apresenta permanentes mudanas difcil estabelecer leis semelhantes s das cincias
naturais.
Estas duas posturas epistemolgicas sustentam concepes distintas acerca da natureza
do conhecimento e da realidade e so o suporte conceitual para a batalha que vem opondo os
mritos relativos dos dois paradigmas divergentes o quantitativo, tambm chamado de
tradicional, positivista, racionalista, emprico-analtico ou empiricista
(LEININGER, 1994; MERTENS, 1998; SHAW, 1999) e o qualitativo tambm identificado
na literatura por hermenutico, interpretativo ou naturalista (CROTTY, 1998;
DENZIN; LINCOLN, 2000; SAUNDERS et al., 2007).
A posio do paradigma quantitativo de investigao adota, enfaticamente, do ponto
de vista ontolgico, as seguintes posies: (i) o determinismo - h uma verdade que pode ser
descoberta; (ii) a racionalidade - no podem existir explicaes contraditrias; (iii) a
impessoalidade deve haver na pesquisa mais aspectos objetivos e menos subjetivos, e; (iv) a
previso - o fim ltimo da pesquisa encontrar generalizaes capazes de controlar e prever
os fenmenos.
Para justificar as suas concepes, os defensores do paradigma quantitativo fazem uso
de uma gama de argumentos, tais como os mencionados a seguir:
H uma clara distino entre o investigador subjetivo e o mundo exterior objetivo;
A realidade a ser investigada objetiva na medida em que existe independente do sujeito;
Os acontecimentos ocorrem de forma organizada sendo possvel descobrir as leis que os
regem para os prever e controlar;
A validade do conhecimento depende da forma como se procede observao; diferentes
observadores perante os mesmos dados devem chegar s mesmas concluses - a
replicao garantia da objetividade;
O mundo social semelhante ao mundo fsico; o objetivo da cincia descobrir a
realidade, pelo que tanto as cincias naturais como as sociais devem partilhar uma mesma
lgica de racionalidade e uma metodologia comum;
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Desde que os processos metodolgicos tenham sido corretamente aplicados, no h
porque duvidar da validade e falibilidade da informao obtida.
J o paradigma qualitativo de investigao adota, do ponto de vista ontolgico, uma
posio relativista, pois, esta perspectiva admite a existncia de mltiplas realidades sob a
forma de construes mental e socialmente localizadas. Este paradigma inspira-se numa
epistemologia subjetivista que valoriza o papel do investigador/construtor do conhecimento,
justificando-se, por isso, a adoo de um quadro metodolgico incompatvel com as propostas
do positivismo e do ps-positivismo.
De uma forma sinttica pode afirmar-se que o paradigma qualitativo pretende
substituir as noes de explicao, previso e controle do paradigma quantitativo pela
compreenso, significado e ao em que se procura penetrar no mundo pessoal dos sujeitos,
saber como interpretam as diversas situaes e que significado tem para eles, tentando
compreender o mundo complexo do ponto de vista de quem vive (LATORRE et al., 1996;
MERTENS, 1998).
Ao tratar dessa temtica, diversos autores afirmam que estas diferenas em nvel
axiolgico (valores do indivduo), ontolgico (natureza da realidade) e epistemolgico
(relao do investigador com o objeto ou sujeito de estudo) originaram duas posturas
metodolgicas distintas - entendidas como decises que o investigador pode tomar
relativamente s diferentes etapas de realizao da sua pesquisa: (i) a postura metodolgica
indutiva de investigao, e; (ii) a postura metodolgica dedutiva de investigao (DAVIES,
2007, LATORRE et al., 1996; MYERS, 1997; USHER, 1996).

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3. O debate sobre a postura metodolgica indutiva e dedutiva nos estudos em


