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LVARO PABLO ORTIZ

GEO VON LENGERKE:


CONSTRUCTOR DE
CAMINOS

Direccin Cultural

LVARO PABLO ORTIZ

GEO VON LENGERKE:


CONSTRUCTOR DE
CAMINOS

Direccin Cultural

Coleccin
Temas y Autores Regionales
Bucaramanga, 2008

Universidad Industrial de Santander

Coleccin Autores y Temas Regionales


Geo Von Lengerke: Constructor de Caminos
lvaro Pablo Ortiz
Direccin Cultural
Universidad Industrial de Santander

Rector UIS: Jaime Alberto Camacho Pico


Vicerrector Acadmico: lvaro Gmez Torrado
Vicerrector Administrativo: Sergio Isnardo Muoz
Vicerrector de Investigaciones: scar Gualdrn
Director de Publicaciones: scar Roberto Gmez Molina
Direccin Cultural: Luis lvaro Meja Argello

Impresin:
Divisin de Publicaciones UIS

Comit Editorial:

Armando Martnez Garnica


Serafn Martnez Gonzlez
Luis lvaro Meja A.



Primera Edicin: Diciembre de 2008

ISBN:

Direccin Cultural UIS


Ciudad Universitaria Cra. 27 calle 9.
Tel. 6846730 - 6321349 Fax. 6321364
divcult@uis.edu.co
Bucaramanga, Colombia

Impreso en Colombia

CONTENIDO
Prlogo

13

Introduccin

17

Presencia alemana en Santander

23

Lengerke y la Alemania de su tiempo

29

Hiptesis en torno a la llegada de Lengerke


a Santander

39

Esttica del paisaje santandereano

53

Lengerke y el tema de los migrantes


alemanes en Santander

63

Intrprete y dinamizador del tesn


santandereano

73

Todos los caminos conducen a Montebello

85

Hacedor de puentes y caminos

99

Auge y declive de una corteza medicinal

111

Nacidos para el coraje

122

Gnesis y culminacin de un conflicto

137

Propsitos similares

145

Los caminos del cuerpo

157

Dos das que estremecieron a Bucaramanga

165

Muerte y perpetuacin de una leyenda

185

La imagen de Lengerke en el tiempo

193

Los caminos de la sensibilidad

201

Lengerke inspirador del protagonista


de la novela De sobremesa?

211

Otra posible coincidencia?

219

Conclusiones

225

Bibliografia

239

AGRADECIMIENTOS
La publicacin de esta biografa habra sido en extremo
dificultosa de no haber mediado el concurso, en diversos
ordenes, de las siguientes personas con quienes tengo
una deuda de gratitud permanente: Silvia Roco Ramrez
Rueda, Mara del Rosario Garca, Adriana Otlora Buitrago, Teresa Barn Wilches (+), Catherine Paola Garca
Serrano, Gloria Pinilla, Francia Helena Ospina, Jaime
lvarez Gutirrez, Enrique Serrano, Siegfried Striegel,
Juan Esteban Constan, Manuel Mancini y Seora, Rosalina Heilbraum, Adrin Serrano, Rafael Serrano Prada,
Augusto Pinilla, Hernn Gonzlez Parada, Rafael Salamanca Parada, Donaldo Ortiz Latorre, Simn Jos Ortiz
Pinilla, Miguel Malagn, Benjamn Ardila Duarte, Pablo
Serrano, Gilberto Ayala Vargas, Sergio Rafael Serrano,
Camilo Bernal Kosztura y Lina Mara Quintero.

DEDICATORIA
A mi to Alonso Ortiz Lozano, quien a sus noventa aos
celebrados recientemente en Bucaramanga, me hizo
prometerle en tono entre clido y categrico que antes
de vivir junto al todopoderoso el tiempo de la eternidad,
quera ver publicada la biografa de Geo Von Lengerke.

El conjunto mgico es el puente, un puente que est


en todos los caminos. El camino y el puente son lo mismo,
ambos unen tierra y hombres
Pedro Gmez Valderrama, La otra Raya del Tigre

Canto a los hombres orgullosos de llamarse constructores


de caminos. Canto a sus cuerpos casi minerales, formados
por terrones y por bloques. Los canto en el Alba, con las
azadas al hombro, porque ellos son el verdadero ejrcito.
Yo os canto selva humana que avanza, postes y
pilotos, generacin de robles que nadie se atreve a podar. Os
canto a vosotros que habes roto el crneo de Adn, creyndolo una roca.
Os canto librando la batalla contra la tierra obscura, que a todos os devorar con ansia, prolongando, no
obstante, el plazo a los ms fuertes
Aurelio Arturo

Los caminos son ros petrificados y los ros, caminos caminantes. Caminos humanos y ros divinos, caminos y
ros y ros y caminos
Rafael Ortiz Gonzlez

El Camino del Opn no es dudable que podra


contribuir a facilitar del comercio, dejando libertad a los
traficantes para que eligiesen ste o el de Honda, segn

11

les fuese cmodo, y procurndose la limpieza de aqul de


las malesas en que abunda, con tambas o rancheras, cuya
omisin ha sido tal vez causa de que se abandone o sea poco
frecuentado
Relacin del Virrey Jos Solis Folch de Cardona, 1760

Caminante, son tus huellas el camino, y nada


ms; caminante, no hay camino, se hace camino al andar.
Al andar se hace camino y al volver la vista atrs, se ve la
senda que nunca se ha de volver a pisar
Antonio Machado, Campos de Castilla

12

PRLOGO
Escribir trae consigo su gloria y su condena. El que lo
prob lo sabe, como dijera magistralmente don Flix
Lope de Vega. Cada libro lleva consigo el alma sutil de su
autor, incluso aunque ste no se lo proponga. Hay quienes
sin descanso estn rebuscando entre resquicios de viejos
asuntos para descubrir personajes y acciones que revelan
el alma de toda una poca ida. Con Geo von Lengerke
hay que escudriar el espritu oculto de los cambios que
tuvieron lugar en Santander durante la segunda mitad del
siglo XIX, y con el de la inmensa mayora de los colombianos de hoy.
Entre los anaqueles yacen, casi como cadveres, libros
olvidados, peridicos amarillentos y manchados de sepia
que muestran huellas del feroz paso del tiempo. Fotos viejas, personajes llenos de encanto, proezas de otros tiempos
que palpitan cerca de nosotros, pero que curiosamente no
se ven. La ruta de los pueblos hacia s mismos es incierta
y si no fuera por la aparentemente fortuita aparicin alentadora y abrupta de ciertos personajes que desentraan
tesoros, casi como arquelogos de das idos, no lograran
traducirse en lecciones efectivas estas hazaas, sean estas
buenas o malas, y slo al cabo de muchos aos refulgen
con gracia nueva los oros y los tesoros.
13

Lengerke representa al hombre audaz, lleno de esperanza


en el futuro y tambin cargado con el fardo del pasado. Un
verdadero explorador de una tierra indmita, telrica, casi
primitiva, pero dotada de un potencial formidable. Esta
consideracin hace de la biografa de este titn germnico,
un hito para nuestros das, en los que los individuos
cuentan tan poco en la realizacin de grandes empresas,
hazaas si se quiere.
lvaro Pablo Ortiz, investigador de larga experiencia en
estas lides del desciframiento, ha prodigado en este libro
todos los recursos para sacar a la luz la faz recndita
del aventurero alemn de prodigiosa vitalidad y espritu
visionario: un hombre, un talante, un pueblo que ya no
existen, pero que existieron plena y profundamente;
lo que era posible investigar sobre la figura seera de
Lengerke personaje cargado de reminiscencias y de mitos
relacionado con esa Colombia de antao, ese Santander
decimonnico que no comprendemos, pero que sin duda
persiste en cada uno de sus hijos. Esta grandeza difunta
respira a nuestro lado otra vez, como testimonio de un
mundo ya demudado y slo perceptible en los viejos
cementerios, que como el de la legendaria Zapatoca, que
recuerda con su estampa a quienes la habitaban y cmo
se viva en tales lejuras. Los muchos hijos de Lengerke,
su descomunal voluntad de trabajo, su pericia y su tino,
junto con los reclamos que en ese tiempo se hicieron por
la procacidad y desafuero de sus costumbres, todo est
aqu, muy bien dispuesto para el lector vido de bellas
descripciones y agudos comentarios.
El libro que retrata la epopeya de Lengerke se las tiene que
ver pues con esa Colombia al tiempo provinciana y telrica de los das de la construccin de caminos, de los casi
mticos ferrocarriles y planchones sobre el Magdalena,
atrapada en las redes que ella misma se tendi, enclavada
14

entre el aislamiento y la mojigatera, para mostrar una


sorprendente historia de audacia y de valor, y tambin la
precariedad en la que cada cosa respiraba el aliento de
una atronadora autenticidad.
Lengerke tiene ecos que se traducen en efectivas realizaciones y obras de trascendencia colectiva que resultaron
decisivas para el Santander y la Colombia de aquellos
aos distantes. Las empresas, la audacia de poner en
escena obras gigantescas, las desmesura de las mismas,
el vigor psicolgico y la tenacidad necesarias para sacar
prcticamente de la nada tales proezas son los testimonios
principales que ha dejado el paso de este personaje sui
generis por nuestro paradjico pas. Curiosamente, estos
personajes suelen ser hombres signados por un trgico
destino, cosa que se ve clara tambin en la biografa que
lvaro Pablo Ortiz ha escrito y que le da a su libro un
valor de testimonio extraordinario y pertinente.
Lengerke tiene tanto que decir a los colombianos de hoy,
y no slo por cuanto hizo, sino por lo que signific en
un momento en el que un halo de timidez y de torpeza
llenaba con su vaho las instituciones nacionales, halo que
no se habra despejado del todo con el tiempo. En la lnea
de los hroes de Thomas Carlyle, el hombre de accin, el
avezado soador que apresta los medios para realizar al
menos una parte de sus sueos es, tal vez, el arquetipo que
aqu queda reseado con mayor fuerza. Dificultades para
su obra si hubo y muchas, pero el impulso de este hombre
supo deshacer entuertos y superar obstculos que se crean
invencibles o que ni siquiera haban sido previstos.
En verdad, esta tenacidad legendaria ya estaba en el pueblo santandereano de aquellos das, y lo que hizo Lengerke
fue despertarla, aprestarla para metas ms ambiciosas,
desatarla del nudo rural y provinciano en el que palpitaba
15

oscuramente su corazn por entonces. Fue de este modo


como se pudo hacer patente el Santander republicano,
las desestabilizadoras ideas liberales del siglo XIX, en
un mundo tan marcadamente conservador, y tambin sus
ecos posteriores, que se sintieron con fuerza en la Guerra
de los Mil Das y en la historia convulsiva de Colombia
entera en el siglo XX.
Esta biografa magnifica, llena de gracia por su tema,
est -adems de todo lo dicho- admirablemente escrita,
en un espaol claro y profundo, con la coloquial cercana
del buen cronista y la seriedad y prolijidad del magnfico
erudito. Se trata, a todas luces, de un libro de excepcional
valor histrico, pleno de luz y de buen tino sobre un bello
mundo que pareca perdido, pero por virtud de nuestro
autor, recuperado de sus tinieblas.
ENRIQUE SERRANO

16

INTRODUCCIN
El ao pasado, el Departamento celebr los ciento cincuenta aos de la creacin de la Constitucin del Estado
Soberano de Santander, configurando as un ideal colectivo
en torno como lo afirma el historiador Armando Martnez
Garnica-, a un gran proyecto de regin. Durante los casi
veinte aos de vigencia de esta Constitucin, un hombre,
un alemn para ser ms precisos, form parte importante
de una sociedad que se debata entre el aislamiento a la
manera de una fuerza centrpeta y una actitud proclive
a fuertes gestos de modernidad, es decir, apostndole al
fenmeno de las fuerzas centrfugas. A estas ltimas se
adhiri el extranjero, condicin sta que se fue minimizando, en la medida en que demostr en grado sumo su
profundo afecto por una tierra que en la acertada expresin
de Carlos Nicols Hernndez Camacho, antes que una
geografa es un territorio del alma. Pero adems, a la
luz de una hospitalidad franca y abierta, consignaba y lo
sigue haciendo hasta el presente aquello de que todo el
que pise suelo santandereano es santandereano.
Treinta aos vivi Geo Von Lengerke amando, enfrentando y transformando una topografa llena de soberbia.
Su impronta fue de tal magnitud, que son pocos los
santandereanos que se han negado en el tiempo a hacer
de las ejecutorias comerciales, empresariales u de infrae17

structura vial realizadas por el germano, las veces de un


referente obligado. Por el contrario, la lista es numerosa.
Abundantes ensayos y artculos sobre la parbola vital de
Lengerke as lo testimonian. Artculos y ensayos, unos de
alto rigor historiogrfico y otros, como suele suceder en
nuestro medio, plagados de lugares comunes hasta llegar
a una insistencia casi enfermiza, en donde por lo mismo,
la retrica, la diletancia y la pedantera, reemplazan la disciplina investigativa que conlleva al manejo de procesos
de interacciones, de actores y factores concatenados, en
lo que debe ser una decantadora revisin de los modelos
interpretativos y propuestas historiogrficas recientes,
partiendo de una reflexin sobre la relacin de la historia
con las ciencias sociales y las humanidades.
En ltimas, el derrotero a seguir debera ser el siguiente:
coherencia analtica e intencin de inteleccin que deber
balancear la narrativa, sea cual sea la temtica historiogrfica a seguir. En esa lnea de conducta intelectual, y frente
al personaje que nos ocupa, merecen entre otros destacarse
los siguientes nombres propios: Mario Acevedo Daz,
Juan de Dios Arias, Benjamn Ardila Daz, Enrique Otero
DCosta, Jos Fulgencio Gutirrez, Horacio Rodrguez
Plata, Simn S. Harker, Roberto Harker Valdivieso, Gustavo Otero Muoz, Lus Serrano Gmez, Eduardo Rueda
Rueda, Carlos Arturo Daz, Martiniano Valbuena, Alfred
Livano, Rodrigo de J. Garca Estrada, Carlos Dvila
Ladrn de Guevara, Amado Antonio Guerrero Rincn,
Jacques Aprile-Gniset, Isaas Ardila Daz, David Church
Jonson, Ernesto Volkening, el ya mencionado acadmico
Armando Martnez Garnica, Enrique Biermann, Aida
Martnez Carreo, Marina Gonzlez de Cal, Alberto
Escovar, Mara Fernanda Duque Castro y desde luego,
Pedro Gmez Valderrama. En efecto, inspirado en la mejor
tradicin de la novela histrica con cultores del gnero
como Stendhal, Balzac, Flaubert, Walter Scout, pasando
18

por Thomas Mann, Augusto Roa Bastos, Miguel Otero


Silva, Ramn J. Sender, Gabriel Garca Marquez, etc.
Gmez Valderrama logr un formidable equilibrio en su
novela La otra raya del tigre entre la historia y la ficcin,
al punto que ambas, como si de hermanos siameses se
tratara, quedaron frreamente unidas. Esto para no hablar
del poder descriptivo advertido en cada pgina del texto de
la recreacin que hace del protagonista central, Geo Von
Lengerke ubicado, asumido, proyectado y perfilado desde
un manejo circular del tiempo, en donde el pasado es un
eterno presente, hasta hacerle sentir al lector sensible e
imaginativo, que Lengerke no ha muerto; que sigue como
el alucinante paisaje santandereano-, de cuerpo presente;
que nunca ha cesado de construir puentes y caminos, que
su voz varonil sigue resonando por los amplios corredores
de sus haciendas, que su obsesin por los embarques de la
Quina sigue vigente; que su exaltacin del alcohol y del
sexo continan; que sus abismos interiores son tambin
los nuestros, lo mismo que sus contradicciones; que su
mundanidad, que sus escisiones emocionales traducidas
en exquisito refinamiento y desaforada sordidez, nos tocan
de cerca, por la condicin humana que los afirma y los
reafirma en una suprema dualidad inarmnica.
Bajo estos antecedentes, no ha sido asunto fcil escribir
o mejor, reescribir sobre un personaje tan multifactico
como lo fue Geo Von Lengerke. Un personaje al que en
modesto concurso y sin excluir limitaciones y vacos de
diversa ndole, hemos querido abordar de manera crtica
y contextualizada, privilegiando y posicionando en este
proceso lo significativo y coyuntural, en un esfuerzo por
establecer vasos comunicantes entre los diferentes actores, factores y circunstancias que contribuyeron a tejer
y tambin a destejer el proyecto del liberalismo radical
al interior de lo que se denomin el Estado Soberano de
19

Santander. Se trata pues, con otras palabras, de abordar


las ejecutorias de un hombre que consecuentemente o
no, actu al lado de una franja relativamente amplia de
migrantes alemanes como l, creando industrias y contribuyendo en medida nada despreciable a la articulacin
del comercio con los centros internacionales de la poca,
mediados por un afn modernizador, librecambista y
cosmopolita.
Suele afirmarse que la historia est constituida por hechos
tal y como lo proclaman los abanderados de la historia
positivista- lo cual no es absolutamente cierto. La historia
y es lo que pretendemos desarrollar y demostrar en las
pginas que siguen-, de acuerdo con la temtica y periodizacin escogidas, se constituye en procesos que son los
que otorgan sentido a la realidad. Los hechos existen, pero
a condicin de que estn relacionados entre s, constituyendo un discurso histrico que es, en ltimas, el que da
significado a los hechos, entrelazados entre s, otorgando
a la realidad una razn, un sentimiento, una conciencia,
un acervo ideolgico y una proyeccin en el tiempo.
No es posible insistimos, acercarnos a la historicidad
concreta a travs de mecanismos descarnados, de una
historia sin rostros, sin risas, sin llantos, sin pasiones, sin
profundizar en lo cotidiano y lo permanente, al mismo
tiempo. La apuesta por un todo coherente, es tambin
la nuestra. Apuesta planteada en su momento por Fernand
Braudel, Bloch, Labrousse, Lucien Febvre y en nuestro
medio con historiadores como Jaime Jaramillo Uribe,
Germn Colmenares y Margarita Garrido.
De ah entonces, la necesidad de estudiar y comprender a
Lengerke en su temporalidad histrica, en su situacin
epocal, sin la cual no es posible, destacar las actitudes
burguesas, europeizantes, asociativas, que configuraron
20

a la postre hasta hacerlos tangibles, una serie de actos


propositivos bajo el trasfondo de una escenografa colectiva revestida en ms de una ocasin frontal, temeraria
y crucial, de una fascinante y trgica complejidad, como
la santandereana.

21

PRESENCIA ALEMANA
EN SANTANDER

Leo S. Koop con los socios de Bavaria: Crnica Mujica, Emil Koop, Carlos
Castello, Leo S. Koop y Pablo Lorent
(Fotografa de Isaas Canano, 1886)
Tomado de: Boletn Cultural y Bibliogrfico. Banco de la Repblica, Santaf
de Bogot, Colombia. 1993. p.47.

23

Fue Lengerke el primer alemn en pisar suelo santandereano? Ciertamente que no. Hacia atrs y concretamente bajo el reinado de Carlos V, un factor econmico,
permiti en virtud del mismo, una serie de concesiones
que el emperador le hizo a los mayores financistas de la
Europa del momento, que valga la aclaracin, se hallaban
en la rbita poltica de la casa de Austria. Estos financistasestaban representados por la casa comercial alemana ms
conocida como la casa Fugger de Ausburgo, emula la de
los Welter. En sntesis apretada, el monarca (dado el precario estado en que se encontraba la hacienda imperial),
dependa de estos banqueros alemanes en trminos de
prstamos y transferencias de dinero. Estas concesiones
arriba mencionadas, que el emperador les hizo a tales
prestamistas en Amrica, eran la compensacin y el estmulo a dichos aportes econmicos.
Lo anterior, explica que una cuota de poder germnica
de la casa Welter, protegida y legalizada por la corona
espaola y para el caso que nos interesa, descubrieron los
llanos orientales y parte de las tierras de la cordillera oriental. Estas exploraciones tuvieron en Ambrosio Alfinger
al ms representativo y protagnica alemn quien inicialmente lleg a la Isla de Santo Domingo y posteriormente
(1529), entr a la ciudad de Coro (Venezuela), de la cual
fue gobernador. En una expedicin hacia el interior lleg
a las selvas del Valle de Upar, ms adelante, continu el
25

viaje remontando el Ro Lebrija. En esa correra, no exenta


de dramatismo y penurias, Alfinger, explor a Cacot y
baj por el ro de oro, montando su campamento militar
en la meseta en que aos ms tarde (1622), Bucaramanga
iniciara su lento proceso fundacional, al punto que durante dos siglos este ncleo permaneci sin experimentar
desarrollos notorios, como s los tuvieron poblaciones
vecinas como Girn o Matanzas y a mayor escala Vlez
y Pamplona. Su condicin pues, durante muchos aos,
fue la de un simple casero.1
Finalmente Ambrosio Alfinger extendi su radio de accin a los pramos y las tierras que hoy forman parte de
la provincia santandereana de Garca Rovira. En 1533
el alemn sufri una muerte trgica a manos de los indomables indios Chitareros2 muy cerca de Chincota. Una
1
As es Bucaramanga. Direccin editorial, Mara Paz Amaya,
Asesora editorial, Aida Martnez Carreo, Direccin Artstica, Mnica Bothe. Ediciones Gamma S.A., Bucaramanga, Colombia, 1997,
p.19.
2
Las comunidades indgenas ms caracterizadas que
poblaban el territorio santandereano eran las siguientes: los
Carares, Opones y Yariges, quienes habitaron los mrgenes del
Ro Magdalena; los Guanes de cuyo talante altivo y guerrero han
dado fe numerosos estudios, se haban hecho fuertes en la regin
central, vale decir, en lo que hoy seran el municipio de los Santos, parte del municipio de Piedecuesta, con presencia tambin en
Barichara, San Gil, Socorro, Charal, Oiba y otras regiones vecinas.
El conquistador espaol Martn Galeano (quien fund la poblacin
de Vlez hacia 1539), junto con sus tropas, realiz numerosas expediciones punitivas contra este grupo aborigen, dada su tenaz
resistencia al invasor extranjero probada y demostrada en la modalidad de la guerra irregular, o guerra de montaas, de sombras y
montaas, que por cierto y valga la coincidencia, fue tambin constante histrica de largo aliento en la pennsula Ibrica. Modalidad
sta que a la manera de un lastre ha perdurado en nuestro medio
hasta el presente. Por estar y otras razones, los santandereanos
registran con ntimo orgullo la memoria de la belicosidad de los
Guanes, llegndose a afirmar que stos, inspirados desde la ciega
religin del coraje, se suicidaron en masa para no subsistir a la
implacable dialctica de los vencedores y los vencidos. Entre la

26

lcida visin de conjunto sobre el impacto germnico en


los primeros aos de conquista en suelo firme americano,
la trae Germn Arciniegas al sostener lo siguiente:
El imperio espaol en Amrica, en realidad, no lo hace
Carlos V llamando a los Welter y los Fugger: lo hace
el pueblo. Aqu no triunfan los comerciantes ni los
banqueros, ni en Venezuela se hace nada convirtiendo a
los soldados en deudores de los comerciantes tudescos
y recurriendo a las astucias que enriquecieron en Europa a los creadores del capital mercantil. Lo que aqu
triunfa es el capital humano. No comercial: pelear. No
llevar libros de contabilidad: poblar. Federmann, no
obstante la vastedad de sus campaas, termin siempre
reduciendo sus conquistas a una Victorio comercial.
No le import despoblar a Maracaibo: lo que quera
era acuar moneda a imagen y semejanza de lo que
hacan los Fugger en todo el imperio europeo de Carlos V. los conquistadores alemanres que han cenido
a Amrica en el Siglo XVI no representan sino las
armas y el dinero, no son sino soldados y banqueros,
son la expresin brutal de ambiciones sensuales que
se queman en su propio fuego. Que distancia ms
numerosa literatura existente sobre el tema, recomendamos por
su juiciosa confrontacin de fuentes primarias y secundarias, el
texto de Isaas Ardila Daz, El pueblo de los Guanes, Raz gloriosa
de Santander. (Bogot: Instituto Colombiano de Cultura, 1986), y
la original interpretacin de esta etnia, fruto de largas horas de estudio y de dispendiosos anlisis comparativos, contenida en la obre
de Jaime lvarez Gutirrez (que ha merecido como suele suceder
en nuestro medio, tan hostil y mezquino ante los triunfos en franca lid, del otro, ms elogios a nivel internacional que nacional),
Los Guanes, con el cdigo, las claves, los glifos y la revelacin
de su increble calendario. (Editorial Cabra Mocha, Bucaramanga,
Colombia, 2004). El otro grupo, el de los Chitareros, tuvieron su
principal zona de asentamiento en el nordeste, entre el ro de oro
y la ciudad de Pamplona. De estos grupos nos detendremos especialmente, cuando corresponda, en los Yariges.

27

grande la que separa el espritu de un Alfinger3, un


Welter o un Federmann, del espritu que representar
siglos ms tarde un sabio liberal y comprensivo como
Humboldt, para quien el destino de Amrica habra de
ser su libertad y su independencia. En este vastsimo
teatro de Venezuela, que ha visto surgir y desaparecer
a Alfinger, Federmann, Seissenhofer, Hohermuth, a
que sus sombras se confundan con las sombras de la
muerte o del olvido para que empiecen a formarse
esas humildes ciudades espaolas, de barro y paja,
con slo una casa blanca de adobe y teja: La Iglesia y
una o dos campanas que muchas veces cuelgan de las
ramas de un rbol. Ciudades humildes, que van siendo
el crisol en donde se funde la nueva raza, el nido de
donde surge el nuevo mundo.4

3
Si bien las excepciones son en el fondo la confirmacin a
la regla, habra que hacer una salvedad con Ambrosio Alfinger. En
el documentado cubrimiento que hace el historiador santandereano Enrique Otero DCosta, afirma que la figura de Alfinger (lase
tambin Dalfinger), estudiada y analizada con detencin e imparcialidad, es muy potra de la que hasta hoy himos conocido; en vez
de aquel guerrero borrascoso que nos han descrito las crnicas,
surge el capitn prudente, en vez del soldado cruel, el hombre
compasivo y considerado con sus semejantes. En l se reunan la
dualidad del guerrero y el estadista, del aventurero y el prctico
burgus, del soldado precavido, ms arrecido y temerario cuando
las circunstancias lo exigan. Es bien sabido, por otra parte, que
le establecimiento de los alemanes en Venezuela no fue bien mirado por los conquistadores espaoles; las medidas comerciales de
aquellos, tendientes a monopolizar cierta clase de negocios, sus
astucias de mercaderes finos, su falsa posicin de advenedizos,
y an sus puntos luteranos, les atrajeron grandes prevenciones y
malquerencias. (Enrique Otero Dacosta, Cronicon Solariego, Editorial Vanguardia, Bucaramanga, Colombia, 1972, p. 432).
4
Germn Arciniegas. Los Alemanes en la conquista de
Amrica. Editorial Losada, S.A., Buenos Aires, Argentina, 1941. pp.
258-259. Para una sustancial complementacin de este tema vase
la monumental obra en dos tomos, de Ramn Carande, Carlos V y
sus banqueros,Editorial Crtica, Barcelona, Espaa, 1990.

28

LENGERKE Y LA
ALEMANIA DE SU
TIEMPO

Tarjeta Postal de la casa de la familia Lengerke en Dohnsen, Alemania.


Tomado de: Boletn Cultural y Bibliogrfico. Banco de la Repblica, Santaf
de Bogot, Colombia. 1993. p.50.

29

Copia de la partida de nacimiento de Geo von Lengerke quien naci en


Alemania, el 31 de agosto de 1827.
Tomado de: Boletn Cultural y Bibliogrfico. Banco de la Repblica, Santaf de Bogot, Colombia. 1993. p.48.

El certificado de bautismo de Lengerke reza as:


Extracto del libro de bautizados de la congregacin
evanglica luterana Hale- dohsen, ao 1872. Nombre de Familia. Von Lengerke. Nombre: Georg Ernst
Heinrich (Jorge Ernesto Enrique). Nacido el 31.3.1827
en: Dohnsen. Nombre, profesin y direccin de los
padres: Von Lengerke, Abraham, comerciante y Emilie
Lutterlob, de treinta dos aos. Nombre Profesin y
direccin de los testigos de bautismo: 1.Julio Georg
Bierbaum, comerciante en Braunschweig, 2.Georg von
Lengerke, comerciante en Bremen, 3.Seora Henriette
Charlotte, Wilhemina, Rudolphina Geller nacida en
Lutterlch en Braunschweig. Escrito y extracto 3.451.
Halle del 10.6.1982. Seora escribiente del juzgado
de la ciudad: Ernestina Heder, nacida: Ltterlich en
Hannover.5

Para la fecha en que nace Lengerke, Dohnsen, cerca de


la ciudad de Bremen, perteneca a la antigua provincia
de Bodenwerder, lo que posteriormente, y durante la vigencia de la Guerra Fra se llam la Alemania Federal,
bajo el reinado de Federico Guillermo IV. Fue Lengerke,
el penltimo de siete hijos, nacido y crecido en el seno
de una familia noble y acomodada de Alemania, donde
5
Datos suministrados en la dcada de los ochenta por la
Embajada de la Repblica Federal Alemana en Bogota.

31

la vocacin y la prctica del comercio, que sin duda lo


hered Lengerke, eran una constante. Por cierto, la casa
donde naci Georg Lengerke (conocido ms adelante en
Santander como Don Geo), en Dohnsen, an existe y tiene
el nombre de casa Von Lenkerke. Su padre falleci el 22 de
agosto de 1831, cuando el penltimo de sus hijos contaba
con escasos 4 aos de edad, quedando como era y sigue
siendo de rigor en estos casos, su madre como cabeza de
hogar, procurando darle las mejores costumbres y la mejor
educacin a sus siete hijos. Geo Von Lenkerke, al parecer,
no fue inferior a los esfuerzos de su madre. Desde muy
nio dio muestras de una inteligencia superior, que para
su entorno domstico y social, auguraban hacia futuro, un
destino brillante. Estudi Ingeniera, carrera que en Alemania lejos de ser inusual, era una profesin recurrente,
que en esa variable, no hace sino confirmar el profundo
arraigo, vinculacin y afecto, que los alemanes profesan
por las ciencias exactas y por el pragmatismo como actitud
de vida. Comparativamente hablando, estos rasgos, han
pecado por su ausencia en la Pennsula Ibrica, donde el
verbalismo, la retrica, los saberes especulativos, y en
donde las aspiraciones a nivel de estudios medios y superiores se reducan como condicin adems de ascender
en el escalafn social-, a sacar legiones de gramticos,
abogados y en muy alto porcentaje, telogos maestros en
artes (lase filosofa). Esto sumado a la obsesin por la
limpieza de sangre; a demostrar por va de la realidad
o del subterfugio, antecedentes nobles o de Hidalgua,
hacan que la elites miraran con suicida desdn lo que ellas
denominaban la prctica de oficios bajos y viles, que
expresado con otras palabras, se traduca en un rechazo
contundente a toda forma de oficio manual, en donde a
la luz de estos criterios, incluso en un momento dado, el
oficio de cirujano se asimilaba al oficio de Barbero.

