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OMS | Violencia contra la mujer

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violencia en el noviazgo) entre los jvenes.


En los entornos de ingresos bajos, aparecen como prometedoras
otras estrategias de prevencin primaria, como la microfinanciacin
unida a la formacin en igualdad de gnero y las iniciativas
comunitarias dirigidas contra la desigualdad de gnero o tendentes a
mejorar la comunicacin y las aptitudes para las relaciones
interpersonales.
Las situaciones de conflicto, posconflicto y desplazamiento pueden
agravar la violencia y dar lugar a formas adicionales de violencia
contra las mujeres.

Introduccin
Las Naciones Unidas definen la violencia contra la mujer como "todo
acto de violencia de gnero que resulte, o pueda tener como resultado
un dao fsico, sexual o psicolgico para la mujer, inclusive las
amenazas de tales actos, la coaccin o la privacin arbitraria de libertad,
tanto si se producen en la vida pblica como en la privada".
La violencia de pareja se refiere al comportamiento de la pareja o ex
pareja que causa dao fsico, sexual o psicolgico, incluidas la agresin
fsica, la coaccin sexual, el maltrato psicolgico y las conductas de
control.
La violencia sexual es cualquier acto sexual, la tentativa de consumar
un acto sexual u otro acto dirigido contra la sexualidad de una persona
mediante coaccin por otra persona, independientemente de su relacin
con la vctima, en cualquier mbito. Comprende la violacin, que se
define como la penetracin, mediante coercin fsica o de otra ndole, de
la vagina o el ano con el pene, otra parte del cuerpo o un objeto.

Alcance del problema


Las estimaciones ms precisas de la prevalencia de la violencia de
pareja y la violencia sexual en entornos sin conflictos son las
proporcionadas por encuestas poblacionales basadas en el testimonio
de las vctimas. En un estudio de la OMS sobre la salud de la mujer y la
violencia domstica contra la mujer (WHO multi-country study on
womens health and domestic violence against women) realizado en 10
pases, en su mayora de renta media y baja, se observ que en las
mujeres de 15 a 49 aos:

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entre el 15% de ellas en el Japn y el 71% en Etiopa referan haber


sufrido a lo largo de su vida violencia fsica o sexual perpetrada por
su pareja;
entre un 0,3% y un 11,5% referan haber sufrido violencia sexual
perpetrada por alguien que no era su pareja despus de cumplidos
15 aos;
la primera experiencia sexual haba sido forzada en muchos casos
(17% de las mujeres en la Tanzana rural, 24% en el Per rural y 30%
en zonas rurales de Bangladesh indicaron que su primera
experiencia sexual haba sido forzada).
En un anlisis reciente hecho por la OMS, la Escuela de Higiene y
Medicina Tropical de Londres y el Consejo de Investigaciones Mdicas,
basado en los datos de ms de 80 pases, el 35% de las mujeres han
sufrido violencia fsica o sexual por parte de su pareja o violencia sexual
por terceros.
La mayor parte de esta violencia corresponde a la ejercida por la pareja.
A nivel mundial, cerca de un tercio (30%) de las mujeres que han tenido
una relacin de pareja han sufrido violencia fsica y/o sexual por parte de
su pareja. En algunas regiones la cifra es mucho mayor. Un 38% de los
asesinatos de mujeres que se producen en el mundo son cometidos por
su pareja.
La violencia de pareja y la violencia sexual son perpetradas en su
mayora por hombres contra mujeres y nias. El abuso sexual infantil
afecta a nios y nias. En los estudios internacionales realizados,
aproximadamente el 20% de las mujeres y el 5%-10% de los hombres
refieren haber sido vctimas de violencia sexual en la infancia. La
violencia entre los jvenes, que incluye tambin la violencia de pareja,
es otro gran problema.

Factores de riesgo
Los factores de riesgo de violencia de pareja y violencia sexual son de
carcter individual, familiar, comunitario y social. Algunos se asocian a la
comisin de actos de violencia, otros a su padecimiento, y otros a
ambos. Entre los factores de riesgo de ambas, violencia de pareja y
violencia sexual, se encuentran los siguientes:
un bajo nivel de instruccin (autores de violencia sexual y vctimas de

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violencia sexual);
la exposicin al maltrato infantil (autores y vctimas);
la experiencia de violencia familiar (autores y vctimas);
el trastorno de personalidad antisocial (autores);
el uso nocivo del alcohol (autores y vctimas);
el hecho de tener muchas parejas o de inspirar sospechas de
infidelidad en la pareja (autores);
las actitudes de aceptacin de la violencia (autores y vctimas).
Entre los factores asociados especficamente a la violencia de pareja
cabe citar:
los antecedentes de violencia (autores y vctimas);
la discordia e insatisfaccin marital (autores y vctimas).
las dificultades de comunicacin entre los miembros de la pareja.
Y entre los factores asociados especficamente a la violencia sexual
destacan:
la creencia en el honor de la familia y la pureza sexual;
las ideologas que consagran los privilegios sexuales del hombre, y
la levedad de las sanciones legales contra los actos de violencia
sexual.
La desigualdad de la mujer con respecto al hombre y el uso normativo
de la violencia para resolver los conflictos estn estrechamente
asociados tanto a la violencia de pareja como a la violencia sexual
ejercida por cualquier persona.

Consecuencias para la salud


La violencia de pareja y la violencia sexual producen a las vctimas
supervivientes y a sus hijos graves problemas fsicos, psicolgicos,
sexuales y reproductivos a corto y a largo plazo, y tienen un elevado
costo econmico y social.
La violencia contra la mujer puede tener consecuencias mortales,
como el homicidio o el suicidio.
Asimismo, puede producir lesiones, y el 42% de las mujeres vctimas
de violencia de pareja refieren alguna lesin a consecuencia de dicha
violencia.

