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NDICE DEL ARTCULO

157. MEDIR EL RADIO DE LA TIERRA


CON UN RELOJ Y UNA CINTA MTRICA
De todos es conocido el mtodo del alejandrino
Eratstenes(siglo III a.C.) para medir el radio de la Tierra.

157. MEDIR EL RADIO DE LA


TIERRA CON UN RELOJ Y
UNA CINTA MTRICA
solucion
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El problema que se plantea consiste en calcular el radio de la


Tierra, empleando un reloj y una cinta mtrica.
Supn que estamos en una playa, en un atardecer, justo en el momento que el sol se pone por el horizonte
del mar. Mide el momento exacto en el que el sol se pone en el horizonte, ponte inmediatamente de pie y an
vers algunos rayos de el sol en el horizonte. Poco a poco el sol se volver a introducir en el horizonte; mide
el tiempo que ha pasado.
Con esta informacin y tu altura podrs calcular el radio de la Tierra de manera aproximada.

Este problema es una adaptacin de una situacin presentada en el libro La fsica en la vida cotidiana
de Alberto Rojo.
En primer lugar diremos que el tiempo que tarda en ponerse el sol entre nuestra posicin de sentado y de pie
nos da una pista para encontrar el ngulo de rotacin de la tierra en ese intervalo de tiempo.
En efecto, la tierra gira los 360 en 24 horas, por tanto por una simple regla de tres sabremos
el ngulo de rotacin en ese intervalo de tiempo.

Por otra parte en las 24 horas un punto fijo imaginario del permetro terrestre habr recorrido
todo el permetro de la tierra. Adems si el ngulo es muy pequeo (vase el dibujo), la distancia recorrida ( C)
es casi igual a la distancia del horizonte(B). Por otra parte podemos aplicar el teorema de Pitgoras al tringulo
que tiene por catetos los valores B(aproximadamente C) y el radio de la tierra R y por hipotenusa: R+h
Por tanto, tenemos todos los elementos para resolver el problema.
Realizando los clculos y razonamientos pertinentes llegamos a:

Siendo h la altura de la persona, T el tiempo transcurrido entre las dos posiciones(sentado y de pie),
medido en horas

Calcular el radio de la Tierra a partir de la sombra


de un lpiz
Publicado por Instituto de Ciencias Matemticas el 21 junio, 2012
Comentarios (4)
Los alumnos de la clase de cuarto de primaria del Colegio Ramiro de Maeztu tuvieron ayer la oportunidad de
experimentar el quehacer cientfico y de ver que se puede hacer mucho con matemticas muy sencillas,
emulando el mtodo que permiti al griego Eratstenes calcular el radio de la Tierra en el 250 a. C.
Eratstenes solo necesit medir las sombras de dos objetos verticales separados por una distancia conocida
en un momento determinado del ao para asegurar que la Tierra es esfrica y, adems, calcular sus
dimensiones. En esta ocasin se calcularon las medidas a partir de la sombra de un lpiz y los datos se
compartieron por videoconferencia con otros estudiantes que repetan el experimento en otro punto del
mundo.

Como explic David Martn de Diego, investigador del Instituto de Ciencias Matemticas (ICMAT), en una
conferencia previa al experimento, Eratstenes obtuvo una aproximacin del radio terrestre con un reducido
error gracias a su ingenio, de unas sencillas observaciones y de unas matemticas que hoy consideramos
elementales.

Ayer fueron 75 alumnos madrileos de unos 10 aos de edad, quienes asumieron el reto de averiguar el radio
de la Tierra con la nica ayuda de un lpizque proyecta su sombra en el suelo-, un porta ngulos y papel.
Con ello consiguieron una de las medidas necesarias para hacer el clculo, que luego han compartido con
alumnos de otras ciudades que tambin participan en este proyecto internacional: Lyon (Francia) y Alejandra
(Egipto),
En este experimento internacional, total participan en torno a un millar de estudiantes. Hoy se ha celebrado
en el Centro Tcnico Informtico del CSIC una videoconferencia en la que los alumnos de las tres ciudades
han compartido y comentado sus resultados. Para conocer cul es la longitud de la circunferencia de la Tierra
es necesario saber cul es el ngulo del Sol con respecto a la vertical en dos ciudades, as como la distancia
entre stas.
Lo que hicieron los nios del Ramiro de Maeztu fue calcular el ngulo de un tringulo rectngulo cuyos
catetos son una vertical conocida la longitud del lpiz- y su sombra.