administrao e organizaes
Para muitos estudiosos, toda a atividade intelectual que preside a organizao do
conhecimento cientfico traduz-se num processo lgico, simultaneamente, dedutivo e
indutivo. Assim, compete lgica, concebida como tcnica mental, a funo de disciplinar
cada cincia, graduando-lhe o exerccio da induo ou da deduo (ALI; BIRLEY, 1999;
BRYMAN; BELL, 2007; BRYMAN, 2007a, 2007b).
Conforme mencionado, a adoo do mtodo indutivo ou dedutivo nas pesquisas de
administrao e organizaes tem sido alvo de intensos debates nos ltimos anos ao redor do
mundo (BRYMAN; BELL, 2007; BRYMAN, 2008). Entretanto, no Brasil, esse debate parece
ainda ter avanado pouco (DE BENEDICTO, 2008).
Nesse sentido, Lopes e Bernardes (2001) afirmam que boa parte das discusses sobre a
produo cientfica concernente aos estudos organizacionais tem sido feita sob a perspectiva
da consistncia epistemolgica e da coerncia metodolgica. Os autores defendem que essa
discusso centrada na epistemologia e nos paradigmas extremamente vlida e importante
para o prprio desenvolvimento e consolidao do campo, j que as cincias sociais e, por
conseguinte, as teorias organizacionais, esto em permanente crise de paradigmas, devido s
discordncias existentes. Entretanto, acrescentam que isto no significa que se deva partir
para um relativismo radical, onde todas as abordagens so vlidas e consistentes entre si.
Apesar da crise, a possibilidade de conhecimento racional permanece, bem como a construo
de leis gerais de processos sociais e a busca por predies relativamente acertadas.
Assim, de acordo com os autores, alm das discusses em torno das epistemologias,
metodologias qualitativas e quantitativas e o rigor cientfico, outras medidas so necessrias
para que se tenha uma descrio mais abrangente e completa dos fenmenos administrativos e
organizacionais. Dessa forma, os autores defendem a incluso de mais um elemento a ser
estudado e discutido na produo cientfica da rea de administrao e organizaes: a
utilizao da induo ou da deduo.
Ali e Birley (1999), Bryman e Bell (2007) e Neville (2005) corroboram com esta ideia
ao destacar a importncia do debate: indutivo versus dedutivo. De acordo com os autores,
quando as investigaes indutivas e dedutivas so vistas como mtodo, elas se tornam
importantes por diversas razes. Dentre elas: (i) porque podem contribuir para a gerao de
novas ideias; (ii) porque se transformam em processos discursivos e modos de raciocnio, e;
(iii) porque permitem guiar a pesquisa e expor rigorosamente seus resultados.
A postura metodolgica indutiva defende uma lgica indutiva no processo da
investigao, ou seja, a partir de fatos particulares se tira uma concluso genrica. Baseia-se
na generalizao de propriedades comuns a certo nmero de casos, at agora observados, a
todas as ocorrncias de fatos similares que podero se verificar no futuro. Assim, a induo
no um raciocnio nico: ela compreende um conjunto de procedimentos: uns empricos,
outros lgicos e outros intuitivos (CRUZ; RIBEIRO, 2003; TEIXEIRA, 2007).
Ferreira (1998, p. 93) afirma que Galileu foi o precursor desse mtodo induo
experimental por meio do qual se chega a uma lei geral por intermdio da observao de
certo nmero de casos particulares at as leis e teorias. Por outro lado, Couto (1999),
Dietrich (1995) e Prevos (2005), afirmam que a postura metodolgica indutiva de carter
emprico representada por Francis Bacon. Portanto, o mtodo indutivo aquele que, ao
partir de premissas menores (fatos observados) pode-se chegar s generalidades.
A postura metodolgica dedutiva defende uma lgica dedutiva no processo da
investigao, ou seja, a partir de leis gerais se tira uma concluso particularizada. Baseia-se na
concepo de que a racionalizao ou combinao de ideias em sentido interpretativo vale
mais do que a experimentao de caso por caso. O raciocnio caminha do geral para o
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particular, levando o pesquisador do conhecido ao desconhecido com pouca margem de erro.
No mtodo dedutivo, a necessidade de explicao no reside nas premissas, mas na relao
entre as premissas e a concluso (CRUZ; RIBEIRO, 2003; TEIXEIRA, 2007). De acordo com
Couto (1999) e Dietrich (1995) esta postura metodolgica dedutiva de carter racional
representada por Ren Descartes.
O quadro 1 e a figura 1 foram estruturados como elementos didticos, visando
apresentar uma sntese das distines entre as posturas metodolgicas indutiva e dedutiva.
Quadro 1: Distines entre as posturas metodolgicas indutiva e dedutiva
Postura Metodolgica Indutiva
Postura Metodolgica Dedutiva
Parte do especfico para o geral, ou seja, parte-se de Parte do geral para o especfico, ou seja, parte-se de
constataes particulares ou especficas para as teorias ou leis genricas para explicar os fenmenos
mais genricas ou abrangentes.
especficos ou particulares.
Infere-se uma verdade geral a partir de observaes Infere-se uma verdade particular a partir de teorias
e dados particulares (premissas).
ou leis gerais
Seu argumento baseia-se em premissas (dados e
Seu argumento baseia-se em teorias ou leis gerais.
fatos observados). Premissas verdadeiras
Premissas verdadeiras concluses verdadeiras.
concluses provveis.
Se todas as premissas (dados e fatos observados) Se todas as premissas (dados e fatos observados) so
so verdadeiras, a concluso provavelmente verdadeiras, a concluso deve ser verdadeira.
verdadeira, mas no necessariamente verdadeira.
A concluso encerra informao que no estava, Toda a informao ou contedo factual da concluso
nem implicitamente, nas premissas.
j estava, pelo menos implicitamente, nas premissas
tericas.
Ocorre quando o pesquisador deseja apresentar Ocorre quando o pesquisador deseja ter ou oferecer
dados e observaes para, a partir destes, construir uma posio terica esclarecedora antes da coleta e
uma posio terica.
anlise de dados.
Os dados coletados empiricamente e fatos A teoria explicativa sobre o fenmeno estudado
observados (previamente expostos) contribuem (previamente construda), contribui para a anlise
para a construo da teoria explicativa sobre o dos dados coletados empiricamente.
fenmeno estudado.
Esta aproximao oferece aos investigadores uma Esta aproximao oferece aos investigadores uma
maneira supostamente mais difcil de construir uma maneira relativamente fcil e sistemtica de testar
teoria a partir de dados e fatos observados.
ideias a partir de uma teoria ou lei.
Esta aproximao pode demandar mais tempo, mas Esta aproximao pode demandar menos tempo mas,
poder permitir, com mais facilidade, chegar a mais raramente, permitir chegar a concluses
novas concluses (novas maneiras de ver o tema diferentes daquilo que foi abordado na construo
estudado).
terica.
Fonte: Elaborado pelos autores.
A partir do quadro anterior e da figura a seguir verifica-se que a induo ou concluso
indutiva a passagem de um conjunto finito de casos para um conjunto maior (eventualmente
infinito) de casos. Parte-se, portanto, de fatos particulares, suficientemente aceitos e
constatados, e infere-se uma verdade geral ou universal, no contida nos fatos examinados.
Portanto, o objetivo da inferncia indutiva levar a concluses cujo contedo muito mais
amplo do que as premissas nas quais foram baseadas. Na deduo se todas as premissas so
verdadeiras a concluso ser verdadeira. Toda a informao da concluso j estava implcita
ou, mesmo, explicitamente contida nas premissas.

