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LOS MATERIALES Y SU CLASIFICACIN

Los materiales son las sustancias que componen cualquier cosa o producto. Desde
comienzos de la civilizacin, los materiales y la energa han sido utilizados por el hombre
para mejorar su nivel de vida. Los ms comunes son la madera ,el hormign ,el ladrillo , el
acero , plsticos , vidrio , caucho , aluminio ,cobre y papel. Existen muchos ms tipos de
materiales y basta mirar alrededor para darse cuenta de ello.
Debido al progreso de los programas de investigacin y desarrollo, se estn creando
continuamente nuevos materiales. La produccin de nuevos materiales y el procesado de
estos hasta convertirlos en productos terminados, constituyen una parte importante de
nuestra economa actual. Los ingenieros disean la mayora de los productos y los
procesos necesarios para su fabricacin. Puesto que la produccin necesita materiales, los
ingenieros deben conocer de la estructura interna y propiedad de los materiales, de modo
que sean capaces de seleccionar el ms adecuado para cada aplicacin y tambin
desarrollar los mejores mtodos de procesado.
Los ingenieros especializados en investigacin trabajan para crear nuevos materiales o
para modificar las propiedades de los ya existentes. Los ingenieros de diseo usan los
materiales ya existentes, los modificados o los nuevos para disear o crear nuevos
productos y sistemas. Algunas veces el problema surge de modo inverso: los ingenieros de
diseo tienen dificultades en un diseo y requieren que sea creado un nuevo material por
parte de los cientficos investigadores e ingenieros.
La bsqueda de nuevos materiales progresa continuamente. Por ejemplo los ingenieros
mecnicos buscan materiales para altas temperaturas, de modo que los motores de
reaccin puedan funcionar ms eficientemente. Los ingenieros elctricos procuran
encontrar nuevos materiales para conseguir que los dispositivos electrnicos puedan
operar a mayores velocidades y altas temperaturas.

Clasificacin de los materiales


Por conveniencia la mayora de los materiales de la ingeniera estn divididos en dos
grupos principales materiales metlicos, y no metlicos.
1. Metlicos:

Ferrosos

No ferrosos

2.

Orgnicos

Inorgnicos

No metlicos:

1.

Materiales Metlicos.

Estos materiales son sustancias inorgnicas que estn compuestas de uno o ms


elementos metlicos, pudiendo contener tambin algunos elementos no metlicos,

ejemplo de elementos metlicos son hierro cobre, aluminio, nquel y titanio mientras
que como elementos no metlicos podramos mencionar al carbono.
Los metales tienen como caracterstica una buena conductividad elctrica y trmica,
alta resistencia, rigidez, ductilidad. Son particularmente tiles en aplicaciones
estructurales o de carga. Las aleaciones (combinaciones de metales) conceden alguna
propiedad particularmente deseable en mayor proporcin o permiten una mejor
combinacin de propiedades.
De los elementos que figuran en la tabla peridica, alrededor de 80 pueden ser
clasificados como metales. Todos ellos tienen en comn que sus electrones ms
externos en un tomo neutro son cedidos fcilmente. Esta caracterstica es la causa de
su conductividad, tanto elctrica como trmica, de su brillo y maleabilidad.
El uso de metales puros es limitado, pues son blandos o tienden a corroerse. Sin
embargo, toleran una considerable cantidad de elementos en estado slido o lquido.
As, la mayor parte de los materiales metlicos comnmente usados son mezclas de
dos o ms metales elementales. Es posible realizar estas mezclas de varias maneras,
pero casi siempre se obtienen por la unin de metales por arriba de su punto de
fusin. Esa mezcla slida de metales o metaloides se denomina aleacin.