La medicin se realiz a las 14 horas 17 minutos del da 20 de junio de 2011, que es nuestro medioda solar
(12 h 17 minutos UTC) en Madrid, con una latitud de 40 26 Norte y una longitud de 30 42 oeste.
No todos los resultados se acercaron al buscado, ya que el suelo no estaba de todo nivelado, el lpiz no
estaba perpendicular o a la imprecisin de las medidas tomadas. Con la ayuda de David Martin de Diego
(Instituto de Ciencias Matemticas) consiguieron una medicin ms precisa: 30 cm del lpiz y 9,10 cm de la
sombra.
Por tanto el ngulo buscado (el que forma la direccin en la que incide el sol en la punta del palo y la vertical
del palo) es el que tiene por tangente el cociente de las dos medidas:
tan a= 9,1/30=0,303
Con la calculadora han obtenido el ngulo a=169 grados. En Lyon deberan han medido un ngulo de 223
grados y en Alejandra un poco ms de 8.

Con estos datos, ya solo falta calcular las distancias en meridiano de las ciudades participantes. Por ejemplo
de Madrid a Lyon hay 593 km. Sabiendo la distancia del sector de la circunferencia (593) y el valor del ngulo
de este sector (22,3 16,9 = 5,4), haciendo una regla de tres obtenemos la longitud total del a Tierra
L=39.333 km, que no es una mala estimacin. Para obtener el radio de la tierra dividimos por 2xPi y nos da
R=6260 km con un error del clculo exacto de unos poco km.
La actividad fue registrada por la Fundacin Espaola de la Ciencia y la Tecnologa (FECYT). Se puede ver en
el portal de la agencia de noticias cientficas SINC.

Geografa[editar]
Est ubicado al suroeste del Per, frente al Ocano Pacfico con 528 kilmetros de litoral.
Debido a esa ubicacin, es el centro comercial de la zona sur del pas, que incluye los
departamentos de Apurmac, Cusco, Madre de Dios, Moquegua, Puno y Tacna; y, es parte del
corredor turstico del sur peruano, lo que significa que est interconectado con el 40% del
pas, y encaramada sobre un repecho o cuesta en la Cordillera de los Andes. Limita al noreste
con Ica y Ayacucho; por el norte, conApurmac y Cusco; por el este, con Moquegua y Puno;
por el sudoeste, con el ocano Pacfico.

Latitud sur: 14366.

Longitud oeste: Entre meridianos 715939 y 75552.

Clima: Templado y relativamente seco; su temperatura vara entre los 21 C y los


10 C. De enero a marzo tiene lluvias moderadas. El sol brilla casi todos los das
del ao.

Ros ms importantes: Tambo, Ocoa, Majes y Chili.

Volcanes: Coropuna (6.425 msnm), Ampato (6.288 msnm), Solimana (6.093 msn
m), Hualca Hualca (6.025 msnm), Chachani (6.057 msnm), Misti(5.822 msnm)
y Pichu Pichu (5.664 msnm).

Cordilleras: Cordillera de Ampato, Cordillera Chila y Cordillera Volcnica

Abras: Apo Apacheta (5.100 msnm) en Castilla; Chucura (4.720 msnm) en


Caylloma y Visca (4.650 msnm) en La Unin y Condesuyos.

Islas: Hornillos, Blanca, Casca y Saragosa.

Lagunas: Mucurca, Salinas y la reserva nacional Lagunas de Mejia.