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Postura Metodolgica Indutiva
Ideias Gerais

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Postura Metodolgica Dedutiva


Ideias Gerais

Situao Particular
Situao Particular
A pesquisa indutiva move-se das situaes
particulares para criar ou inferir ideias/teorias gerais
(amplas).
A teoria geral (ampla) criada (inferida) a partir de
situaes particulares.

A pesquisa dedutiva move-se das ideias/teorias


gerais (amplas) para situaes especficas.
As situaes particulares so deduzidas a partir da
teoria geral (ampla).

Leis e Teorias
Induo
Fatos Adquiridos
Por meio da
Observao

Deduo

Previses e Explicaes

Figura 1: Representao das posturas metodolgicas indutiva e dedutiva


Fonte: Elaborada pelos autores.

No raciocnio ou inferncia indutivo o antecedente corresponde a dados e fatos


particulares e o conseqente uma afirmao mais geral. No raciocnio dedutivo o
antecedente constitudo por princpios universais a partir dos quais se chega a um
conseqente menos geral.
Tanto a induo quanto deduo devem ter como pontos de partida premissas autoevidentes. Mas importante lembrar que as duas posturas metodolgicas tm funes
diversas: na indutiva procura-se ampliar o alcance dos conhecimentos enquanto na dedutiva
busca-se explicitar o contedo das premissas.
A partir destas consideraes verifica-se nas duas posturas metodolgicas os seguintes
elementos condicionantes, como expostos na representao didtica da figura 2:

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Descrio: Processo mental que, partindo de dados particulares, suficientemente constatados, infere-se uma
verdade geral ou universal, no contida nas partes examinadas.
Objetivo: Chegar a concluses mais amplas que as contidas nas premissas (dados e fatos observados).
Pressupostos:
i) Nas mesmas circunstncias, as mesmas causas produzem os mesmos efeitos.
ii)O que verdade de muitas partes suficientemente enumeradas de um sujeito, verdade para todo esse
sujeito universal.