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La violencia de pareja y la violencia sexual pueden ocasionar


embarazos no deseados, abortos provocados, problemas
ginecolgicos, e infecciones de transmisin sexual, entre ellas la
infeccin por VIH. El anlisis de 2013 revel que las mujeres que han
sufrido maltratos fsicos o abusos sexuales tienen una probabilidad
1,5 veces mayor de padecer infecciones de transmisin sexual,
incluida la infeccin por VIH en algunas regiones, en comparacin
con las mujeres que no haban sufrido violencia de pareja. Por otra
parte, tambin tienen el doble de probabilidades de sufrir abortos.
La violencia en la pareja durante el embarazo tambin aumenta la
probabilidad de aborto involuntario, muerte fetal, parto prematuro y
bebs con bajo peso al nacer.
Estas formas de violencia pueden ser causa de depresin, trastorno
de estrs postraumtico, insomnio, trastornos alimentarios,
sufrimiento emocional e intento de suicidio. En el mencionado estudio
se observ que las mujeres que han sufrido violencia de pareja
tenan casi el doble de probabilidades de padecer depresin y
problemas con la bebida. La tasa fue an mayor en las que haban
sufrido violencia sexual por terceros.
Entre los efectos en la salud fsica se encuentran las cefaleas,
lumbalgias, dolores abdominales, fibromialgia, trastornos
gastrointestinales, limitaciones de la movilidad y mala salud general.
La violencia sexual, sobre todo en la infancia, tambin puede
incrementar el consumo de tabaco, alcohol y drogas, as como las
prcticas sexuales de riesgo en fases posteriores de la vida.
Asimismo se asocia a la comisin (en el hombre) y el padecimiento
(en la mujer) de actos de violencia.
Repercusin en los nios
Los nios que crecen en familias en las que hay violencia pueden
sufrir diversos trastornos conductuales y emocionales. Estos
trastornos pueden asociarse tambin a la comisin o el padecimiento
de actos de violencia en fases posteriores de su vida.
La violencia de pareja tambin se ha asociado a mayores tasas de
mortalidad y morbilidad en los menores de 5 aos (por ejemplo, por
enfermedades diarreicas y malnutricin).

Costos sociales y econmicos


Los costos sociales y econmicos de este problema son enormes y
repercuten en toda la sociedad. Las mujeres pueden llegar a
encontrarse aisladas e incapacitadas para trabajar, perder su sueldo,
dejar de participar en actividades cotidianas y ver menguadas sus
fuerzas para cuidar de s mismas y de sus hijos.

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Prevencin y respuesta
En la actualidad hay pocas intervenciones cuya eficacia se haya
demostrado mediante estudios bien diseados. Son necesarios ms
recursos para reforzar la prevencin de la violencia de pareja y la
violencia sexual, sobre todo la prevencin primaria, es decir, para
impedir que se produzca el primer episodio.
Respecto a la prevencin primaria, hay algunos datos correspondientes
a pases de ingresos altos que sugieren que los programas escolares de
prevencin de la violencia en las relaciones de noviazgo son eficaces.
No obstante, todava no se ha evaluado su posible eficacia en entornos
con recursos escasos.
Otras estrategias de prevencin primaria que se han revelado
prometedoras pero deberan ser evaluadas ms a fondo son por ejemplo
las que combinan la microfinanciacin con la formacin en materia de
igualdad de gnero, las que fomentan la comunicacin y las relaciones
interpersonales dentro de la comunidad, las que reducen el acceso al
alcohol y su uso nocivo, y las que tratan de cambiar las normas
culturales en materia de gnero.
Para propiciar cambios duraderos, es importante que se promulguen
leyes y se formulen polticas:
que protejan a la mujer;
que combatan la discriminacin de la mujer;
que fomenten la igualdad de gnero; y
que ayuden a adoptar normas culturales ms pacficas.
Una respuesta adecuada del sector de la salud puede ser de gran ayuda
para la prevencin de la violencia contra la mujer y la respuesta
consiguiente. La sensibilizacin y la formacin de los prestadores de
servicios de salud y de otro tipo constituyen por tanto otra estrategia
importante. Para abordar de forma integral las consecuencias de la
violencia y las necesidades de las vctimas y supervivientes se requiere
una respuesta multisectorial.

Respuesta de la OMS
En colaboracin con varios asociados, la OMS:

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rene datos cientficos sobre el alcance y los distintos tipos de


violencia de pareja y violencia sexual en diferentes entornos, y apoya
los esfuerzos desplegados por los pases para documentar y
cuantificar esa forma de violencia y sus consecuencias. Esto es
fundamental para comprender la magnitud y la naturaleza del
problema a nivel mundial.
refuerza las investigaciones y la capacidad de investigacin
tendentes a evaluar las intervenciones con que se afronta la violencia
de pareja
elabora orientaciones tcnicas basadas en datos cientficos sobre la
prevencin de la violencia de pareja y la violencia sexual, y fortalece
las respuestas del sector de la salud a ese fenmeno.
difunde informacin y apoya los esfuerzos nacionales tendentes a
impulsar los derechos de las mujeres y a prevenir la violencia de
pareja y la violencia sexual contra la mujer y a darle respuesta; y
colabora con organismos y organizaciones internacionales para
reducir o eliminar la violencia de pareja y la violencia sexual en todo
el mundo.

Para ms informacin puede


ponerse en contacto con:
WHO Media centre
Telfono: +41 22 791 2222
e-mail: mediainquiries@who.int

Enlaces
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Salud de la mujer
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Comprender y abordar la violencia
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