32

Estos patrones modlicos los reforzaban en sus Colegios


Mayores espaoles y en los que fundaron en sus provincias
de ultramar. Esto para no hablar de la exclusin en estos
planteles educativos de los judos, los judos conversos,
los judos marranos, los moriscos, los gitanos y dems
razas infames. De manera tal, que la curiosidad cientfica no ha sido pese a excepciones notables, plaza fuerte
de la cultura espaola y s por el contrario de Alemania.
Estudiosos de esa proyeccin anmica sociocultural de
Espaa en nuestro medio como Emilio Yunis Turbay,
Germn Puyana Garca y Enrique Serrano, sin desestimar
pese a la vigencia de la leyenda negra la profunda Marca
de Espaa que ha quedado entre nosotros, en orden a
una serie de legados ms sustanciales y positivos, han
subrayado, no obstante, en distintos contextos interpretativos, por va de la gentica, la sociologa o la novela
histrica, nuestra inveterada propensin a reproducir los
esquema arriba sealados. Los dos primeros de los citados,
ven en nuestra proverbial tendencia a la impuntualidad,
a la indisciplina individual y colectiva, a una sociedad
que an ostenta rezagos feudales; en una sociedad donde
la investigacin cientfica no es ni mucho menos la primera de las prioridades, nuestra propensin al paisanaje,
al compadrazgo, a la compinchara y al clientelismo, en
detrimento de la meritocracia y el sentido asociativo;
nuestra propensin a abrazar como dira Miguel de Unamuno, un sentimiento trgico de la vida, amainado en
parte por un sentido del humor rayano muchas veces en la
irona y el sarcasmo; nuestra tendencia a polarizar actos,
circunstancias y realidades no matizadamente como debera ser, sino en blanco y negro, de acuerdo a la frmula
al pan, pan y al vino, vino; el culto a la muerte, nuestro
regionalismo a ultranza, nuestro provincialismo mental en
consecuencia, nuestra oscilacin entre el servilismo y la
soberbia; el desaforado uso y abuso de los diminutivos;
33

la envidia, el arribismo, la tendencia a la rotulacin, a la


descalificacin, o por el contrario, a la genializacin del
otro; nuestra condicin mesinica y la falacia de decirnos,
sentirnos y pasar como un conglomerado de seres felices
ante propios y extranjeros.
El ltimo de los citados, Enrique Serrano demuestra en
su ltima novela Donde no te conozcan en medio de un
lenguaje impecable y unos soportes histricos muy bien
fundamentados, los aportes, esos s cientficos, empresariales, enmarcados por pensadores de primera lnea y por
cultores de las prcticas higienistas y de la sutileza, como
fue el caso de las Espaas Moriscas y Sefardes, y de las
cuales Serrano est convencido de que ellas constituiran
y explicaran las races secretas de nuestra nacionalidad;
races provenientes de moriscos y judeos conversos que
podran aclarar an ms actitudes culturales y de vida,
en regiones tan definidas por lo caracterizadas como
Antioquia, Nario y Santander. No es gratuito, entonces,
que la ya aludida novela, empiece en las Espaas de los
Siglos XI al XV y culmine el la villa de Zapatoca, en
el ao del Seor de 2006. De otra parte, quien escribe
estas lneas, est ntimamente convencido, al igual que
Enrique Serrano, que uno tiende a detestar lo que se le
parece demasiado. En ese sentido y ms por va del sentido
comn y del anlisis comparativo, que de la exploracin
de fuentes documentales, Colombia es uno de los pases
hispanoamericanos que temperamentalmente, en palabras,
hechos y talantes, afortunados o desafortunados, ms se
parece a las Espaas. Guardadas proporciones, una relectura del Lazarillo de Tormes y en general, de la picaresca
espaola, permite comprender mejor al vivo, al avispado colombiano de ayer y de hoy, al que ha hecho de la
expresin Aproveche!, Aproveche que nadie lo est
viendo!, no slo la asimilacin de una condicin ladina,
sino de una razn de ser, moldeada y enmarcada por el
34

ocultamiento, la simulacin, o por la apuesta a jugar a


un bajo perfil, a medrar de agache, a tirar la piedra y
esconder la mano, a no dar papaya, etc.
De no presentarse la posibilidad de una especie de mesa de
negociacin histrica con las Espaas, nos seguir siendo
bien difcil, reconstruir con sensatez un pasado comn,
una historia colectiva, mientras nos resistamos entre otras
cosas, a aceptar que el patriciado criollo santafereo y
payans al matar a su padre espaol quedaba ya hecho
desraizado y desmemoriado del pasado, slo podremos
vivir de verdades a medias. Decir que el hombre nuevo
americano, en este caso el colombiano, nace con la independencia, toda vez que en virtud de ella ces la horrible
noche, es simulacin institucionalizada, a la que ya es
hora de ponerle punto final.
Pero volvamos a Lengerke. En esa Alemania que cobij
25 aos de su vida y en la que se produjo el trnsito de
Federico Guillermo IV a Otto Von Bismarck, polticamente hablando; se sabe que estudi ingeniera y que
dominaba con propiedad aparte del idioma materno, el
ingls, el francs, el italiano, y que al menos conoca los
rudimentos del griego y el latn. Estos mnimos datos estn
de hecho admitiendo una de las ms serias limitaciones
con las que han tropezado los estudiosos del personaje en
cuestin: la de no haber podido establecer por diversas
razones, una relacin puntual, cronolgica y detallada de
los avatares de Lengerke en su madre patria. Limitaciones
que a modo de compensacin, intentan subsanar estos
vacos rodeando de misterio al alemn, y del misterio al
mito y a la leyenda, slo hay un paso.
Dos Alemanias, decamos, lo tuvieron por fuerza, sin
embargo que tocar: la de Federico Guillermo IV, Rey de
Prusia y la del Canciller de Hierro, Otto Von Bismark,
35

estando ya posicionado en su condicin de migrante en


el Estado Soberano de Santander. La primera de ellas,
asimila con un vigor no exento de idealismo, las caractersticas principales del Siglo XIX. En efecto el Siglo
XIX es el Siglo de la conciencia histrica; tambin de la
filosofa y las ideas, en donde los nombres y los audaces
planteamientos de Marx, Hegel, de Dilthey, de Enrique
Heine, de Hlderlin, desde luego el de Gethe, el Jpiter
de Weimer, el de Kleist y el de Novalis, en el terreno de
la renovacin potica y literaria, convivirn con una sociedad industrial sin corazn, al punto que podra pensarse,
que las mquinas y el tren de vapor, eran ms importantes
que el alma de las gentes. Cada nacin europea, incluida
la que nos ocupa, vivir en mayor o en menor grado, un
estado de constante agitacin en la que se materializa el
enfrentamiento entre dos fuerzas que no quedaron ni mucho menos resueltas luego de la restauracin napolenica
de 1814. Vale decir, el fervor revolucionario que todava
duerme con sobresaltos en los corazones romnticos, y
el conservatismo que aspira a la tranquilidad que otorga
la continuidad de las instituciones6.
Revoluciones y contrarrevoluciones, discursos y manifestaciones obreras, exigencias cada vez ms crecientes de
industria y comercio, fuerte flujo migratorio a norteamrica, luchas a favor de la democracia y luchas a favor de una
revolucin social de fondo (tal la frustrada revolucin de
1848), se suceden casi sin tregua. Bsqueda afanosa, casi
desesperada de alternativas polticas acentan el clima de
inestabilidad por el que atraviesa Alemania. Hay los que
piden entonces a gritos, la perpetuacin de la Monarqua,
los que por el contrario, abogan por un rgimen republi6
Juan Esteban Constan, La formacin del mundo contemporneo, Universidad del Rosario, Facultades de Ciencia Poltica y
Gobierno y de Relaciones Internacionales, Centro Editorial Universidad del Rosario, Bogot, D.C., 2005. pp. 63-64.

36

cano, por un sufragio escalonado o paritario; no podan


faltar tampoco los partidarios del anarquismo o de la autocracia, los panfletarios, los progresistas, los radicales,
etc. Pugnas y tensiones que abonan tambin el terreno para
la publicacin de noveles histricas y la presentacin de
obras de teatro privilegiando una temtica urbana, poltica
y social, burgus o proletario, de oposicin, en sntesis:
al retomar nuevamente la que a la postre fue la abortada
revolucin de 1848, tenemos que afirmar de entrada que
su artfice, que el hombre de esta revolucin fue el Rey de
Prusia Federico Guillermo IV, que aspir sin conseguirlo,
a la reconciliacin entre el Estado de Prusia y tradicionales
elementos polticos de Alemania.
Valga el smil, Prusia era la pequea Alemania. Prusia
estaba vinculada directa o colateralmente a todas las
regiones alemanas, con la excepcin de Baviera. Sera
capaz, era la pregunta, el Rey Federico Guillermo IV de
llevar a feliz trmino la reunin de Prusia y Alemania?
Sera el hombre adecuado para lograr que entre otras cosas, Prusia pudiera concentrar una vinculacin federativa
con los reinos de Sajonia y Hannover, moviendo luego
a los dems Estados a que se sumaran a ella y concluir
una unin con la monarqua austriaca, haciendo de este
acto una federacin indisoluble basada en el derecho
internacional? No. No era el hombre para tamaa hazaa
poltica. Bismarck, en cambio se har vocero del pasado
alemn hasta lograr actuar en su nombre, con el nimo
de dinamizarlo. Cul fue la estrategia de fondo que a la
postre lo llev a la consolidacin de resonantes victorias
militares y sobre todo, diplomticas?
Con alta dosis de realismo poltico comprendi que dos
tendencias antagnicas haban impedido el sueo dorado
de la unidad alemana: la de 1848, de corte liberal, tolerante, Republicana de espritu y socialista de corazn; y
37

la otra tradicional en grado sumo, monrquica, fiel a las


coordenadas trazadas por la Santa Alianza. El secreto:
combinar las dos tendencias a favor de Prusia. Cmo?
Separando poco a poco a Prusia de la Santa Alianza, ponerla a continuacin como el norte de un vasto movimiento
nacional, previa eliminacin de Austria. Enemigo de toda
confederacin, quera por el contrario y en sus propias
palabras, que el guila prusiana extienda sus alas protectoras y domine desde Memel hasta Donnersberg7. Con
relacin a la revolucin de 1848, la que de haber triunfado
prometa en la mente de sus principales gestores, la instauracin de un paraso terrenal, es preciso subrayarla
una vez ms, puesto que con ella y desde ella, comienza
a tejerse una de las primeras hiptesis que explicaran y
justificaran la huda de Lengerke a lejanas y extraas
latitudes, como quiera que se supone, que particip activamente en la misma.

7
Valentn Veit. Historia de Alemania. Editorial Sudamericana, Buenos Aires, Argentina, 1947. pp.460-462.

38

HIPTESIS EN
TORNO A LA LLEGADA
DE LENGERKE A
SANTANDER

El vapor en el Ro Magdalena
Tomado de: Archivo personal

39

A esta primera hiptesis se adhiere sin reservas Ernesto


Volkening8, a quien tambin sin reservas, no dudamos en
8
Abogado Renano con estudios de derecho en las universidades de Hamburgo, Francfort, Berln, Heidelberg y Erlangen- Ernesto Volkening (1908-1983), arrib a Colombia en 1934 al iniciarse
la primera gestin presidencial de Alfonso Lpez Pumarejo, ms
conocida como La Revolucin en Marcha. Durante su larga permanencia en el pas y hasta su muerte, cumpli como acertadamente lo explica el coordinador de letras y filologa hispnica de la
Universidad de Antioquia, Juan Guillermo Gmez Garca, un papel
que desde su atipicidad no es difcil de calificar de modesto. Pues
si bien no se sum al carnaval de los profetas de todas las tendencias que empezaron a hacer su agosto ideolgico en la profunda crisis que se vivi en las dcadas posteriores, lo cierto es que Volkening prefiri mantenerse al margen de la formacin institucional de
la vida acadmica del pas (Juan Guillermo Gmez Garca, Los
pasos perdidos de Ernesto Volkening, artculo entre otros incluidos en el texto de su autora bajo el ttulo: Colombia es una cosa
impenetrable Ediciones ntropos Ltda., Bogot D.C., Colombia,
2006, pp.305-329). En ese sentido su caso fue diametralmente opuesto al de un Ernesto Guhl, al de un Juan Friede, al de un Paul
Rivet, al de un Jos Mara Otscapdequi, o al de un Pablo Vila, o un
Jos Prat, o un Lus de Zuleta, para no hablar de Clemente Air, de
un Francisco de Abrisqueta, de un Victor Frankl, o de un Antonio
Trias Pujol, quienes s participaron activamente y con espritu innovador en diversas plazas acadmicas del pas. Volkening se limit
por el contrario, a llevar sin perder en ese gesto ni el decoro, ni un
pudor intelectual llevado al extremo-, una existencia signada por
la marginalidad y las angustias econmicas. Si de dineros se trata,
los pocos ingresos que perciba este intelectual independiente, al
que no le faltaron detractores de turno, se derivaban de sus colaboraciones en la Revista Eco, editada y auspiciada por Don Carlos
Buchholz, y sobre todo, de otra actividad poco rentable en el pas
de ese y otros momentos: la traduccin. El caso de Volkening, que
no es desde luego el ltimo, patentiza a modo de dramtico recado
y advertencia, el desamparo tradicional del intelectual en nuestro
medio.

41

calificar como uno de los ms lcidos interpretes de la


magistral novela de Pedro Gmez Valderrama, La otra
Raya del Tigre. A bocajarro, Volkening ve en Geo von
Lengerke, a un hombre que padece, si as se puede decir,
el sndrome del refugiado, de aquel que como una suerte
de Ulises emprender un azaroso peregrinaje, una odisea
casi a ciegas, sin tener como aliciente, que si lo tuvo el
mtico griego, una Penlope esperando ms temprano que
tarde su arribo a buen puerto, al de taca por supuesto. Un
refugiado, bastante sui generis, de acuerdo a los rasgos
psicolgicos y temperamentales que se le han atribuido
y que lo acompaan en su errancia y que ya nunca lo
abandonarn jams: soador de largo aliento y tambin
pragmtico a ultranza, hiperactivo a marchas forzadas y
tambin vctima de lo que hoy denominan los especialistas como una personalidad bipolar; bebedor compulsivo,
mujeriego de tiempo completo, lector empedernido de
Hlderlin, Kleist y Novalis, y tambin de densos manuales
de ingeniera; predicador de valores tpicamente luteranos
o calvinistas como el ahorro, la previsin, la austeridad
y el trabajo elevado a la dignidad de un sacramento, pero
dilapidador y propiciador de ambientes cortesanos, -y ya
radicado en Santander-, trascendiendo como principal
protagonista, a Guarapo, Champaa, Vino Blanco y Enaguas; proclive en ocasiones a la tolerancia y en otras a la
psicorrgidez; virtuoso del piano y excelente conversador;
emotivo, y a la vez calculador, encantador y sombro al
unsono. Oscilando siempre entre mareas de altas y bajas
intensidades, como si se tratara de un electrocardiograma,
o mejor como si Apolo y Dionisios, pugnaran por apoderarse simultneamente de su voluntad, unas veces de
hierro y otras frgil como la que ms.

42

El seor Geo von Lengerke es un refugiado, en tal


calidad, marcha a la larga procesin de aquellos que
en el transcurso de los ltimos cuatro siglos tuvieron
que abandonar sus solares por la mala suerte de profesar un credo religioso o adherir a una concepcin
poltica diferente de la oficial) o por ambos motivos
a la vez, como suceda cuando el soberano an le
dictaba el catecismo al sbdito); los calvinistas flamencos bajo el rgimen de Felipe II, los hugonotes
franceses a raz de la revocacin del Edicto de
Nantes, los Nobles de Francia en los das del terror
jacobino. Los revolucionarios alemanes, austriacos,
hngaros e italianos que en 1849 fueron derrotados
por los ejrcitos de Prusia, de los Habsburgos y del
Zar Nicols I. Sea que al correr de los aos se torna
cada vez menos probable el anhelado derrumbe del
rgimen que oblig al rebelde a buscar refugios en
otros pases, llega inevitablemente el momento en que
la necesidad de hacer cara al hic et nunc se impone
a la esperanza de regresar. Quiralo que no, una fase
de su existencia que, al principio pareca un estado
transitorio, tiende entonces a convertirse en estado
definitivo. Cabe suponer que las consideraciones de
esa ndole habrn influido en su decisin de quedarse,
de echar races en tierra ajena. Sicolgicamente, esa
solucin es la ms plausible, la que mejor se ajusta
al temperamento de un hombre inquieto, lleno de
energa, hecho para la pelea, la accin, las grandes
obras. Geo von Lengerke, sin embargo, tambin es
un soador a su manera, pero de sueos que claman
por tornarse realidad y ser llevados a la prctica sin
demora, ya, ya. Y al soador que hay en l le aventaja
el merchant adventurer de hiperbrea estirpe, mitad
mercader, mitad pirata, un tipo astuto, batallador, mujeriego, bebedor consuetudinario, de pocos escrpulos
y propenso al sibaratismo. La revolucin de 1848, le

43

dara la libertad, el espacio vital indispensable para


el desenvolvimiento de sus talentos, un campen de
accin a la medida de su estatura. As lo esperaba Don
Geo, sin sospechar que habra de encontrar todo eso
en pocos aos despus, en Zapatoca.9

La otra hiptesis, que por recurrente termina siendo


sospechosa, es la que pretende justificar la llegada del
tudesco a Santander, dado que un da su altivez, su
decoro y valenta le obligaron a trabar duelo a sable,
deporte muy comn entre los jvenes de Alemania, con
un rival a quien la muerte se encarg de ahuyentar del
combate, sin que Lengerke mancillara culpablemente su
acero, que slo brillaba con desnudez desafiante en las
fiestas imperiales10.
Esta hiptesis, la del duelo, nos parece de acuerdo a
nuestra interpretacin, que s ha calado tanto, hasta
volverse lugar comn, es porque sta coincide y empata
con ciertos rasgos socioculturales, de fuerte y arraigada
influencia hispnica, de los que el santandereano se
siente profunda e ntimamente orgulloso. En ese sentido,
suelo y honor estn estrechamente conectados. El duelo
presume la defensa de la honra, de una honra cimentada
y traducida en orgullo de casta y de religin. Honor, que
al faltar en un individuo, ndica que se trata de un mal
nacido; por el contrario el honor hace las veces de presea
de todo bien nacido y se asume incluso con vehemencia
extrema, como una virtud de orden interior, espiritual;
como un estado permanente de dignidad consciente con
la que el hombre puede presentarse sin mcula y sin
9
Ernesto Volkening. Evocacin de una sombra. Editorial
Ariel S.A., Santa Fe de Bogot, Colombia, 1998, pp.126-129.
10
Bejamn Ardila Daz, en el prlogo del Libro Lengerke de
Luis Serrano Gmez, Imprenta del Departamento, Bucaramanga,
1948, p. 111.

44

sombra de duda y sin menoscabo de todo el conjunto de


su integridad, primero ante Dios, luego ante s mismo y
posteriormente, en ese proceso de concatenacin, ante sus
semejantes, o mejor, ante sus iguales. Esta triada, llevada
hasta sus ltimas consecuencias, en escenarios plenos de
externalidad, hacan que el que era ofendido en su honra
o dignidad y no tomaba el desquite, no era digno de vivir,
de hacerse a un concurso social favorable, o bien, tena
que optar por uno de estos dos caminos: la venganza a ese
su honor ultrajado en materia grave, y con la venganza su
rehabilitacin ante el qu dirn, o la muerte. Derecho al
desquite, pero bajo la condicin de un desquite frentero,
cara a cara, anteponiendo siempre el pecho, para evitar a
toda costa cicatrices en la espalda.
Este culto al sentimiento del honor, decamos, forma parte
sustancial del ethos santandereano. Forma parte de
su idiosincrasia, es la voz de la sangre que tiene en este
pueblo singular fuerza de naturaleza, de paisaje, proclive
como es, al imperio de la justicia y de la rectitud. Es ms,
al propio Lengerke le convena, en un escenario como el
santandereano, presentarse de entrada, fuese o no cierto,
como el hombre que veng en duelo determinadas ofensas
que amenazaban con vulnerar su honor. Ese culto al honor,
es a su vez un culto a la hombra, una reafirmacin de la
estructura patriarcal santandereana. Vistas as las cosas,
bajo una sumatoria de suposiciones, la leyenda del duelo
favoreci pues, al germano. Vena precedido de una fama
de guapo, de valiente, de arrecho, para ser ms precisos.
Buena parte del folklore santandereano, trasunto fiel del
hispnico, es una copla memoriosa de esa concepcin del
sentido del honor, de ese espritu arriscado del santandereano. Veamos algunos ejemplos:

45

Las patas pa dar patadas;


las manos pa manotear;
los dedos pa persinarse
y el machete pa matar!
El valor de mi compadre
es valor tan de lo jiero
que cuando se topa solo
l mesmo se tiene miedo
Yo soy claro como el agua
de firme como el acero;
que palabra que yo diga
de no cumplida me muero
A fiestas a Guavat
yo no dejo de venir,
vust dice que me matan:
yo nac para morir
Mi mama se llama hacha,
mi taita machete ju;
hijo de hacha y machete:
qu buena finca ser11.

El sentido del honor constituye entonces, uno de los ms


insoslayables hechos sociolgicos en Santander.
Con motivo de las invasiones arbigas, la expansin semita y la reconquista, una nueva dinmica
que llega hasta nosotros, se siente en Espaa. El
honor est ligado a valores de pureza de sangre, de
transmisin de linaje, ranciedumbre en la creencia
religiosa cristiano viejo que la Inquisicin agit
11
Juan de Dios Arias. Folklore Santandereano. Imprenta del
Departamento, Bucaramanga, 1942, pp. 168-169.

46

exitosamente segregando la comunidad peninsular y


que luego repunta en Santander con las luchas polticoreligiosas. Honras y deshonras de un antepasado
antiguo, se proyectaban en forma positiva o negativa
sobre sus descendientes de manera indefinida, generando distinciones o derechos, honores heredados
y discriminaciones por igual razn. As jugaron confrontndose para clasificar a cada individuo, pureza
contra impureza de sangre, nobleza frente a villana,
cristiano viejo versus cristiano nuevo, etc. Versiones
que vivieron y an se transmiten las ciudades y grupos
ms tradicionales en Santander.
A los estmulos positivos que fuerzan al Ego a mantenerse dentro del cdigo de honor, se aaden mecanismos
que colaboran en defender las afrentas de la honra,
puntillo, amor propio, vergenza etc. Que puede sufrir
un santandereano por obra de otros. Estas afrentas,
agravios, insultos, menoscabos de la honra, mancilla
del honor, etc., tienen una reglamentacin para sancionar al culpable y devolver intacta la honra a quien
la ha perdido por la lesin. Van desde la muerte del
ofensor, hasta castigos personales, o resarcimientos
econmicos. Un ments puede significar la ms
grande ofensa para un hombre de honor, o de palabra como se dice y la cultura varonil santandereana,
as lo consideraba dando derecho al ofendido a matar
a quien de este modo lanzaba semejante ignominia a
la cara. El miente en Santander es un reto, que exige
la reaccin violenta del cuestionado.
En Santander, como se trataba de personalidades ms
practicantes de los principios del cdigo de honor y
como rezago de las contiendas blicas, los hombres
siempre iban armados, condicin que facilitaba la respuesta inmediata y mortal. Se recuerda en un pueblo

47

de provincia que hace unos pocos aos, un seor de


las altas clases se vio en el apuro de sacar la cara y
el pecho por la honra de su hermana, haba tenido
relaciones prematrimoniales con agravantes de embarazo, siendo el padre de estrato bajo. Al saberlo,
el hermano ofendido sali ostensivamente a la plaza
mayor del pueblo revlver en mano, gritando a todo
pulmn que iba a lavar la honra de su hermana
matando al seductor, buscndolo pblica y ostensivamente por todos los recodos posibles.
Con esta publicidad, el pueblo se dio cuenta que tena
ante s a un hombre de honor; que tena vergenza
y vengaba la afrenta recibida y la de su hermana.
Despus de hacer pblica su denuncia y la decisin de
sancionar la falta, se lleg a la casa del seductor que
trabajaba inadvertido. Le dio muerte y expuls luego
a la pariente del hogar. La sociedad vio que haba
vengado la honra familiar, la suya y la de la muchacha
seducida y aplaudi a rabiar su conducta. Aunque
acusado formalmente, fue absuelto unnimemente por
los jurados de conciencia. Se impuso a la ley la cultura
del honor y se aprob el acto homicida.
Afrentas de la naturaleza como la anteriormente
expuesta, hacen que el cdigo del honor encuentre
incentivos para hacer efectivos los principios de clara
procedencia hispnica de valer ms, o de valer
menos. Expresiones como defienda sus derechos,
pngase bien los pantalones, no sea pingo, haga
valer los suyo, pelee por lo suyo, tiene que responder por su mam y por sus hermanas, confirman
lo anterior. Todava, en ms de una vereda campesina,
se perfilan imgenes varoniles rayanas en algunos
casos en lo mtico, en donde se desbordan las cara-

48

ctersticas agresivas. Se mantiene en ellas un estado


permanente de alerta, de inestable equilibrio que se
pierde al menor roce y desata la agresividad.12

Ahora bien, al margen del poco asidero de esta hiptesis,


no hay duda de la aureola de romanticismo, espritu aventurero, caballerosidad y pasin, que gravita alrededor del
duelo, sea con sable o con espada. Esta prctica, era comn
en los mbitos acadmicos alemanes. Era entonces
inusual, inaceptable que Lengerke hubiese participado
en esta actividad y ms con los presuntos antecedentes
nobiliarios que lo rodeaban?
Como en Inglaterra, tambin en Alemania el derecho
a llevar armas era originariamente un privilegio
reservado a la nobleza dado que eran los militares por
excelencia. Pero ya en la Edad Media este privilegio
se haba extendido a los miembros de la Universidad
y fue defendido obstinadamente por los estudiantes
en pocas posteriores siempre que las autoridades
estatales, municipales y universitarias trataron de reprimirlo o de limitarlo. De hecho, los duelos constituan
un elemento fundamental en esa libertad acadmica
que los estudiantes alemanes del Siglo XIX seguan
proclamando para s. El arma equivala a un smbolo
del modo de ser de los estudiantes alemanes y de un
honor viril sin tacha. Ese honor estudiantil establecido
por las corporaciones tena un carcter estamental y
se pareca demasiado al concepto del honor altamente individualizado y escasamente fundamentado
desde el punto de vista terico- que caracterizaba a
las asociaciones de antiguos estudiantes formados
por burgueses (ilustrado). A la vista de estas motiva12
Virginia Gutirrez de Pineda y Patricia Vila de Pineda,
Honora, Familia y Sociedad en la Estructura Patriarcal. El Caso de
Santander. Universidad Nacional de Colombia, 1992, pp.54-56.

49

ciones basadas en instituciones e ideologas, no es


sorprendente que los acadmicos formaran junto a los
oficiales, el contingente ms numeroso en las estadsticas de duelos y as algunas diferencias de opinin en
el terreno jurdico, o cientfico acabaron por traducirse
en desafos. Tambin algunas diferencias de orden
poltico fueron si no dirimidas, s resueltas de forma
honorable en algn claro de bosque al amanecer.13

Otra de las hiptesis que puede revestir asideros exentos


de leyenda, es la que formulamos a continuacin, orientados nuevamente por el sentido comn y el anlisis
comparativo que no por va de una documentacin inexistente o inexplorada hasta la fecha. La hiptesis es la
siguiente: Geo von Lengerke, y su caso no fue ciertamente
el nico, decidi lanzar su mirada hacia Amrica, con el
propsito en modo alguno descabellado (a no ser por la
dosis de romanticismo que la anteceda), de ensanchar
sus horizontes mentales, emocionales y econmicos. Su
caso, decamos, no era excepcional.
En ese sentido, al barn Alexander von Humboldt, lo sucedieron y la lista no es corta- una serie de viajeros que
se dieron a la tarea de explotar el territorio colombiano
durante el Siglo XIX. Bajo esta perspectiva, exploradores,
cientficos, comerciantes, diplomticos, aventureros,
ingenieros militares, hasta pasar a contrabandistas o
estafadores extranjeros dejaron por escrito con mayor
13
Joseph Mara Fradera y Jess Milln (Editores). Las burguesas europeas del siglo XIX, sociedad civil, poltica y cultura.
Coleccin Historia Biblioteca Nueva Universidad de Valencia,
Espaa, 2000, p. 392. como un valioso refuerzo documental alrededor de la historia del duelo, vase la obra de Richard Cohen. Blandir la espada (Ediciones Destino, Barcelona, Espaa, 2002), que se
puede leer como una historia social alternativa de occidente, toda
vez que aborda los grandes temas inherentes a la caballerosidad, a
la necesidad de competir en franca lid y esa elusiva cualidad de lo
que los hombres llaman honor.

50

o menor objetividad, segn su grado de elaboracin


intelectual, sus impresiones del clima, los hombres, las
regiones colombianas, las ciudades y las costumbres. En
orden a la relevancia de sus autores, tenemos que destacar
los relatos del francs Jean Baptiste Boussingault; el del
ingeniero militar Agustn Codazzi; el del francs Elise
Recls; el de otro francs de alto vuelo, Pierre dEspagnat;
el del suizo Ernst Rthlisberger; el del argentino Miguel
Cav; los alemanes Alphins Stbel y Wilhem Reiss, etc.
A los anteriores nombres, es preciso agregar los de una
serie de colombianos de primera lnea que de acuerdo
a experticias, se preocuparon en ofrecer no slo una
descripcin geogrfica de las regiones que recorrieron,
sino tambin de establecer un enjuiciameinto de su estado
social, econmico, cultural y moral. Nombres como los
de Joaqun Acosta Prez, Toms Cipriano de Mosqueera,
Ezequiel Uricochea, Jos Mara Samper, Rufino Jos Cuervo, Florentino Vezga, Jos Joaqun Borda, Medardo Rivas, Salvador Camacho Roldn, Carlos Cuervo Mrquez,
Santiago Prez Triana, Aquileo Parra y en lugar privilegiado Manuel Ancizar, quien en su peregrinacin de Alpha
por las provincias del norte de la Nueva Granada (1851),
recorri a profundidad las regiones de Zipaquir, Ubat,
Chiquinquir, Saboy y poblaciones que guardan relacin
estrecha con la temtica que hemos ido abordando, como
las de Vlez, Socorro, Barichara, San Gil, etc. Aparte de
los intentos estadsticos, de las lneas preparatorias para un
diccionario geogrfico, de serias reflexiones etnogrficas,
el libro parece sobre todo destinado a la divulgacin de
su credo poltico y econmico (que en ms de un punto
coincide con el del propio Lengerke): La lucha contra la
supersticin y la idolatra y el estmulo de las actividades
benficas y los oficios productivos que eleven el estado

51

pauperizado de algunas de esas regiones, a una mejor


calidad de vida14.
Por qu aceptar entonces, no sin ciertas reservas esta
ltima hiptesis: la de un hombre, la de un alemn, que
con el estigma del refugiado poltico o no, con un presunto homicidio a cuestas, llega a tierras santandereanas
impulsado por otros mviles, entre otros los de buscar la
conexin con las metrpolis europeas, para el intercambio
comercial; por qu no insistir, sin desconocer otras ecuaciones de su parbola vital, que su preocupacin muy
alemana, por cierto- es pragmtica y que por serla lleva la
postulacin implcita de un ethos del trabajo como presupuesto de la conquista del paisaje, sin que necesariamente
esta visin tcnica-empresarial, lo prive del derecho al
ensoamiento? Por qu no volver a subrayar que la tierra
a donde lleg tambin le dej una fuerte impronta?
El hecho, ese s histrico, es que a sus veinticinco aos
Geo von Lengerke lleg a Colombia, haya sido o no por
la ruta del Catatumbo a travs del ro Zulia, o por el ro
Magdalena, y que en 1852 ya est pensando en alternativas de progreso para Santander15, previa subyugacin y
arrobo ante la topografa que estaba dispuesto a dominar
y transformar.

14
Ver: Alberto Gmez Gutirrez, Al Cabo de las Velas. Expediciones Cientficas en Colombia Siglos XVIII , XIX y XX. Instituto
Colombiano de Cultura Hispnica, Santaf de Bogot, 1998.
15
Serafn Martnez Gonzlez, La imaginacin liberal: hiptesis para una lectura de La otra raya del Tigre. Instituto Caro y
Cuervo, Santaf de Bogot, 1994.

52

ESTTICA
DEL PAISAJE
SANTANDEREANO

Can del Chicamocha


Fotografa: Camilo Bernal Kosztura, 2001.

53

Can del Chicamocha


Fotografa: Camilo Bernal Kosztura, 2001.

54

Sin incurrir en el error de apostar a favor de la tesis del determinismo geogrfico, hoy afortunadamente revaluado, y
que en su poca de mayor boom hizo que en nuestro medio Francisco Jos de Caldas, escribiera su texto sobre El
influjo del clima sobre los seres organizados, en donde a
manera de dogma, sostena que el clima y los alimentos
influyen directamente sobre los vicios y tambin sobre las
virtudes de los hombres, no podemos negar, sin embargo,
su condicionante influjo. No es lo mismo nacer y crecer
teniendo a la costa Atlntica o Pacfica como escenario
de fondo, que haber nacido y crecido frente a un paisaje
sometido a un comps que da el ritmo a la combinacin
por ejemplo, de las montaas y llanuras, en trminos de
distancias y horizontes, sol y colorido. Dgase lo que se
diga, el paisaje para aquellos que todava poseen sensibilidad y un sistema nervioso central evolucionado, es una
bella escena que la naturaleza ofrece a los sentidos, para
apaciguarlos o exaltarlos, para invitarlos a la extroversin
o a la introversin, al goce o a la nostalgia, a la sensualidad o al estoicismo, a la contemplacin desinteresada, o
a la contemplacin utilitaria. Nadie en todo caso, puede
negar su realidad fsica, que se impone con el imperativo
de su presencia. Cuando el paisaje, el que sea, el circundado por el mar o por cadenas montaosas, o por valles
y sabanas o por desiertos, hace qumica con el hombre;
con los Lengerkes, para no perder el hilo propuesto, penetra en l por las ventanas de unos ojos con capacidad de
55

asombro, por lo odos, logra inquietar su imaginacin,


produce estremecimiento o sensacin de serenidad, o de
provocador y tentador desasosiego. Cuando el grado de
compenetracin hombre-paisaje es intenso y visceral,
tendramos que afirmar que sta interrelacin lo que en
verdad est generando es un estado del alma, un estado
de conciencia.
Sabra Georg Ernst Heinrich von Lengerke en 1852, lector voraz de Gethe, Novalis, Schiller, Hlderlin, Kleist
y Hoffman, que otros teutones, vistiendo el coleto de
cuero de los Espira, los Federmann, los Hohermuth y
sobre todo los Dalfinger como los pinta Volkening, tres
siglos y medio atrs, haban transitado por estas mismas
tierras santandereanas que en definitiva y en lo sustancial
y en lo representativo de ellas, parecan y siguen pareciendo al observador sensible e imaginativo en trminos
de topografa como un desesperado grito hacia Dios desde
la soledad? Habra sentido en efecto Dalfinger y el resto
de su expedicin que contaba entre sus filas tambin con
espaoles como Esteban Martn, en una sucesin de ires
y venires hacia la regin del Coro, Venezuela, la tentacin
de posesionarse de estas tierras ariscas, tal como l, Lengerke lo estaba sintiendo ahora en 1852, con el egocntrico
propsito de domesticarla, de civilizarla, de subordinarla al ideal de lo prctico, de empearse a fondo como
de hecho se empe para sacarle provecho tangible a este
desolado pero imponente y alucinante rincn terrestre,
hacia esa verticalidad convertida en roca; hacia ese paisaje
que a la luz del Gnesis recuerda al mundo en el tercer
da de su creacin? Habra sentido Ambrosio Dalfinger,
caballeroso l, pero no tan caballerosa la tropa a su mando,
al recorrer esta geografa, amotinada, austera y brusca,
que de las impresiones emanadas del mundo circundante
nacen sensaciones que se transforman en sentimientos de
las ms variadas posibilidades? Supiera o no supiera de los
56

Alfingers, de los crditos rayanos en el agiotismo que los


Welser y los Fugger le facilitaron a Carlos V emperador
de Espaa, lo cierto es que Don Geo, se estaba preparando
para aceptar el reto que impone esta topografa. y quin
que se respete no es idealista, entusiasta y emprendedor
a los 25 aos?
Quin puede resistir y ms cuando se proviene de un
pas proclive a la accin, el voto de confianza que una
naturaleza como la que estamos describiendo parece
extender previa condicin- slo a los que en palabras
y en actos parecen igual que el hierro, para establecer a
continuacin una tregua? Sobre el paisaje santandereano,
habitado por una casta de hombres austeros y laboriosos,
hechos a medida y semejanza de la inclemencia del clima
y a una pobreza digna y limpia, se han pronunciado
mediados por la vivencia, la literatura, la poesa, la fotografa y la pintura, los exponentes ms esclarecidos de
la inteligencia santandereana, con admirable y entraable
persistencia.
Comprende la geografa fsica del departamento de
Santander una superficie de 30.537 Km2.16 Los cinco
factores substanciales de todo paisaje ambiental forma,
situacin, extensin, riqueza y clima- han generado dentro
de la imagen tradicional del hombre santandereano una
propensin casi adictiva a la reciedumbre, al sentido autonmico, y por qu no decirlo, a un aislamiento altanero.
Colombia, y Santander no se escapa a esa condicin, ha
sido un pas fragmentado por la geografa. La afirmacin
no quiere expresar que estemos condenados por ella; tan
slo que la geografa ha actuado para desunir comunidades
antes que para facilitar su unin. Esta grandeza, y si se
quiere, esta suerte de imperativo Geolgico por parte de
16

DANE, Censo de 1985.

