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CONTRATO DE CONSTRUCCIÓN DE BUQUES

La construcción no es un verdadero modo de adquisición de buques, sino el contrato que
conduce a la transmisión de la propiedad de esa cosa compuesta a favor de quien ordenó la
obra. La construcción de buques puede hacerse de las siguientes maneras:
a) Por administración: la construcción puede hacerla el propio interesado, que contrata
la mano de obra, adquiere y provee los materiales, ejecuta los planos y dirige las
tareas.
b) Por empresa o por presupuesto o por precio alzado: la realiza un astillero al cual se
le encarga la obra, con provisión de materiales por el comitente o no. Se trata de
una locación de obra.
c) Por economía: solo se utiliza actualmente respecto de buques pequeños y supone al
constructor como empresario de su propia obra, propietario de los materiales y
empleador de los trabajadores, es decir que todos los riesgos corren por su cuenta
desde el comienzo de los trabajos hasta su conclusión, y es el titular del dominio de
las estructuras que va elaborando, durante la construcción, y del buque al término
de dicha construcción.
En el contrato de construcción de buques, el astillero (contratista o constructor) se obliga a
ejecutar una serie de obras parciales con el propósito de completar una obra (buque) en la
forma, las condiciones y en el tiempo pactados, a cambio de un precio a ser pagado por el
propietario (contratante o comitente) en la fecha estipulada para la entrega a este último del
buque.
El contrato de construcción de un buque de 10 toneladas o más de arqueo total, así como su
modificación y rescisión debe hacerse por escrito, bajo pena de nulidad, siendo
indispensable la inscripción del contrato y de cualquier modificación en el Registro
Nacional de Buques, para que tenga efectos frente a terceros que hayan adquiridos derechos
sobre el buque. La falta de construcción implica la presunción de que el buque es
construido por cuenta del constructor.
El art. 150 establece que el buque, salvo pacto en contrario, es de propiedad del comitente a
partir de la colocación de la quilla o del pago de cualquiera de las cuotas, derecho que
puede hacérselo valer frente a terceros, siempre y cuando se haya cumplimentado la
inscripción en el Registro.
Respecto de los vicios ocultos el constructor responde de ellos siempre que sean
descubiertos dentro de los 18 meses de la entrega del buque y que el comitente notifique a
aquel dentro de los sesenta días inmediatamente posteriores al descubrimiento. La acción
respectiva prescribe por el transcurso de un año de la fecha de notificación.
Transferencia del dominio sobre el buque
La tradición material del buque solo puede tener lugar una vez finalizado el proceso de
construcción.
Durante el proceso de negociación las partes suelen acordar que la construcción habrá de
dividirse en varias etapas o fases, y que el comitente habrá de pagar una cuota o parte del

La inscripción sólo debe corresponder a buques cuya construcción se lleva a cabo en el país del Registro. planos y normas de calidad acordados. quien encarga la obra va asumiendo el dominio de todo lo construido hasta ese momento. o haya entregado en forma de equipos. El objetivo de este convenio es la estimulación en los Estados contratantes de la creación de un registro para que se anoten en él los derechos de propiedad y los derechos reales de hipoteca relativos a buques cuya construcción tiene ya lugar o tendrá más adelante. Recibir del astillero o constructor el buque en el lugar. o desde que el constructor declare que lo construye por su cuenta. sin embargo interesa y conviene presentar los derechos y obligaciones esenciales: a) El astillero o constructor se obliga a: a. Régimen Obligacional en el Contrato de Construcción de Buques Los derechos y obligaciones del astillero y del comitente están detallados en el contrato. También pueden pactar que en el caso de la construcción por fases concretas. no autorizándose la de los que se construyen fuera de él. desde el momento en que existe un contrato de construcción de buque determinado. . b) El comitente se obliga a: a. forma y condiciones pactadas. equipos. Registro de buques en construcción La inscripción del contrato de construcción de buques con sus eventuales modificaciones. b. Pagar al astillero o constructor el precio estipulado. maquinarias y todo el material destinado a esa construcción (se hallen bajo la custodia del astillero o bajo la de los proveedores) corresponden al comitente. Por lo tanto cada contrato por tener su fisonomía propia y su sistema para regular el aspecto de la transferencia del dominio. tiempo. a menos que el Estado exija el comienzo de la obra. en los plazos y condiciones acordados. En 1. puesto que al terminar la ejecución de la obra y entregarla cobra el precio acordado y deja libre sus gradas para poder aceptar nuevos trabajos. también al astillero. b. tiempo. y la del buque en construcción es obligatoria en algunos Estados.967 se aprobó en Bruselas el Convenio Internacional relativo a la Inscripción sobre los Buques en Construcción que no ha recibido la aceptación esperada. quien los va recibiendo progresivamente hasta el valor de los que éste último haya pagado al constructor. declarando que con dichos pagos. o según lo hubiera podido decidir posteriormente. posible aunque no de necesario cumplimiento en otros. el dominio sobre la estructura. Incumplimiento del astillero: Retraso en la entrega La entrega del buque interesa al comitente ya que al disponer de él puede utilizarlo según lo tenía planeado al pactar su construcción. ni siquiera de otros países contratantes. Entregar el buque al comitente en el lugar.precio total al término de cada fase o etapa. Construir el buque de conformidad con lo pactado en el contrato y con las especificaciones. forma y condiciones pactadas. maquinaria o material. Es relativamente común que la entrega de los buques no se lleve a cabo en la fecha estipulada en el contrato. mientras en otros no es posible.

