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PRIMER TALLER DE MECANICA DE SUELOS MARZO 2006

UNIVERSIDAD NACIONAL DE INGENIERA


FACULTAD DE INGENIERA CIVI L

MTODO DE ENSAYO PARA DETERMINAR EL CONTENIDO DE HUMEDAD DE UN


SUELO
Referencia
ASTM D-2216, J. E. Bowles ( Experimento N 1) , MTC E 108-2000
OBJETIVO
El presente modo operativo establece el mtodo de ensayo para determinar el contenido de humedad
de un suelo
APARATOS
Horno de secado.- Horno de secado
termostticamente controlado, capaz de mantener
una temperatura de 110 5 C.
Balanzas.- De capacidad conveniente y con las
siguientes aproximaciones: de 0.1 g para
muestras de menos de 200 g de 0. 1 g para
muestras de ms de 200 g
Recipientes.- Recipientes apropiados fabricados
de material resistente a la corrosin, y al cambio continuo,
de peso cuando es sometido
a
enfriamiento o
calentamiento exposicin
a materiales de pH variable, y a limpieza.

Utensilios para manipulacin de recipientes.- Se


requiere el uso de guantes, tenazas o un sujetador
apropiado para mover y manipular los recipientes
calientes despus de que se hayan secado.
Otros utensilios.- Se requiere el empleo de
cuchillos, esptulas. cucharas, lona para cuarteo,
divisores de muestras, etc.

DEFINICIONES
La humedad o contenido de humedad de un suelo es la relacin, expresada como porcentaje, del peso
de agua en una masa dada de suelo, al peso de las partculas slidas.
PRINCIPIO DEL MTODO
Se determina el peso de agua eliminada, secando el suelo hmedo hasta un peso constante en un horno
controlado a 110 5 C*. El peso del suelo que permanece del secado en horno es usado como el peso
de las partculas slidas. La prdida de peso debido al secado es considerado como el peso del agua.
Nota.- (*) El secado en horno siguiendo este mtodo (a 110 C) no da resultados confiables cuando el suelo contiene yeso u
otros minerales que contienen gran cantidad de agua de hidratacin o cuando el suelo contiene cantidades significativas de
material orgnico. Se pueden obtener valores confiables del contenido de humedad para estos suelos, secndolos en un
horno a una temperatura de 60 C o en un desecador a temperatura ambiente.

MUESTRAS
Las muestras sern preservadas y transportadas de acuerdo a la Norma ASTM D-4220, Grupos de
suelos B, C D. Las muestras que se almacenen antes de ser ensayadas se mantendrn en
contenedores hermticos no corrobles a una temperatura entre aproximadamente 3 C y 30 C y en un
rea que prevenga el contacto directo con la luz solar. Las muestras alteradas se almacenarn en

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recipientes de tal manera que se prevenga minimice la condensacin de humedad en el interior del
contenedor.
La determinacin del contenido de humedad se realizar tan pronto como sea posible despus del
muestreo, especialmente si se utilizan contenedores corrobles (tales como tubos de acero de pared
delgada, latas de pintura, etc.) bolsas plsticas.
ESPECIMEN DE ENSAYO
Para los contenidos de humedad que se determinen en conjuncin con algn otro mtodo ASTM, se
emplear la cantidad mnima de espcimen especificada en dicho mtodo si alguna fuera
proporcionada.
La cantidad mnima de espcimen de material hmedo seleccionado como representativo de la muestra
total, si no se toma la muestra total, ser de acuerdo a lo siguiente:
Tabla N 1

Mximo tamao
de partcula (pasa
el 100%)

Tamao de malla
Estndar

Masa mnima
recomendada de
espcimen de ensayo
hmedo para contenidos
de humedad reportados a
0.1%

2 mm o menos
4.75 mm
9.5 mm
19.0 mm
37.5 mm
75.0 mm

2.00 mm (N 10)
4.760 mm (N 4)
9.525 mm (3/8)
19.050 mm ()
38.1 mm (1)
76.200 mm (3)

20 g
100 g
500 g
2.5 kg
10 kg
50 kg

Masa mnima
recomendada de
espcimen de ensayo
hmedo para
contenidos
de humedad
reportados a 1%
20 g*
20 g*
50 g
250 g
1 kg
5 kg

Nota.- * Se usar no menos de 20 g para que sea representativa.

Si se usa toda la muestra, sta no tiene que cumplir los requisitos mnimos dados en la tabla
anterior. En el reporte se indicar que se us la muestra completa.

El uso de un espcimen de ensayo menor que el mnimo indicado en 6.2 requiere discrecin,
aunque pudiera ser adecuado para los propsitos del ensayo. En el reporte de resultados deber
anotarse algn espcimen usado que no haya cumplido con estos requisitos.