57

una naturaleza como la santandereana, parece invitar por


dura, abrupta, desolada y generosa en rocas minerales
como el plomo, el uranio, el slice y las calizas, al inconformismo y al desarrollo de una fuerza anmica que
todava no ha logrado, por y a consecuencia de su radical
individualismo, proyectarse con sentido asociativo. Esta
esttica geogrfica de belleza insensual, apabullante por lo
brutal, se advierte en escenarios naturales como el can
del Chicamocha o a travs de las estrechas cuencas de San
Joaqun y Onzaga, o en el expresivo pramo de Guantiva
o en los dominios turbulentos de los ros Sogamoso, Fonce
y Surez.
De esta manera, y en palabras de Jos Manuel Prada
Sarmiento:
El aislamiento impuesto por las speras breas ha
producido el hbito en el santandereano de valerse
slo y le ha infundido confianza en el propio esfuerzo
creador. La regin arriscadas, de escasas planicies y
abundantes serranas, no da lugar al habitante sino de
extasiarse un segundo en la profunda y ardiente hoya
de sus ros o de cuando en cuando, en las faldas de las
cordilleras para asentar un pueblecito en un recodo.
Semejante bravura de la tierra ha contribuido a la
recta personalidad de sus gentes, al amor a la pequea
y mediana propiedad que da autonoma econmica,
base de la autonoma personal, arraigo a la tierra
mientras ms ingrata ms querida, y un gran amor a
la libertad.17

Esa geografa singular, que tanto ha contribuido a afirmar


y a reafirmar un talante que se resiste, por lo mismo a
acogerse la ley del mnimo esfuerzo, a mirar al piso o a
17
Jos Manuel Prada Sarmiento, Ensayos en torno al hombre.Bogot, Colombia, 1790. p.45.

58

los lados, a tolerar cualquier demostracin de genuflexin,


es llevada pecho adentro por todo santandereano que
se precie de serlo. Escuchemos en este sentido a Alfredo
Garca Cadena, economista visionario y quien fuera
Gobernador de Santander, cuando deca:
Dentro de las breas santandereanas, una raza de
trabajadores ha sabido vencer con tozudo empeo
aragons y con la ensea de recias tradiciones navarras y asturianas18, las aristas y los obstculos de
una topografa abrupta y agresiva, indcil al brazo
18
Garca Cadena al igual que muchos otros santandereanos,
han afirmado que las corrientes de sangre espaola que ms predominaron en el departamento, fueron de asturianos, aragoneses,
navarros y en menor proporcin catalanes y andaluces. Una lectura del grupo regional asturiano lo describe como fuerte, sobrio,
gil, laborioso, celoso de sus derechos y conservador de las tradiciones. Su lealtad, su honradez y su franqueza le son proverbiales.
El aragons por su parte, es sobrio, altivo, incansable, laborioso,
sincero, tenaz y amante de la independencia. Parecidos rasgos socioculturales presentan los navarros. En lo que tiene que ver con
los catalanes, stos tienen fama bien ganada de ser excelentes
trabajadores, ahorrativos, serios y secos en el trato y con instintiva repulsin por el servilismo, y marcadamente individualistas.
Sobre una probable penetracin andaluza a Santander, habra que
reconocer que en no pocas ocasiones es fuertemente notoria la
concurrencia de tipos y apellidos de origen morisco, revaluadotes
de alguna inmigracin mudjar, an no puesta en claro, pero de
la cual dan prueba elocuente, entre otros muchos, los Benavides,
en Vlez, los Albornoz en el Socorro, y en otras reas rurales y
urbanas, los Albarracn, los Rincn y los Medina; los Galn, los Almanza, los Cediel, los Alcantuz, los Almonacid y los Arcila. De otra
parte, el amor santandereano por los buenos caballos, por las armas de fuego y por las llamadas armas blancas, por el culto a la
jardinera, a la cultura del agua, a la higiene personal, seran otras
tantas caractersticas heredadas del rabe espaol. No se puede
desdear as mismo, el ancestro extremeo. Apellidos detectados
en esa caracterizada regin de la Pennsula Ibrica, coinciden con
los ms comunes apellidos de viejas y raizales familias santandereanas, como Mantilla, Plata, Pinzn, Tapias, Silva, Franco, Sarmiento, Peralta, Santos, Quijano etc. Independientemente de los vacos
documentales existentes a ese respecto, es innegable el alto grado
de influencia espaola incluido el judo converso- en el grupo tnico santandereano.

59

esforzado del hombre de la montaa; duro el duro


suelo a la labor del arado; pobre la capa vegetal de
formacin rocosa; aislados hasta ayer los centros de
produccin nacional y extranjero por el tajo cortante
de sus cordilleras; trgica la lucha de sus hombres
en busca de una convivencia que encontrara formas
a los anhelos de libertad y a la interpretacin de una
democracia capaz de traducir en frmulas concretas
el mejoramiento colectivo. Surgida la industria de
hondas races terrgenas que han hecho su ambiente
a la vocacin popular, desde el tiempo de la colonia,
ante la topografa despeada de nuestro suelo y la
aridez de la mayor parte de nuestras tierras, los
pobladores de Santander canalizaron sus esfuerzos
hacia las industrias manuales, que convirtieron en
centros fabriles a las provincias del sur. Dentro de ese
ambiente de laboriosidad, la industria unicelular ha
seguido alimentando el trabajo popular y afirmando
el recio individualismo que caracteriza todas las
manifestaciones de nuestra cultura, convirtindose
muchas veces en obstculo de nuestro progreso o
en motivo fundamental de derrota colectiva ante el
desplazamiento que han sufrido nuestras industrias
locales en la concurrencia nacional. As la Quina
moviliz la ambicin de una fuerte estirpe de luchadores, muchos de ellos provenientes del exterior, que
desafiaron la inhospitalidad de la selva virgen en busca
de la corteza amarga, cuyo producto impuls nuestro
desarrollo econmico; industria que un da amaneci
desplazada, en franca bancarrota por la competencia
tcnica de los ingleses en las Indias orientales. La
tierra de Santander, no obstante, es por fortuna, para
noble orgullo de nuestra estirpe de rudos, solitarios y
a veces ciegos luchadores, baluarte invencible de un
concepto de democracia que jams permitir all atentar contra los detentadores de sus derechos, sencillo y

60

viril ante sus conductores, digno ms que ningn otro


en las relaciones con la autoridad, guarda como una
tradicin la vieja consigna aragonesa para proclamar
a su Rey: nosotros, cada uno de los cuales vale tanto
como vos y que unidos valemos ms que vos .19

Estas reflexiones que hemos ido desarrollando en torno


al influjo recproco entre fuerza telrica y fuerza
anmica, cobran una hondura casi metafsica en la atormentada prosa de Toms Vargas Osorio. Escuchemos
a Vargas Osorio nacido en Oiba en 1908 y fallecido en
Bucaramanga en 1941:
El drama del alma santandereana es este: la aspiracin
a la medida. Repulsin de lo sobrante y de lo accidental que, como en el paisaje, se confabulan y amotinan
contra lo que es ser puro y por lo tanto puede vivir
de s mismo en soledad. Hemos escrito la palabra
soledad. La soledad es el acento predominante en
este paisaje. Acaso resida aqu la causa del peculiar
modo de ser y de conducirse en la vida el santandereano. El santandereano es en su vida material de una
sobriedad asctica que contrasta con el soberbio lujo
de su vivir interior. No existe tal vez un tipo humano
civilizado y culto que profese al confort un ms profundo desdn: que todo est limpio y basta; en cambio,
tratndose de su vida espiritual su ascetismo se trueca
en un insatisfecho anhelo de riquezas y esplendores
que llega, las ms de las veces hasta las refinadas
voluptuosidades del sibaritismo, la tierra seca y pobre
lo induce a buscar en su vida interior la compensacin
de los que la naturaleza, avara, le neg, y de ah que
19
Alfredo Garca Cadena, Unas ideas elementales sobre
problemas colombianos. Preocupaciones de un hombre de trabajo.
Publicaciones del Banco de la Repblica, Imprenta del Banco de la
Repblica, Bogot, Colombia, 1956, pp. 78-79.

61

en Santander la cultura sea una autntica necesidad,


casi podramos decir que de carcter biolgico.20

Paisaje que deja honda impronta, no slo en propios


sino tambin en extraos. Tal el elocuente ejemplo de
Lengerke, al que el escritor Pedro Gmez Valderrama
-reafirmndose una y otra vez en su tesis de que la historia se reescribe siempre como una bsqueda de claves
humanas o en la postulacin de otra lgica que permite
descubrir nuevos sentidos alternativos-, pone a reflexionar
y a cuestionarse, como si esas reflexiones e interrogantes
se hicieran al unsono con el paisaje que el alemn tiene
antes y luego de 1852 ante los ojos:
Despus de haber visitado otros sitios, piensa por
qu se qued en Santander? No fueron slo la quina,
los sombreros, el tabaco. Fue la cordillera, fueron
los riscos. Fue esa estructura furiosa, fue el deseo de
abrir caminos y puentes en una topografa llena de
soberbia. Soberbia, piensa. Aqu las gentes dicen soberbia para significar clera. La clera se equipara
al orgullo satnico. Pero la verdadera soberbia es la
naturaleza misma. Le parece que los espritus de las
gentes son, tambin como la tierra y que tambin ha
logrado abrirles caminos y establecerles puentes. Ha
nacido otra vez en este cerro.21

20
Toms Vargas Osorio; Segundo Algevis. Santander: Alma
y Paisaje. Editorial UNAB, Bucaramanga, Colombia, 2001, pp. 1617.
21
Pedro Gmez Valderrama, La otra raya del Tigre. Siglo
XXI Editores, Colombia, 1977, p.113.

62

LENGERKE Y EL TEMA
DE LOS MIGRANTES
ALEMANES EN
SANTANDER

Caja Fuerte de Geo von Lengerke


Fotografa cortesa del Dr. Jaime lvarez Gutirrez, Bucaramanga

63

De entrada, tenemos que afirmar en este punto, que en


Colombia no existe migracin, luego de la poca colonial,
organizada, dirigida, que obedezca a un plan preestablecido o coyuntural, sino una limitada entrada al pas de
elementos extranjeros que por regla general ingresan de
manera espontnea e individual. A esto se debe agregar, el
hecho de que las leyes nacionales vigentes que regulan la
entrada al pas son en extremo inadecuadas para atender
los complejos problemas inherentes a la migracin, entre
los que se deben tener en cuenta factores de orden poltico,
sociales y econmicos. Esto no significa de ninguna
manera que la nacin se haya caracterizado por tener
sesgos xenofbicos. En mirada retrospectiva y a modo de
parntesis necesario, de los mandatarios colombianos del
siglo XX, Eduardo Santos, quien rigi los destinos del pas
de 1938 a 1942, fue el que ms atencin y visin a futuro
le prest al tema de la migracin extranjera, y particularmente, a la que se desprendi del xodo republicano por y
a consecuencia de la Guerra Civil Espaola (1936-1939).
Gracias a su trayectoria diplomtica cumplida en Europa y
a sus simpatas ideolgicas por la Espaa que haba instaurado la denominada Segunda Repblica, alrededor de cuyo
contexto se haba aglutinado una nmina de espaoles de
primera lnea tanto en el campo de la ciencia como en el
de la pedagoga, la literatura, el arte, vislumbr la posibilidad que para el desarrollo cultural, cientfico y educativo
de Colombia, tendra la captacin de esa inteligencia en
65

el exilio. Importante sentido coyuntural si tenemos en


cuenta, como ya se expres, que a Colombia no puede
considerrsela como una nacin abierta estatalmente al
fenmeno migratorio. Esta poltica, en el fondo, no hace
cosa distinta a seguir la secular tradicin del pas de no
favorecer en el mbito del Estado la migracin extranjera.
Desterrando entonces otro lugar comn, lo correcto es
afirmar que el presidente Santos fue proclive a auspiciar
espacios favorables a los transterrados republicanos, desde
una serie de gestos estrictamente personales, admitiendo,
recomendando y auspiciando espaoles en nuestro medio,
con quienes tena, aparte de lazos de amistad, afinidades
ideolgicas.
De ah, entonces, a luz de las anteriores consideraciones,
que al constatar la llegada a Santander en las postrimeras
del Siglo XIX; de cerca de cincuenta alemanes, nos parezca no una minicolonia22 como lo expresa Enrique
Biermann, sino una cifra astronmica. Adicional a sto, y
volvemos a Biermann, es importante subrayar, que si bien
la presencia alemana en Colombia no ha sido en modo
alguno numerosa, como si lo ha sido en otras reas del
continente americano como Brasil, Paraguay, Uruguay
y desde luego, Argentina o Chile, si ha sido de hondo
impacto desde una perspectiva no cuantitativa sino cualitativa, por sus actividades en el comercio, la industria, la
educacin, las ciencias, las artes, etc.23
Bien avanzado el Siglo XIX se desplaz a Bucaramanga una formidable inmigracin, anhelante de
novedosas experiencias. La mayora de sus integrantes
22
Enrique Biermann. Distantes y distintos. Los emigrantes
alemanes en Colombia 1939-1945. universidad Nacional de Colombia, Facultad de Ciencias Humanas, Bogot, D.C., Colombia, 2001.
p.79.
23
Enrique Biermann, Op. Cit, p.80.

66

provenan del imperio alemn. Todos ellos iniciaron


su aventura sin vnculos previos con los colombianos.
Mantenan ilusiones sobre un pas privilegiado, con
tierras de promisin, con dos mares, corrientes fluviales y consolantes esperanzas para encontrar el
futuro de sus hijos y de posteriores generaciones.
Los alemanes siguieron entrando espordicamente
a Bucaramanga porque sus coterrneos establecidos
con fortuna les comunicaban la bonanza. Bonanza
como la de la Quina. Esos rboles con la corteza
medicinal nacan libremente en nuestros bosques y en
sus alrededores empez a erguirse una corriente de
comerciantes alemanes vidos del progreso percibido.
Pablo G. Lorent inaugur bodegas para la compra de
quina en Bucaramanga, Vlez y el Socorro y desplaz
a los cosecheros hasta Barrancabermeja y lejos de
los bordes del Opn para arrancarle a los rboles
el ropaje que cubra sus esbeltos troncos. Tambin
financi la construccin de caminos de penetracin. Su
empresa no se detuvo ante ningn obstculo. En ella
murieron incontables hombros con la fiebre amarilla y
la esperanza naciente. El sacrificio comprometi a los
trabajadores y fue la ofrenda colombiana al comercio
de Pars y de las principales ciudades de Alemania.
Y tambin la prueba de una riqueza de pan coger que
atrajo hacia nosotros a Koppel y Scholls, a Lorent, a
Lengerke, y a muchos otros alemanes, exportadores de
Quina y despus empresarios agrcolas al amparo de la
adjudicacin de baldos, iniciada antes de 1870 cuando
las autoridades miraron hacia las selvas cercanas. Es
preciso reconocer adems, que desde lejanas pocas
Bucaramanga y en general Santander, ha ligado parte
con la vilculacin de los alemanes. Ambrosio Alfinger,
Humboldt, Carlos Uterman, contratado en 1871 en la
misin pedaggica que trabaj en Santander y Alberto
Blume, pedagogo quien lleg a nuestro territorio en

67

1872 para fundar la Escuela Normal de Varones,


Koop, Joopel, Mller, Breuer, Umbreit, Schrader, Gast,
Reeder, Bletz, Langebach, Hederich, Goelkel, Wiesner,
Bluhm, Fritsch, Keller, Wessels, Trebert, Hoffman,
Stnkel, Strauch, son una muestra entre otros tantos
apellidos de origen alemn. Algunos de estos alemanes
llegaron con sus esposas, pero la mayora contrajeron
matrimonio con santandereanas, de ah los numerosos
descendientes que forman hoy parte sustancial de la
santandereanidad.24

En efecto, otros germanos antes y despus de la llegada


de Geo von Lengerke, se instalaron en Santander. Menos
propensos a la leyenda y a los mitos fundacionales, fueron
importantes hombres de empresa y recios trabajadores.
As en San Gil se fund en 1874 una sociedad, que encabezada con el nombre de Biester y Strauch, se dedic
no slo a actividades mercantiles y comerciales, sino
que adems estableci una fbrica de sulfato de quinina,
aprovechando las bondades medicinales de la corteza
de la Quina, y cuyos productos fueron bien acogidos en
los mercados del exterior. Esta importante empresa fue
abandonada hacia 1880.
De otra parte, la ms grande hacienda cafetera de
Santander fue creada por una parte del flujo migratorio
alemn, en el municipio de Rionegro. Nombres como
el de Germania o el de la Hacienda Prusia, an resultan
familiares para los pobladores de San Vicente de Chucur
y de Zapatoca. Pero adems, la extensa regin de pramos
y planadas, ubicada en la cima de la cordillera oriental
entre Pamplona y Bucaramanga tom desde el Siglo XIX
y hasta el presente, el nombre de Berln. No era para nada
ni extrao ni inusual que, en un momento determinado, los
24
Roberto Harker Valdivieso, Bucaramanga, los inmigrantes
y el progreso, 1492-1992. s.e., si., s.f., p.46-47.

68

santandereanos hablaran de Bremen, Hamburgo, Prusia


y Berln, con la misma familiaridad con que se referan a
Vlez, Socorro, San Gil o a Barichara.
Es de dominio pblico que la fbrica de cerveza Bavaria
se inici en el Socorro, gracias al decidido concurso de
los hermanos Leo y Emil Koop. A estas alturas podemos
afirmar que tanto Lengerke como la gran mayora de
los alemanes que pisaron suelo santandereano, ms que
la pretensin de ser terratenientes (aunque tambin lo
fueron), tuvieron el indiscutible acierto de haber abierto
los ojos del santandereano de finales del Siglo XIX hacia
el mundo exterior. En ese orden fueron unos lcidos mediadores en su afn de lograr el trnsito de una mentalidad
de aldea a una mentalidad universal, impulsando como
lo hicieron el comercio, la industria, el refinamiento, las
vas de comunicacin y la educacin. Sobre el notable
desarrollo alcanzado por esta ltima variable, se pronunci
el historiador Horacio Rodrguez Plata:
Fue el Estado de Santander el que durante la Federacin llev a mayor desarrollo la educacin entre
todos los del pas. Toda una generacin que fuera
orgullo de ese Estado y deshecha aciagamente dentro
del remolino de la poltica y de las luchas de partidos,
pero que lleg a colocar el nombre de Santander entre
los primeros de la Repblica, se form entonces en
tan esclarecidos claustros. Pero las guerras civiles,
que han sido factor de atraso de nuestro pueblo,
pronto dificultaran los auxilios oficiales, despediran
a los maestros, haran emigrar a los alumnos de sus
pueblos a empuar las armas fraticidas y por ltimo
arrasaran toda la inmensa y costosa obra educativa
llevada a cabo con tantos sacrificios. Sera imperdonable no recordar que a ella quedaron eternamente
vinculados al lado de los profesores alemanes, dos

69

eximios educadores, quienes sucesivamente ocuparon


la Superintendencia de Instruccin Pblica del Estado:
Don Dmaso Zapata y el doctor Daniel Rodrguez
Pinzn. A su meritoria e infatigable labor se debe en
inmensa parte el xito cultural de aquellos tiempos
que la historia local y nacional reconoce con el justo
apelativo de la edad de oro en la educacin del
Estado de Santander.25

Indudablemente, esta migracin germana, se preocupar,


en el territorio de la Otra raya del tigre, por desarrollar
actividades previstas para resistir el paso del tiempo, para
traer una cultura cargada de sentido universal, para vivir
en tierras llenas de privilegios pero tambin de adversidades, la dignidad del peligro, para desarrollar oficios,
para redisear la arquitectura urbana, para someter la
topografa al progreso, para propiciar una ascesis del
trabajo transformador, sin renunciar en estos gestos, ni al
ideal de la belleza ni a la capacidad de asombro, incluida
tambin la frivolidad, la mundanidad y el sibaritismo. En
el fondo, estos hijos del Imperio Alemn, partidarios a
favor o en contra del ms agresivo de los nacionalismos
(en el cual se exaltaba el poder el Estado, el autoritarismo,
el derecho al expansionismo u el militarismo de corte
prusiano), quisieron demostrar en pleno auge del liberalismo radical en Santander, su fe en la razn, la ciencia y
el progreso, su testimonio ante las nuevas innovaciones
tcnicas y cientficas, su compenetracin y participacin
activa con la cultura de los ferrocarriles, con la de las
mquinas cosechadoras; con la de la navegacin a
vapor, en medio de la disciplina y el orden; rasgos
tpicos de una nacin conformada tradicionalmente por
soldados, ingenieros y filsofos racionalistas.
25
Horacio Rodrguez Plata. La Primera Escuela y el Colegio
del Socorro, en: Revista Estudio, Bucaramanga: Centro de Historia de Santander, nmeros 108-111, 1941, p.79.

70

En la constatacin histrica de estos hechos tangibles, de


estos aportes de un ncleo humano trabajador por esencia
y por excelencia, hay que evitar sin embargo, presentar
una leyenda rosa con relacin a la migracin, sea la de
los alemanes, o la de otras reas occidentales, sin desestimar otras geografas. Bajo este contexto, y el tema ha
ido cobrando hoy por hoy enorme vigencia, la migracin
supone tambin una antropologa de los sentimientos, en donde la soledad, la prdida de la autoestima,
la depresin, la nostalgia, el desarraigo, el empezar de
cero, tambin tienen su propio y aterrador espacio. No
toda migracin conlleva necesariamente a la bsqueda
de el dorado o a la imagen Roussouniana entre ingenua
y perversa privilegiando al buen salvaje americano,
los lugares incontaminados, vrgenes, paradisacos, ni
tampoco aquello de que vuestra civilizacin es vuestra
enfermedad, en el decir de Poetas Malditos como el
formidable Rimbaud. No. La migracin como proceso de
realidad social, implica tambin desde esta perspectiva,
un entrecruce de relaciones y sentimientos encontrados de
odios y amores, de dependencia y libertad, de esperanzas
y desesperanzas, alegras y tristezas, certezas y frustraciones etc., obviamente que toda migracin obedece a la
necesidad de un cambio, a empezar en otros lugares una
nueva existencia, s, de acuerdo, pero no un cambio de
tal impacto que no slo pone en evidencia, sino tambin
en riesgo los fundamentos del propio ser. La migracin
en sus aspectos ms sombros implica el sndrome de
dejarlo todo atrs; personas, objetos, lugares, idioma,
cultura, costumbres, clima, alimentacin, en ocasiones
prdida de la profesin, del status alcanzado, de tener que
recodificar realidades, afectos y sentimientos no ya en la
cercana de, sino en la lejana de La migracin en sus
aspectos ms negativos es sinnimo de exilio, y el exilio
es el dolor que queda despus del arrancamiento, del
desmembramiento, de la taxidermia de lo entraable. Hay
71

quienes logran construir en la lejana como Lengerke un


segundo hogar y una segunda oportunidad sobre la
tierra, en donde los contrastes, lejos de ser un choque
brutal que amenaza con fracturar lo ms significativo y
valorado, son un motivante, un equilibrio entre lo que uno
fue y lo que uno es ahora.
Lengerke, lo hemos ido percibiendo, sucumbe y se deja
arrastrar ante la seduccin misteriosa de un paisaje y de un
conglomerado humano, con el que logra unos bien altos
niveles de empata. Pero no todo migrante, logra arribar
a buen puerto, o en su defecto a la tierra prometida. No
todos los alemanes tuvieron en Santander la misma buena
suerte de Lengerke como se ver ms adelante- y si en
feroz contrapartida, unas experiencias de vida traducidas
en un bagaje de ilusiones perdidas.26

26
Sobre las experiencia potencial y explcitamente
traumtica que puede producir el fenmeno de la migracin y la
diferenciacin y similitudes desde una perspectiva psicoanaltica
entre emigracin y exilio, vase el texto de Leo y rebeca Grinberg,
Psicoanlisis de la migracin y del exilio, Alianza Editorial, Madrid,
Espaa, 1984.

72

INTRPRETE Y
DINAMIZADOR
DEL TESN
SANTANDEREANO

Sello en la papelera comercial de Geo von Lengerke


Archivo Personal

73

Lengerke haba llegado, decantando toda clase de impresiones, incluidas las peripecias de su azaroso viaje,
pleno de expectativas, haba llegado desde Bremen, haba
llegado a un territorio que poco tiempo despus, en consonancia con disposiciones constitucionales, sera ms
conocido como el Estado Soberano de Santander. Otras
ocho regiones27, organizadas antes en Departamentos,
cantones o distritos, merecan la misma denominacin.
Qu tipo de coordenadas polticas y socioculturales
le serviran para orientarlo en su ya visible deambular
por las calles de Bucaramanga y ms adelante, inicindose la dcada de los sesenta, radicado ya en Zapatoca?
Repitmoslas en atencin a una mayor profundizacin:
las de una sociedad caracterizada por un rgido Cdigo
de honor, fundamentado a su vez, en el trpode tierrasangre-filiacin poltica.
Las caractersticas de los Guanes no fueron de
sometimiento, razn por la cual fueron disminuidos
prontamente; el espaol es el grupo mayoritario quien
impuso su cultura; buena parte del territorio no es
frtil si se compara por ejemplo con el Valle del Cauca
o con el altiplano cundiboyacence, entonces, el espritu
de trabajo surge de domar esas breas y aprovechar
las regiones frtiles; no fue el actual Departamento
27
Esos otros ocho Estados Soberanos fueron los de Antioquia, Boyac, Magdalena, Bolivia, Cundinamarca, Cauca, Tolima y
Panam.

75

de Santander, una regin de grandes haciendas, sino


todo lo contrario, plantendose desde el principio un
rgimen de pequea propiedad en donde en muchos
casos el campesino no llega a ser propietario, situacin
que genera una diferenciacin social muy marcada con
pocos accesos de ascenso social para el campesino
raso que trabaja en el cultivo de tabaco o de la caa de
azcar; generando a su vez que la mujer y los hijos se
vean obligados a trabajar fuertemente el campo y las
artesanas. Se polarizan entonces las clases sociales,
una alta, rica, en trminos de Santander jerarquizada,
digna y distante; y una pobre, sometida y dependiente
en ms de un caso. La defensa de sus ideas y de su territorio ha sido permanente, su proceso migratorio fue
tardo, selectivo y aportativo en alto grado. El elemento
formativo es Santander, fue dado por las parroquias,
quienes impartieron normas, control y orden social.
De donde por lo mismo, se generaron patrones de autoridad y poder; jerarquizacin en cabeza del prroco,
autoridad y control sobre la poblacin; patriarcalismo,
normas y tica fundamentadas en la religin catlica,
honor y deber, y una sociedad estratificada donde a
la cabeza estaba el blanco. Por este motivo, la fecha
de ereccin de una parroquia es un evento importante e imprescindible para la ubicacin histrica de
cualquier municipio en Santander, justamente porque
demarca una etapa.28

Contrastan con este quietismo, con este ordenamiento


cultural cerrado y frreo, los nuevos ordenamientos
constitucionales, que apuntan a un discurso declarativo
que venciendo la tentacin tan propia entre nosotros
por lo meditico, perfila el sendero por que la sociedad
28
Patricia Vila de Pineda, Aspectos culturales. Estudio de
Impacto Ambiental para la Lnea de Transmisin Sochagota Guatiguaa, Bogot, ISA Consultora Colombiana, 1996, pp.3-4.

76

con un sentido creativo y un espritu moderno- deba


encaminarse.
Esa constitucin del Estado Soberano de Santander
puso en el horizonte la razn de unos ideales republicanos y democrticos, una concepcin de la ciudadana cimentada en las libertades individuales y en
la aseveracin de su autonoma; una secularizacin
de las costumbres, una estrategia de integracin con
el mundo vivi del comercio internacional a travs de
la construccin de caminos y ferrovas que rompieran
los obstculos del aislamiento. Es de advertir que una
novela ejemplar de nuestra cultura como es la Otra
Raya del Tigre del escritor Pedro Gmez Valderrama,
tome su aliento pico de estos ideales de la cultura
poltica del Siglo XIX y consiga en su entramado narrativo dar expresin esttica a las fuentes de sentido
que con seguridad abrevan en el universo semntico de
la Constitucin del Estado Soberano de Santander. Ah
est prefigurada la pica de modernidad en la hazaa
de abrir caminos y colonizar tierras, en la empresa
comercial que se abra paso por entre las ms duras
dificultades, en la intensa penetracin de una proeza
secularizadora de la vida social.29

A pesar de la probada hospitalidad santandereana, que no


siempre se advierte en primera instancia dados los rasgos
temperamentales de sus moradores que se resumiran
como bien lo seala Ada Martnez Carreo en la inexpresividad de los afectos, la cortedad del lenguaje emocional
y el temor al ridculo ante la ms mnima manifestacin
29
lvaro Beltrn Pinzn, Santander: nuestra vocacin de
identidad en: Santander la aventura de pensarnos, Universidad
Industrial de Santander, Bucaramanga, Colombia, 2005, p.12.

77

de debilidad30, lo cierto, es que de acuerdo a imgenes


estereotipadas que en nuestro medio pululan, el forastero,
despierta inicialmente ms recelo y prevencin que no
la poltica de brazos abiertos. Si adems ese forastero
ya ha sido calificado de Luterano, como quien dice de
Protestante, pronto a nombre de las ms caprichosas
ecuaciones, esa postura religiosa se har sinnima de
atesmo, de anticlericalismo, de hereja, de transgresin
en ltimas.
El problema de otra parte, tiende a agudizarse an ms
cuando ese forneo, busca dentro de una gran sentido de
la iniciativa, introducir otros esquemas, otras visiones
del mundo, que al principio, pese a la novedad (y todo lo
novedoso y lo llamativo, termina ms temprano que tarde
en ejercer un efecto talismnico), amenazan con alternar
un orden establecido, sustentado ms desde la tradicin
y lo consuetudinario, que no por audaces propuestas personales o constitucionales. Si algunas, o muchas de esas
propuestas estn adems justificadas a favor del lujo, no
es difcil pensar que la constante prctica de la austeridad por parte del santandereano, sufri un choque, por
cuanto que eso, el lujo, ms que asimilarse a crecimiento
en trminos de calidad de vida, puede y de hecho sucede,
hacerse sinnimo de artificios, de excesos y de vanidades.
En un medio como en el santandereano, y no slo en ste,
en que la Parroquia como ya lo manifestbamos, haca
las veces en lo social de un eje gravitacional, es fcil
proseguir con la retractacin, toda vez, que en sus manifestaciones ms extremas, el lujo resta sencillez, fuerza
interior, arrastra a los hombres a los falsos placeres,
al debilitamiento del alma, la mente y el cuerpo; as
30
Ada Martnez Carreo, Mitos e interrogantes sobre los
atributos propios de las gentes de Santander, en: Santander la
aventura de pensarnos, Universidad Industrial de Santander, Bucaramanga, Colombia, 2005, p.30.