Metales Ferrosos
Los metales ferrosos como su nombre lo indica su principal componente es
el fierro, sus principales caractersticas son su gran resistencia a la tensin
y dureza. Las principales aleaciones se logran con el estao, plata, platino,
manganeso, vanadio y titanio.
Los principales productos representantes de los materiales metlicos son:
Fundicin de hierro gris Hierro maleable Aceros Fundicin de hierro
blanco. Su temperatura de fusin va desde los 1360C hasta los 1425C y
uno de sus principales problemas es la corrosin.
Los Metales no Ferrosos
Por lo regular tienen menor resistencia a la tensin y dureza que los
metales ferrosos, sin embargo su resistencia a la corrosin es superior. Su
costo es alto en comparacin a los materiales ferrosos pero con el aumento
de su demanda y las nuevas tcnicas de extraccin y refinamiento se han
logrado abatir considerablemente los costos, con lo que su competitividad
ha crecido notablemente en los ltimos aos. Los principales metales no
ferrosos utilizados en la manufactura son: Aluminio Cobre Magnesio
Nquel Plomo Titanio Zinc Los metales no ferrosos son utilizados en la
manufactura como elementos complementarios de los metales ferrosos,
tambin son muy tiles como materiales puros o aleados los que por sus

propiedades fsicas y de ingeniera cubren determinadas exigencias o


condiciones de trabajo, por ejemplo el bronce (cobre, plomo, estao) y el
latn (cobre zinc).

2.

Materiales No metlicos.
a) Materiales de origen orgnico. Son as considerados cuando contienen clulas
de vegetales o animales. Estos materiales pueden usualmente disolverse en
lquidos orgnicos como el alcohol o los tetracloruros, no se disuelven en el
agua y no soportan altas temperaturas. Algunos de los representantes de este
grupo son:
Plsticos
Productos del petrleo
Madera
Papel
Hule
Piel.
b) Materiales de origen inorgnico. Son todos aquellos que no proceden de
clulas animales o vegetales o relacionadas con el carbn. Por lo regular se
pueden disolver en el agua y en general resisten el calor mejor que las
sustancias orgnicas. Algunos de los materiales inorgnicos ms utilizados en
la manufactura son:
Los minerales
El cemento
La cermica
El vidrio
El grafito (carbn mineral)

Los materiales no metlicos como los cermicos, ladrillos, el vidrio, la loza, los
aislantes y los abrasivos, tienen escasas conductividad tanto elctrica como trmica y
aunque pueden tener buena resistencia y dureza son deficientes en ductilidad,
conformabilidad y resistencia al impacto. Los materiales de cada uno de estos grupos
poseen estructuras y propiedades distintas.
Los polmeros son grandes estructuras moleculares creadas a partir de molculas
orgnicas. Tienen baja conductividad elctrica y trmica, reducida resistencia y debe
evitarse su uso a temperaturas elevadas. En estos se incluyen el caucho (el hule), los
plsticos y muchos tipos de adhesivos. Se producen creando grandes estructuras
moleculares a partir de molculas orgnicas obtenidas del petrleo o productos
agrcolas. Los polmeros termoplsticos, en los que las cadenas moleculares no estn
conectadas de manera rgida, tienen buena ductibilidad y conformabilidad; en cambio,
los polmeros termoestables son ms resistentes, a pesar de que sus cadenas

moleculares fuertemente enlazadas los hacen ms frgiles. Tienen mltiples


aplicaciones, entre ellas en dispositivos electrnicos.
Los cermicos tienen baja conductividad elctrica y trmica y son usados a menudo
como aislantes. Son fuertes y duros, aunque frgiles y quebradizos. Nuevas tcnicas de
procesos consiguen que los cermicos sean lo suficientemente resistentes a la fractura
para que puedan ser utilizados en aplicaciones de carga. Dentro de este grupo de
materiales se encuentran: el ladrillo, el vidrio, la porcelana, los refractarios y los
abrasivos.
Semiconductores. Su conductividad elctrica puede controlarse para su uso en
dispositivos electrnicos. Son muy frgiles.
Materiales compuestos. Como su nombre lo indica, estn formados a partir de dos o
ms materiales de distinto grupos, produciendo propiedades que no se encuentran en
ninguno de los materiales de forma individual.
Los materiales sean metlicos o no metlicos, orgnicos o inorgnicos casi nunca se
encuentran en el estado en el que van a ser utilizados, por lo regular estos deben ser
sometidos a un conjunto de procesos para lograr las caractersticas requeridas en
tareas especficas. Estos procesos han requerido del desarrollo de tcnicas especiales
muy elaboradas que han dado el refinamiento necesario para cumplir con
requerimientos prcticos. Tambin estos procesos aumentan notablemente el costo de
los materiales, tanto que esto puede significar varias veces el costo original del
material por lo que su estudio y perfeccionamiento repercutirn directamente en el
costo de los materiales y los artculos que integraran.