da lugar al pago por el astillero de una indemnización de una cantidad determinada por cada día de retraso. pero a cargo de éste y los daños y perjuicios a que pudiera dar lugar dicho mal cumplimiento. y si el astillero no entrega el buque dentro de un plazo determinado (ej.360 días) el comitente puede resolver el contrato y exigir al astillero las sumas que hubiere abonado. o de otra cantidad cualquiera que acuerden en base a otra fórmula. se comprueba la insuficiencia de velocidad. o de modificaciones exigidas por el comitente. más las cantidades equivalentes al coste de materiales suministrados. Para eximirse de culpa el astillero tiene la carga de la prueba de que ha obrado con la debida diligencia. terremotos. dicho comitente al recibir aquellas cantidades. carente de las cualidades previstas y esperadas conduce inevitablemente a afirmar la responsabilidad de ese astillero por tal incumplimiento contractual. b) La resolución c) La aceptación del buque con una rebaja proporcional del precio.. Estas causas son usualmente dos: la fuerza mayor (guerras. o de la aplicación de procedimientos técnicos señalados por este último. hostilidades. El comitente dispone de tres caminos a seguir ante el incumplimiento del astillero: a) La reparación de las desviaciones contractuales. o que consume una cantidad exagerada de combustible o en caso de haber diferencias notorias respecto del tonelaje de peso muerto. bloqueos. que puede ser dirigida a exigir la reparación o corrección de los defectos por el astillero o por terceros. con los intereses correspondientes. El defectuoso cumplimiento de las obligaciones del astillero da lugar a una acción personal del comitente de naturaleza contractual.) y las modificaciones al proyecto solicitadas por el comitente. Incumplimiento del astillero: obra defectuosa La construcción de un buque que no responda a las exigencias mencionadas. . El incumplimiento del astillero por no entregar el buque en la fecha pactada o en la fecha de entrega que resulte de añadirle los días hábiles perdidos por las causas de retrasos autorizadas. En estos casos el astillero puede sufrir perjuicios debido a la ocupación prolongada de sus instalaciones y de la consiguiente imposibilidad de utilizar las mismas para nuevos trabajos. 180 días) o si el número acumulado de días de retraso supera una cantidad determinada (ej.En los contratos se acostumbra que la entrega será un día determinado o antes de ese día. Otros incumplimientos: en los casos de que el buque una vez terminada su construcción y puesta en marcha. pero que esa fecha de entrega puede ser postergada durante el período de tiempo consentido en el contrato para prorrogarla en virtud de las llamadas “causas de retrasos autorizadas”. Incumplimiento del comitente Por no recibir del astillero el buque en el tiempo estipulado. ajustándose a las cláusulas del contrato y a las disposiciones legales de aplicación. pero estos pagos tienen un límite en el tiempo. etc. con sus intereses. El incumplimiento defectuoso no compromete al astillero si resulta de los materiales suministrados directamente por el comitente. huelgas. Si se ha producido la transferencia de la propiedad sobre la obra. deberá transmitirla al astillero nuevamente.

que puede ocurrir tanto durante la construcción como al finalizar la misma. .926 SOBRE INMUNIDADES DE LOS BUQUES DE ESTADO El art. a las mismas reglas de responsabilidad y a las mismas obligaciones aplicables a los buques. cargamentos y armamentos privados”. CONVENCIÓN DE BRUSELAS DE 1. Los Estados pueden invocar todos los medios de defensa.El otro incumplimiento se da por la falta de pago. de prescripción y de limitación de responsabilidad que los que pueden hacer valer los armadores privados. las cargas o pasajeros transportados por los buques de Estado. En virtud de este texto los Estados se someten al derecho privado y los tribunales deberán aplicar las mismas reglas que son aplicables a las personas privadas. así como los Estados que son propietarios de esos buques o que los explotan o que son propietarios de esas cargas. 1 de esta convención establece que “Los buques de mar pertenecientes a los Estados o explotados por ellos. Los buques que están excluidos del régimen de esta convención son en general aquellos que están afectados a un servicio gubernamental. las cargas que le pertenecen. están sometidos en lo que concierne a las reclamaciones relativas a la explotación de esos buques o al transporte de esas cargas. no comercial.