78

como las cosas, el lujo es, por aadidura, responsable de


la corrupcin de las costumbres y del hundimiento moral
de pueblos y ciudades.31 Bajo este contexto, slo habra
derecho a un lujo, al lujo sagrado, en oposicin al lujo
profano; al lujo advertido a nivel de toda la ornamentacin
en capillas, iglesias y catedrales. Lujosas las vestiduras
talares. Lujosas la mitra y el bculo. Lujosos los clices
y los copones. Lujosos tanto el despacho como la casa
parroquial. Lujosas las casullas, cngulos y bonetes.
Lujosos los retablos. Lujosos el plpito y el altar mayor.
Y no necesariamente nos acompaa la irona en esta reflexin. Para propios y extraos la arquitectura religiosa
santandereana sigue siendo motivo de admiracin. Lo
que queremos volver a subrayar, es que ante la austeridad
asumida como un estilo de vida, las iniciativas comerciales
de lengerke, chocaron, lo cual es plausible y razonable,
con el imaginario colectivo. Antes de su loable obsesin
por trazar puentes y caminos, Geo von Lengerke, haba
establecido casas comerciales en Bucaramanga, en donde
a modo de miscelnea, o de bazar Persa, se venda desde
lo pensado hasta lo impensado; machetes, cuchillos,
pantalones de dril, pasando por vajillas de impecable
diseo y textura, porcelanas chinas, perfumes, linos de
Irlanda, licores de las ms afamadas marcas de la poca,
vestidos para mujeres, pianos, muebles de mimbre, sillas
inglesas de montar, armas, plvora, jabones, artculos de
tocador, almendras, nueces, caviar, salmn, pat, quesos,
jamones, especias. Se vendan tambin reproducciones
de obras famosas (que fueron por su temtica piedra de
escndalo):
31
Sobre la evolucin histrica del concepto del lujo, y sobre
sus efectos benficos o disolventes en el mbito de lo colectivo,
vase a Pilles Lipovetske y Leyente Roux, El lujo eterno. De la era
de lo sagrado al tiempo de las marcas. Editorial Anagrama, Barcelona, Espaa, 2003.

79

pinturas de Rubens, de Rembrandt, de Botticelli32; eran y


valga el smil, estas casas de comercio, especies de Home
Centers, de Pepe Gangas, de Almacenes el xito,
etc. casas, que venciendo resistencias y acusaciones,
como aquellas en las cuales los autores de los dramticos
sucesos de 1879, miniguerra civil entre los abanderados
del librecambismo y los sectores artesanales, y sobre los
cuales se har un abordaje cuando corresponda, les hacan
un enjuiciamiento tico al ncleo comercial germnico,
en el sentido de haber irrespetado a las costumbres y a
la moral, de tener sus casas llenas de lminas obscenas,
de haber propagado el alcoholismo en Bucaramanga, de
tener concubinas, de realizar orgas y, finalmente, de ser
protestantes unos y ateos los otros33.
Antes de lo que en verdad, seran trgicos sucesos, Geo
von Lengerke en nuestra interpretacin-, haciendo uso
de un gran sentido tctico-estratgico, se fue haciendo
merecedor de amplios votos de confianza por parte de
las elites locales, respecto de sus gestiones comerciales.
Elites, que por otra parte, ya haban estado de cuerpo
presente en plazas fuertes europeas, o estadounidenses.34
32
Armando Martnez Garnica. Guarapo, Champaa y Vino
Blanco. Presencia Alemana en Santander en el Siglo XIX, en: Boletn cultural y bibliogrfico, Biblioteca Lus ngel Arango, Volumen XXIX, Nmero 29, 1992, pp.45-46.
33
Mario Acevedo Daz, La cultura Pico de Oro: Historia de
un conflicto social, Bogot, Colcultura, 1988, p.245.
34
Las elites colombianas, los letrados, los notables, los adscritos a la Repblica de los cuados, los gramticos, o como
se les quiera calificar, siempre tuvieron la tentacin de lo extranjero, o si se prefiere, la inclusin de su acervo cultural, de un
ideario cosmopolita. En la larga etapa colonial, cuando Espaa era
considerada potencia mundial, era una constante verificable documentalmente, que el espaol americano, mal llamado criollo,
tenan que ir a la propia Pennsula Ibrica para complementar su
formacin; la militar, la intelectual, la clerical, la jurdica, etc.

80

Fenmeno que fue relativamente comn tambin a otras


elites regionales. Ese voto de confianza extendido no
slo a Lengerke al que siempre hay que mirarlo dentro
de una medida de conjunto- sino a otros alemanes, y a
otros migrantes extranjeros, tendr como su extensin
ms generosa, la creacin del Club del Comercio. Analizando la composicin de los socios del club en cuestin,
se advierte casi de inmediato, que este club refleja la
sntesis de la unidad en la diversidad y la pluralidad en la
diferencia, en el acertado decir del fillogo e historiador
Carlos Nicols Hernndez Camacho. En efecto, a los
Por Espaa pasaron, entre otros espaoles americanos, Simn Bolvar, Jorge Tadeo Lozano, Antonio Villavicencio, Sucre y bajo otras
circunstancias mucho menos amables, Antonio Nario, Sinforoso
Mutis, etc. Cuando ya no eran las Espaas sino Inglaterra la que
dominaba el escenario mundial, las elites buscaban afanosamente
por cuenta de la intriga o de la meritocracia, cargos diplomticos
en Londres o en Liverpool, estableciendo, por otra parte, contactos
y convenios comerciales. Obviamente, dentro de este periplo, en
este trnsito de la periferia al centro de Francia y Estados Unidos,
estaban igualmente previstos en la Agenda. Este flujo se acenta
todava ms durante la vigencia del liberalismo radical. Casi sin
excepcin las personalidades ms representativas de este controvertido y largo perodo poltico, accedieron al exterior. Tales los
casos de Toms Cipriano de Mosquera, del General Rafael Uribe, de
Carlos Holgun, de Rafael Nez, de Jos Mara Samper, etc., que
buscaran en los centro europeos mencionados, fuentes de modelos
polticos viables para su aplicacin en nuestro medio, empeado
como estaba, en la labor de construccin del Estado-Nacin. As
las cosas, Europa se constituye en lo poltico, en escuela del liberalismo, en reafirmacin republicana, en influjos educativos, en
asumir los viajes al exterior, como viajes civilizadores. Viajes
que a la luz sobre todo del ideario liberal, sern ms positivos en la
medida en que las ciudades europeas sean efectivamente modelos
de tolerancia religiosa, cosmopolitismo, industria, comercio, luz,
fbricas, ferrocarriles, con la intencin de fondo, de transplantar
al pas dichos modelos, para ponerle fin a la larga noche colonial. Barcelona, Marsella, Burdeos, y Bruselas, Suiza y Alemania,
seran entonces para estas elites, referentes tambin obligados en
el intento de crear una cartografa liberal. Para este tema, el
de la cultura cosmopolita de las elites polticas colombianas, se
recomienda la lectura imprescindible del texto de Frderic Martnez, El nacionalismo cosmopolita, Banco de la Repblica, Bogot,
Colombia, 2001.

81

comerciantes de filiacin poltica liberal o conservadora


los aglutina un mismo y apetecible objetivo: Poner la
ciencia y la tecnologa al servicio del Estado Soberano
de Santander, crendose a continuacin una dinmica de
comunicacin con Bogot, que por variadas razones y
factores, permite un enriquecedor ejercicio de emulacin,
sin desatender en este otro proceso, y como otros importantes vasos comunicantes en lo social, lo industrial y lo
comercial, a Venezuela y Barranquilla.
Inmigrantes como Geo von Lengerke, prontamente exploraron el comercio, invirtieron considerables sumas
de dinero en propiedad raz, construyeron bodegas y
locales, constituyeron firmas comerciales para la importacin y exportacin de productos. Los resultados
del proceso econmico, el contacto iniciado con el
exterior, fortalecido en grande a partir de la segunda
mitad del siglo XIX, y su rpido desarrollo ocurrido
en un periodo aproximado de 25 aos, se reflejar no
obstante previas resistencias, casi inmediatamente en
las costumbres y en los gustos de los bumangueses.
Los inmigrantes trajeron consigo, adems de mtodos
modernos para efectuar transacciones comerciales,
nuevas costumbres y modalidades de sociabilizacin,
un ejemplo de lo anterior es la casa El Tvoli35,
construida por el alemn Geo von lengerke en Bucaramanga durante la dcada de 1850. Ubicada en
la sexta cuadra de la calle Real, tena un gran saln
35
Estimamos de gran valor en este punto, el juicioso estudio de la arquitecta y poeta Liliana Rueda Cceres. En cuerpo y
alma: casas bumanguesas 1778-1966. Editorial UNAB, Bucaramanga, Colombia, 2005; por cuanto que en ste, aparte de ofrecer una
visin retrospectiva de la arquitectura domstica en Bucaramanga,
establece con hondura los modos de vida de las personas que en
ellas habitaron y los factores socioculturales relacionados ntimamente, desde el alma, con el contexto arquitectnico donde se
desenvolvieron.

82

con dos juegos de bolo, sala de billar, cantina, jardines


y un patio con dos trapecios. La influencia alemana
manifest igualmente en el gusto por la cerveza y el
brandy servido en las nuevas tabernas que surgieron
en la ciudad, las cuales invitaban a sentarse apaciblemente, a diferencia de la costumbre colombiana
de quedarse parado detrs del mostrador para apurar
su bebida.
La influencia se hace sentir tambin en la fotografa
y en el vestuario. En el primer caso, los santandereanos posaban ante telones de inspiracin francesa,
objetos y muebles importados haban reemplazado
las jipijapas de Girn por los cubilotes parisienses. Se
retrataban con la mirada perdida en el vaco; posan
sentados o de pie, sostienen el sombrero en la mano,
o se apoyan elegantemente en un bastn extranjero.
Los inmigrantes fueron bien recibidos por los comerciantes bumangueses, orgullosos en todo momento de
sus genealogas que los emparentaban con familias
de claro origen espaol. La fisonoma, el acento, las
costumbres y ante todo, el conocimiento de nuevas
normas de comercio, facilitaron a los forasteros ser
tratados con amistad y la posibilidad de compartir su
vida social y familiar. En gesto recproco, estos extranjeros, comenzando por Lengerke, asimilaron pronto los
conceptos y las costumbres de la vida santandereana,
aprendieron el idioma e introdujeron expresiones muy
propias de la regin36 en su lengua aunque fueron instruidos en la religin catlica, recibiendo educacin
a la colombiana. Igualmente, adoptaron el vestuario
de la regin: la ruana y los zamarros fueron prendas
de uso diario y con ellos posaron orgullosos ante la
36
Vase Lus Flrez, El Espaol hablado en Santander, Imprenta Patritica del instituto Caro y Cuervo, Bogot, Colombia,
1965.

83

cmara fotogrfica. La mayor riqueza trajo tambin


mayores comodidades, mayores exigencias. El gusto y
el lujo se hacan sentir y transformaban gradualmente
el sistema de vida de todas las clases sociales.37

37
Marina Gonzlez de Cala, El Club del Comercio y Bucaramanga, 125 aos de Historia. Club del Comercio de Bucaramanga
S.A., 1997, pp.19-21.

84

TODOS LOS CAMINOS


CONDUCEN A
MONTEBELLO

Interior de la Hacienda Montebello de propiedad de Lengerke, en Zapatoca.


Tomado de: Boletn Cultural y Bibliogrfico. Banco de la Repblica, Santaf
de Bogot, Colombia. 1993. p.56.

85

A inicios de los sesenta, alternando simultneamente con


sus actividades comerciales en Bucaramanga, Lengerke
se encuentra instalado en Zapatoca. En relacin con
esta poblacin, todo parece indicar que su prosperidad
econmica durante el siglo XIX, sumada su vocacin
educativa, religiosa y colonizadora, la hizo significativo
baluarte, con ecos que an resuenan con vigor en el presente. Fue fundada el 13 de octubre de 1743 por Franco
Basilio de Benavides, cura vicario del pueblo de Guane,
en compaa de otros notables como Melchor de la Prada,
Cristbal de Rueda, Antonio Rueda Ortiz, Jos Serrano
Solano, Isidro de Acevedo y Salvador Gmez. Cuna de
educadores, sacerdotes, historiadores, ingenieros, periodistas, mdicos, agrnomos y ganaderos, Zapatoca ha hecho de la tradicin un concepto dinmico y de su espritu
austero, previsivo, ahorrativo y empresarial, un propsito
colectivo. Por estas y otras razones, nos parece que este
ncleo humano merece, justamente por su singularidad,
una serie de reflexiones. A primera vista, llama en efecto
la atencin, su severa y organizada disciplina municipal y
de parroquia, de escuelas y colegios, de una consagracin
total y sin desmayos al trabajo, al punto de convertirlo en
la medida de todas las cosas, y de un expansionismo, en
donde combatir lo frreo con una educacin igualmente
frrea, pareca ser el brete ssamo de su dinamismo
histrico.

87

Cultores a muerte de la practicidad, su concepto del sentido de la riqueza, su actitud ante las propias ganancias, su
actitud ante la competencia, su temperamento empresarial
agudo, perspicaz e ingenioso-, su espritu emprendedor,
la propensin a la racionalizacin y metodificacin
de la vida, exaltacin de la templanza, cerrar honesta y
rectamente el trato comercial desde luego, hace que
apunte pese al honroso calificativo de la ciudad levtica
como tambin se conoce a Zapatoca, a otro trasfondo,
que mediante ejercicio asociativo, recuerda los valores
y virtudes inherentes al protestantismo en general, y al
calvinismo en particular; o en el sentir del escritor Enrique
Serrano, a una Zapatoca hebrea, sefardita, vale decir,
judeo conversa.
El temperamento del converso de ser discreto, de
llevar una doble vida para no generar sospecha, caracteriza al colombiano que siempre carga una especia
de provisional moralidad para que nos d crdito.
Documentacin? Cmo van a haber documentos si
es una historia de renegados, de personas que buscaban una nueva vida con una identidad nueva. Lo
que menos queran era dejar huella. Deseaban lavar
el pasado, y esto fue tan efectivo que ahora ni siquiera
nos preguntamos sobre esta situacin. A nuestros historiadores poco les ha importado conocer realmente
de donde venimos. Es aterrador pensar que nunca ha
sido prioridad el conocer nuestro origen.38

Un hijo ilustre de la regin y actual director del diario El


Frente de Bucaramanga, Rafael Serrano Prada, resume
con vehemencia y orgullo, los principales rasgos socio38
Sergio Villamizar, Enrique Serrano, el novelista de los
orgenes de Colombia en: Macondo Revista Dominical, Santa Marta, 2 de septiembre de 2007, p.5.

88

culturales de esta poblacin santandereana, que le fue tan


entraable a Lengerke.
La vocacin por el ahorro, la tenacidad en el trabajo,
la perseverancia en la lucha, por unos ideales, han
despejado caminos que muchas familias de origen
humilde han recorrido hasta llegar a las ms altas
dignidades del Estado, con el orgullo de la honradez
que ha sido la principal virtud de esta raza laboriosa.
La capacidad creativa de los zapatocas se destaca
en Colombia porque son gentes inteligentes, con una
inmensa vocacin por el trabajo y la productividad.
Bajo la filosofa de que los grandes capitales nacen
de las pequeas economas, nuestros paisanos son
metdicos y ahorrativos. En las principales ciudades
de la costa norte de Colombia, en Bogot, en Barrancabermeja y en muchas otras latitudes, han surgido
empresas industriales y comerciales que se han hecho
a base de esfuerzo y sacrificio teniendo siempre en
cuenta que el que ahorra en la juventud asegura su
futuro para la vejez39

En su ya clsico texto, La tica protestante y el espritu


del capitalismo, Max Weber, afirma entre otras cosas:
Cuando se pasa revista a las estadsticas profesionales de aquellos pases en los que existen diversas
confesiones religiosas, suele ponerse de relieve con
notable frecuencia un fenmeno que ha sido vivamente
discutido en la prensa y la literatura catlicas y en los
congresos de los catlicos alemanes: es el carcter
eminentemente protestante tanto de la propiedad y
empresas capitalistas, como de las esferas superi39
Rafael Serrano Prada, Cuando Zapatoca Despierta! Sistemas y Computadores Ltda., Bucaramanga, Colombia, 1998, pp.173174.

89

ores de las clases trabajadoras, especialmente del


alto personal de las modernas empresas, de superior
preparacin tcnica o comercial. Conviene tener en
cuenta un hecho que hoy vuelve a ser olvidado: la
Reforma. La Reforma protestante que no significaba
nicamente la eliminacin del poder eclesistico sobre la vida, sino ms bien la sustitucin de la forma
entonces actual del mismo por una forma diferente.
Ms an: La sustitucin de un poder extremadamente
suave, es la prctica apenas perceptible, de hecho casi
puramente formal, por otro que haba de intervenir de
modo infinitamente mayor en todas las esferas de la
vida pblica y privada, sometiendo a regulacin onerosa y minuciosa la conducta individual atendiendo
a su fisonoma econmica.40

Suena disparatado, pensar entonces, que Lengerke percibi en el sector regional santandereano al que nos hemos
venido refiriendo, parte al menos de los valores, virtudes
y estereotipos que han tipificado al alemn de ayer y del
presente? Acaso laboriosidad, practicidad, diligencia,
olfato comercial y espritu empresarial, no formaban parte
de su propio programa de vida? Ya se dijo que Lengerke
era Luterano por tradicin y por formacin de hogar.
Pero eso no constituye en Alemania ningn misterio. Es
obvio. Para la Colombia parroquial, y tambin es obvio,
el luteranismo de Lengerke, como el de sus otros coterrneos, como el de las misiones pedaggicas germanas,
fue motivo de satanizacin. Pero eso no invalida la argumentacin; entre los zapatocas y los alemanes, al margen
del antagonismo entre creencias, haba un acuerdo en lo
fundamental. Lengerke representa en su primera versin
de viajero-peregrino-refugiado, la nocin de movimiento, en un entorno de quietud y de letargo generalizados
40
Max Weber, La tica protestante y el espritu del capitalismo, Ediciones Pennsula, Barcelona, Espaa, 1969, pp.28-29.

90

en nuestro pas. La gran excepcin a esta letargo (como


otros la advirtieron en Antioquia) la hall en el espritu
emotivo y laborioso de la gente de Santander, contra cuya
laboriosidad conspiraba sin embargo el estado crnico
de la guerra regional. Su luteranismo, volvamos al
punto, era ms fachada que realidad. Lo apropiado sera
afirmar que Lengerke, ms que luterano, era un librepensador, ms an: fue carbonario en Alemania y masn en
Colombia41. Para un pas de mayora abrumadoramente
catlica, eso era ms grave, o por lo menos equivalente
a Luterano. El grueso de la poblacin era catlico; la
parroquia lo dominaba y lo controlaba todo. En otras palabras, la nacin la hicieron los curas. La determinaron, la
registraron, la estudiaron e influyeron sobre ella. Tuvieron
250 aos para hacerla antes de que cualquier autoridad
poltica de una importante envergadura lo hiciera. Esta es
una nacin derivada de factores eclesisticos.
Este hecho, tuvo como contrapartida a la dirigencia del
liberalismo radical, que sin excepcin, estaba adscrita
a esta forma de secretismo a esta fraternidad de corte
internacional, a esta sociedad velada, que inculcaba y que
sigue inculcando entre sus miembros, la tolerancia, la
prudencia, el rechazo frontal, a todo tipo de fanatismo, sea
poltico o religioso. Su ideal supremo: la libertad. Su culto:
el de la razn: su aristocracia: la de la ciencia. Su objetivo
principal: fomentar el progreso espiritual y material del ser
humano. Masones fueron entonces42 Jos Hilario Lpez,
Jos Mara Melo, Jos Mara Obando, Toms Cipriano
de Mosquera, Manuel Murillo Toro, entre otros, y dentro
del contexto que nos interesa, masones fueron Eustorgio
Salgar, Soln Wilches, Aquileo Parra, Dmaso Zapata,
41
Pedro Gmez Valderrama, La otra raya del tigre, Op.
Cit., p.266.
42
Vase Amrico Carnicelli, Historia de la Masonera en
Colombia, dos tomos, Impreso en los talleres de la cooperativa
nacional de artes grficas Ltda., Bogot, Colombia, 1970.

91

amn de la mayora de librecambistas y renombrados


comerciantes santandereanos43. Ncleo ste con el que
43
Mara Fernanda Duque Castro, historiadora de la Universidad del Valle, ha advertido con indiscutible acierto el fenmeno
de formacin de redes de familias notables para el caso especfico de los comerciantes de Bucaramanga en las postrimeras del
Siglo XIX. En orden a este factor, sobresalieron dos clanes principalmente: por un lado, el que se gener entre los liberales David
Puyana, Ulpiano Valenzuela y sus parientes cercanos, y por otro, el
que formaron conservadores como Adolfo Harker, Juan Crisstomo
Parra, Obdulio Estvez y Reyes Gonzlez entre otros. En el caso
concreto de Don David Puyana, ste mantuvo vnculos cercanos con
extranjeros, sobretodo alemanes e italianos, privilegiando siempre
en este proceso los nexos familiares prueba fehaciente de ello es
que no slo si hija Isabel contrajo nupcias con Gustavo Wolkman,
socio de Lorent, Keller & Ca., sino que se uni en sociedad con su
hijo Jos y con frecuencia trat de congregarse con sus parientes
por lnea materna. De esta manera, junto a su to David Figueroa,
importaba artculos extranjeros; con Luis Francisco Ogliastri, su to
poltico, constituy en 1867 la compaa Puyana & Ogliastri; y con
Raimundo Rodrguez, su otro to poltico, se asoci para explotar
los estancos de aguardiente de algunos distritos. En este punto,
de acuerdo con la legislacin del Estado Soberano de Santander,
a excepcin de los licores que tenan como base el aguardiente
o alcohol destilado de caa de azcar, todos los dems eran de
libre introduccin. De modo tal, que aprovechando con fino olfato
econmico las posibilidades que este ramo ofreca, algunos extranjeros dedicaron parte sustancial de sus energas y capitales a la importacin de brandy, vinos y champaa. Retomando a Lorent, ste
sobresali como uno de los extranjeros ms meritorios de la localidad, ocupando altos cargos como el de cnsul alemn en Bucaramanga y gerente del Banco de Santander. Pariente de Lengerke,
fund la compaa Lengerke y Lorent. Antes, Geo von Lengerke
haba realizado una serie de transacciones con George Gelkel,
siendo adems, durante muchos aos su apoderado. Bien por nexos
familiares o bien por la interaccin de intereses econmicos, lo
cierto es que tanto los comerciantes bumangueses como los extranjeros, realizaron importaciones en forma conjunta como un
gesto estratgico para superar con xito el tema de los altos costos de capital requerido y la fluctuacin del costo de las aduanas.
Con otras palabras, los nexos familiares con migrantes extranjeros
fueron frecuentes y actuaron como elementos de cohesin no slo
de las redes familiares del grupo, sino de los negocios. Se trataba de una relacin simbitica. Este encadenamiento de intereses
econmicos, de juegos de poder, de matrimonios mixtos, de aceptacin social, etc., quedara incompleto, de no advertirse como s
lo ha hecho la ya mencionada acadmica Mara Fernanda Duque

92

Lengerke se interrelacionaba de t a t. La ya comentada


Constitucin de 1857, es de inequvoca filosofa masnica
de acuerdo a la consagracin de los siguientes derechos:
la vida, la libertad personal, la libertad de cultos, la libre
asociacin, la libre empresa, la propiedad, la inviolabilidad del domicilio y la libertad de educacin. Sin esa mano
extendida al hermano masn, Lengerke para ms seas,
es probable que sus macroproyectos y Montebello fue
uno de ellos44, hubiesen sido irrealizables.
Montebello, a medio camino entre una concepcin feudal y renacentista del mundo, pretendi ser por parte de
Lengerke, la simbiosis afortunada entre romanticismo
y pragmatismo. La Hacienda, en ese orden de ideas, no
fue inspirada para el aislamiento que medrara un lobo
estepario sino como un verdadero centro de irradiacin
en lo cultural y lo comercial. Montebello se constituye
as en el otro norte mundano y secularizante-, que competir en mecanismos de control cohesin y expansin,
con el otro norte, que ya hemos subrayado: el de la parroquia. Evoque o no Montebello reminiscencias feudales,
la hacienda tena unos propsitos muy definidos, como
eran entre otros, el haberla diseado no para darle la
espalda a Santander, como han pensado algunos, sino
todo lo contrario: habitar en Montebello era estar en
Santander, con Santander y para Santander. Ms de uno,
Castro, el papel que esta unin de liberales y extranjeros como
Lengerke, desempe la masonera, que se convirti en el bculo
mediante el cual pudieron ensanchar sus relaciones con poderosos
comerciantes o compaas comerciales de masones localizados en
Venezuela, las Antillas, Norte Amrica y Europa.
44
Si bien nunca alcanz la categora de municipio, es innegable la influencia econmica y social que para la poca representaba
la hacienda en la regin, sosteniendo un dilogo activo con Zapatoca, Bucaramanga y el resto del Estado Soberano de Santander. Actualmente, el territorio que otrora se encontrara ocupado por los
vastos terrenos de la Hacienda de Lengerke, constituyen la vereda
de Montebello, adscrita al municipio de Betulia.

93

sin embargo, podra argumentar en gracia de discusin,


y en base a la personalidad ciertamente compleja, dual y
contradictoria del alemn, que Montebello, fue pensado
y construido, para que este pudiera vivir a sus anchas la
condicin despreciativa y arrogante de un ave solitaria,
o bien, para consolidar una imagen diametralmente diferente: la de un guila rampante que desde Montebello se
propone abrazar y predicar adems desde el ejemplo, el
camino de la occidentalizacin en su forma burguesa,
cosmopolita y liberal. Podra pensarse tambin que esta
Hacienda resuma en s misma, no slo las complejidades
de su principal fundador, sino tambin las que se vivan a
nivel local y nacional para la poca, como era constatar
las numerosas guerras civiles que marcaron a Colombia
del Siglo XIX, dadas entre otras causas y actores, por los
conflictos entre las elites respecto a la organizacin de la
sociedad y a la reparticin del poder poltico y econmico,
existiendo confrontaciones, y no slo verbales, y diversos
ensayos, con sus teorizantes de turno, que se debatan en
torno a las frmulas de centralismo y federalismo, clericalismo y secularismo, rgimen presidencial o parlamentario, librecambio y proteccionismo econmico. No nos
parece entonces, aunque no subestimamos la posibilidad
de un Montebello pensado, soado y concretado para el
desarrollo de un ideal contemplativo; ms bien queremos
ver en dicha hacienda, ubicada en las riberas del ro Chucur o Sogamoso, y que acto seguido, por medio de una
trocha de herradura, se comunicada precariamente con el
todava inadvertido en su prometedor potencial, dada su
realidad para ese momento, de infeliz ranchero; de ah,
la necesidad de establecer una finalidad perfectamente
clara: el trabajo como uno de los elementos nucleadores
de un proyecto modernizador; el trabajo como ideal, no
nicamente en el sentido de una formacin que proporciones unas experticias tcnicas, sino tambin como modelador de actitudes morales y ticas volvemos al tema
94

de una tica ms de corte protestante-, correspondiente a


la sociedad capitalista y su ideal de hombre productivo:
disciplinado, formalizado, para quien el tiempo es oro
y con capacidad para adaptarse a las circunstancias cambiantes.
En otra y ya aludida perspectiva, Montebello ser sinnimo de refinamiento, de espacios propicios a la ensoacin,
pero tambin a la practicidad; a la voluptuosidad, al goce
de los sentidos, al Hurra a la carne!!; al galanteo, la
seduccin, al escndalo, al comentario, al chisme a los
sinvergenza reemplazando a la vergenza. Lengerke
quiso hacer de Montebello un espacio a su imagen y semejanza. En esa intencionalidad, la mejor biografa de este
migrante es pues, su propia casa, su propia hacienda, Montebello. Suma de esperanzas y desesperanzas, de noches
nombrables e innombrables, de rendirle pleitesa segn
las oscilaciones anmicas, a Apolo por largas temporadas
y a Dionisio por otras tantas. Pero casa con alma, con
el alma desgarrada que le imprimi Lengerke. Oswald
Spengler, el controvertido autor de la decadencia de occidente, saba a ciencia cierta lo que a nivel fsico, simblico
y humano, significa la casa, entendida en ltimas, como
morada primordial del ser; como prolongacin de una
corporeidad y de una memoria; de ciclos vitales ininterrumpidos o interrumpidos; de modeladora, segn las circunstancias de fisuras, inconsistencias y readecuaciones
de distinta ndole, o bien, como formadora de un carcter,
que se torna an ms recio y slido, porque slidos y
recios, son los cimientos, los muros y las paredes de esa
casa. Casas coherentes y consecuentes con un discurso,
con una historia pretrita, con una composicin tnica
determinada, con una gentica y unos cdigos ancestrales convertidos por otras vas en amplios ventanales, en
corredores infinitos, en zaguanes; de solares y caballeriza
y capilla y muchas habitaciones y muchas voces y risas
95

de muchos nios. Casas con huerta, con patios interiores,


casas inmensas. Patios con fuentes y aromas enervantes,
que emulaban en su diseo arquitectnico consciente o
inconscientemente, ese legado del rabe espaol que
todo lo gan y todo lo perdi.
La casa es la expresin ms pura que existe de la raza.
A partir del momento en que el hombre, hacindose
sedentario, no se contenta ya con un simple abrigo, y se
construye una habitacin slida, aparece esa expresin
que dentro de la raza hombre elemento del cuadro
biolgico- distingue una de otras las razas humanas
en la historia universal propiamente dicha, corrientes
de existencia, preadas de significacin mucho ms
anmica, psquica.
La forma primaria de la casa es algo que el hombre
siente que con el hombre crece, sin que ste sepa nada
de ello. Como la concha del molusco, como la colmena
de las abejas, como el nido de los pjaros, posee la
casa su evidencia interior: y todos los rasgos de las
primitivas costumbres y formas de la existencia, de la
vida conyugal y familiar, de la estructura colectiva,
se hallan reproducidos en la planta de la casa y sus
principales partes plenas de sentido: vestbulo, prtico,
atrio, gineceo. Basta comparar la planta de la antigua
casa sajona con la de la casa romana y otras casas,
para comprender que el alma de aquellos hombres y
el alma de sus casas son una y la misma.45

Montebello tena alma, alma para la ensoacin, y alma


para la accin; alma para contemplar u alma para transformar; alma asumida como pura fuerza de ser y alma
asumida como arrolladora fuerza expansiva. Alma inundada en ocasiones de sencillez y austeridad y otras de
45
Oswald Spengler, La Decadencia de Occidente, Tomo II,
Editorial Espasa-Calpe, S.A., Madrid, Espaa, 1983, p.145.

96

boato, cortesa, lujo y erotismo. Alma para la molicie y


alma para la productividad.
Hay un hecho singular en su existencia (la de Lengerke): La fundacin de Montebello. Cuntos dineros
invirtiera en un sueo que no pudo realizar, no lo sabemos. Quiso fundar una ciudad, proyect una capilla
como el gran solitario de Ferney, ya que otras eran
sus filosofas y creencias
Lengerke import para montar en Montebello una de
las ms grandes maquinarias de ese entonces, aspirando a la fabricacin de azcares y chocolates, a la
destilacin en grande escala de alcoholes de todas
clases, pilanza de arroz y de caf, molida de toda
especie de granos, aserras de madera, etc. etc., en
Montebello se form pronto una numerosa poblacin
urbana, con capilla catlica, cementerio general,
hospital, hostera, tiendas, cantinas y muy buen mercado pblico. Mantena Lengerke en esa hacienda
unas trescientas mulas para movilizar la numerosa
carga de mercancas extranjeras con que provena
a sus depsitos y almacenes de Zapatoca, San Gil,
Socorro y Bucaramanga, a la vez que para conducir a
Barrancabermeja, en va para el exterior, sus grandes
cargamentos de tabaco en rama, sombreros de jipijapa,
caf, tagua, cacao, ans, ail, otros tintes vegetales y
la corteza de la Quina, etc. como puede verse, en un
tiempo rcord, Geo von Lengerke, le est ofreciendo
a Santander una opcin de vida en la tierra y no de
guerra en el desierto. La ofrece porque en su naturaleza hay una necesidad vital de Santander, que fue
el mundo escogido por l, entre toda la Amrica a la
que el varn Alexander von Humboldt seal como
futuro de la humanidad. Ahora, parafraseando al
poeta y novelista Augusto Pinilla, desde la hacienda

97

de Montebello, l, Lengerke, se haba convertido en


el candelabro que iluminaba todos los rincones de
Santander.46

46
Benjamn Ardila Daz en el prlogo al texto Lengerke de
Lus Serrano Gmez. Op. Cit, p. 112.

98

HACEDOR DE
PUENTES Y CAMINOS

Camino de Lengerke
Tomado de: Boletn Cultural y Bibliogrfico. Banco de la Repblica, Santaf
de Bogot, Colombia. 1993. p.55.