Etapas do
Processo

Dados Particulares
(suficientemente
constatados)

Inferncia

Observao de um
Fenmeno
Particular

Confrontao das
Premissas Desse
Fenmeno com as
Leis e Teorias Gerais

Verdade Geral ou
Universal
(Teorias / Leis)

Proposio de
uma Nova Lei ou
Teoria Geral

Regra: Os casos particulares devem ser provados em quantidade suficiente. Quanto maior a amostra,
maior a fora indutiva do argumento [...] Quanto mais representativa a amostra, maior a fora indutiva do
argumento.
Finalidade Alcanada: Ampliao do alcance do conhecimento.

Postura Metodolgica Dedutiva


Descrio: Processo mental que, partindo de teorias e leis gerais, verdadeiramente constatados, infere-se
uma verdade em relao a uma realidade particular.
Objetivo: Chegar a concluses mais restritas que as contidas nas teorias ou leis gerais.
Pressupostos:
i) Se as circunstncias so semelhantes e possuem as mesmas causas, os seus efeitos devem ser,
necessariamente, semelhantes.
ii)O que verdade em um sujeito universal , necesariamente, verdade em um sujeito particular.

Etapas do
Processo

Verdade Geral
ou Universal
(Teorias / Leis)

Dados Particulares
(verdadeiramente
constatados)

Inferncia

Anlise de Teorias
e Leis Gerais

Confrontao das
Premissas Tericas
com os Fenmenos
Particulares

Proposio de
uma Explicao
de um Fenmeno
Particular

Regra: Os argumentos somente sero incorretos no caso de partir de premissa falsa. No h gradaes
intermedirias: o raciocnio dedutivo correto ou incorreto.
Finalidade Alcanada: Explicao do contedo das premissas.
Figura 2: Elementos condicionantes das posturas metodolgicas indutiva e dedutiva.
Fonte: Elaborada pelos autores.

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Verifica-se na figura anterior que os argumentos indutivos admitem graus de coerncia,
dependentes do grau de capacidade das premissas sustentarem a concluso. Assim, os
argumentos indutivos aumentam o contedo das premissas, com sacrifcio da preciso,
enquanto os argumentos dedutivos sacrificam a ampliao do contedo para que seja
alcanada a certeza. Entretanto, concluses indutivas podem ser perigosas, pois
generalizaes de premissas verdadeiras podem levar a uma falsa concluso. A validade
universal de uma hiptese cientfica no pode ser verificada definitivamente por meio de um
nmero finito de observaes, medies e experimentos. De afirmaes sobre o passado e o
presente no podem ser deduzidas prognoses absolutamente seguras sobre o futuro.
Diversos autores afirmam que o indutivismo baseado em leis determinsticas (nas
mesmas circunstncias, as mesmas causas produzem os mesmos efeitos e o que verdade
para muitas partes numeradas de um todo verdade para o todo) funciona, por exemplo, na
fsica e na qumica. Mas questionam se o mesmo tambm funciona sempre nas demais
cincias (ALI; BIRLEY, 1999; BRYMAN; BELL, 2007; NEVILLE, 2005).
O primeiro a perceber o carter incerto de conclusos indutivas foi Aristoteles, mas o
primeiro a formul-lo de forma mais precisa foi David Hume (1711-1776). (KAPLAN, 1975;
PREVOS, 2005; TEIXEIRA, 2007; ZABEEH, 1995). Popper (1989, 1998) tambm critica
enfaticamente as deficincias da induo para a produo cientfica. Estas tm sua origem na
necessidade de se estabelecer a priori o princpio da prpria induo. Isso gera algumas
dificuldades tais como: (i) o princpio da induo tem que ser uma afirmao universal; (ii) se
o pesquisador tentar considerar sua verdade como conhecida da experincia, estar se
baseando em observaes especficas, no universais; (iii) para justificar tal princpio,
preciso usar a induo; (iv) para justificar essa induo, deve-se assumir um princpio
indutivo de ordem maior; (v) desse modo, tentar estabelecer o princpio da induo leva-se a
uma regresso infinita.
O autor enfatiza que est longe de ser bvio, de um ponto de vista lgico, haver
justificativa no inferir enunciados universais de enunciados singulares, independentemente de
quo numerosos sejam estes. Para Popper, estes problemas tornam difcil o uso da induo
como mtodo vlido para a cincia, pois no permitem que seja fornecido um critrio
adequado de demarcao.
Por outro lado, Popper (1989, 1998) defende que a pesquisa dedutiva possibilita o
atendimento a um dos pressupostos fundamentais da cincia, que o teste crtico das teorias.
Esse processo de pesquisa dedutiva se d em duas etapas: (i) de uma nova ideia, tiram-se
concluses derivadas por deduo, ainda que estas no estejam justificadas, e; (ii) comparamse tais concluses com outra e com outras afirmaes relevantes de modo a encontrar relaes
lgicas entre elas.
Assim, a utilizao de induo leva formulao de duas perguntas importantes: (i)
qual a justificativa para as inferncias indutivas?, e; (ii) qual a justificativa para a crena de
que o futuro ser como o passado? Desse modo, a principal crtica ao mtodo indutivo pode
ser melhor compreendida ao observar a figura 3 a seguir.