Cuando se trabaje con una muestra pequea (menos de 200 g) que contenga partculas de
grava relativamente grandes, no es apropiado incluirlas en la muestra de ensayo. Sin embargo
en el reporte de resultados se mencionar y anotar el material descartado.

Para aquellas muestras que consistan ntegramente de roca intacta, el espcimen mnimo
tendr un peso de 500 g. Porciones de muestra representativas pueden partirse en partculas
ms pequeas, dependiendo del tamao de la muestra, del contenedor y la balanza utilizada y
para facilitar el secado a peso constante.

SELECCIN DEL ESPECIMEN DE ENSAYO

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Cuando el espcimen de ensayo es una porcin de una mayor cantidad de material, el


espcimen seleccionado ser representativo de la condicin de humedad de la cantidad total de
material. La forma en que se seleccione el espcimen de ensayo depende del propsito y
aplicacin del ensayo, el tipo de material que se ensaya, la condicin de humedad, y el tipo de
muestra (de otro ensayo, en bolsa, en bloque, y las dems).

Para muestras alteradas tales como las desbastadas, en bolsa, y otras, el espcimen de ensayo
se obtiene por uno de los siguientes mtodos (listados en orden de preferencia):

Si el material puede ser manipulado sin prdida significativa de humedad, el material debe
mezclarse y luego reducirse al tamao requerido por cuarteo o por divisin.

Si el material no puede ser mezclado y/o dividido, deber formarse una pila de material,
mezclndolo tanto como sea posible. Tomar por lo menos cinco porciones de material en
ubicaciones aleatorias usando un tubo de muestreo, lampa, cuchara, frotacho, alguna
herramienta similar apropiada para el tamao de partcula mxima presente en el material.
Todas las porciones se combinarn para formar el espcimen de ensayo.

Si no es posible apilar el material, se tomarn tantas porciones como sea posible en


ubicaciones aleatorias que representarn mejor la condicin de humedad. Todas las porciones
se combinarn para formar el espcimen de ensayo.

En muestras intactas tales como bloques, tubos, muestreadores divididos y otros, el espcimen
de ensayo se obtendr por uno de los siguientes mtodos dependiendo del propsito y
potencial uso de la muestra.

Se desbastar cuidadosamente por lo menos 3 mm de material de la superficie exterior de la


muestra para ver si el material est estratificado y para remover el material que est ms seco
o ms hmedo que la porcin principal de la muestra. Luego se desbastar por lo menos 5
mm, o un espesor igual al tamao mximo de partcula presente, de toda la superficie expuesta
o del intervalo que est siendo ensayado.

Se cortar la muestra por la mitad. Si el material est estratificado se proceder de acuerdo a lo


indicado en (*). Luego se desbastar cuidadosamente por lo menos 5 mm, o un espesor igual
del tamao mximo de partcula presente, de la superficie expuesta de una mitad o el intervalo
ensayado. Deber evitarse el material de los bordes que pueda encontrarse ms hmedo o ms
seco que la porcin principal de la muestra.

(*) Si el material est estratificado (o se encuentra ms de un tipo de material), se seleccionar un espcimen promedio, o
especimenes individuales, o ambos. Los especimenes deben ser identificados apropiadamente en formatos, en cuanto a su
ubicacin, o lo que ellos representen.

PROCEDIMIENTO

Determinar y registrar la masa de un contenedor limpio y seco (y su tapa si es usada).

Seleccionar especimenes de ensayo representativos de acuerdo lo indicado en anteriormente.

Colocar el espcimen de ensayo hmedo en el contenedor y, si se usa, colocar la tapa


asegurada en su posicin. Determinar el peso del contenedor y material hmedo usando una
balanza (vase APARATOS) seleccionada de acuerdo al peso del espcimen. Registrar este
valor.

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Remover la tapa (si se us) y colocar el contenedor con material hmedo en el horno. Secar el
material hasta alcanzar una masa constante. Mantener el secado en el horno a 110 5 C a
menos que se especifique otra temperatura. El tiempo requerido para obtener peso constante
variar dependiendo del tipo de material, tamao de espcimen, tipo de horno y capacidad, y
otros factores. La influencia de estos factores generalmente puede ser establecida por un buen
juicio, y experiencia con los materiales que sean ensayados y los aparatos que sean empleados.

Luego que el material se haya secado a peso constante, se remover el contenedor del horno (y
se le colocar la tapa si se us). Se permitir el enfriamiento del material y del contenedor a
temperatura ambiente o hasta que el contenedor pueda ser manipulado cmodamente con las
manos y la operacin del balance no se afecte por corrientes de conveccin y/o est siendo
calentado. Determinar el peso del contenedor y el material secado al homo usando la misma
balanza usada en 8.3. Registrar este valor. Las tapas de los contenedores se usarn si se
presume que el espcimen est absorbiendo humedad del aire antes de la determinacin de su
peso seco.