99

Independientemente y el problema por su importancia


ameritara un estudio- de si el comercio y otras expresiones laborales han sido para los santandereanos una
necesidad, un modo de vida, o un fin en s mismo,
Lengerke las abordar con un entusiasmo rayano en lo
febril, bajo la premisa de involucrar al santandereano tanto
a nivel de mentalidad como en la prctica en las nociones
de progreso y de modernidad. No nos parece descabellado
entonces, volver a suponer que Lengerke pondr todo su
concurso para que la gran fuerza anmica tan propia del
santandereano se movilice previa toma de conciencia de
la misma- a favor de la incorporacin efectiva de recursos
tcnicos en la regin.
Si ese hombre, que como el santandereano es esencialmente carcter, y desde ese carcter, es a manera de un
acto reflejo, un hombre fuerte; de valor, cmo hacer,
parece preguntarse Lengerke y el resto de alemanes que
lo secundan en sus proyectos, para que pueda surtir de su
trgico aislamiento individual y colectivo? La respuesta
a ese dilema la dar el propio Lengerke: construyendo
puentes y caminos, con el fin de que ese carcter, ese
valor y esa estrecha relacin hombre-naturaleza, se
irradien desde la externalidad. Sin puentes y caminos,
al santandereano le haba tocado durante la rebelin
comunera pronunciar la famosa frase pero el Rey est
muy lejos, y ahora en las postrimeras del complejo y
101

contradictorio Siglo XIX, le tocaba decir: El Estado est


muy lejos.
En todo cambio, en toda alteracin de una parte o de todas
las partes de un orden establecido, se gana, pero tambin
se pierde. Vencer resistencias, implica muchas veces
fracturar una tradicin. Eso explica que el autor de La
otra raya del tigre, ponga al principal protagonista a
reflexionar a partir de una serie de sentimientos, que por
encontrados desgastan y torturan:
Dijo Lengerke antes de salir de una de sus largas peregrinaciones, que le descorazonaba tener que romper,
a veces, los caminos de los espaoles, y cortarlos con
su propio camino cuando no lograba seguirlos en la
misma direccin. No saba por qu, pero le pareca
estar cortando un ser vivo, un depsito de recuerdos
de todas las gentes que lo transitaron. En cada uno
de los caminos hay acumuladas todas las vidas de un
pasado. Caminos con alma, con vida, que una buen
da se ven interrumpidos. Lo mismo que de pronto las
vidas se suspenden. Fueron muchas las ocasiones en
que los recorri, mirando el corte preciso, el punto de
donde deba desprenderse el ramal hacia un destino
nuevo. Cuando emprenda el camino iba siempre pensativo, se hubiera dicho que buscando la manera de
herir menos ese ser casi vivo. Como va ahora, hasta
que se le encienda, casi como un deseo, la urgencia
de trazar la lnea nueva.47

Los caminos para Lengerke, son caminos civilizadores.


No obstante, lo indmito parece permanecer siempre en
la tierra-mater y en los indios, o en sus palabras y no slo
suyos, en los salvajes que nacen de la misma, y esto
47

Ibidem. P.107.

102

hasta cierto punto lo entiende el alemn. Porque no es slo


el hecho escueto, de ingeniero avezado o improvisado, de
abrir caminos, es abrirlos en una topografa en estado de
amotinamiento. El criterio de fondo que mueve el de negarse a concebir la democracia y el pensamiento libre, sin
entrada en la modernidad. Porque l, como hijo legtimo
del discurso histrico que le toc vivir, participa de una
nocin burguesa de democracia fundamentada y soportada
en el desarrollo del capitalismo. En Santander, como
en el resto del pas, y sin desconocer los esfuerzos del
liberalismo hacia esa direccin, la nocin de democracia
en el sentido moderno del trmino, era poco menos que
desconocida.
La vida segn este alemn y, de otros alemanes incluido
su propio sobrino Paul G Lorent, son los caminos. El
peligro que en su sentir obstaculiza este ideal tendiente a
amplificar horizontes culturales y comerciantes era el de
las Guerras crnicas, que estancan el progreso, ya que
degradan la estima de la propia existencia. Por otra parte,
el indgena no entiende el orden conceptual que justifica
la ampliacin de la infraestructura fsica. El indgena no
necesita de caminos para atravesar la selva, las espesuras, en este caso, del Opn y del Carare de lado a lado.
El nativo est inmerso dentro de una serie de categoras
mtico-mgicas opuestas franca o veladamente a las tpicas categoras lgico-racionales del mundo occidental.
Para el individuo precolombino la concepcin del tiempo
no es lineal sino circular. Para el hombre primitivo, la
naturaleza no es un ello como s lo es para el occidental,
sino un t.
Lengerke se empear durante treinta aos en mostrarle
y demostrarle al santandereano lo que l concibe como
el verdadero sentido del comercio, esto es, entenderlo
no tanto como el afn de la riqueza por la riqueza, sino
103

tambin como la posibilidad, adems de real, de poder


disfrutar de una serie de productos provenientes de
casi todo el orbe, de practicar un ideal autonmico, pero a
condicin de que esa autonoma no se siga confundiendo
con aislamiento. La vida no se concebira, no sera razonable, si faltase la posibilidad de tener algo que organizar
y algo en donde dejar huella. Pero Lengerke, no es
slo la fra y calculadora mirada de un pragmtico. No.
El fondo romntico que se apoderaba tambin de su ser,
le haca pensar que los caminos conservan una perpetua
cordialidad con el hombre y una especie de incitacin y
de esperanza y de ofrecimiento, por encima de sus condiciones primarias, de su vialidad tradicional o innovadora,
y de todas las dificultades que pudieran interrumpirlos.
Los caminos hablan, esperan, hipnotizan, son tan
variados como los sentimientos y tienen personalidad
como el hombre que los transita. Muchos son amables,
atrayentes, apacibles, como si hubieran sido abiertos
exclusivamente para el paso lento de los enamorados
y no para la sandalia curtida del caminante, otros se
desenvuelven entre vegetaciones paralelas que los enjuncaran de nuevo, si ya no fuera tan claro, tan inconmutable el cumplimiento de su destino. Pero lstima
grande, de los caminos colombianos slo hay veloces
apuntamientos, algunos discursos inaugurales, copias
de leyes, ordenanzas y contratos, citas sin importancia
o sin detalle, pginas fugaces en fin, que no pueden
configurar siquiera una sntesis biogrfica, mucho
menos una historia completa, seria, documentada, a
pesar de que todos los caminos, los sobrevivientes, los
abandonados y los ya desaparecidos, estn estrechamente ligados a la historia colombiana que de todos ellos se sirvi de una manera o de otra al configurarse. El
camino, cualquier camino, que algo lleva y algo trae,
establece y encadena profundos vnculos, distiende el

104

calor de la hermandad, moviliza un sin fn de motivos


nacionales, y ya que resulta un acto mental comn
recordar el sistema circulatorio del organismo humano
al hablar de la funcin de los caminos. Todava los hay
en las montaas y en las serranas, torcidos, estrechos,
ondulantes, con un movimiento tan irregular como el
de las nieblas viajeras de cuyo encuentro helado y
transparente no siempre suelen librarse, pero que en
ningn caso afecta la persistencia con que cumplen
su destino, la servicial y perpetua obligacin que
tienen de enlazar las distancias o de separar lo que
parezca inseparable, de mediar en fin, bien o mal en
el desarrollo de la vida humana.48

Entenda Lengerke, a riesgo de hacernos fatigantes en


la reiteracin, que Santander, y no slo Santander, viva
encerrado dentro de s mismo y con la mirada puesta
hacia el interior como hacia un foco convergente. Esta
confluencia de todo el potencial humano y econmico
hacia el interior, impeda el posicionamiento de fuerzas
centrfugas, sobre la mirada tcnica, sobre el gesto progresista, slo reforzaba la lamentable tendencia a enrutar
el destino individual y colectivo bajo el mandato de fuerzas centrpetas. De ah, la obsesin casi patolgica, por
hacer caminos. Cules?
Lengerke no slo intervino directamente en la construccin del camino entre Bucaramanga y Barrancabermeja sobre el ro Magdalena, sino que igualmente
importante fue el contrato firmado por el teutn con
el ayuntamiento de Zapatoca en 1860, para mejorar y
rectificar la va entre la ciudad y el sitio conocido como
el Naranjito, pasando por San Vicente de Chucur. Tres
48
Alberto Montezuma Hurtado, Introduccin a la Historia
de los Caminos Colombianos. Impreso en la seccin de artes grficas Cafam, Bogot, Colombia, 1983, pp.22-23.

105

aos despus obtuvo el privilegio del gobierno santandereano para construir el camino de Zapatoca a Bucaramanga. Con posterioridad construy los caminos
entre Bucaramanga y el Puerto de Botijas sobre el ro
Lebrija, el de Girn a la Ceiba, el que uni el camino
de Sogamoso con el de Bucaramanga, el de Girn al
Puerto de Marta en el ro Sogamoso, que incluy un
puente sobre el mismo ro y otro puente sobre el ro
Surez que llev el nombre de su constructor y que
funcion hasta 1946. el gobierno de Santander vio la
necesidad de dar salida a productos como el caf, el
tabaco, la quina y las artesanas, entre otros, por el
ro Magdalena para ser transportados por barco hacia
el exterior del pas. En marzo de 1864 el empresario
extranjero Francisco Grelett inici las gestiones para
abrir un camino hacia el ro Magdalena a travs de
la cinaga de Paturia, en atencin a una licitacin
publicada derivada de la Ley 5 de octubre de 1858. el
contrato firmado por Enrique Coop. Representante de
Grelett y Eliseo Ramrez, subsecretario de Hacienda,
conceda una serie de derechos de exclusividad, cobro
de peajes, la concesin de tierras baldas49, exencin
49
Vctor Manuel Patino presenta una breve recapitulacin
de la asignacin de tierras baldas en Colombia como parte del
fenmeno de colonizacin promovido desde el mismo Estado. La
gran virtud de Geo von Lengerke, y debemos recalcarlo aqu, fue su
empecinada obstinacin por la construccin de caminos, los cuales
adems de permitirle hacer uso de sus conocimientos de ingeniera
le permitieron un ascenso vertiginoso en los negocios, as como
generaron un escenario de prosperidad econmica para el entonces
Estado Soberano de Santander:
En 1834 se dict la Ley 838 de 6 de mayo sobre colonizacin
y reparto de baldos (Correa, op. cit., 38). En 1842 el decreto
legislativo del 27 de mayo asigna doce fanegadas a cada una de
las personas que atendan en los tambos o posadas a los caminantes (Ibd., 40). De all en adelante son docenas las disposiciones sobre colonizacin, que al parecer no tuvieron efecto
visible. Muchas personas se abstuvieron de aceptar slo tierras
solitarias y selvticas, para acceder a las cuales no haba cami-

106

de impuestos y servicio militar obligatorio a sus trabajadores, a cambio de construir, en tres aos, con su
propio peculio, un camino que comunicara a Bucaramanga con el ro Magdalena partiendo desde el punto
el Naranjo, en jurisdiccin de Girn (hoy casero de
Lebrija), hasta llegar a la cinaga de Paturia.50

En un meritorio artculo en que la fuerza expresiva e incluso potica ocupa ms de una pgina y que para nada
rie con las nutridas y serias fuentes documentales que
lo sustentan, el arquitecto Alberto Escovar, para fortuna
del lector inquieto, ampla de manera minuciosa los anteriores datos.
Desde su hacienda Montebello, que abracaba las
tierras baldas otorgadas por el Estado Soberano
de Santander en 1862, Lengerke so con su red de
caminos. En este lugar tambin construy su refugio
que erigi y decor a la manera de un castillo alemn y en donde se acuaba moneda propia, la cual
permita realizar transacciones internas. As mismo,
se izaba la bandea alemana, se cantaba el himno y se
nos. Algunas tierras fueron asignadas en regiones perifricas
como Caquet y Casanare, a donde muy pocos se atrevan a
establecerse. La colonizacin slo se dio en forma consistente,
cuando con la divisin de los resguardos qued mano de obra
libre (caso del Valle del Magdalena) o cuando la presin de la
poblacin sin tierras (caso de la colonizacin antioquea), se
buscaron nuevas oportunidades de trabajo. Sin ser tan espectaculares como esas o la de Santander con Geo von Lengerke,
en otras regiones de los pases ecuatoriales empez el proceso
a mediados del siglo XIX, pero se hizo ms acelerado y destructivo a partir de la 3 dcada del presente, por las causas que
se puntualizaron en los captulos XXI y XXII.
Vctor Manuel Patio, La Tierra en la Amrica Equinoccial. Biblioteca Familiar Presidencia de la Repblica, Imprenta Nacional,
Colombia, 1997. p.254.
50
Rodrigo de J. Garca Estrada. Los extranjeros en Colombia, su parte en la construccin de la Nacin (1810-1920). Editorial
Planeta, Colombia, S.A., Bogot D.C., 2006, pp. 137-138.

107

disparaba un can que Lengerke haba hacho traer


de Europa. Fue desde aqu que quiso comunicar a
Santander con el ro Magdalena y por consiguiente,
con el mar y el resto del mundo. El 31 de diciembre
de 1863 Lengerke firm con el gobierno del Estado
Soberano de Santander, el contrato par ala apertura
del camino desde Zapatoca hasta el puerto fluvial
de Barranca. La idea era que abierto este camino se
podra construir un puente sobre el ro Surez, para
reemplazar el mtodo de la cabuya. Sin embargo, este
proyecto tuvo que prolongarse hasta 1868, cuando
finalmente la asamblea del Estado contrat a Lengerke
para la construccin del puente. Lengerke estaba obligado a construir el camino en cuatro aos; tena que
edificar una bodega en el puerto y unos tambos a lo
largo de la va, y se comprometa a tenerla transitable
por veinticinco aos. Luego de este plazo las obras
revertiran de manera inmediata al Estado. A cambio
reciba un privilegio, tambin de veinticinco aos, para
cobrar peaje sobre las importaciones y exportaciones
que circularan por el camino. As mismo reciba una
suma de dinero y 12.000 hectreas de tierras baldas.
Dentro de las obras de Lengerke merece mencionarse
especialmente la construccin del puente sobre el ri
Surez, en el sitio conocido como de los Ruedas, que
permitira la fcil comunicacin entre Guane y Zapatoca a travs de una estructura colgante de cables
de alambre. Este puente deba tener dos metros
veinticinco de ancho, sin llevar en su construccin ms
trabajo de madera que las tablas del piso sujetas con
tornillos, para facilitar su relevo tena un plazo de dos
aos para su construccin y reciba como beneficio un
privilegio de veinte aos para explotarlo, as como un
mximun de pasaje por el puente igual al del puente
de sube (que todava se conserva). La inauguracin se
realiz en 1872 y cont con la presencia del presidente

108

del Estado Soberano de Santander, Soln Wilches,


quien durmi para la ocasin en Barichara. Por otra
parte, el camino a Barrancabermeja fue concluido en
1867. En este punto es necesario aclarar que Lengerke,
por encima de las razones prcticas que lo llevaron
a construir sus caminos, estaba tambin interesado
en la inmediata valorizacin de las tierras recibidas
por la apertura de stos, as como en la reventa de
los terrenos a colonos atrados por el comercio de la
va, y tambin en el cobro de los derechos de peaje
a los usuarios. Sin embargo, y diez aos despus de
haber culminado la construccin del camino a Barrancabermeja, Lengerke tuvo que sucumbir ante unos
enemigos que defendieron su tierra a sangre y fuego:
los Yarigues. En efecto, para 1878 el camino estaba
completamente abandonado.51

Esa fecha, 1878, comienza a anunciar el ocaso de Lengerke. Slo le quedaran cuatro aos ms de vida. Cuatro
aos, que darn fe de un hombre quebrado psicolgicamente, perdido para s mismo y para la externalidad, y en
donde ahora sus enemigos no sern los Yarigues sino la
insoportable sensacin que le toma su cuerpo y su alma
por asalto, haciendo que todo le repugne: el dinero, su
gloria, sus empresas, sus recuerdos, el desprecio, el hasto,
el cansancio de la vida; un hondo remordimiento de estar
vivo; un profundo pesar de no estar muerto.

51
Alberto Escovar, La cicatriz de Lengerke, en Barichara,
300 aos de historia y patrimonio, Letrarte Editores Ltda., Bogot,
D.C., Colombia, 2005, pp.120-124.

109

AUGE Y DECLIVE
DE UNA CORTEZA
MEDICINAL

Cinchona Oblogifolia Var (Bis)


Tomado de: Revista de la academia colombiana de ciencias exactas, fsicas
y naturales. Volumen II, ao 1938, nmero 7, agosto, septiembre y octubre.
Editorial de la litografa colombiana, Bogot. P. 395.

111

Cinchona Oblogifolia Var (Bis)


Tomado de: Revista de la academia colombiana de ciencias exactas, fsicas
y naturales. Volumen II, ao 1938, nmero 7, agosto, septiembre y octubre.
Editorial de la litografa colombiana, Bogot. P. 395.

Lengerke no fue el nico en asumir con criterio utilitarista y por ende, comercial, las bondades medicinales de
la Quina. Entre otros antecedentes, el de Jos Celestino
Mutis, pareciera tener al respecto luz propia. Fiel como
el que ms al discurso ilustrado espaol que propugnaba,
aparte de otros gestos reformistas, la necesidad de implementar y fomentar el conocimiento til, lo har
extensivo no slo al campo educativo, sino tambin al de
la minera, y por supuesto, -como director que fuera de
la Real expedicin de 1783 a 1808 (aos de su muerte),
a la ubicacin de plantas tiles, que por lo mismo, permitieran reflexiones comerciales. Con otras palabras, el
gaditano buscaba: el honor de la nacin, la utilidad de
lo pblico, la extensin del comercio, la ventaja de las
ciencias, la riqueza del erario y la gloria de los gobernantes
que tales empresas prohijaran52.
De hecho, el primero en emprender el cultivo de la
Quina y en demostrar, en nuestro medio, sus bondades
medicinales, fue Mutis. A ese efecto, en Mariquita, sede
que fuera de la expedicin Botnica durante largo tiempo,
haba grandes plantos de este rbol. Un dato importante,
no suficientemente puntualizado y que respondi a otros
intereses econmicos, fue la presencia del sabio en territorio santandereano entre 1767 y 1770. Esta estada se
fundament en el deseo de Mutis de explorar nuevas posi52
Memorial a su majestad Carlos III / Santaf, 20 de junio
de 1764). En: Guillermo Hernndez de Alba (1947:15)

113

bilidades en el rea de la mineraloga. Para ese propsito,


se desplaz al Real de la montuosa Baja en las Vetas de
Pamplona. Si bien en ese momento la Baja y las Vetas
dependan de la provincia de Pamplona, posteriormente,
hacia 1841, los feligreses de la capilla de Vetas solicitaron
al gobernador de Pamplona su desagregacin y su ereccin
como distrito parroquial independiente.
Pese a esta condicin de autonoma, la Ley 25 de 1869
del Estado Soberano de Santander, fusion a las aldeas de
Baja y de Vetas en una sola, que se denomin California,
disfrutando en la actualidad de su estatus de municipio.
A principios del Siglo XX llegaron a esa regin una serie
de financistas franceses que crearon una compaa minera
con sede en Pars llamada la Francia Gold.
Con motivo de la primera guerra mundial, la mayora de
estos empresarios regresaron a Europa, permaneciendo,
sin embargo, algunos apellidos como los Palli, que se
entronizaron y se prolongaron en Santander. Japoneses,
canadienses y alemanes, se dieron cita ms adelante en
esta zona inmensamente rica en yacimientos de oro y
uranio. En la hora presente, los canadienses han vuelto
nuevamente a explorar la zona. Este aspecto especfico,
el de la minera en Santander, amerita una investigacin
pormenorizada y concluyente, que hasta la fecha no se
ha realizado, y que permitira en otro escenario y en
otro tipo de anlisis, establecer el impacto sociocultural,
como resultado de este flujo extranjero, en las zonas
mencionadas.
En 1907, llegaron a la regin de la Baja y Vetas
los ingenieros mineros Edmon Brochon y F. Pincan
quienes ya haban trabajado en las minas de frica
del Sur. Al mes de estar investigando los terrenos

114

por cuenta de la Francia Gold, el primero retorn a


Pars, con un informe tcnico y Pincan, entre tanto,
encontr una magnfica veta a unos seis kilmetros
de llano redondo y que l bautiz con el nombre
de la Francia. Al finalizar el ao volvi Brochn
con 28 tcnicos franceses ms: calculistas, gelogos,
qumicos, mineralogistas, dibujantes, etc., y clavaron
sus toldas en llano redondo. De Francia traan desde
el agua destilada y los palillos, hasta la pesada
maquinaria. Esta la subieron desde Barranquilla, ro
Magdalena arriba hasta las bocas del Lebrija y luego
sta hasta Puerto Santos. All los negros la reciban y
la ponan en los cajones que unas gruesas mulas traan
trocha arriba por las vegas del ro Surat, hasta las
plantas que los franceses montaban en California.
Por cierto, las humildes gentes que vendan vveres
y algunas mercancas a los franceses, o merodeaban
en los alrededores, se escandalizaban de cosas muy
ingenuas. De noche se congregaban en el saln principal, los ingenieros, tcnicos y capataces, y beban
buen vino galo y si celebraban alguna fiesta grande,
eran an ms alegres y cantaban canciones de su patria. Los que lograron traer sus esposas vivieron all
con ellas, y mantuvieron relaciones de amistad con
algunas matronas de Bucaramanga. En los archivos
existen cartas, por ejemplo, de la esposa de don David
Puyana, dueo de la hacienda de Bbega en la
Matanza, quien invitaba a la seora de Brochon a
visitarla (Don David le arrendaba a la compaa los
potreros de su hacienda para ms de cien bestias).
Aos despus, empezaron a pintarse los ranchos y los
caminos con rubias y bellas cabezas de muchachos y
muchachas. Un nuevo mestizaje se estaba cumpliendo,
como aos atrs sucedi en las regiones de las quinas
y de los sombreros de nacuma, cuando la migracin de

115

alemanes se cruz de nuevo con la mestiza sangre de


los arios que Ambrosio Alfinger y sus soldados haban
hecho en la invasin a las tierras de Santander.53

Volviendo sobre los pasos de Jos Celestino Mutis, un


hermano suyo, Manuel, recabar en suelo santandereano
en 1768, casndose poco tiempo despus en Bucaramanga
con Ignacia Consuegra, dejan numerosa descendencia
que an hoy forma parte sustantiva y entraable del departamento de Santander. Aunque Mutis no era muy dado
a proporcionar noticias detalladas sobre sus hermanos y
familiares ms cercanos (con la excepcin de sus sobrinos
y particularmente, de Sinforoso), se conoce un oficio del
virrey Pedro Messa de La Cerda, con fecha 14 de diciembre de 1769, en donde comunica que a su hermano Manuel
se le ha otorgado la Alcalda Mayor de Bucaramanga.
Siete hijos tuvo Manuel Mutis Bosio: Sinforoso, Jos,
Facundo, Dominga, Justa, Bonifacio y Micaela. Con motivo de la muerte de Manuel, ocurrida en la poblacin de
Mompox el 24 de octubre de 1786, Jos Celestino se hizo
cargo de sus numerosos sobrinos acudiendo a su propio
peculio para educarlos y para inculcarles Respeto a Dios
y al Rey, subrayamos adems que durante su estada en
Santander, el sabio descubri (1769) a un inteligente
y prometedor joven que con el correr del tiempo habra
de ser el catedrtico, sacerdote, botnico y naturalista
Juan Eloy Valenzuela y Mantilla, a quien llev consigo a
la capital del Virreinato, matriculndolo, en 1770, en el
Colegio Mayor de Nuestra Seora del Rosario. 54 Adems
de su desempeo burocrtico, Manuel Mutis se dedic
a actividades comerciales, adquiriendo con frecuencia
53
Flaminio Barrera, Narraciones de Provincia, Imprenta del
Departamento, Bucaramanga, 1965, pp.23-24.
54
lvaro Pablo Ortiz, Reformas Borbnicas, Mutis catedrtico, discpulos y corrientes ilustradas 1750-1816, Centro Editorial,
Universidad del Rosario, Bogot, D.C., Colombia, 2003, p.31.

116

mercancas en Cartagena de Indias.55


En concordancia con el triunfo del libre comercio, amplios sectores de la economa santandereana, orientaron
sus intereses hacia la explotacin de aquellos productos
agrcolas, o en su defecto, silvestres que disfrutaban de
mayor demanda en el mercado internacional. En el Siglo
XIX las exportaciones regionales se inclinaron hacia el
tabaco primero y posteriormente, hacia la quina y el caf.
Los ciclos de bonanza de estros tres productos se podran
sintetizar as:
- 1848-1875: Auge del tabaco.
- 1860-1882: Auge de la quina.
- 1865-1930: Auge del caf.
Con relacin a la quina, su proceso fue ms fugaz y
traumtico que el del tabaco y el caf. Una verdadera
fiebre, la fiebre de las quinas asol las hasta entonces
inexploradas selvas del Valle del Magdalena entre 1860
y 1882. Y aunque el Estado Soberano de Santander se
vincul tardamente a la explotacin de esta corteza medicinal, ya produca en 1880 el 60% de las exportaciones
nacionales, estimadas en unas 15 mil toneladas de cascarilla. Sin embargo, la quina, como ya haba ocurrido
con el tabaco, tena sus das contados. Efectivamente,
tal y como haba ocurrido con el tabaco, las tecnificadas
y sofisticadas plantaciones de las colonias inglesas la
borraran muy pronto de las estadsticas del comercio
mundial.
55
Sobre las actividades comerciales de Manuel Mutis, y en
general de la llegada y vida de la familia Mutis en Santander, resulta de inters el trabajo de Simn S. Harker. Los Mutis, Revista
Estudio. rgano de la Academia de Historia de Santander. Edicin
Especial sobre los Mutis en el Territorio Libre de Santander. Ao
LII, No. 293, Bucaramanga, julio a septiembre de 1984, pp.14-15.

117

Pero entre tanto, y durante ms de veinte aos, la quina


santandereana lleg a movilizar hasta siete mil trabajadores que devastaron las selvas del Opn y Carare, en
un concurso colectivo que contribuy a enriquecer a los
exportadores regionales y extranjeros asentados en Bucaramanga y en otras poblaciones santandereanas.
Este espritu, el espritu de filo-exportismo en que
estaba empapado el pas encauzaba hacia la produccin para la exportacin las energas que buscaban
ocupacin distinta a las de la rutina agrcola o minera,
o de la poltica. El auge del cultivo del tabaco haba
sido el primer xito efectivo de los que queran que el
pas tomara ese camino. En l influy de la manera ms
inmediata la poltica econmica. En los dems casos
ail, quinas, caf- no hay esa conexin tan directa
entre cierta forma de poltica econmica y el vuelo de
una produccin determinada, pero la tendencia general de la poltica econmica, toda la tendencia de la
vida nacional en ese momento, favoreca (como vena
favoreciendo desde aos antes) la produccin para la
exportacin. Cuando, como es el caso de estos nuevos
montajes agrcolas, se trata de pocas empresas, cada
una relativamente grande, hay que hacer una parte
especialmente importante a las ideas corrientes en la
comunidad sobre lo que a ella le conviene en materia
de produccin, a la simpata con que se miran ciertas
actividades y a los que a ellas se dedican, a la opinin
y los actos de los hombres salientes. Cuando la poltica
pro-exportista gozaba de auge y se tomaban medidas
para favorecerla (en particular, inclinado hacia esa
finalidad el sistema viario del pas) encontraban especial acogida entre los que queran ser bien vistos
en su grupo, las actividades que tendan a ayudar a
ello: sembrar tabaco quinear, tancar ail, poner

118

cafetadas, eran ocupaciones que tenan gran prestige


value.56

Ahora bien, y tal como lo seala Alberto Escovar, la


explotacin de la Quina en Santander se dio de dos maneras. Por una parte, estaban los quineros que hacan sus
negocios de manera individual y le vendan la corteza a un
comerciante exportador. Y por otra, exista el negocio organizado desde una empresa de explotacin. En este caso
el trabajador era pagado a destello y hacia parte de una
cuadrilla de cascarilleros, bajo las rdenes de un capataz
o como asalariados de la compaa. sta fue la modalidad de explotacin ms frecuente en Santander y estuvo
principalmente en cabeza de dos compaas, la primera
de ellas propiedad de Geo von Lengerke, y la segunda,
de Manuel Cortissoz, con el que el primero tendr, como
se ver ms adelante serios enfrentamientos, por y como
consecuencia de la adjudicacin de tierras baldas. No hay
duda, entonces, que Lengerke vivir en s mismo el auge
y el declive de la Quina. Como ya se ha podido visualizar,
los ingleses, a los que habra que sumar a los holandeses,
se haban llevado para sus colonias la semilla de las que
eran consideradas de las mejores quinas, estableciendo
extensos cultivos industriales. All se aprovecharon de
una mano de obra barata, mejoraron cientficamente las
plantas y los cultivos, y terminaron por quedarse con el
monopolio de la quina, eliminando el ciclo comercial
de esta corteza en Santander y en nuestro pas57. No es
apresurado afirmar, entonces, desde ahora, que el ocaso
de Lengerke, que se cierra con su muerte ocurrida en
1882, se debi al entrecruzamiento de los siguientes factores: el vertiginoso desplome de las exportaciones de la
56
Luis Ospina Vsquez, Industria y Proteccin en Colombia 1810-1930, Biblioteca Colombiana de Ciencias Sociales FAES,
Medelln, Colombia, 1979, pp.273-274.
57
Alberto Escovar, La cicatriz de Lengerke Op Cit. p.118.

119

quina en los mercados internacionales, por las razones


ya expuestas; las rivalidades comerciales y por ende personales que se suscitaron entre Lengerke y Cortissoz; el
desgaste que supuso para Lengerke y sus trabajadores los
continuos enfrentamientos con los Yarigues, y por ltimo,
los trgicos hechos sucedidos en el mes de septiembre de
1879 en Bucaramanga.
Su hondo drama existencial, es el de un ser humano que
gradualmente se va quedando sin asideros de diverso tipo.
Sin asideros econmicos; sin asideros locales, cuando l
siempre quiso ver en el progreso de lo local la grandeza
y la identidad de una nacin; sin asideros emocionales.
Registrando con dolor la ausencia de legtimos interlocutores, de afectos en el caso de la mujer, que trascendieran
lo ocasional y lo clandestino. A modo de paliativo, y
sabiendo de antemano, que el remedio resultaba peor
que la enfermedad, se entreg en cuerpo y alma a la bebida, para esquivar una realidad cada vez ms afrentosa.
Tomaba para olvidar y tomaba para olvidar que tomaba. El
espejo ya no lo reflejaba, lo culpaba. Si antes jug a jugar
la vida responsable o irresponsablemente, con diques de
contencin o desbordadamente, ahora jugaba a no vivirla.
Tomaba segua tomando, para planear en medio de la
euforia del guarapo, la champaa, el vino blanco, el vino
rojo, el brandy o la cerveza, otros horizontes, cada vez
ms quimricos, ms inalcanzables. Ahora lo que estaba
magnificando era el punto lmite, el grito, la perplejidad.
Bien podra haber dicho como el poeta Alberto ngel
Montoya: Estoy solo y yo no s de nadie que como yo
en el mundo haya estado tan solo.
La quina cuantos sinsabores, cuantos desgastes por
cuenta de la maravillosa corteza.

120

La quina o mejor la actividad de los quineros, es otra


historia que el departamento de Santander, en inadmisible
lujo, se ha negado a asumir. Hasta cuando va a postergar
lo que fue una gesta regional, con los acentos picos que
tiene toda gesta que se respete? Qu de la cotidianidad
de esos miles de trabajadores, que desafiando vicisitudes
de todo orden, se internaban en las selvas en pos de la
corteza medicinal; de la alqumica corteza? Qu de sus
aciertos y desaciertos como colonizadores? Cules eran
sus referentes obrero patronales, afectivos, alimenticios,
cules sus giros semnticos?