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Alguns Fatos ou
Dados:
- Observados
- Analisados
- Examinados

Salto Indutivo

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Todos os Fatos ou
Dados Considerados:
- Observados
- Analisados
- Examinados

Todos os Fatos ou Dados:

Argumento de Popper:

- No Foram Observados
- No So Observveis

Figura 3: Principal crtica de Popper ao indutivismo.


Fonte: Elaborada pelos autores.

Desta figura depreende-se que, segundo a argumentao de Popper, observar, analisar


e examinar alguns fatos ou dados jamais possibilitar o estabelecimento de leis universais
devido ao denominado salto indutivo. Desta forma, Popper refuta a induo como postura
metodolgica nica para estudar e compreender os fenmenos tanto naturais quanto sociais.
Entretanto, no apenas o mtodo indutivo que enfrenta crticas. Segundo diversos
autores, ao longo dos sculos, tanto a postura metodolgica indutiva quanto a dedutiva
isoladamente se mostraram insuficientes para a sustentao de um projeto cientfico. Foi
necessria a combinao apropriada de ambas as metodologias para dar sustentao cincia.
De acordo com os autores, a unio destes dois mtodos possibilitou a Newton e,
posteriormente, a Stuart Mill, lanar as bases do que conhecido hoje como o mtodo
hipottico-dedutivo (COUTO, 1999; PREVOS, 2005; STUART MILL, 1973).
Assim, a partir de uma crtica profunda ao mtodo indutivo, Popper estruturou o
mtodo hipottico-dedutivo, definindo-o como um mtodo que procura uma soluo, por
meio de tentativas (conjecturas, hipteses, teorias) e eliminao de erros. Segundo Popper
(1970, 1989), ao contrrio da induo, a metodologia hipottico-dedutiva pode ser aplicada no
estudo e compreeno dos fenmenos naturais e sociais.
A pesquisa hipottico-dedutiva inicia-se justamente pela falta de teorias ou leis. O
pesquisador formula as hipteses que entende como verdadeiras, e, apoiado em um processo
de inferncia dedutiva, testa as hipteses inicialmente formuladas.
Popper prope cinco etapas (figura 4) para o mtodo hipottico-dedutivo: (i)
conhecimento prvio do fenmeno: (ii) formulo do problema; (iii) formulao de uma ou
mais hipteses a partir das teorias existentes; (iv) soluo - deduo de conseqncias na
forma de proposies; (v) testes de falseamento - tentativas de refutao ou aceitao das
hipteses.

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Etapa I

Etapa II

Etapa III

Fenmeno

Problema

Conjecturas

Soluo

Falseamento

Criao de
Hipteses a
Partir de Teorias
Existentes

Proposio de
Solues ao
Problema

Testes de
Falseamento
(Refutao ou
Aceitao das
Hipteses)

Conhecimento
Prvio Sobre
o Fenmeno

Formulao
do Problema a
Ser Estudado

Etapa IV

Etapa V

Figura 4: Mtodo hipottico-dedutivo de Popper.


