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Gerardo Herrera Corral

Es profesor titular del Departamento de Fsica del Centro de Investigacin y de


Estudios Avanzados (Cinvestav-IPN), al que ingres en 1991 y del que fue jefe durante
el periodo de 2003 a 2007. Forma parte del Sistema Nacional de Investigadores, Nivel
III. Obtuvo el Premio de Investigacin en Ciencias Exactas de la Academia Mexicana
de Ciencias (2001), el Premio a la Investigacin Cientfica de la Sociedad Mexicana de
Fsica (2006) y la distincin Mente Quo Discovery Channel en la categora Universo
(2011), as como la Ctedra Magistral en Matemticas Diego Bricio Hernndez por El
Colegio de Sinaloa (2014). Recientemente ha sido elegido para recibir el
Reconocimiento Estatal del Gobierno de Chihuahua por su Trayectoria Cientfica
(2015).
Naci en 1963 en Delicias, Chihuahua, donde curs la educacin bsica y
obtuvo el ttulo de tcnico agrcola (1981) en el Centro de Estudios Tecnolgicos
Agropecuarios Nm. 2 y el de preparatoria en una Escuela Nocturna Constitucin. Con
el apoyo de becas (SEP, ITSEM, Conacyt y DAAD) concluy la licenciatura en
ingeniera fsica en el Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores de Monterrey
(Monterrey, Nuevo Len), la maestra en ciencias en el Cinvestav-IPN (Ciudad de
Mxico) y el doctorado en fsica en la Universidad de Dortmund (Alemania).
Posteriormente, realiz estancias posdoctorales en el Fermi National Accelerator
Laboratory (Chicago, Estados Unidos) y en el Centro Brasileiro de Pesquisas Fsicas
(Ro de Janeiro, Brasil). Ha sido investigador en el Deutsches Elektronen Synchrotron
(Hamburgo, Alemania) y Paid Scientific Associate en el Centro Europeo de
Investigaciones Nucleares (CERN) en Ginebra, Suiza. En 1993 recibi la beca
Fulbright para realizar una estancia de investigacin en el Fermilab (Chicago), y en
1998 obtuvo el apoyo de la Fundacin Alexander von Humboldt para trabajar en el
experimento H1 del Deutsches Elektronen Synchrotron (Alemania). Coordin uno de
los cuatro proyectos aprobados en Mxico de la Iniciativa Cientfica del Milenio
apoyada por el Banco Mundial, as como siete proyectos seleccionados por las
comisiones de pares del Consejo Nacional de Ciencia y Tecnologa (Conacyt) en
diferentes convocatorias de ciencia bsica.
Ha participado en asociaciones y comits cientficos internacionales y
nacionales. Ingres en 1997 al Panel for Future Instrumentation Innovation and
Development del International Committee for Future Accelerators, del que an es
miembro, y particip en el International High Energy Physics Computing Coordination
Committee. Presidi la Divisin de Partculas y Campos y la Divisin de Fsica Mdica
de la Sociedad Mexicana de Fsica y el Comit de tica, rgano asesor de la Direccin
General del Cinvestav. Fue secretario designado de la Academia Mexicana de
Ciencias e integrante de las comisiones dictaminadoras del Instituto de Fsica, del
Instituto de Ciencias Nucleares y del Instituto de Ciencias Fsicas de la UNAM.
Actualmente forma parte de los comits editoriales de The Open Nuclear and Particle
Physics Journal y de Open Journal of Physics, ambas de la casa editorial Bentham
Science Publishers, y de la Revista Mexicana de Fsica (Sociedad Mexicana de
Fsica). Es rbitro de varias revistas cientficas internacionales.
Gerardo Herrera Corral ha publicado ms de 300 artculos de investigacin en
revistas indizadas, editado nueve libros especializados y presentado cerca de 50
trabajos en congresos nacionales e internacionales. En conjunto, los artculos con su
autora renen cerca de 6000 citas registradas; algunos han recibido ms de
cuatrocientas citas y estuvieron entre las publicaciones de mayor impacto del
experimento que los originaron. Asimismo, una de sus imgenes de mamografa
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procesadas con algoritmos en prueba, producto de su inters en las aplicaciones de