121

NACIDOS PARA EL
CORAJE

Estribos y lanza de Geo von Lengerke


Fotografa cortesa del Dr. Jaime lvarez Gutirrez, Bucaramanga

123

Los Yarigues, aunque ya fueron mencionados, merecen


un comentario ms extenso. Conquistados por Bartolom
Hernndez de Len hacia 1551, esta agrupacin indgena
nunca pudo, sin embargo, ser completamente doblegada.
Era tal su grado de belicosidad que incluso la fuerza expedicionaria comandada por el alemn Ambrosio Alfinger
experiment en carne propia los permanentes asedios a
los campamentos, bajo la modalidad de la guerra entre
sombras, y la decisin irrevocable de este reducto de
batirse hasta la muerte con teutones e beros. Los ros
Opn y Carare fueron muchas veces testigos de sus encarnizados enfrentamientos con el blanco. Incluso hasta
bien avanzado el Siglo XIX y que lo diga Lengerke-, los
yarigues impidieron con sus gritos de combate, con sus
emboscadas de las que hicieron un arte y con sus flechas
envenenadas el avance del proceso de apertura vial que en
esas zonas desarrollaba un grupo de migrantes alemanes
con el primero de los citados a la cabeza.
Para corroborar lo anterior es necesario retomar nuevamente La otra raya del tigre. En ella leemos apartes
como los que siguen y que nos incumben:
Para los indios, el camino era la desgracia, la total
destruccin de su mundo. Vigilaban continuamente.
Sus flechas diezmaban, pero la respuesta era todava
ms cruel. Los arrieros armados no se aventuraban

125

sino en grandes grupos y los combates eran mortales;


los trabajadores deban estar rodeados de una drstica
proteccin, o se negaban a salir.
Muchas fueron las expediciones del indio Carlos contra los trabajadores del camino de Barranca. Lengerke
recordara siempre la carta de Klaus Bridler dirigida
a Apohr, viejo empleado de Montebello, y que comenzaba: con el pen Antonio Sinuco remito a usted cincuenta y cinco flechas que yo personalmente he sacado
ayer del cadver de Mximo Gonzlez, asesinado por
los indios el da primero de los corrientes.58

De estos indomables indgenas, que en un momento dado


vivieron en lo que hoy comprende buena parte del territorio donde est enclavada Zapatoca, sobreviven unos
cuantos en estado natural a lo largo de las riberas de
los ros del Opn y Carare.
Ya hemos advertido, que en el transcurso de la segunda
mitad del Siglo XIX las contradictorias concesiones de
tierras baldas, la anarqua resultante del catico trfico de
bonos, favorecen el despegue de sociedades tanto comerciales como territoriales. Unas persiguen establecer sendas
lneas de comunicacin entre los centros correspondientes
al eje Vlez-Socorro-San Gil-Bucaramanga y el ro,
para darle el escenario ms apropiado a la exportacin
e importacin mercantilista. Otras aspiran en otro giro
econmico, al dominio territorial para la exportacin de
nuevos y prometedores productos con alta demanda en
los mercados europeos: tabaco, ail, la quina, el caucho
o la tagua silvestres en los bosques vrgenes propios de
tierra caliente.59
58
Pedro Gmez Valderrama, La otra raya del tigre, Op.
Cit. p.250.
59
Jacques Aprile-Gniset, Gnesis de Barrancabermeja,

126

Ya hemos referenciado, al que de hecho es un experto


en el tema urbanstico, Jacques Aprile. Pues bien, si de
detractores de Lengerke se trata, este francs egresado de
la Universidad de la Sorbona, es uno de los principales.
De entrada califica (en consecuente tono con la corriente
historiogrfica del materialismo histrico), al alemn
de conquistador del Siglo XIX, en el original sentido
militar de la palabra: conquista un territorio exterminando
aborgenes60.
Pero las andanadas reales o tendenciales no terminan ah.
En otra panormica ubica a Lengerke colocando a favor
de sus intereses econmicos (cosa que en principio fue
cierta) a dos reconocidos dirigentes del Estado Soberano
de Santander: en primera instancia a Eustorgio Salgar y
posteriormente, a Soln Wilches.
De otro lado, un alemn, trado por Lengerke al pas haba
sido nombrado en un cargo que le cay como anillo al
dedo: Director general de caminos. Quiz dice Jacques
Aprile, gracias a estos apoyos logra dilatar y a la postre
ganar sus repetidos pleitos de incumplimiento. Los descalificativos continan. En efecto, en lo que corresponde
a toda una dcada, la de 1870 y 1880, ve a Lengerke ya
no slo como un genocida sino como un depredador
de los recursos naturales, inaugurando en ese sentido una
poca de pillaje de dichos recursos, traducida en una
economa de mera recoleccin de materias primas en bruto, fruto del saqueo indiscriminado de los medios naturales
de produccin: caucho, tagua, quina, lea, maderas de otro
tipo, etc. en este contexto )o descontexto?), Lengerke ser
sinnimo de aventurero, de mercader buscando en las
Instituto Universitario de la Paz, Bucaramanga, Colombia, 1997,
p.16.
60
Jacques Aprile, Gnesis de Barrancabermeja, Op. Cit,
p.18.

127

selvas del Opn y del Carare el golpe de fortuna, de ave


de rapia, de marcada insensibilidad frente a la serie de
avatares de los numerosos trabajadores a su cargo, etc.
Enemigo frontal del espritu librecambista, Jaques Aprile
acusa a Lengerke, no slo de adquirir monopolios y de
fortalecer en Bucaramanga la posicin social y poltica de
la colonia germana, sino que stos, los monopolios, van
arruinando las economas locales, que antes de la llegada
de l, y de otros alemanes eran prsperas y florecientes.
Obviamente, el historiador francs est completamente de
acuerdo con la violenta protesta social que se desat en
la ciudad de Bucaramanga, los das 7 y 8 de septiembre
de 1879.
Pero el tema que ms obsesiona a este experto en la historia del urbanismo, es el de los yarigues, donde Lengerke inaugura el captulo ms vergonzoso del cuento:
La historia de la conquista militar y violencia del Opn
Carare durante la Repblica, a solicitud y en beneficio
de los extranjeros, a nombre del capitalismo mercantilista europeo del Siglo XIX. Este genocidio y su historia
alrededor del mismo, est viciada para Aprile-Gniset de
antemano: la escribieron los mestizos considerndose
civilizados y actuando en pro del progreso contra la
arbarie de los indios salvajes61. Se trata pues de una
61
Incurre Jacques Aprile en el error de examinar el pasado
con las categoras del presente, acomodando adems su ideologa
personal en esa mirada. Hay algo en sus apreciaciones que recuerda un informe lnea American Walsh, cuando no la inclinacin,
por dems vlida, hacia la reflexin ecologista. Quizs incurre tambin en esa visin entre ingenua y romntica, que por cierto tuvo
en Francia a sus principales exponentes y defensores, consistente
en asumir el universo indgena, como sinnimo de lo puro, lo incontaminado, donde hombre y naturaleza son un todo. Si nos detenemos en el calificativo de salvajes que ciertamente utilizaba
Lengerke, el resto de sus coterrneos y la dirigencia santandereana, para referirse a los yarigues, no es exactamente para defender
un proceso de satanizacin encarnado en el otro, sino para contextualizarlo a la luz de determinados antecedentes. Antes que un

128

historia escrita desde las posiciones ideolgicas de los


agresores, y con la doble carga racista de los europeos y
de los acomplejados mestizos santandereanos.
lengerke, o que un Soln Wilches o que un Aquiles Parra, emplearan
el duro calificativo, ya espaoles americanos como Caldas, Pedro
Fermn Vargas y otros, privilegiaban bajo el modelo ilustrado de
la que Francia fue la principal inspiradora, la reflexin relativa
al control del hombre sobre la naturaleza, que en ltimas significaba la victoria de la razn y de la cultura sobre la barbarie. As
el primero de los nombrados, Francisco Jos de Caldas y Tenorio,
establece en su ya subrayado texto del influjo del clima sobre los
seres organizados, las diferencias segn l, entre la civilizacin
y el orden, por un lado, y lo salvaje y el desorden por el otro. En
la presentacin de estas ideas sobre la naturaleza se muestran los
sujetos ilustrados y se erige una autoridad para ordenar, no slo
la naturaleza, sino, la sociedad. El punto de vista de un Caldas,
no hace en el fondo cosa distinta a efectuar el desplazamiento de
una representacin dominante del salvaje esencialmente religiosa a otra, ms filosfico-cientfica. Este punto de vista tributario
de varias corrientes de pensamiento que buscaban, a partir de un
modelo econmico y haciendo una apologa al trabajo, definir al
hombre esencialmente como un productor. Aqu se aprecian bien
dos de los mecanismos de naturalizacin de la diferencia cultural, legitimados por el discurso de la ciencia. El primero es la
construccin de oposiciones estigmatizadas; la civilizacin es el
polo positivo de una oposicin, mientras que el lugar del otro,
el salvaje, es considerado incompleto. Algunas de las oposiciones
que define ese primer mecanismo son: racionalidad, irracionalidad, civilizacin-barbarie, limpieza-suciedad. El segundo mecanismo, ntimamente vinculado con el anterior, hablar del otro en
estrecha asociacin con la falta de racionalidad y con lo que sera
una humanidad improductiva y por aadidura, disminuida. De
esta manera, el triunfo de la nacin civilizada, europea y mestiza
en la mente de los ciudadanos colombianos se logr mediante la
ms completa estigmatizacin del ser indgena y de su cultura.
Para esa temtica, se recomienda especialmente el conjunto de
ensayos que el historiador cartagenero Alfonso Mnera, agrupa en
su texto denominado: Fronteras Imaginadas. La construccin de las
razas y de la geografa en el Siglo XIX colombiano. Editorial Planeta
Colombiana S.A., Bogot, Colombia, 2005. en su obra Mnera revela cmo a lo largo de un siglo, y con reflejos que perduran hasta
el presente, se dise un modo dominante de pensar un proyecto
de nacin en trminos profundamente racistas, por cuenta de las
elites regionales, que por lo mismo, coloc en estado de cuarentena a gran parte del colectivo nacional.

129

Ms que un progresista que luch incansablemente para


sacar al santandereano de su tradicional tendencia al individualismo a ultranza y a la insularidad, Jacques April
ve fundamentalmente en Geo von Lengerke, a un organizador de expediciones punitivas contra los yarigues, con
la intencionalidad explcita de borrarlos de la faz de la
tierra. No vamos, desde luego, a negar el hecho de un
Lengerke que obtiene para s y para sus trabajadores un
armamento que adems se lo proporciona el propio sector gubernamental del Estado Soberano de Santander.
Lo que s se observa, y no sin cierta preocupacin, es la
lectura tan horizontal y reduccionista que April hace de
este episodio en concreto.
Por qu no admitir, sin justificar el hecho en cuestin,
que Lengerke en su duro proceder contra los yarigues fue
consecuente con un discurso, que aparte de suyo era el de
toda una poca? Influenciado, como ya se expres, por
una tica protestante, que por sus caractersticas permite
pasar con relativa facilidad de un discurso religioso a uno
econmico y a otro de corte racista. De ah que el aborigen que se coloca en contrava de los ideales de ciencia
y progreso, sea tratado como una especie de Filisteo
indeseable al que es lcito, incluso exterminar. No fue
acaso lo que le sucedi al nativo que ocupaba las grandes
praderas de la actual Norteamrica, al sufrir como sufri
los rigores del discurso calvinista que previamente haba
conquistado a la otrora catlica Inglaterra? Cmo negar
lo que en trminos generales fue la irrupcin de un capitalismo a secas que impuls toda la reforma protestante
sin ms posibilidades que el estigma de lo nuevo?
El triunfo del asentamiento puritano, la extensa prosperidad material, el rpido crecimiento territorial y
la presencia de blancos y negros, todo ello dio una
cualidad especial a la manera en que los Estados

130

Unidos recibieron u desarrollaron el pensamiento


racial de la Europa occidental. Y sin embargo, el
pensamiento racial norteamericano tambin fue peculiarmente britnico. Como colonos ingleses, los
nuevos americanos se sintieron herederos de una larga
tradicin anglosajona-teutnica. En los siglos XVII y
XVIII, mucho antes de que surgiese un concepto anglosajn especficamente racista los norteamericanos
compartieron con los ingleses una fe en las libertades
polticas e individuales del periodo anglosajn. De ah
que no fuera motivo de extraeza el ataque cientfico
al indio como inferior y prescindible, que abund entre 1830 y 1850. La posicin cientfica predominante,
en el decenio de 1840, era que los indios estaban
condenados por causa de su inferioridad innata, que
estaban sucumbiendo ante una raza superior y que
esto era para bien del pas y del mundo. La impotencia
del gobierno federal ante las matanzas de indios en
California durante los aos cincuenta y sesenta ha de
considerarse ante la difundida opinin intelectual y
popular de que el remplazo de una raza inferior pero
una superior no era sino el cumplimiento de las leyes
de la ciencia y de la naturaleza. Aunque la idea de
trasladar a los indios a tierras del oeste, lejanas y copo
codiciables, se haba sugerido despus de la compra
de la Lousiana en 1803, esta sugerencia originalmente
inclua a los indios que desearan conservar su modo
de vida. Los indios que se oponan a la asimilacin
a veces eran invitados a trasladarse ms all del
Mississippi, pero los que daban seales de aceptar
las formas externas de la civilizacin blanca fueron
alentados a perpetuarse en las tierras, trabajarlas,
legarlas a sus herederos y transformar su modo de
vida. El traslado de los indios tal y como se desarroll
entre 1815 y 1830, fue un rechazo de todos los indios
como indios, no simplemente un rechazo de los indios

131

no asimilados, que no podan aceptar el estilo de vida


norteamericano. Qu poco guardaban de aquellos que
estaban dispuestos a afirmar no slo que los indios
eran capaces de mejorar, sino que en el estado en que
existan eran espacialmente felices. Esta idea haba
existido en cierta forma desde la poca de los primeros
contactos, pero en el Siglo XVIII la idea del indio como
noble salvaje que revelaba en su esplndida simplicidad las debilidades y los vicios de una Europa caduca,
lleg a ser tema importante de los literatos europeos.
An ms, esta imagen del indios como noble salvaje
se deba tambin admirar e incluso emular.62

No desechemos, pese a la innegable ferocidad de los


yarigues, que sta, en ms de una ocasin hubiese sido
utilizada a modo de una cortina de humo o como prctica distractiva, para justificar fracasos comerciales y
empresariales, el mismo Lengerke pudo haberse servido
de este tipo de argucias, tal y como se desprende de la
siguiente carta que escribi de su puo u letra el 5 de
julio de 1878:
yo no estoy en posesin actual del privilegio que se
me concedi para la apertura de aquel camino: y por
qu? Porque los salvajes de los desiertos que habitan
en los bosqiu4es que atraviese el Camino, se han
apoderado de el y en el han sacrificado a pasajeros y
jornaleros, razn por la cual desde enero del presente
ao no he encontrado ni a peso de oro jornaleros ni
arrieros que quieran trabajar ni conducir arras por
aquel camino, por temor de ser sacrificados por las
felchjas de los salvajes. De tales hechos es sabedor
tanto el gobierno ejecutivo del Estado como el legis62
Reginal Horsman, La raza y el destino manifiesto. Orgenes del anglosajonismo racial norteamericano, Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, 1985. pp.263-164.

132

lativo, de quienes he recabado con razones poderosas


el auxilio de gente armada para darles garantas a los
jornaleros y arrieros y la nica contestacin que he
recibido ha sido su profundo silencio.
() Si el comercio de Zapatoca est sufriendo de aquel
camino, yo sufro mucho ms que l, porque considero
perdido todo el capital que pasa de doscientos mil
pesos ($200.000), que se han invertido en la apertura
y establecimiento de l, aparte de los valores de los
tambos, que han sido destruidos por los salvajes ()
Como el gobierno por su parte no ha cumplido con el
deber que ha tenido de darme garantas y seguridades,
para el sostenimiento del camino que conduce al
puerto de Santander, hoy me veo en la imprescindible
necesidad de renunciar, como formalmente renuncio,
al privilegio que tengo en el camino. ()63

Diezmados, por no decir, exterminados por completo, los


yarigues a nombre del progreso, cuando se opusieron con
valor temerario a la apertura de caminos y a la explotacin
de la quina en sus zonas de influencia, desaparecieron
por aadidura, en dato que estremece, de los atlas de
etnologa colombiana.
Cundo se extingui esta etnia indgena, que nunca pudo
ser subyugada? Fue Lengerke realmente el abadn
exterminador de la mismas? Cundo desapareci,
volvemos a preguntar, este grupo de origen caribe que
en la poca colonial haba enfrentado al capitn Juan de
Angulo, a Benito Franco, a Martn Gmez, y a don Juan
de Borja?

63

Archivos de la Gobernacin de Santander.

133

Los indios estuvieron tranquilos en sus refugios hasta


la poca de las quinas, durante la cual hubo actividad
en estas regiones. Un alemn llamado Geo von Lengerke fundo una hermossima hacienda llamada Montebello, situada en la falta oriental de la cordillera de
la Paz, en donde tena la excentricidad de domesticar
un caimn, con el que ocasionaba terribles pnicos
a sus visitantes. Construy un camino que parta de
Zapatoca, pasaba por su finca, cruzaba los cerros
de la Paz y el Omir, pasaba por la Vizcana, antigua
localizacin de la ciudad de Len; segua por la Mesa
de Caballeros e iba al puerto de Pea de Oro, sobre el
ro Oponcito. Por este camino se exportaban grandes
cantidades de Quina. Entonces hubo algunos choques
con los indios, pero no de consideracin, pues las
quinas se recolectaban en los climas templados, en las
partes altas de estas regiones, y los indios siempre han
ocupado las bajas. Pasada nuestra ltima revolucin
de tres aos, el entusiasmo de los zapatocas, la raza de
espritu ms expansionista de Santander, consigui la
construccin de la trocha de Barranca a San Vicente,
y que atravesaba por el corazn de la regin ocupada
por los ltimos rastros de los yarigues. En aos de
1920 bajaba quien este escribe por el ro Oponcito y
paso frente al campamento de Carlos, ltimo cacique
de los yarigues. Dos indias estaban en el puerto, una
llamada Guare y la otra Mara. Al dirigir la proa de
nuestra canoa hacia la orilla, una de ellas huy hacia
el interior, y la otra nos esper. Desembarcamos; le
preguntamos a la que esper, por el indio Carlos, y
ella nos contest: Indio malo muri. Entramos al
interior del pequeo descubierto, y all en la casa estaba la otra mujer, la que nos inform que Carlos haba
sino mordido por una culebra verrugosa. Preguntamos
en donde haba sido enterrado, y nos llevaron a un
extremo de la roza, en donde se vea todava la tierra

134

removida. All nos descubrimos ante la tumba del


ltimo yarigu.64

Lengerke, personaje multifactico, se preocup hasta


donde pudo, por estudiar las costumbres y el dialecto de
estas irreducibles comunidades aborgenes que habitaban
el occidente de Santander. Muchas de estas indagaciones
que remita a modo de comunicados con regularidad a
Alemania, lamentablemente se perdieron, no as, algunas palabras del dialecto de estos grupos del Opn y del
Carare, que fueron publicadas en 1878, en la Revista
Zeitzchrift fr Ethnologie de Berln. Ese vocabulario indgena fue recuperado por el historiador nariense Sergio
Elas Ortiz, y ampliado posteriormente por los socilogos
Roberto Pineda Giraldo y Miguel Fornaguerra, al igual
que el Fundador del Instituto Etnolgico Nacional, Pal
Rivet. Gracias al concurso del Presidente Eduardo Santos,
Rivet pudo radicarse en Colombia, en la dcada de los
cuarenta; encontrando en nuestro medio, una suerte de
oasis, que lo salv de la persecucin que su francesismo
y su amor sin lmites a la libertad le acarrearon de parte
del nazismo invasor de su patria.65

64
Francisco Andrade El ltimo yarigu, en: Boletn de
Historia y Antigedades, Volumen XXXI, Bogot, Colombia, mayo
junio de 1944, Nmeros 355 356, pp.573-574.
65
Vase, Homenaje al profesor Pal Rivt, Editorial ABC,
Bogot, Colombia, 1958, p.15; pp.63-67 y pp.192-201.

135

GNESIS Y
CULMINACIN DE UN
CONFLICTO

Atribuida a GAVASSA
David Puyana Figueroa s.f.
Tomado de: Fotografa en el Gran Santander. Desde sus orgenes hasta 1990.
Banco de la Repblica, Departamento Editorial, Bogot, Colombia, p.87.

137

Ya se han venido puntualizando factores de orden externo, que poco a poco disminuyen el poder de pequeo
potentado tropical como califica Ernesto Volkening
a Lengerke. No slo es, y retomamos la temtica, la
vulnerabilidad de la quina frente a las oscilaciones del
mercado mundial donde crece la oferta de la corteza y
bajan los precios, hasta arrojar como fatal resultado, que
afecta terriblemente al empresario y comerciante alemn,
un desastre econmico de proporciones maysculas, que
sin exagerar lo hiere de muerte, acelerando su inminente
final. Ya no podr seguir contando con el hambre de
la materia prima, como coyuntura a su favor, y que le
permiti exportar la corteza medicinal a gran escala, para
descargarla a continuacin en los grandes puertos, lnea
Londres, Amberes, msterdam, Copenhague, Hamburgo
y Bremen. Ya su lucha, hasta resultar infructuosa no es
solamente con las incontrolables operaciones de la bolsa
internacional. Ahora tendr que vrselas adems con un
despiadado competidor Manuel Cortissoz66. Cmo lleg
este judo de las Antillas a Santander, y cmo igualmente,
66
Si bien ya se ha hecho mencin de Manuel Cortissoz, no
sobra sealar que entre los comerciantes extranjeros radicados en
Bucaramanga, disfrut de gran fama y prestigio, a la que sin duda
contribuy el hecho de formar parte estrecha de la casa barranquillera A. Wolff & Ca. que en 1877 estableci la sociedad en Comandita M. Cortissoz & Ca. Plenamente establecida y consolidada
la sociedad, y aprovechando el notable incremento que entre 1877
y 1881 alcanz el precio de la quina, Cortissoz se involucr a fondo
en la produccin y exportacin de dicha corteza medicinal.

139

llegaron l y su familia a Colombia? La historiadora barranquillera Adelaida Sourdis Njera explica muy bien
el trnsito de estos hebreos de Curazao hasta llegar a
ejemplificar a la elite de comerciantes judos radicados
en Barranquilla promediando el Siglo XIX.
Jacob Cortissoz Pinto y su hijo Ernesto Cortissoz lvarez-Correa, fueron lderes connotados de la comunidad
y pioneros e inspiradores de importantes iniciativas
que impulsaron el desarrollo de la ciudad portuaria y
del pas. En efecto, adems de los negocios bancarios y
de produccin de cerveza, los Cortissoz incursionaron
en otras actividades no menos lucrativas: fabricacin
de fsforos, aserros, y dos importantsimas iniciativas: el acueducto de Barranquilla emprendido por
Jabob y el transporte areo que inmortaliz a su hijo
Ernesto. No slo emprendi Jacob Cortissoz iniciativas de negocios. La vida social de la comunidad (en
este punto la afirmacin es nuestra- encontramos
sorprendentes coincidencias con Lengerke), fue tambin preocupacin suya. La moda de los clubes como
espacios de socializacin entre hombres se trataba
de una sociedad machista- naci en Inglaterra y en
Francia, en el Siglo XVIII, y en Barranquilla tuvo gran
acogida entre los comerciantes y hombres de negocios.
En 1870 se haba fundado el Club del Comercio por
iniciativa de Martin Wessels. En 1882 Jacob organiz
junto con 34 conciudadanos el segundo Club Social
de la ciudad, el afamado Club Barranquilla, que
perdur durante cerca de un siglo. Familiares y amigos
muestran a Jacob como padre amante y preocupado,
dueo de profundas convicciones morales, en donde
se descubren los valores hispnicos de la honra y el
honor, y la tica burguesa del ahorro, la frugalidad,
la tolerancia y la seriedad en los negocios.

140

No podemos dejar pasar otra coincidencia, o mejor otra


constante. Una relectura de la Barranquilla de finales del
Siglo XIX permite advertir lo que ya haban advertido
los Cortissoz, esto es que en esa Barranquilla, las dos
colonias de migrantes ms importantes y posicionadas
eran la sefardita y la alemana. Gran nmero de germanos
establecidos en la ciudad, se dedicaban con energa y
entusiasmo al comercio y los negocios. Lejos de lo que
pudiera pensarse a nombre de los lugares comunes, hebreos y alemanes coexistan en medio de la mayor de
las cordialidades. Colombia, en el decir de ms de un
estudioso, era un pas germanfilo y ms Barranquilla o
Santander. En Bogot, por el contrario, haba ms empata
con Inglaterra y Francia. Tercera constante: los Cortissoz,
incluido Manuel, fueron como Lengerke, simpatizantes, y
no slo simpatizantes, sino miembros activos de la masonera. Sea el momento de afirmar que las logias masnicas
ms importantes del pas han sido las de la Costa Atlntica
y Santander. Cuarta constante: si bien los Cortissoz eran
judos provenientes de las Antillas, se educaron con alemanes, viajaron a Alemania y particularmente a Bremen
(tan cercano a Lengerke), y tuvieron muchas amistades
con gentes oriundas de esa nacin.
En lo que respecta a Manuel Cortissoz, ste se estableci
en Santander, se cas en Bucaramanga y tuvo una familia
numerosa. Pero todos ellos se dispersaron despus.67
En enfrentamiento posterior entre el judo curazaleo
y Lengerke puede resumirse en sntesis apretada de la
siguiente manera, teniendo el problema de la quina como
teln de fondo, y acudiendo para ellos, una vez ms a La
otra raya del Tigre:
67
Hilda Strauss Cortissoz y Miguel Garca Bustamante,
Ernesto Cortissoz, Conquistador de Utopas, Talleres de Lerner
Ltda., Bogot, Colombia, 1994, p.30.

141

El secreto de la explotacin, la habilidad del manejo,


las granes extensiones concedidas por el Estado de
Santander, eran de Lengerke y Ca. Pareca en aquel
momento que todo el poder estaba reunido en manos
del alemn, que desde Montebello manejaba el imperio. Pero la poltica conspiraba. Como en los aos
del virreinato, se mezclaba con la cabeza febrfuga: el
poder central, desdeoso y desconfiado de la soberana
de los Estados, daba sus pasos para asegurar sus fines.
Un buen da, se supo en el Socorro que el gobierno
de Nuez ya haba entregado la inmensa concesin
de treinta mil hectreas a la compaa formada de la
noche a la maana por Manuel Cortissoz, venezolano
de nacionalidad y judo curazaleo o portugus, venido tiempo atrs a las tierras de Venezuela, y ahora
afianzado en Colombia con brillantes conexiones en la
secretara de la Hacienda de la Unin. Manuel Cortissoz haba establecido casa en Bucaramanga, frete a la
de Lorent, el cnsul alemn. Y reclutando quineros arruinados, vagabundos vencidos, gentes desarraigadas
por las guerras civiles, haba puesto en las reas de su
concesin un ejrcito de peones armados que pisaban
los terrenos de Lengerke, su concesin desconocida
por el gobierno nacional. Por el camino de barranca
circulaban los peones pendencieros; se trababan en
guerrillas con los indios y con los hombres de Lengerke. Confiscaban los bultos de quina, cerraban los
caminos, mataban y asolaban.68

sta que bien podra denominarse la guerra de la quina,


desgast a la larga a los dos competidores a nivel ms
de tradicin oral que de otro tipo de comprobacin, se
comentaba que Lengerke estaba dispuesto a enfrentarse
68
Pedro Gmez Valderrama, La otra raya del tigre, Op.
Cit.. p.223.

142

a duelo con Cortissoz; duelo69 que este cobardemente


rehuy.
A lo largo de toda esta problemtica Lengerke cont
con el apoyo incondicional del General Soln Wilches.
Finalmente, esta guerra la perdieron ambos, no por lo
que anticipadamente se pensaba sera una guerra poltica
entre el Estado Soberano de Santander y el Gobierno de la
Unin, sino por virtud del declive de la quina en los mercados internacionales, como ya lo habamos expresado.
El enfrentamiento, pues, haba sido provocado a modo
de detonante por la demanda externa de un producto,
la quina, y se extingui cuando se present la sensible
decada del precio de la corteza70.
Fueron estos indicadores internacionales los que se impusieron fra y contundentemente sobre los intereses comerciales del sector empresarial germano-santandereano,
antagnicos con los intereses econmicos de los negociantes bogotanos, ms inclinados a promover fbricas
de loza y de pao, fbricas de cerillas, adems de fbricas
de vidrios y de papel.
69
Dentro de la dualidad leyenda-realidad que sigue envolviendo la parbola vital de Geo von Lengerke, el tema del duelo y
las motivaciones para llevarlo a cabo: dejar a paz y salvo el honor,
que ha sido afrentado y mancillado, necesariamente tendra fabulada o realmente que contar con un espacio en Santander, para
ese efecto, en donde l, Lengerke deba demostrar enarbolando
su virilidad como la mejor de las preseas, su perfil de triunfador.
No solamente, se le atribuye desde esta perspectiva el inconcluso
duelo con Manuel Cortissoz, sino con David Puyana, acaudalado
comerciante, de mezcla inopinada de irlands y judo, que logr
grandes beneficios econmicos, primero cuando obtuvo la renta
de los aguardientes y ms adelante, cuando funda su primera hacienda, cuando a la vez construye la enorme casa de la Cabecera
del Llano, en los Altos de Bucaramanga, desde donde se divisan el
cerro de Palonegro y el Alto de Girn y Ruitoque. Ambos, Lengerke
y Puyana se detestaban profundamente.
70
Jacques Aprile, Gnesis de Barrancabermeja, Op. Cit.,
p.23.

143

PROPSITOS
SIMILARES

Familia Soln Wilches y sus hijos


Copia en albmina 13X19cm s.f.
Propiedad: Familia Barn Wilches, Bucaramanga.
Tomado de: Fotografa en el Gran Santander. Desde sus orgenes hasta 1990.
Banco de la Repblica, Departamento Editorial, Bogot, Colombia, p.80.

145

Primer Ensayo de Fotograbado


Por: J.M. Ramrez M.
Mlaga.
Tomado de: Corona Fnebre del General Soln Wilches, 1894. Tip. Mercantil de Bucaramanga

Esta afirmacin, la de una identificacin en los propsitos,


es la que mejor permite tipificar los nexos de amistad y de
otro tipo, entre Lengerke y el General Soln Wilches en la
poblacin del cerrito (1835), ubicada en le corazn mismo
de la provincia de Garca Rovira, y que con el transcurrir
del tiempo se convertir en la figura ms protagnica y
carismtica del Estado Soberano de Santander. Realiz
el futuro caudillo liberal, estudios de ciencias polticas y
de jurisprudencia en los severos y exigentes claustros de
San Bartolom y del Colegio Mayor de Nuestra Seora
del Rosario, sonde asimil con dedicacin ejemplar, que
sin el acatamiento y el respeto por la ley, es imposible
garantizar la nocin del bien comn y de salud social.
Como gobernante regional y como administrador, el General Wilches da muestras de estar fuertemente imbuido
de un espritu visionario y progresista en el marco de la
ideologa liberal. Al igual que Lengerke, Soln Wilches,
conocido tambin como El Len del Norte, entendi
con claridad, que entre las regiones que configuraban a
Colombia, exista un intercambio como bien lo analiza
Lzaro Meja Arango71- de bienes y personas especialmente limitado, y cada una de tales regionales, por el
aislamiento era independiente y obligadamente autosu71
Lzaro Meja Arango, Verdades e inexactitudes sobre el
radicalismo, en Economa Colombiana, Revista de la Contralora
General de la Repblica, Edicin 315-316, Bogot, D.C., Colombia,
julio-octubre de 2006, p.135.

147

ficiente. Por ser el espacio regional tan extenso y estar,


adems internamente fragmentado por accidentes geogrficos, en muchos casos, y Santander no fue la excepcin,
exista una marcada situacin de insularidad entre zonas
al interior de la misma regin. Las condiciones derivadas
del gran distanciamiento geogrfico entre reas y poblaciones, se vean agravadas por la inexistencia de caminos
o vas apropiadas de comunicacin y, de esa manera la
circulacin de productos resultaba muy restringida.
Como resultado forzoso de esa condicin, coexistieron en
todo el pas muchos mercados, la mayora de los cuales no
alcanz siquiera la dimensin regional. La inexistencia de
un mercado nacional fue el lamentable efecto de esta situacin: sin mercados consolidados en los niveles nacional
y regional y ausente de competencia en le nivel global, la
agricultura apenas creacin dbilmente, sin el aliciente de
la productividad, y la mayora de las veces con productos
de baja calidad. As las cosas captadas por Lengerke y
Soln Wilches-, solamente la posibilidad de productor para
el exterior era favorable. En ese salir hacia fuera, la alternativa de transporte a vapor por el ro Magdalena arteria
que fuera de la Patria, aseguraba costos razonables. La
oferta de transporte para enviar los productos era creciente,
con la posibilidad de fletes econmicos que aprovechaban
carga de compensacin. El tabaco, la quina, el ail y el
algodn, tan propios de la regin santandereana, no eran
productos de lo que los economistas denominan productos de acelerada perecibilidad ni exigan condiciones de
produccin, cosecha, tratamiento, empaque y transporte
especialmente dispendiosos. Las condiciones del mercado
internacional en las postrimeras del Siglo XIX, estaban
pues, servidas en bandeja de plata para los productores
colombianos y extranjeros, si pensamos, como estamos
pensando en Santander, su desaprovechamiento habra
sido a todas luces imperdonable.
148

Consecuentemente con estos esquemas, el camino de


Garca Rovira a Casanare, el ferrocarril de Ccuta, el
ferrocarril de Bucaramanga al Magdalena (que se denominaba por aquel entonces el ferrocarril de Soto),
fueron el resultado de su profundo conocimiento de la
realidad local. Enfrentando no pocos obstculos, derivados en gran arte de una mentalidad como la colombiana
poco dispuesta en general a aceptar planes a mediano y
a largo plazo y s a secundar la cultura del ya; del srvame rpido el almuerzo; del lo necesito para ahora;
del para maana es demasiado tarde, logra que en julio
de 1881 el pueblo de las riberas del Magdalena conocido
como Monte Cristo, que serva de punto de partida del
ferrocarril; fuese bautizado solemnemente por el entonces
jefe departamental de Soto, don Francisco Ordez, con
el nombre de Puerto Wilches.
El General Soln Wilches Caldern dirigir los destinos
del Estado Soberano de Santander en 1870 y posteriormente, en 1878 hasta 1884, poca en que fue tambin
candidato a la presidencia de la Repblica. Su lema: Escuelas y caminos, respeto a Dios y a la Constitucin. Fue
un lema revolucionario para el momento. Lo es, porque
desde ste, se apostaba a facto del conocimiento til, de
una democracia entendida como tolerancia y sana controversia, y sobre todo, un lema que buscaba materializarse
en una impresionante red de comunicacin vial. Este despliegue pragmtico se demor sin embargo, medio siglo72
para poder cantar victoria. Vicios del ayer y que persisten
todava en el hoy, conspiraron contra el proyecto: las contiendas civiles, el regionalismo a ultranza, el caos administrativo, la envidia (que en Santander asume las veces de
72
Una relacin de los pormenores, que explican las dcadas
de atraso del ferrocarril de Wilches, es la que proporciona Gustavo
Arias de Greiff, en su obra La Mula de Hierro, Carlos Valencia Editores, Bogot, Colombia, 1986.