Fonte: Elaborada pelos autores.

Portanto, o mtodo hipottico-dedutivo consiste na construo de conjecturas


(hipteses) que devem ser submetidas a testes, os mais diversos possveis, crtica
intersubjetiva, ao controle mtuo pela discusso crtica, publicidade (sujeitando o assunto a
novas crticas) e ao confronto com os fatos, para verificar quais so as hipteses que persistem
como vlidas resistindo as tentativas de falseamento, sem o que seriam refutadas. um
mtodo de tentativas e eliminao de erros, que no leva certeza, pois o conhecimento
absolutamente certo e demonstrvel no alcanado (POPPER, 1989, 1998; MORIN, 2003).
Diante das consideraes supra-citadas, pergunta-se: afinal, qual a postura
metodolgica mais adequada s cincias sociais? Segundo Babie (1998) e Davies (2007), na
prtica, teoria e pesquisa interagem num processo interminvel e alternado de deduo e
induo, sendo ambas rotas para a construo de teorias sociais, ainda que haja preferncia ou
conforto por um ou outro mtodo. Nesse sentido, os autores afirmam que o trabalho cientfico
assume a caracterstica de uma ponte de mo-dupla. Entretanto, freqentemente cientistas
sociais iniciam suas pesquisas por meio do mtodo indutivo, passando da instncia particular
para princpios gerais, dos fatos e dados para a teoria.
Ao tratar dessa temtica, Davies (2007), Dietrich (1995) e Earman e Salmon (1998)
ressaltam que em um sentido mais amplo toda investigao cientfica indutiva na medida
que aceita hipteses baseadas em dados que no fornecem para ela evidncias dedutivamente
conclusivas, conferindo-lhe apenas um suporte indutivo ou uma confirmao mais ou
menos forte. Em outras palavras, a induo aceitvel, desde que esteja limitada a um mtodo
para gerao de hipteses e perguntas para a pesquisa.
De modo especfico, no Brasil, no existem estudos conclusivos sobre a utilizao de
investigaes indutivas ou dedutivas no contexto dos estudos organizacionais (DE
BENEDICTO, 2008). Entretanto, um estudo realizado por Lopes e Bernardes (2001) com
trabalhos em nvel de stricto sensu revela que a orientao dedutiva no tem despertado muito
entusiasmo nas pesquisas relativas administrao e organizaes ainda que, na viso dos
autores, ela seja a mais adequada para a pesquisa organizacional. Talvez isso esteja ocorrendo
porque h nas aes individuais uma margem de escolha afetada por motivos, regras e valores
decorrentes da vida em sociedade.
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semelhana de Lopes e Bernardes (2001), outros autores como Hempel (1991),