CALCULOS
Se calcula el contenido de humedad de la muestra, mediante la siguiente frmula:

W =W1 W2 x100 =W W x100


W2 Wt

WS

W = es el contenido de humedad, (%)


WW = Peso del agua
WS = Peso seco del material
W1 = es el peso de tara ms el suelo hmedo, en gramos
W2 = es el peso de tara ms el suelo secado en homo, en gramos:
Wt = es el peso de tara, en gramos
REPORTE
El reporte deber incluir lo siguiente:
La identificacin de la muestra (material) ensayada, tal como el nmero de la perforacin,
nmero de muestra, nmero de ensayo, nmero de contenedor, etc.
El contenido de agua del espcimen con aproximacin al 1% al 0.1%, como sea apropiado
dependiendo de la mnima muestra usada. Si se usa este mtodo conjuntamente con algn otro
mtodo, el contenido de agua del espcimen deber reportarse al valor requerido por el mtodo
de ensayo para el cual se determin el contenido de humedad.
Indicar si el espcimen de ensayo tena un peso menor que el indicado en Tabla N 1
Indicar si el espcimen de ensayo contena ms de un tipo de material (estratificado, etc.).
Indicar el mtodo de secado si es diferente del secado en horno a 110 C ms o menos 5 C.
Indicar s se excluy algn material del espcimen de ensayo.
PRECISION Y EXACTITUD
Exactitud.- No existe valor de referencia aceptado para este mtodo de ensayo; por consiguiente, no
puede determinarse la exactitud.

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Precisin:
Precisin de un Operador- Simple.- El coeficiente de variacin de un operador simple se encontr en
2.7%. Por consiguiente, los resultados de dos ensayos conducidos apropiadamente por el mismo
operador con el mismo equipo, no deberan ser considerados con sospecha si difieren en menos del 7.8
% de su media.
Precisin Multilaboratorio.- El coeficiente de variacin multilaboratorio se encontr en 5.0%. Por
consiguiente, los resultados de dos ensayos conducidos por diferentes operadores usando equipos
diferentes no deberan ser considerados con sospecha a menos que difieran en ms del 14.0 por ciento
de su media.
SUGERENCIAS

Los recipientes y sus tapas deben ser hermticos a fin de evitar prdida de humedad de las
muestras antes de la pesada inicial y para prevenir la absorcin de humedad de la atmsfera
despus del secado y antes de la pesada final. Se usa un recipiente para cada determinacin.
El cambio de humedad en suelos sin cohesin puede requerir que se muestree la seccin
completa. el material est estratificado (o se encuentra ms de un tipo de material), se
seleccionar un espcimen promedio, o especimenes individuales, o ambos. Los especimenes
deben ser identificados apropiadamente en formatos, en cuanto a su ubicacin, o lo que ellos
representen.
Para prevenir la mezcla de especmenes y la obtencin de resultados incorrectos, todos los
contenedores, y tapas si se usan, deberan ser enumerados y deberan registrarse los nmeros
de los contenedores en los formatos de laboratorio. Los nmeros de las tapas deberan ser
consistentes con los de los contenedores para evitar confusiones.
Para acelerar el secado en horno de grandes especmenes de ensayo, ellos deberan ser
colocados en contenedores que tengan una gran rea superficial (tales como ollas) y el
material debera ser fragmentado en agregados ms pequeos.
En la mayora de los casos, el secado de un espcimen de ensayo durante toda la noche (de 12
a 16 horas) es suficiente. En los casos en los que hay duda sobre lo adecuado de un mtodo de
secado, deber continuarse con el secado hasta que el cambio de peso despus de dos perodos
sucesivos (mayores de 1 hora) de secado sea insignificante (menos del 0.1 %). Los
especmenes de arena pueden ser secados a peso constante en un perodo de 4 horas, cuando se
use un horno de tiro forzado.
Desde que algunos materiales secos pueden absorber humedad de especmenes hmedos,
debern retirarse los especmenes secos antes de colocar especmenes hmedos en el mismo
horno. Sin embargo, esto no sera aplicable si los especmenes secados previamente
permanecieran en el horno por un perodo de tiempo adicional de 16 horas.
Colocar las muestras en un desecador es ms aceptable en lugar de usar las tapas hermticas
ya que reduce considerablemente la absorcin de la humedad de la atmsfera durante el
enfriamiento especialmente en los contenedores sin tapa.

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Laboratorio N 2 - Mecnica de Suelos

Informe N :

Tcnico :
Fecha :

SOLICITANTE :
PROYECTO :
CANTERA
UBICACION : MUESTRA

CALICATA

PROF. (m)

CONTENIDO DE HUMEDAD DE UN SUELO (W)


1

Peso del Frasco + Peso del Suelo Hmedo (gr)

Peso del Frasco + Peso del Suelo Seco (gr)

$!

Peso del Agua Contenida (gr)

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Peso del Frasco (gr)

Peso del Suelo Seco (gr)

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Contenido de Humedad (%)

##

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