149

una pandemia), los trmites burocrticos, el conformismo


reinante, la inercia y la incomprensin, bloquearon una
iniciativa que slo se har realidad hasta 1932!
Soln Wilches, lo mismo que Geo von Lengerke, soaba
con un Estado Soberano de Santander intercomunicado
a plenitud con otras regiones, bien nutrido, pleno de una
autntica educacin para la democracia, superando las
pugnas fraticidas, garantizando ese su ideal, por legiones
de ingenieros, agrnomos, tcnicos, agricultores, industriales y, por educadores de perfil laico, exentos de cualquier
tipo de fanatismo. Su amistad con lengerke fue un hecho
cumplido, como tambin lo fue su respaldo incondicional
a los proyectos comerciales y empresariales del alemn.
Ante los ojos tenemos una carta que por s sola, corrobora
lo anterior:


1880. Socorro, septiembre 15.


Seor Geo von Lengerke, Zapatoca.
Muy distinguido amigo:
Acaba de llegarme su apreciable de ayer que me
apresuro a contestar, como lo hice con su telegrama
de la misma fecha.
V las castas adjuntas, las que en lugar de hacerme
ver motivos de alarma, creo que lo que hay es preocupacin por parte de los competidores en la especulacin comercial. Ellos estn temiendo ataques del
Gobierno y por eso manifiestan aprestarse y tratan
de intimidar para sacar lucro de sus amenazos. La
especie con relacin Avendao es inexacta, porque
l ha llegado esta ciudad, con le fin de ver peones
que deban haberle ido y que ya no le irn, y as sern
las dems especies que se propagan.
Lo que nosotros necesitamos es mucha cordura en
nuestros procedimientos y mucha actividad para darle
ensanche las operaciones de la empresa, y evitar a

150

todo trance procedimientos de violencias, pues con el


ejercicio del derecho que tiene la compaa industrial
de Santander y las influencias legales y morales que
habr de ejercer, habr combatido con justicia toda
competencia indebida. Si los competidores cometen
abusos, tanto peor para ellos, entonces se obrar como
se debe ejercitando el derecho que la ley establece.
Mientras estn pendientes las reclamaciones con el
Gobierno Nacional, es cuerdo no situar fuerza armada en Zapatoca, porque con la actitud amenazante
comprometeramos el xito de nuestras reclamaciones,
pues ha de saber usted que el Gobierno Nacional le
han informado que el Gobierno del Estado y ellos lo
que quieren es cometer abusos y atacar todo derecho,
y ante todo, debemos justificarnos para moralizar la
empresa procurndole apoyo en la opinin pblica y
que su impulso sea irresistible, usted comprende perfectamente, que una vez que el Estado se penetre como
est sucediendo ya del objeto laudable que se propone
el Gobierno en la avocacin con la casa de usted, dndole trabajo todo el mundo, ensanchando la industria
y la riqueza y sacando recursos para realizar la redentora empresa del ferrocarril, no habr quien la pueda
combatir, y todo el que lo haga se desprestigiar;
adems que el Gobierno Nacional se convencer de
nuestro buen proceder y nos apoyar decididamente.
Ahora mismo acabo de recibir telegrama de Bogot
en que se me participa que el secretario de hacienda
est vacilando en punto sostener la adjudicacin
Granados y Gonzlez y que aguarda determinacin
del Dr. Nez, para atender la revocatoria pedida
por el Gobierno del Estado; lo cual quiero decir tcitamente reconoce que esta solicitud del Gobierno es
legal y justa, pues sino fuera as, l habra resuelto ya
confirmando la adjudicacin; una vez que l mismo fue
quien dict la resolucin.

151

Con tino, pues, todo lo obtendremos, por ahora lo que


debemos hacer es aumentar mucho los trabajadores,
para lo cual sepa usted que se me han ofrecido muchos
de todas partes, y especialmente de Garca Rovira, de
donde vendrn pronto con sus respectivos jefes.
Nada debemos temer, no hay qu preocuparnos por
nada, tener mucha f y calma para obrar con energa
en le momento preciso y para no dejarnos sorprender
con artimaas; hay por tanto que comunicar valor y
confianza todos los miembros de la empresa. Mandaremos un posta o un comisionado inmediatamente
donde el Dr. Rafael Nez, quien ya le telegrafi.
Saludo atentamente todos los miembros de su casa y
al Sr. Serrano y quedo aguardando sus rdenes.
Con la estimacin de su muy adicto amigo,
Slon Wilches.
Es urgente probar, como ya se lo dijo Antonio, la efectividad de las minas de carbn que existen dentro de
los terrenos de la adjudicacin a Granados y Gonzlez,
vean el artculo 1.121 del Cdigo Fiscal Nacional.73

Una carta, con la extensin de la que hemos reproducido,


no es exactamente una carta protocolaria o una frmula de
cortesa, en ella, con un gran sentido diplomtico, Soln
Wilches, unas veces tcitamente y otras explcitamente,
demuestra la incondicional defensa de los intereses
econmicos de Lengerke, que en el fondo, son tambin sus
propios intereses, en el marco de una slida amistad. En
ese contexto, el documento reviste gran valor, pues aunque
no se menciona franca y categricamente una lectura entre
lneas, nos remite una vez ms al tema de las quinas, y a
la controvertida, por no decir arbitraria concesin hecha
por el gobierno de la Unin a Manuel Cortissoz, a Miguel
Daz Granados y a Nepomuceno Gonzlez, de veinte mil
73

Archivo Personal.

152

hectreas que en buena parte se superponan a las tierras


de Lengerke.
De las meritorias ejecutorias del General Wilches, da fe
su nominacin a la candidatura presidencial por cuenta
del radicalismo liberal en 1883. El otro candidato, y quien
fue finalmente el triunfador, era Rafael Nez que cont
adems con el respaldo de los conservadores. Cobr tal
fuerza la candidatura de Wilches, que el mismo Nez,
con quien el General haba tenido diferencias en el pasado
inmediatamente anterior, lo felicit en los ms clidos y
elocuentes trminos. Esos giros insospechados del Regeneracionista, no hacan sino reflejar un temperamento
impredecible, polmico, que en lo ideolgico har un trnsito igualmente insospechado, al pasar de su condicin de
secretario de hacienda de Toms Cipriano de Mosquera, y
que de acuerdo a las funciones inherentes a dicho cargo,
fue el firmante del famoso decreto de desamortizacin
de los bienes de manos muertas, a establecer mucho ms
adelante, una alianza tctica-estratgica con Miguel Antonio Caro, indiscutible y formidable eminencia gris
del conservatismo. Frente a ciertos matices utpicos
del radicalismo liberal, Nez fuertemente influenciado
por la tesis del realismo poltico del socilogo Herbert
Spencer, la har efectiva, sobre todo, en el tema de la
Iglesia Catlica a la que privilegi en la carta magna de
1886, asumindola como antes lo hara Bolvar, como
uno de los ms importantes resortes polticos, y por ende,
de poder. He aqu el tono de la misiva:
Seor General Soln Wilches, Bogot, octubre 26 de
1884.
Estimado General y Amigo:
Terminadas que han sido las elecciones de ese Estado
(el de Santander), me es grato saludarlo y felicitarlo
pro la parte importante que usted ha tenido en el

153

trmino de las desavenencias que all ocurrieron.


El Seor General Gonzlez tiene encargo mo de hacerle una visita, y de hacerle verbalmente tambin esta
misma sincera y expontnea manifestacin. Si usted
viniese al Senado prximo, tales sus antiguos amigos
procuraramos contribuir que su permanencia en
esta ciudad le fuese muy agradable.
Reciba usted estas lneas como expresin sincera de
los ntimos sentimientos de su antiguo amigo y compatriota que lo estima de veras,
Rafael Nuez.74

Ms sorprendente es la carta que le enva el payans y


conservador Sergio Arboleda, al General Wilches, con
fecha noviembre 30 de 1882, cuando este todava era
Presidente75 del Estado Soberano de Santander, y de la
cual, transcribimos los prrafos que en nuestro parecer
son los ms dignos de ser tenidos en cuenta.
En primer lugar, querra que usted me dijera con la
franqueza propia de su tierra, si no tiene inconveniente
para ello, cmo procedera usted en el caso de que,
74
Archivo Personal.
75
Los gobernantes del Estado Soberano de Santander, han
sido los siguientes en estricto orden cronolgico: 1857 octubre, Dr.
Estanislao Silva; 1858 octubre, Dr. Manuel Murillo Toro; 1858 febrero, Dr. Vicente Herrera; 1859 enero, Dr. Manuel Murillo Toro;
1859 enero, Dr. Vicente Herrera; 1859 marzo, Dr. Evaristo Azuero;
1859 abril, Gerenal Eustorgio Slagar; 1860 noviembre, Dr. Ulpiano
Valenzuela; 1860 enero, Dr. Antonio Mara Pradilla; 1860 febrero,
Dr. Jos M. Villamizar; 1860 febero, Dr. Marco A. Estrada; 1860 septiembre, General Leonardo Canal; 1861 agosto, General Eustorgio
Salgar; 1861 septiembre, General Santos Gutirrez; 1862 diciembre, General Pedro O. Jcome; 1864, Dr. Jos M. Villamizar; 1864,
Dr. Victoriano D. Paredes; 1864 junio, Rafael Otero Navarro; 1864
Dr. Narciso Cadena; 1868, General Eustorgio Salgar; 1869, General Soln Wilches; 1872, Dr. Narciso Cadena; 1874 octubre, Dr.
Germn Vargas; 1876 mayo, Dr. Marco A. Estrada; 1876, Francisco
Muoz; 1878, General Soln Wilches; 1884 septiembre, Dr. Narciso
Gonzlez L.; 1886 marzo, Dr. Antonio Roldn.

154

aceptada su candidatura por los independientes, el


partido Radical que no tiene en mira principios sino
hacerse de cualquier modo con el poder, le prestara
su apoyo. Adems, me sera muy satisfactorio poder
decir mis amigos cules seran las ideas cardinales
y la poltica de usted sobre los puntos siguientes:
instruccin pblica primaria y profesional, mejoras
materiales por cuenta de la nacin, arreglo del crdito
pblico; inteligencia y aplicacin del artculo 91 de la
Constitucin en casos de guerra civil, reforma de la
ley actual de orden pblico y de la orgnica de fuerza
pblica en cuento autorizan indirectamente la violacin de las garantas personales, maneras de poner
trmino a los conflictos que han surgido de la cuestin
impropiamente llamada religiosa y al abuso de conceder los Estados, con mengua de su soberana,
auxilios del tesoro de la Nacin para sus necesidades
especiales y los particulares gracias, donaciones y
pensiones que agravan de da en da las contribuciones
y fomentan la miseria general.76

As se haya valido Sergio Arboleda de la carta a Wilches


como excusa para someter al radicalismo liberal a un
juicio de responsabilidades, no menos cierto es que el
payans vea en Wilches a un probable Presidente de la
Repblica. Cosa, que como se sabe no sucedi. Hasta la
fecha, el nico santandereano que ha logrado conquistar
esa dignidad ha sido Aquiles Parra. Lo cual dentro de la
fatalista visin del mundo que se le atribuye al santandereano, sera una muestra ms (nosotros preferimos afirmar
que es otro lugar comn, o al menos una verdad parcial),
del sino trgico de la inteligencia santandereana.
Soln Wilches Caldern, en virtud de su vida y ejecutorias,
constituye sin lugar a dudas para el Departamento y para el
76

Archivo Personal

155

resto del pas, paradigma de virtudes civilistas, castrenses


y republicanas. Instantes antes de morir el 14 de octubre
de 1893 en la poblacin de Concepcin (Provincia de
Garca Rovira), expres as el ideario de lo que fuera una
existencia puesta al servicio de los otros:
Me voy donde el Todo poderoso, donde no hay intrigas
ni traiciones. Mis enemigos se quedan abajo y yo los
perdono.77

Inicio de la Construccin del Ferrocarril de Wilches


Archivo Personal

77
Ral Pacheco Blanco, El Len del Norte. General Soln
Wilches y el Constitucionalismo Radical. (SIC) Editorial Ltda., Bucaramanga, Colombia, 2002, p.257.

156

LOS CAMINOS DEL


CUERPO

Desnudo
Fotografa: Camilo Bernal Kosztura, 1994.

157

Ms que el Lengerke empresario o hacedor de caminos o


enfrentado a indomables comunidades indgenas, lo que
ha prevalecido a nivel del imaginario popular y no popular,
han sido sus presuntas o verdicas proezas sexuales, a tal
punto, que ha terminado por rayar en la morbosidad y en
el amarillismo. Numerosas afirmaciones pretenden dar fe
con inevitables signos de admiracin, de lo que sera una
sexualidad desbordada, compulsiva, que como cualquier
fuerza totalitaria que se respete, dominaba jerrquicamente a Lengerke, se apoderaba de su yo, invitndolo
a la transgresin y al desmandamiento. En sociedades
de corte patriarcal y tambin en las que no lo son, este
vigor gensico, primitivo, liberado de toda capacidad
de autocontrol, que nos hace recordar en otra variable
la fuerza primigenia, demonaca, subterrnea, advertida
en las pinturas y los dibujos de un Lus Caballero, lejos
de reducir al ostracismo al protagonista, es privilegiado
por el entorno. No es exagerado aseverar entonces, que
evocar a Lengerke equivala a evocar a un semental. Expresiones como las siguientes, as sea en tono velado, lo
dan a entender:
Nunca se cas, pero tuvo muchas amantes, generalmente,
mujeres del pueblo. Pero las de la elite tampoco se salvan: estuvo enamorado de la bella Manuela Martnez,
quien luego sera esposa de David Puyana. Su fama de
Galn era tan grande, que ninguna mujer visitaba sola su
159

almacn, ni soltera ni casada. Tuvo ms de 500 hijos


naturales. Tuvo innumerables concubinas. Realizaba
orgas en su hacienda de Montebello. Incluso al clero le
costaba disimular su admiracin por quien era todo un
macho (O un toro?) reproductor: Mejorar la raza. A
la larga que importa si no es catlico, si es un buen trabajador. Se deca que en la parte residencial de la casona
de Bucaramanga las paredes estaban llenas de peligrosos
cuadros de mujeres desnudas, escenas escabrosas, pinturas obscenas; que casi todos los vinos, la champaa, el
brandy que importaba, estaban destinados a su casa y a
las terribles saturnales: sus cenas, eran cenas adnicas.
Haca escalas sexuales en Zapatoca, Socorro, San
Gil, Barichara, Vlez pero tambin las haca a nivel
internacional, en Bremen, en Munich, en Viena, en Praga,
en Hamburgo. Cantaba y libaba, y rea y fornicaba.
Los dems alemanes tambin fueron merecedores de
admiracin por la eficiencia de sus arrestos varoniles.
En diez aos la cabalgata colm las provincias de Soto
y del Socorro, de los hombres silenciosos y rubios que
procreaban infatigablemente, regando ojos azules, y matas
de pelo dorado sobre la poblacin.
La leyenda o la realidad del ejercicio desbocado de su
sexualidad, como puede apreciarse, perduran. En un
medio como el nuestro, sobreinformado en lo frvolo
y superficial y desinformado en lo esencial, es preciso
recordar, ese vergonzante seriado que fue llevado a la
pantalla chica por RCN-Televisin, en donde un galn
digno de mejor causa, Guy Ecker, en su papel de interpretar a Lengerke, privilegi para satisfaccin de la audiencia, captulo tras captulo, la sexualidad del alemn,
traducida en unas formas de mujer, de muchas mujeres,
de verdaderas legiones de mujeres. Esa es, instintos, la
desafortunada y arraigada imagen que ha predominado:
la de quien penetr en las zonas cerradas al hombre del
160

comn, en lo abismal y orgistico, en lo oscuro y excitante,


al lado de la exaltacin del alcohol. Cabelleras y manos y
ojos de mujer y champaa. Siempre dispuesto a copular.
Esa el la imagen prevaleciente: Sexo y vino, vino y sexo.
La mujer? Un simple instrumento de placer, una realidad hecha carne, esperando seducir e igual ser seducidas
por el empresario germano. Esa actitud tendenciosa que
magnifica una sola faceta y desestima otras, produce otra
de tantas descontextualizaciones a las que nuestro pas es
tan pagado.
A nombre y a favor de una visin de conjunto debemos
preguntarnos: Bajo qu influencias y modelos ideolgicos y socioculturales ejerca Lengerke su derecho a la
sexualidad? Cmo aborda Pedro Gmez Valderrama esta
problemtica? En La otra raya del tigre, el erotismo se
inscribe tambin en el horizonte del difusionismo liberal, a
partir del cual es refigurado el protagonista Geo von Lengerke, este colonizador, es decir, el portador y portavoz
en Santander de la civilizacin burguesa la compulsin
liberal que determina su voluntad de conquista, ubica el
erotismo en le eje de poder.
El amor autntico tiende a la reciprocidad. Es, entonces,
la ms profunda experiencia de la comunicacin, que
slo se da en el encuentro dialgico de esas dos historias
que se aproximan en la sensualidad del erotismo hacia la
profundidad de la vida. Pero, cuando se la resita en el eje
del poder, todo se malogra como un solitario ejercicio de
la autoridad. Precisamente, uno de los trminos que ms
se reitera en dicha novela para referirse a la sexualidad es
la palabra posesin, la cual, como verbo o como sustantivo, actualiza preferentemente el sentido de apropiacin
que, por supuesto, corresponde a la investidura colonial
con la que ha sido configurado Lengerke. Es concomitante tambin con el marco del difusionismo liberal en
161

cuyo interior Geo von Lengerk impone un proceso de


penetracin que es conquista territorial y ertica a un
mismo tiempo, desbragada colonizacin que abre caminos
como mujeres porque las mujeres y los caminos tienen
el poder de conducir a los hombres, y as mismo, porque
el progreso es tambin la civilizacin del cuerpo, ese non
castus embellecimiento de la raza que aval veladamente
el obispo de Pamplona.
Pero, abordado desde una perspectiva masculina, el amor
es entendido como posesin del cuerpo escindido del
espritu, slo espacio corporal para la satisfaccin de las
urgencias elementales para las cuales una mujer siempre
es accidental; el cuerpo como trofeo del aventurero y del
mercader, o, simplemente, como el objeto para el derecho
de pernada, pero que la novela en mencin describe como
el homenaje de las campesinas que lo posean como si
fuera un dios. Es entonces la colonizacin del cuerpo la
que subyace temticamente bajo la coartada del erotismo.
Hay, no obstante, otras variantes en el desarrollo de este
tpico, como la que propugna por el ejercicio de la libertad ertica, con un sentido contestatario, que subvierte
esa cultura de catecismo en la que se sustenta el orden
seoril.78
Otro lugar comn de largo aliento, y que nos hemos
propuesto desterrar como ya lo hemos hecho con otros
tantos, es el que tiene que ver con la sobreestimacin del
aporte nrdico a lo Lengerke- en Santander. Sin negar
una parcial y adems visible impronta, compartimos las
apreciaciones de la ya citada sociloga Patricia Vila de
Pineda.
78
Serafn Martnez Gonzlez, La imaginacin liberal:
hiptesis para una lectura de La otra raya del tigre, Op. Cit,
pp.104.105.

162

Por otro lado, la herencia en los rasgos fsicos de los


santandereanos, ojos claros, pelo mono, que se achaca
a los alemanes, proviene de migraciones tardas de
espaoles que haban llegado de la regin de Cantabria y las montaas de Burgos. Al acabarse la mano de
obra indgena, este fue un migrante que lleg como
agregado a laborar directamente la tierra; trajo su
familia y tambin trajo animales domsticos, siendo
uno de ellos la china que utilizaban para carga,
coman su carne y tomaban su leche este ejemplo
muestra cmo llegan estso migrantes con su grupo familiar consolidado y se aslan a trabajar en las tierras
santandereanas y encajan perfectamente en el sistema
establecido previamente por la religin catlica en la
cual muchos de sus representantes provenan tambin
de la madre patria.79

El reconocido genetista Emilio Yunis Turbay, establece


por su parte, la siguiente consideracin:
Lengerke y el grupo de jvenes galantes y solteros,
que llegaron en bsqueda de riquezas y algo ms,
diseminaron sus genes desde Santander hasta el Valle
de Tenza en Boyac. La vigencia de esos genes la
demuestra la gentica, con marcadores especficos
en la regin, zonas donde se multiplicaron y cuyo
rastro se puede seguir con claridad; por otra parte,
una observacin elemental registra fenotipos propios
que combinan rasgos tpicamente indgenas en menor
proporcin al lado de rasgos mayoritariamente hispnicos.80

79
Patricia Vila de Pineda, Op. Cit., p.13.
80
Emilio Yunis Turbay, Somos As! Editorial Bruna Comercializadora, Bogot, D.C., Colombia, 2006, p.100.

163

DOS DAS QUE


ESTREMECIERON A
BUCARAMANGA

Annimo
Asesinos del 7 y 8. 12.5X17cm. 879c.
Propiedad: Leonor de Rangel, Bucaramanga.
Tomado de: Fotografa en el Gran Santander. Desde sus orgenes hasta 1990.
Banco de la Repblica, Departamento Editorial, Bogot, Colombia, p.86.
.

165

La historiografa nacional de corte ms tradicional ha


emitido tanto en textos como en ensayos un juicio inquisitorial adverso al fenmeno del libre cambio apoyado
por los liberales radicales a lo largo de casi veinte aos.
Muchos analistas han coincidido en sealar que tanto la
eliminacin como la rebaja sustancial de los derechos de
importacin produjo un impacto negativo en la industria
potencial del pas como guardadas proporciones haba
sucedido otro tanto en las postrimeras de las colonias
con la apertura comercial de Espaa auspiciada por el
reformismo borbnico-, y ech en saco roto la posibilidad
de contar con un desarrollo manufacturero que habra sido,
en el sentir de los analistas, la redencin de la economa
nacional. De otro lado, estos detractores de la libertad
comercial, al establecerse un modelo econmico favorable en exceso a los importadores, se estaba, en virtud
de esta poltica, renunciando de hecho y de derecho a la
soberana econmica del pas y permitiendo que fueran
los pases extranjeros, entre los que Inglaterra cont
con los espacios ms privilegiados, productores de las
mercancas importadas por Colombia, los que tuvieran
todos los beneficios de produccin y definieran en cierta
medida los avatares de la economa nacional. Por ltimo,
y aqu ya podemos empezar a referirnos directamente a
Santander, las opiniones adversas al librecambio, palabras
ms, palabras menos, sealan que la apertura comercial
puesta en prctica por los radicales, con defensores acr167

rimos de la misma, cuando no como pioneros, como el


santandereano Florentino Gonzlez, fue la causa del atraso y la pauperizacin de ciertas regiones colombianas,
especialmente, las de la zona oriental.
No obstante, a travs de una nueva y ms decantada lectura, los exponentes de las nuevas corrientes acadmicas
han rechazado la demonizacin de que ha sido objeto el
librecambismo, preconizado por los Radicales y han defendido sin visceralidades, como nica alternativa posible
de desarrollo econmico en sus reflexiones gubernamentales y constitucionales, la adopcin de dicha prctica. La
onclusin general de estos estudiosos81 es que la nacin
81
Estudiosos como Roberto Junguito, Miguel Urrutia, Rudolph Hollmes, etc. han adoptado a partir de la dcada de 1990
una postura en pro del libre cambio y de la internacionalizacin
de la economa, como una alternativa de poltica econmica y de
desarrollo para el pas. Siguiendo el anlisis historiogrfico de Jess
Antonio Bejarano, es de resaltar que Las relaciones colombianas
con Gran Bretaa y an con Alemania, que fueron tan esenciales
al menos hasta la Primera Guerra Mundial, no han sido todava
estudiadas. Por lo que hace al comercio exterior, especialmente e
invaluable trabajo de Jos Antonio Ocampo abre perspectivas completamente nuevas sobre la segunda mitad del siglo XIX: el tabaco,
la quina, el caf, en fin, los aspectos sustantivos del modelo exportador de este perodo reciben un tratamiento analtico y emprico
de inigualable rigor. A ello habra de agregar que se ha producido
un replanteo, empricamente bien fundado, de las hiptesis ms
corrientes sobre el comercio exterior colombiano, que conduce a
nuevas perspectivas de anlisis. Jess Antonio Bejarano. Historia
Econmica y Desarrollo. La Historiografa econmica sobre los Siglos XIX y XX en Colombia. CEREC, Santaf de Bogot, 1994. pp.141142. Por su parte, y remitindonos directamente al trabajo de
Jos Antonio Ocampo en su obra Colombia y la economa mundial,
1830-1910, Afirma que La primaca de las exportaciones en el desarrollo colombiano del Siglo XIX no fue resultado de una decisin
de la burguesa colombiana, ni de una (poltica econmica) que se
escogiera entre una serie de alternativas posibles, como algunas
interpretaciones histricas lo sugieren, sino de condiciones objetivas, tanto internas como externas. La ideologa librecambista que
surgi para expresar esta primaca del desarrollo exportador fue,
as, el resultado de condiciones materiales concretas; es decir, una
ideologa histricamente necesaria y no una poltica econmica
errada. Jos Antonio Ocampo en su obra Colombia y la economa

168

colombiana, en el atardecer del Siglo XIX, no tena opcin


distinta que implantar una economa abierta y establecer
como base del crecimiento domstico el modelo de las
exportaciones agrcolas. Si hacemos el ejercicio de despojarnos de visiones que oscilan entre la ingenuidad, el romanticismo o los gritos libertarios sacados de contexto,
no podemos menos que aceptar, as sea a regaadientes,
que el pas en uno de los periodos ms complejos de su
historia, no poda en medio del fragor de las guerras civiles
que por sus caractersticas y el escenario rural en que
se desenvolvieron, si condujeron al atraso y la miseria-,
no poda darse el lujo de desestimar unas condiciones de
produccin y de transporte favorables a las exportaciones
del campo, sobre todo, en una coyuntura en la que los
mercados mundiales demandaban constantemente los
productos de la oferta exportable nacional y estaban dispuestos a pagar por ellos un buen precio.
Argumento ste, que no logran ni quieren asimilar los
detractores del libre cambio. De ah, la andanada descalificadora contra sus exponentes y la magnificacin del
bando contrario, el de los artesanos. Desde esa ptica, el
mundial, 1830-1910, Tercer Mundo Editores Fedesarrollo, 1984,
p. 25. Finalmente, en un valioso trabajo de comprensin de la
economa desde una perspectiva histrica, Oscar Rodrguez realiza
una crtica al determinismo histrico que implica tal reflexin, argumentando en su trabajo que buena parte de la poltica librecambista se efectuaba como consecuencia de la poltica comercial
de naciones que como Inglaterra, los pases Bajos (y en el caso de
Lengerke, Alemania), quienes promovan el mantenimiento de una
balanza comercial positiva como estrategia para la generacin de
una mayor riqueza. As, a mediados del Siglo XIX Colombia recibe en su poltica econmica la influencia del pensamiento clsico,
adoptando como resultado de tal reflexin la libertad de comercio y libre cambio, la corriente principal en materia de teora
econmica para esa coyuntura histrica estaba representada en
las tesis librecambistas; situacin que sin embargo, convirti a
Colombia en un socio comercial abastecedor de materias primas.
(Oscar Rodrguez. Estado y Mercado en la Economa Clsica. Universidad Externado de Colombia, Santaf de Bogot, 2000.)

169

mencionado Florentino Gonzlez, sera sin ms un comerciante proimperilista, en cambio el sastre Ambrosio
Lpez, se convierte en escuela de lucha poltica, eso
para no hablar de la iconizacin del General Jos Mara
Melo, el golpe del 17 de abril del 1854 no fue una aventura militarista ni una jugada egosta y autoritaria de Melo
y sus soldados. Fue una valiente lucha poltica llevada a
cabo por la coalicin de diversos sectores populares, que
unidos a algunos militares de ancestro tambin popular,
decidieron defender sus intereses y sus derechos, de los
ataques y de los privilegios del sector dominante compuesto por la oligarqua comerciante-importadora radical
y terrateniente conservadora.
Quin ha dicho que el proteccionismo por s solo tena la
virtud de hacer desarrollar una industria? Se han detenido
los detractores del libre cambio a reflexionar en este hecho
primario a saber: que el proteccionismo conceda privilegios que permitan a los nacionalistas producir y vender
sin el esfuerzo de mejora continua que exige la competencia industrial, obligando a los consumidores a pagar altos
precios por los productos? Cmo poda pretender el pas
vender sus productos al exterior si a su vez no adquira e
importaba bienes de los pases extranjeros?
En sntesis, el radicalismo liberal pretendi equilibrar
(y aceptamos, que no siempre con xito, como tambin
aceptamos que hay competencias econmicas que desde
sus motivaciones son por esencia desleales y desventajosas), el desarrollo de las exportaciones agrcolas con la
complementaria apertura de las aduanas para los productos provenientes del exterior. Entendemos, que el conflicto
entre artesanos y librecambistas, tuvo en Santander sus
ms graves consecuencias. Lo entendemos, porque ya
desde finales de la colonia, Santander ofreca un arquetipo
170

muy definido de lo que es un desarrollo regional cimentado en un modelo comercial-artesanal.


Este malestar que vena incubndose de tiempo atrs,
estallar con furia incontenible en la ciudad de Bucaramanga los das 7 y 8 de septiembre de 1879. Los protagonistas de esta furia popular fueron los miembros de
la sociedad democrtica ms conocida como la culebra
pico de oro. Esta sociedad, que tambin lleg a actuar
desde la clandestinidad, atribua, y en toda acusacin hay
verdades completas, a medias, o ninguna, atribua a la red
de comerciantes alemanes y bumangueses, el monopolio
de la riqueza. Los hechos escuetos fueron los siguientes:
en 1878, ao en que deban llevarse a cabo las elecciones para elegir al Presidente del Estado Soberano de
Santander, para el bienio 1878-1880, bajo los lineamientos
constitucionales de 1863, las urnas le otorgaron el triunfo
al General Soln Wilches, candidato de los independientes y por aadidura de los artesanos. Extraa postura
poltica si se tiene en cuenta su indisimulable apoyo a los
librecambistas alemanes, empezando por Lengerke.
Sin embargo, el General comenz mal su mandato
al designar a Pedro Rodrguez E. como nuevo jefe
o prefecto de la provincia de Soto, cuya capital era
Bucaramanga. El nuevo prefecto era compaero de
armas del General Wilches y simpatizante de la sociedad de la culebra pico de oro. Aprovechando estas
circunstancia, design como Alcalde de Bucaramanga
a Pedro Collazos Puyana, con malos antecedentes
en las misma sociedad. El nuevo funcionario, si bien
perteneca a una de las familias ms distinguidas
de la ciudad, tena un carcter violento y profesaba
poca o ninguna simpata hacia los comerciantes y la
clase alta. As qued demostrado entre otras cosas en
su posesin como Alcalde, cuando nombr entre sus

171

colaboradores a miembros tan controvertidos como


Juan de la Cruz Ruilova para director de la crcel y
a Antonio Navarro como comisario de Polica y en
un homenaje que ofrecieron en su honor anunci que
en su mandato tendra por objeto limpiar la ciudad
de Bucaramanga de los elementos corrompidos del
comercio y de los alemanes.82

Estos cuatro personajes: Rodrguez, Collazos, Ruilova


y Navarro, sern los responsables de los graves sucesos
por acontecer. En efecto, el detonante primero correr por
cuenta de Pedro Rodrguez, cuando Alberto Fritsch, de
nacionalidad alemana lo confront para exigirle el pago
de una deuda, que llevaba cerca de un ao sin cancelarle.
Lejos de asumir con ponderacin lo que era un justo
reclamo, Rodrguez, procede a agredirle fsicamente a
Fritsch, para amenazarlo de muerte a continuacin. No
contento con la golpiza propinada al alemn, Rodrguez
cnicamente acepta un igualmente cnico homenaje de
desagravio ofrecido por sus ulicos. All retoma sus andanadas antigermnicas al expresar que los alemanes
eran unos limpios que haban venido a hacer fortuna; que
el comercio no saba lo que era una pueblada pero que
muy pronto lo sabra.
Guillermo Schrader, cnsul alemn en Bucaramanga,
reaccion rpidamente contra las ofensas verbales y fsicas de que fuera objeto su coterrneo. En lo que siempre
se ha llamado una paradoja, el cnsul, sabiendo que Rodrguez detestaba a los alemanes, pero sabiendo tambin
que era el prefecto de la provincia de Soto, no le quedaba
ms remedio, que solicitarse gesto estril- proteccin
para la colonia alemana. En su peticin de garantas para
82
Enrique Gaviria Livano, El liberalismo y la insurreccin
de los artesanos en contra del librecambio, Universidad de Bogot,
Jorge Tadeo Lozano, Bogot D.C., Colombia, 2002, p.198.