Neville (2005), Bryman e Bell (2007) e Bryman (2008) defendem que a deduo o mtodo
mais adequado para as cincias sociais (rea em que se situam os estudos administrativos e
organizacionais). Este entendimento parte do pressuposto de que mais apropriado fazer uso
das leis gerais e teorias como suporte analtico para compreender e explicar os fenmenos
sociais e organizacionais. A julgar pela natureza dos fenmenos organizacionais certamente
esta argumentao possui coerncia tanto no campo analtico quanto dos resultados prticos
da pesquisa.
Entretanto, muitas pesquisas utilizam conjuntamente os mtodos indutivo e dedutivo o
que, segundo Couto (1999) e Prevos (2005), caracteriza uma triangulao de mtodos, ou
seja, o mtodo hipottico-dedutivo conforme proposto e defendido por Karl Popper. Segundo
tais autores, quando triangulados, os mtodos indutivo e dedutivo apresentam resultados mais
satisfatrios quando comparado ao uso de uma metodologia de forma isolada.
luz das discusses anteriores pautadas na viso de vrios autores e sem
menosprezar a importncia dos mtodos indutivo e dedutivo isoladamente-, pode-se inferir
que os estudos administrativos e organizacionais podem ser beneficiados pelo mtodo
hipottico-dedutivo. Isso poder ocorrer por diversas razes, dentre as quais pode-se destacar:
(i) permite ao pesquisador explorar os pontos fortes tanto da induo quanto da deduo; (ii)
possibilita que as fraquezas da induo e da deduo sejam debeladas; (iii) cria uma maior
flexibilidade ao pesquisador permitindo ajustar a metodologia natureza do fenmeno a ser
estudado; (iv) permite ao pesquisador apropriar-se do conhecimento j existente como base
para a formulao de suas hipteses; (v) a existncia de testes de falseamento permitem ao
pesquisador refutar ou confirmar as hipteses formuladas, e; (vi) a soluo para o problema
estudado apresentada na forma de proposies e no de verdades absolutas.
4. Consideraes finais
Este estudo objetivou analisar aspectos relacionados postura metodolgica indutiva e
dedutiva na produo cientfica dos estudos em administrao e organizaes. Partiu-se do
pressuposto de que existem muitos pontos importantes a serem esclarecidos nos estudos em
administrao e organizaes. Muitos deles so considerados contraditrios e que demandam
uma reflexo mais acurada. Isto ocorre porque a cincia no fonte de certezas. Ela admite a
possibilidade de erro e a necessidade de perptua disposio de rever os conceitos.
Disso decorre que as teorias concernentes aos estudos administrativos e
organizacionais so falveis e permanecem sujeitas a um aperfeioamento constante ou
substituio. A realidade est sempre em mudana e no se pode congel-la num modelo
nico. Desse modo, no existem teorias capazes de explicar todos os fenmenos
administrativos e organizacionais. Assim, no campo dos estudos de administrao e
organizaes, deve-se aceitar a necessidade de constante transformao, aperfeioamento e
ampliao do conhecimento.
No contexto interdisciplinar da epistemologia organizacional e da cincia
organizacional e, diante das dificuldades para explicar os complexos fenmenos
organizacionais, surgem perspectivas tericas distintas, tais como: (i) a positivista - que
procura conhecer os fatos e causas dos fenmenos sociais independentemente dos estados
subjetivos dos sujeitos. Esta perspectiva defende que possvel desenvolver estudos com base
numa metodologia comum s ciencias naturais e sociais; (ii) a fenomenologia - que procura
compreender os fenmenos sociais a partir do ponto de vista ou perspectiva dos prprios
autores. Esta perspectiva defende que difcil desenvolver estudos com base numa
metodologia comum s ciencias naturais e sociais, tendo em vista que a complexidade do
mundo social apresenta permanentes mudanas.
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Entretanto, diante das diferenas em nvel axiolgico, ontolgico e epistemolgico


diversos autores apresentam como proposta a ampliao deste debate, incluindo no rol das
discusses mais duas posturas metodolgicas distintas: a indutiva e a dedutiva. Na pesquisa
indutiva a teoria geral (ampla) criada (inferida) a partir de situaes particulares enquanto
que na pesquisa dedutiva as situaes particulares so deduzidas a partir da teoria geral
(ampla).
Entretanto, na viso de alguns autores, ao longo dos sculos tanto a postura
metodolgica indutiva quanto a dedutiva isoladamente se mostraram insuficientes para a
sustentao de um projeto cientfico. Especialmente o mtodo indutivo, sofreu duras crticas.
Como alternativa, Karl Popper (dentre outros), elaborou uma combinao de ambas as
metodologias para dar sustentao cincia. A unio destes dois mtodos possibilitou a
criao do mtodo hipottico-dedutivo em cinco etapas: (i) conhecimento prvio do
fenmeno: (ii) formulo do problema; (iii) formulao de uma ou mais hipteses a partir das
teorias existentes; (iv) soluo - deduo de conseqncias na forma de proposies, e; (v)
testes de falseamento - tentativas de refutao ou aceitao das hipteses.
semelhana de diversos autores, este estudo prope que as pesquisas em
administrao e organizaes sejam pautadas sob as orientaes da postura metodolgica
dedutiva ou a hipottico-dedutiva (triangulao entre induo e deduo), por serem estas
mais adequadas natureza e realidade das cincias sociais (rea em que se situam os estudos
administrativos e organizacionais). Mediante as razes j expostas, ao seguir uma destas
vertentes metodolgicas, haveria um maior rigor e sustentao epistemolgico/metodolgico
nas pesquisas deste campo do conhecimento.
Este se constitui um tema complexo que necessita de reflexes acuradas e
contextualizadas. Assim, os autores reconhecem que as consideraes feitas neste trabalho
tocam apenas a superfcie do iceberg, no esgotando o tema. Portanto, so necessrios
novos estudos com a profundidade e acuidade que o tema merece.

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