la fsica a la medicina (en particular en imaginologa con rayos X) fue publicada en el
prestigiado libro Invitacin a la Biologa coordinado por Curtis y Barnes, actualmente
en su sptima edicin.
Su amplia produccin cientfica ha sido acompaada por una labor constante
de difusin a travs de los medios masivos de comunicacin. Ha publicado casi una
centena de artculos de divulgacin en revistas y peridicos de circulacin nacional;
fund la columna El Cinvestav en su tinta de la revista Conversus; escribi una
columna mensual en la seccin Opinin de La Crnica de Hoy; fue miembro invitado
del Consejo Editorial en la seccin Cultura del peridico Reforma y es Director
Editorial (2015) de la revista Avance y Perspectiva. Es uno de los cientficos ms
solicitados por los conductores de informativos, breviarios y programas de temas de
ciencia en radio, televisin e internet, lo que lo ha convertido en un lder de opinin
ante el gran pblico, sobre todo entre los jvenes. El inters de Gerardo Herrera Corral
por la transmisin del conocimiento, la enseanza de este y el fomento en Mxico de
una cultura cientfica integrada en la vida social ha fructificado tambin en los medios
editoriales. Asesor el libro Ms all del tomo, recomendado por la SEP a los
alumnos de quinto grado de educacin bsica; escribi las notas a pie de pgina de
Einstein, de Alfonso Reyes (FCE), y es coautor de Entre quarks y gluones: mexicanos
en el CERN (UNAM, CONACYT y AMC). La publicacin de sus libro: El Gran
Colisionador de Hadrones: historias del laboratorio ms grande del mundo (UAS, 2012,
actualmente en proceso de coedicin con editorial Proceso) y El Higgs el Universo
lquido y el Gran Colisionador de Hadrones (FCE, 2014), cuyo manuscrito fue finalista
del Premio Ruy Prez Tamayo 2012, ha revitalizado la escritura en espaol de textos
que no slo proporcionan informacin de primera mano sobre algunos de los
descubrimientos cientficos ms actuales y trascendentes, sino que describen los
espacios, aparatos, principios, personas y tramas que los hicieron posibles y sugieren
orientaciones a seguir en la resolucin de los nuevos retos de la ciencia. Las primeras
impresiones de ambos libros se han agotado dentro de un mercado editorial dominado
por las traducciones al espaol de impresos escritos en otros idiomas, principalmente
el ingls. Actualmente tiene en proceso de edicin el libro: Universo: La historia ms
grande jams contada en editorial Taurus.
Ha contribuido a la formacin de nuevas generaciones de especialistas en su
campo disciplinario mediante la asesora de 14 estudiantes de doctorado (diez de ellos
ya graduados y los restantes en desarrollo), nueve de maestra y tres de licenciatura.
La mayora de los graduados bajo su direccin son miembros del SNI y realizan
actividades de investigacin en instituciones de Mxico (UNAM, UV, UAS, BUAP, IMP
y Cinvestav) y del exterior: la Universidad de Heidelberg, Alemania, y la Pontificia
Universidad Catlica de Per. Asimismo, ha fomentado programas de intercambio y
estancias de estudiantes mexicanos de preparatoria, licenciatura y postgrado en
centros e instituciones extranjeras.
La trayectoria de Gerardo Herrera Corral est asociada a proyectos cientficos
multinacionales de largo aliento en reas fronterizas del conocimiento. En las primeras
etapas de su carrera particip en el experimento ARGUS (Alemania), que es
considerado en el libro Twentieth Century Physics (escrito por clebres fsicos entre
los que se encuentran varios premios Nobel) como uno de los proyectos del siglo XX
con mayor trascendencia en la fsica de partculas. Despus, ya con base en el
Cinvestav-IPN, trabaj en el experimento E791 de blanco fijo en Fermilab (EUA). De
1994 hasta la actualidad ha colaborado en uno de los cuatro proyectos principales del
Gran Colisionador de Hadrones del CERN: A Large Collider Experiment (ALICE) que
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naci en 1993 con el propsito de recrear a nivel atmico las condiciones existentes
en el Universo temprano.
En el transcurso de los ltimos veinte aos Gerardo Herrera Corral convoc y
lider a un grupo de cientficos mexicanos de diferentes instituciones (Cinvestav-IPN,
UNAM, Benemrita Universidad Autnoma de Puebla y Universidad Autnoma de
Sinaloa, principalmente) que, con apoyos institucionales, recursos del Conacyt y
fondos internacionales, hizo posible por vez primera la participacin de Mxico en el
diseo, la construccin y operacin de detectores para fsica de altas energas. Esta
colaboracin se ha centrado en la proyeccin y la realizacin de tres sistemas de
deteccin para el estudio de la interaccin de protones as como de iones pesados
ultra-relativistas. Los dos primeros fueron el detector de rayos csmicos ACORDE y el
detector VZERO, que forma parte del sistema de disparo en el experimento ALICE y es
una pieza clave del proyecto porque suprime el ruido ocasionado por colisiones de haz
con molculas de gas y proporciona las medidas en lnea de la luminosidad del
acelerador y de la centralidad de las interacciones de iones pesados. Todas las
publicaciones del experimento hacen uso de la informacin de este detector. Las
primeras publicaciones del proyecto ALICE fueron realizadas con base slo en el
detector VZERO y el de trayectorias. Tres de estos artculos ocuparon la portada de la
revista Eur.Phys.J y han sido citados cientos de veces. Uno de ellos, con ms de 200
citas, menciona al sistema VZERO en 20 0casiones.
Recientemente se instal un detector ms llamado AD (ALICE Diffractive) que
mejora el potencial de investigacin de ALICE en el rea de la fsica de difraccin,
interaccin de fotones y fsica de bajo momento transverso. Esto posibilit la formacin
del grupo de trabajo en fsica difractiva e inducida por fotones de ALICE, al que cre y
coordin de 2010 a 2011 y de cuya seccin de instrumentacin es coordinador, al
tiempo que es convener del equipo de trabajo de fsica difractiva de ALICE. Es el lder
del proyecto AD, tercer sistema diseado y creado en Mxico para el proyecto ALICE,
que comenz a funcionar en marzo 2015.