172

sus paisanos, Schrader recibi como contra respuesta


de Rodrguez evasivas, mentiras y promesas falsas. Los
acontecimientos se precipitan. Son ahora crnica de una
muerte anunciada. Se pierde la perspectiva; sbitamente
Bucaramanga reemplaza la tibieza de su clima, el
desparpajo y hospitalidad de sus gentes, la posibilidad
de formar a su amparo una riqueza, atrayendo gentes de
todas las latitudes, para convertirse en una versin del
Far West. Ha llegado el 7 de septiembre. Dentro de la
diferenciacin que hacan los romanos de la antigedad
entre das fastos y nefastos, ste, sin duda, es un da nefasto.
7 de septiembre. Da programado para darle va libre
a las elecciones para el consejo municipal en las que
los miembros de la pico de oro haban concentrado
todo su inters. Ello explica la elaboracin de un listado
compuesto casi en su totalidad por representantes de la
sociedad de artesanos en cuestin. Como contraparte,
la elite comercial bumanguesa, present tambin otro
listado en la que tenan cabida, con nombres propios las
tres facciones polticas ms posicionadas: los radicales,
los conservadores y los independientes. Luego de una
serie de amenazas, que ms pronta que lentamente iban
enrareciendo el ambiente, y que arroj como un primer resultado el retiro de los jurados que estaban prestos a velar
por la pureza del sufragio del listado de los comerciantes.
Avanzada la tarde, triquitraques y voladores anunciaban
con estruendo la victoria de la lista correspondiente a la
sociedad de la culebra pico de oro. Al margen de todos
estos insucesos, el Coronel Obdulio Estvez, de filiacin
poltica conservadora, regresaba de su hacienda, y cuando
atravesaba el atrio de la principal Iglesia de la ciudad hacia
un lote en busca de pasto para su cabalgadura, se encontr
frente a frente con los amotinados. La respuesta de stos
ante su presencia fue arrebatarle la vida por medio de un
173

disparo que se le incrust en la espalda. Moribundo fue


llevado al Cabildo. All expir ante las expresiones soeces
e la multitud arremolinada. Ya muerto, su cuerpo fue escupido y profanado. Declaraciones posteriores confirmaron
que el asesinato de Estvez corri por cuenta de Juan de
la Cruz Delgado Ruilova.
8 de septiembre de 1879, ao que parti en dos la historia
de la que ya era la pujante ciudad de Bucaramanga. Segn
relatan las crnicas de las poca, a las cuatro de la tarde la
Iglesia de San Laureano estaba dispuesta para las honras
fnebres del Coronel Obdulio Estvez. Obviamente los
notables de la ciudad, sin descartar uno que otro artesano, se congregaron para seguir con devocin o sin ella,
la solemnidad de los oficios litrgicos previstos para estos
trances. Al interior de la Iglesia muchas personas estaban
armadas. La tensin se haca por momentos insoportable.
Todos los concurrentes, armados o no, esperaban la ms
mnima coyuntura para protestar airadamente por el vil
asesinato (y qu asesinato que se respete no es vil?). lo
que sobrevendr a continuacin, confirma una vez ms,
que bastan en ocasiones unos pocos minutos para que
la existencia individual y colectiva d un giro de 180
grados.
Los oficios se desarrollaban en latn del ms puro
acento. Durante la ceremonia entr al templo el
alguacil Cecilio Snchez quien llevaba debajo de su
manta una lanza. Desde la puerta del templo el Alcalde
Delgado Ruilova le hizo seas con el de que se aproximara hasta el sitio en donde se encontraba Jos Mara
Valenzuela, uno de los ms prestigiosos bumangueses
all presentes. Alguien le grit entonces a Valenzuela
que lo iban a asesinar. Un movimiento gil lo salv. Se
atrincher entonces cerca al cura oficiante, Santiago
Mantilla, y cuando fue a disparar su revlver se hiri

174

en una mano. Sonaron luego varios disparos dentro del


templo. Uno de ellos hiri mortalmente a Snchez. La
confusin fue terrible. Por la puerta que hoy permite la
salida hacia la calle 37, partieron el cura y los vecinos
de la villa en busca de proteccin mientras que por
la principal hacan su entrada los integrantes de la
culebra pico de oro. La Iglesia haba quedado vaca.
Slo estaba el cadver del Coronel Obdulio Estvez
que permaneci hasta el da siguiente. En la casa de
Bolvar, antes propiedad o residencia de Alberto Fritsh,
penetraron en presurosa carrera algunos de los Mutis,
de los Bretn, Ernesto Mller, Jos Mara Valenzuela y
otros personajes fatigados por la carrera y atemorizados por la insolencia de sus perseguidores. El histrico
palacio que antes haba sido morada del Libertador
Simn Bolvar fue asegurado desde adentro por los
refugiados que disparaban sus armas en busca de la
legtima defensa frente a los integrantes de la culebra
pico de oro. Pero los artesanos fueron superiores en
armas y esfuerzos. Penetraron al interior de la casa
mientras Lus Eduardo Mutis y Ernesto Mller seguan
disparando sus armas para permitir que Valenzuela y
los dems saltaran las paredes hacia las casas vecinas.
Aquellos se salvaron. Pero Mutis escondido en una
pieza vio cuando derribaron la puerta. Entonces una
bala de Remington le atraves la pierna derecha. Al
siguiente da falleci ante el lamento de la sociedad
que tena en l un ejemplo de virtudes. Los miembros
de la culebra pico de oro mantenan el fragor de
la asonada. Le dieron luego un tiro en el estmago
al joven Samuel Gmez Padilla. Las gentes armadas
recorran la aldea. El licor era repartido en le propio
recinto municipal. Varias casas fueron saqueadas.
Los alemanes Christian Goelkel y Germn Hederich,
ancestros de familias que honran a Santander, cayeron
asesinados cuando trataron de impedir el saqueo a

175

la casa de la seora Luisa Valenzuela. El cadver de


Goelkel qued tendido en la calle toda la noche. La
madrugada del 9 tampoco fue grata a los habitantes
de Bucaramanga. En las calles haba cadveres. Las
familias seguan huyendo en busca de proteccin. Los
revolucionarios estaban tirados en las calles vctimas
del exceso de licor. En la hacienda de don David Puyana, all en la cabecera del llano, en Rionegro y en
otros sitios cercanos al vecindario, los del comercio
se haban concentrado despus de su xodo y estaban
armados para su defensa. As le notificaron al jefe de
Soto. El 10 de septiembre entr a la ciudad el General
Wilches. Al final el General destituy a Rodrguez y
nombr en su reemplazo a su pariente cercano, don
Marco Aurelio Wilches. Tambin orden el traslado
de un contingente militar acantonado en Pamplona
para reemplazar a los comprometidos en los sucesos
del 7 y 8. Luego regres al Socorro para instalar la
Asamblea del Estado.83

Una pregunta ineludible surge: Cmo vivi Lengerke, e


igual, cmo fue su participacin en las lamentables jornadas de 7 y 8 de septiembre? Todo indica que el alemn
no vivi en carne propia, por encontrarse en Zapatoca,
el desbordamiento de la ira popular. Nos resistimos, sin
embargo, a aceptar que no estuvo de cuerpo presente en
el lugar de los acontecimientos. Esta vez, en su derecho
como novelista a contar con la ficcin, Pedro Gmez
Valderrama, tampoco soporta que Geo von Lengerke
haya brillado por su ausencia, en un escenario que le
permita acrecentar su leyenda, reafirmando una vez
ms su fama de arrecho, de cojonudo, de macho bien
bragado. No. En verdad s estuvo. Claro que estuvo. Las
gentes lo vieron hacindose fuerte y ponindole el pecho
83

Gaceta del Socorro, septiembre 11 de 1879.

176

a los amotinados artesanos. Siempre estuvo ah. Es ms,


todava hoy sigue ah.
Lengerke est atrincherado en su almacn, acompaado de Strauch, Mller y Manuel Otero. En la
zarabanda de la Iglesia, sali al atrio al or los
primeros disparos; sin apresurarse les dijo a los dems
alemanes que hicieran otro tanto; dentro de la Iglesia;
entre gritos de mujeres y revuelos de faldas. En el
atrio, le atacaron tres mozos desconocidos, dos tiros
le rozaron la cabeza roja. Alz la mano y framente los
puso fuera de combate, cada uno con una bala en el
cuerpo. Alcanz luego a evitar dos o tres desmanes de
los democrticos; vio luego cmo ante la huida de los
del comercio, la pelea se desplazaba hacia las casas
cercanas, y resolvi organizar un contraataque eficaz.
Con sus dos compaeros cabalg por las calles aterrorizadas, y se atrincheraron en el almacn.84

Ya no la ficcin, sino la historia, es la que menciona a


Lengerke, y tambin lo vuelve a hacer con Manuel Cortissoz, pero dentro de consideraciones colaterales alrededor
de lo que fueron los episodios del 7 y 8 de septiembre.
La noche (testimonio de un testigo que no quiso revelar
su nombre), la pasamos saltando tapias de casa en casa
para reunirnos amigos y desconocidos; pero vidos
todos de acordar algn plan para salir a defender a
nuestras familias, llegamos a reunirnos como unos
treinta hombres en esa primera noche y entre ellos el
seor Santiago Samper B., quien propuso que fusemos
por los solares hasta la casa en que tena su almacn
el seor Manuel Cortissoz (de origen judo) para pro84
Pedro Gmez Valderrama, La otra raya del tigre, Op.
Cit. p.207.

177

ponerle compra de ochenta carabinas85 Winchester


bien dotadas, que tena ese seor (en aquel, tiempo
haba libre comercio de armas). Con trabajo logramos llegar a las tapias del patio del seor Cortissoz
y el seor Samper, comisionado por todos, le propuso
compras por las carabinas, pero dicho seos le dijo
que no poda venderlas porque no le convena que esas
gentes (los artesanos) supieran que l haba facilitado
armas, pues en ese momento estaban tomando champaa en un almacn y consideraba su situacin muy
delicada. Tuvimos pues, una gran decepcin porque
todos estbamos resueltos y desebamos salir a dar un
combate para libra la poblacin de aquel vandalaje
y rescatar o amparar a nuestras familias porque estbamos convencidos que con las ochenta carabinas
habramos despejado en poco tiempo las montoneras
que se haban ido formando en las calles atradas por
el pillaje y que segn clculos, eran ms de ochocientas personas. El resto de aquella aciaga noche y parte
del da siguiente, lo pasamos en grande angustia pero
combinando una salida, para reunirnos a los peones
del comerciante alemn muy acaudalado, seor Geo
von Lengerke, que sabamos deban llegar armados
en proteccin de los habitantes; pero como ese plan
poda desarrollarse en la segunda noche, dadas las
distancias, yo no pude contener mi impaciencia y sal
disfrazado de artesano, de casa del seor Koppel, en
busca de mi 4espada, la cual haba dejado en casa del
doctor Rudesindo Otero, en compaa de mi cuada y
de aquel benemrito ciudadano. Al fin lleg la noche
85
La afirmacin es cierta, debe recordarse que la Constitucin de Rionegro (1863) en uno de sus articulados, permita la
compra y el libre trfico de armas en el territorio nacional, lo cual
produjo una proliferacin de ejrcitos particulares. En la parte correspondiente a la seccin segunda, garanta de los derechos individuales, se lee en el artculo 15: La libertad de tener armas,
municiones, i de hacer comercio de ellas en tiempo de paz.

178

con todos sus horrores; los que pudimos salir de la ciudad nos reunimos con la gente de Lengerke y entramos
a la poblacin librando un combate del cual resultaron
trescientos bandidos presos y encarcelados.86

Mal haramos, en presentar una visin unilateral de los


hechos acaecidos en Bucaramanga. Por lo mismo, y a
nombre de la otra cara de la moneda, no se puede ni se
debe desestimar la versin e los artesanos. En efecto,
varios de los principales responsables capturados pro
las autoridades, y que fueron procesados y reducidos a
prisin, pretendieron justificar su accionar a travs de
una extensa hoja volante, en la cual, luego de establecer
los antecedentes de la llegada de migrantes europeos a
la ciudad de Bucaramanga, pasan acto seguido, a hacer
un enjuiciamiento moral, poltico y econmico a dicho
sector, incluido el de los comerciantes bumangueses.
Desde luego, esta diagnosis desde el punto de vista de
la clase artesanal, no esconde lo que tradicionalmente
se denomina una lucha de clases; un odio de clases entre explotados y explotadores. Este ltimo, y la historia
abunda en ejemplos, fue el principal detonante. De esa
especie de memorial de agravios, que lleva la firma de
los principales implicados como Pedro J. Collazos, Juan
de la Cruz Ruilova, Juan de Jess Quiroz, Antonio Navarro, Alejandro Pradilla, Clmaco Rueda, Marcelina Vega,
y otros, transcribimos por su importancia, los siguientes
apartes:
No es que seamos enemigos sistemticos de los
europeos. Fuera de nosotros semejante pensamiento,
porque bien sabemos lo tiles que son para el desarrollo del comercio, de las artes y de toda mejora
material. Tampoco nos quejamos de la inmigracin
86
Mario Acevedo Daz, La culebra Pico de Oro, Instituto Colombiano de Cultura, Bogot, Colombia, 1978, pp.238-239.

179

alemana que ha tomado puesto en Ccuta, el Socorro


y otros puntos del Estado; sus costumbres privadas
han sido muy diversas de las de los alemanes de esta
ciudad, los cuales s sta les debe mucho de su ornamento y de su prosperidad, es semejanza de las
galas de la ramera apocalptica, que las ostentaba a
costa de su honor.
Pues bien, por ese odio justo que el pueblo honrado
les ha profesado estos corrompidos alemanes y su
secuaz el comercio (se refieren al club del comercio),
ellos nos han apostrofado llamndonos guaches, canallas, plebe; y tratando de ocultar la verdadera causa
de nuestra divisin, la imputan a envidia por ser ellos
ricos, nobles, caballeros, gente decente
Jos Mara Valenzuela, flagelador de arrieros,
peones y criados y cargado de dinero como un seor
feudal.
No os pese lo sucedido, oh santandereanos desnaturalizados! Porque si bien es cierto que vais
echar de menos las infernales orgas y bacanales con
que os obsequiaban esos gentleman, el foco de
infeccin que devoraba a Bucaramanga se acabar.
Otros extranjeros vendrn de mejores costumbres,
sobrios, no dados al alcohol ni al mosto; recatados,
no lascivos y lujuriosos, industriosos, no entregados
a la molicie.87

Quien ignor el papel de fiscales de la moral pblica que


se arrogaron los artesanos, acusando con vehemencia
suma a los alemanes de ser los principales transgresores
de la misma, e ignorando igualmente como lo afirma
David Church Jonson, que varios de ellos eran asiduos
lectores del Girondino y deseaban que se implantara el
87
Sucesos de Bucaramanga, Socorro, Imprenta de Sandalio
Cancino, 1879, pp.3-4.

180

socialismo88, pensara de acuerdo a los prrafos trascritos


arriba, que est escuchando o leyendo la ms enardecida
e intolerante de las pastorales, de las homilas, plenas de
celo apostlico; lo mismo que tambin podra pensar,
con ingenuidad o en retorcida lgica, que Bucaramanga,
era toponmicamente hablando, otro de los nombres para
designar a Sodoma y Gomorra. Lo que no se puede negar,
despojando a los sucesos de septiembre de su inevitable
lastre retrico y conjetural a que somos tan dados los colombianos, es que haba dos clases socales en conflicto,
en donde los intereses econmicos de los alemanes y de
la elite Bumanguesa se oponan a los de los artesanos. Sin
desconocer datos como los que trae Salvador Camacho
Roldn, en el sentido de que en Santander en la dcada
de los setenta se consuma ms de 1,5 millones de pesos89
en mercanca extranjera, en donde por ende, y a modo de
ejemplo, los sombrereros poco o nada podran hacer en
trminos de competencia frente a los mercados internacionales, estamos en el fondo, ante un fenmeno que bien
podra calificarse de contrareformismo antirradical por
parte de los artesanos, as como en el pasado, la rebelin
de los comuneros, tambin haba tenido un fuerte acento
contrareformista.90 Aunque ninguna circunstancia es igual
a otra, en ambos casos, concurrieron factores que interrumpieron el libre curso de las economas tradicionales.
88
David Church Jonson, Santander siglo XXI, cambios socioeconmicos, Carlos Valencia Editores, Bogot, Colombia, 1984,
p.200.
89
Salvador Camacho Roldn, Escritos varios. Tomo I, Bogot, 1892, 1893, 1895. p.619.
90
Para un recuento detallado del primer caso consltese el
texto de John Leddy Phelan, El pueblo y el rey, donde demuestra
que uno, por no decir que el principal factor que condujo al alzamiento comunero, fue su rechazo frontal a la nocin de un Estado
dinmicamente intervencionista como promotor de la prosperidad
econmica tanto en la Pennsula Ibrica como en las provincias de
Ultramar.

181

La consecuencia inmediata y tambin hacia futuro como


resultado de los enfrentamientos entre los pico de oro 91 y
los empresarios y comerciantes germanos y bumangueses,
fue la de un visible atraso en las actividades comerciales
que afect a todas las partes. Por lo pronto y como solucin
meditica, ms de un comerciante emigr, como el varias
veces mencionado Jos Mara Valenzuela, quien vendi
sus propiedades y con su esposa Concepcin Mantilla
Orbegozo se radic en Bogot. Otro tanto hizo Guillermo
Schrader con su esposa Isabel Valenzuela, mientras que
sus hijos optaron pro radicarse en Alemania; caso tambin
el de Leo Koop, el de Santiago Samper Brusch, el de los
hermanos Mariano y Federico Tovar, etc. eludiendo la
trillada y anacrnica retrica marxista, con sus lecturas
planas y su mesianismo velado o explcito, su tendencia
al reduccionismo, en donde el pobre es bueno por el slo
hecho de ser pobre, y el rico malo por el slo hecho de
ser rico; de ah la necesidad de propugnar por el triunfo,
como objetivo salvfico de un redentor colectivo llamado el proletariado; lo cierto es que Bucaramanga vivi
en carne propia el choque entre tradicin y modernidad,
entre lo que siempre fue as y lo que debera ser, entre
fuerzas centrpetas y fuerzas centrfugas. Se ha olvidado
adems, en lo que sera a la vez gesto de arribismo, tan
91
Sea el momento de explicar el apelativo. Este corresponde a la habilidad que se le atribua a este sector artesanal
para expresarse verbalmente. Esta habilidad, que no empieza ni se
agota con esta sociedad artesanal, y frente a la cual, lo ms producente sera calificarla de cultura verbalista, es propia de nuestra
idiosincrasia y es la que permite explicarnos por qu en nuestro
pas tendemos a endiosar, a cualquiera que hable bien o que hable
largo o inclusive que hable largo aunque no lo haga bien. Esta incontinencia palabrera es herencia hispnica. No en balde, se ha
dicho que cuando un espaol no habla es porque est muerto. Pero
una cosa es la verbosidad; utilizar al otro como excusa para escucharnos a nosotros mismos, y otra muy distinta, nuestra vigilancia
lingstica, que nos hace aunque no seamos muy conscientes de
ello-, hablar el mejor castellano de Hispanoamrica, superando
adems con creces, al castellano que habla el peninsular promedio. Vigilancia lingstica que tambin cobija al pueblo raso.

182

comn a todo colombiano que se respete de serlo, que los


pico de oro, como lo advierte Marina Cala de Gonzles,
tenan posiciones aseguradas dentro del ejecutivo local y
regional, slo les bastaba adquirir dominio en el cabildo
de Bucaramanga, oportunidad que se les presentaba en
las elecciones de septiembre de 1879.92 Atraso pues, o a
modo de consuelo, un receso largo en el tiempo en las
actividades comerciales.
Las consecuencias de los sucesos de septiembre,
fueron incalculables: la ciudad se vio entregada a
un movimiento fatal de retroceso; los negocios se
paralizaron; las empresas de todo gnero decayeron
considerablemente; las familias que contaban con
facilidades pensaron en domiciliarse en otros lugares,
y algunas lo hicieron as; el Banco Santander acord
llevar a cabo su liquidacin; y lo propio hicieron algunas casas de comercio importantes; los trabajadores
no encontraban nada en qu ocuparse, y todo qued
entregado a la inaccin.
Vino el inevitable proceso de las recriminaciones que
en breve tiempo motiv el que muchos alemanes, solteros todava, determinaran regresar a su patria y otros
se trasladaron a vivir en la capital de la Repblica y
en la ciudad de Barranquilla. Una inmigracin alemana, an ms numerosa, que se estaba organizando
en Berln, segn se da cuenta en documentos que reposan en nuestro Archivo del Ministerio de Relaciones
Exteriores, qued definitivamente suspendida. El mal
se habra podido conjurar, si se hubiera puesto, de
una y otra parte, el contingente de la moderacin y de
la cordura. Ms, por desgracia, una y otra cosa fal92
Marina Cala de Gonzlez. El club del Comercio y Bucaramanga. 125 aos de historia. Club del comercio de Bucaramanga
S.A., Bucaramanga, Colombia, 1997. p. 37.

183

taron a todos, no excusando ocasin para zaherirse.93


Enconadas las pasiones, y colocados en la pendiente
de dos bandos, fue imposible impedir que rodaran al
abismo.94

Por y a consecuencia de esta noche mula a escala micro


de Waalpurgis, se desat todo un escndalo diplomtico,
que en honor a la verdad, fue tan desproporcionado,
rozando incluso, los lmites de la cursilera, como los
condenables hechos de septiembre. En el plano internacional, el Estado Soberano de Santander fue acusado y a la
vez condenado por los actos y omisiones de funcionarios
pblicos conforme a la denominada responsabilidad internacional del Estado. El asesinato de los sbditos del
Imperio alemn Christian Goelkel y Hermann Hederich
y las heridas de que fuera objeto Ernesto Mller, le
significaron al pas a manera de indemnizacin, tenerle
que pagar a sus herederos la suma de setenta y cinco mil
pesos, a la vez que se exigi izar la bandera imperial alemana, al tiempo que se disparaban veintin caonazos.
Sin embargo, ese acto, el de rendirle honores militares
a la bandera de una nacin extranjera, bajo presin, fue
rechazado silenciosamente por la sociedad bumanguesa
en pleno, que como un solo haz de voluntades, se neg
a concurrir al evento, y es que en circunstancias como
stas, todo se puede perder, menos la dignidad; todo se
puede negociar menos los principios. Sobre la razn de
Estado, se impuso la del cdigo del honor, la del carcter,
y la del repudio visceral a todo aquello que se traduzca
en injusticia y conformismo.
93
Si los comerciantes alemanes y bumangueses calificaban
de plebe, guaches, ignorantes y canallas a los artesanos, stos por
su parte, peridicamente, se dedicaban a colocar en las paredes
de las casas comerciales letreros tales como Muerte al cnsul alemn, Muerta a los extranjeros, Viva el 8 de septiembre, Viva
Pedro Collazos y los inocentes que lo acompaaron.
94
Marina Cala de Gonzlez. El club del Comercio y Bucaramanga. 125 aos de historia. Op.Cit. p.50.

184

MUERTE Y
PERPETUACIN DE
UNA LEYENDA

Calle de Lengerke en Zapatoca, Santander.


Fotografa Cortesa de Silvia Roco Ramrez Rueda.

185

Tumbas de Lengerke en Zapatoca


Fotografa cortesa de Sergio Rafael Serrano Prada.

El cuatro de julio de 1882, falleci Lengerke en una


antigua casona de su propiedad, rodeado de un reducido
nmero de amigos. Antigua casona que ms adelante fue
demolida para edificar el Colegio Salesiano Santo Toms,
que independientemente de su alto nivel acadmico, es
un monumento al mal gusto, a la esttica del horror y
el resultado de un crimen arquitectnico ms, entre otros
tantos, que nuestro medio ha cometido. Poco antes de su
deceso, quiso escriturar sus bienes muebles e inmuebles
a su sobrino Paul Lorent, tal como se desprende del Instrumento Pblico No. 239 de la Notara de Zapatoca,
del 18 de agosto de 1880. Aparecen relacionados en la
escritura en cuestin: una casa ubicada en la segunda
cuadra debajo de la plaza pblica, avalada en $2.000 de
ley; la Hacienda de Montebello, en el distrito de Betulia
(hoy municipio), en la cual hay 200 mulas. Hacienda
valorizada en $40.000; los potreros que quedan a uno y
otro lado del camino a Barrancabermeja con sus casas en
la jurisdiccin de Betulia, o sea, para ser ms precisos, la
hacienda El Florito, valorizada en 10.000 de ley; los
derechos y acciones derivados del denominado Puente
Lengerke y estimados en $3.000.
Si al momento de su muerte, haba poca gente, no fue as
como suele suceder, al da siguiente. Se habla entonces,
de un desfile reverente que cruz por el costado sur de
la poblacin, llevando sus restos mortales a la cumbre
187

que por el occidente enmarca la hispanizante villa. No se


oyeron dobles de campanas, ni responsos. La razn:
Geo von Lengerke nunca se convirti al catolicismo. Lo
cual no fue obstculo como lo anota Armando Martnez
Garnica95, para los despliegues de generosidad, el respeto
y las buenas relaciones que mantuvo con el estamento
religioso. No hizo traer acaso la imagen del Seor de
los Milagros de Girn?
Geo von Lengerke fue sepultado en lo que hoy se conoce
como el cementerio antiguo de Zapatoca; en el lugar
reservado para los suicidas, o como en su caso, para los no
creyentes. Bajo una losa de mrmol, de carrara para ms
seas, enviada por su madre desde Alemania, reposan los
restos de quien en sus ltimos aos daba visibles muestras
de ser un derrotado por la vida, una derrota producida en
gran medida por el desplome de los precios de la quina
y por el uso y abuso de las bebidas alcohlicas. Dice
Alberto Escovar:
El fragmento de camino que comunica las poblaciones
de Guane y Barichara, en su momento parte de esa ruta
soada y construida por Lengerke, que una al Socorro
con Barrancabermeja, con el ro y luego con el mar, fue
restaurado en 1996. Haban pasado entonces 129 aos
desde su culminacin y el recuerdo de este mtico alemn se encontraba tan presente en ese momento como
cuando decidi emprender su construccin. pocos
saban con certeza qu lo haba llevado a abandonar
su patria para internarse en las selvas santandereanas.
De su experiencia comercial as como de la explotacin
de la quina ya nada se saba; tampoco se hablaba de
95
Armando Martnez Garnica. Guarapo, Champaa y vino
blanco. Presencia Alemana en Santander en el Siglo XIX, En: Boletn Cultural y Bibliogrfico, Biblioteca Lus ngel Arango, Volumen XXIX, Nmero 29, 1992, pp. 37-46.

188

los yarigues cuyo nombre ahora slo se utilizaba para


anunciar locales comerciales.
Resulta increble pensar que despus de tanto tiempo
el espritu del camino tambin estaba intacto, y quiz
esto lev al entonces director general del Instituto
Nacional de Vas, Guillermo Gaviria Correa (19622003), a liderar su conservacin y recuperacin fsica.
En el fondo l saba, como Ulises, Lengerke o cualquier
caminante de todas las pocas, que ese trozo de camino
representa al mismo tiempo el viaje y la vida. Y que
stos slo terminan cuando se inicia ese ltimo viaje,
el de la muerte. Gaviria Correo muri temprano, en
la mitad del viaje, y fue enterrado bajo un rbol a la
orilla de ese camino que se empe en recuperar y
mantener activo, sin saber que se convertira en su
ltimo compaero. Lengerke fue sepultado en Zapatoca, bajo una sencilla cruz de mrmol, y su tumba se
encuentra cercada por una reja de hierro decorada
con sus iniciales.96

1882. En ese ao, mora un hacedor de caminos, de industrias, de casas comerciales, una especie de Rothschild.
Un hombre que en vida, cuando todo pareca sonrerle, se
haba tratado de t a t con los ms altos representantes
del clero, la poltica y el ejrcito. Un hombre que demostr con creces, an en momentos de profundo desaliento,
que tambin hace parte estrecha de un territorio no quien
nace en l, sino quien muere en l. Sus restos mortales
no han conocido aquello de Dale seor del descanso
eterno. Un permanente fluir de gentes se detiene a diario,
respetuosa y en actitud reverencial ante su tumba, como
si el que yaciera en ella hubiese sufrido un proceso de
santificacin. Velas rojas, muchas velas rojas, la circundan
a la manera de una guardia de corps. Para nada importa
96

Ibdem, pp.128-129.

189

en este ritual cotidiano que est enterrado en el terreno


reservado a los suicidas, los protestantes o los masones.
Se dice que el alemn hace milagros, que Dios est de su
parte. Diariamente, zapatocas y no zapatocas, le piden
una serie de favores. Los primeros, piden que a travs
de su mediacin, sus negocios sean prsperos, que los
acreedores, de haberlos, dilaten al mximo el cobro de las
deudas, que el agua se transforme en brandy, vino blanco,
champaa, o en el peor de los casos, en guarapo. Que las
solteras puedan conquistar marido, y los solteros puedan
conquistar esposas, que los hijos puedan estudiar ingeniera, contabilidad o derecho, a condicin de que una vez
haya concluido el pregrado, se curse una especializacin
en derecho comercial, en derecho tributario o en derecho
financiero. Que esos restos mediante alguna seal audible
o inaudible le otorgue ms bravura futura a la ya innata
bravura advertida en cachorros doverman, al colocarles
nombres recios, secos, talismnicos y contundentes: Kaiser, Junker, Bismarck, Rommerl, Fritsh, Lengerke
La vida de un hombre como la de Don Geo, sujeta al ritmo
del hacerse y del deshacerse, en constante claro-oscuro,
unas veces elevada y renovada y otras aniquiladas desde
la base misma, reclama por un guin cinematogrfico97,
diferente a los que con mayor o menor fortuna, para no
hablar de los que hacen sentir pena ajena, en donde un
director al estilo Herzog, Saura o Almodvar, y el protagonista, ojala del corte de un Clauss Kinsky, den fe de ese ser
humano de excepcin, que enfrent su paso por el mundo
bien con espritu romntico, bien con pragmatismo sumo,
bien con sobrevaloracin del Eros y del Thanatos,
97
Entre los intentos ms afortunados est el documental Lichtverlonerer Wege. Die Kolumbianische Legende Geo von
Lengerke (Luz de caminos perdidos. La leyenda colombiana de
Geo von Lengerke), Anita av Produktin, Berln, 1997, un film de
Mechthild Katsorke.

190

bien con euforia o con desazn suprema, escindido en


su personalidad hasta parecer camino y tnel, claridad y
encrucijada, boyante en lo econmico, y deudor moroso,
entablando pleitos judiciales y demandado pro igual
motivo, corajudo como pocos y roto emocionalmente, al
mismo tiempo.
Ser que as de dispares, indelebles y contradictorias en
su impronta y en sus cicatrices son tambin las rayas del
tigre? All en Zapatoca estn sus huesos. En una de las
ms formidables expresiones del territorio santandereano.
Tierra, paisaje y alma colectiva, que l Georg, Ernst,
Heinrich von Lengerke, hijo de Abraham y de Emile, am
hasta el delirium tremens.

191

LA IMAGEN DE
LENGERKE EN EL
TIEMPO

Geo von Lengerke a los 16 aos


Tomado de: Zapatoca una imagen de la provincia colombiana. Litocamargo
Ltda., Bogot D.E., 1985, p.8.

193

Geo von Lengerke a los 35 aos


Tomado de: Zapatoca una imagen de la provincia colombiana. Litocamargo
Ltda., Bogot D.E., 1985, p.9.

El cronista Jos Joaqun Garca describe as sus impresiones sobre Lengerke:


Era persona de agradable trato y de fisonoma distinguida y simptica; corts y amable, al par que
obsequioso y de genio alegre, supo con sus buenas
prendas captarse la estimacin general. Sobresala
en las reuniones por sus buenas ocurrencias, y daba
marcadas muestras de cultura, particularmente por el
respeto que siempre manifest en actos pblicos por la
religin dominante, que no era la que l profesaba, lo
que le atrajo muchas simpatas. Fue tambin introductor: fund una respetable casa comercial que an subsiste (1896) hoy bajo la razn de Lorent y Wolkmann;
construy varios edificios y contribuy en mucho a dar
impulso al progreso material de la localidad.98

Otro tanto hace el ya varias veces citado Benjamn Ardila


Daz:
Atrado por la belleza y prodigalidad de Girn, se
dio a la tarea de fundar un pueblo en su hacienda El
corregidor. Cuando transitamos por aquellos parajes
que han dado a Santander la riqueza del oro, del tabaco y del cacao, vemos una antigua casona sobre cuya
portada an leemos sus iniciales como grabadas en la
98
Jos Joaqun Garca. Crnicas de Bucaramanga, Imprenta
del Departamento, Bucaramanga, Colombia, 1944. p.28.

195

perpetuidad de un escudo: GVL. Los aos se fueron


escurriendo en inundaciones y realidades hasta que
tropezamos con l en Zapatoca por 1858. ignoramos
por qu su dinamismo busc un oasis en la placidez
de la aldea. Zapatoca le atrajo y lo sedujo. Pero en
el olvido del burgo, su espritu inquieto, ambicioso de
conquistas, ote el horizonte y se entreg a recorrer
las selvas, a buscar riquezas por todos ignoradas. Por
montes de San Vicente descubri la quina, la tagua, el
caucho, y a los mercados extranjeros llegaron sus envos que pro ac pagaba con holguras y larguezas.
Numerosas peonadas trepaban los caminos con materiales para el puente que l tendiera sobre el Surez.
Las fiestas populares se animaban con la bohemia
elegante de aquel seor que tena un sentido inteligente
del dinero; en los hogares en antes entregados a la
oracin y al reposo, las manos de nuestras mujeres
tejan la blancura de los sombreros, que llegaron a los
mercados del exterior; por las hondonadas del Surez
se cultivaba el tabaco, y Lengerke era un creador de
industrias en un pueblo que le amaba y le admiraba
an en la alegra y despreocupacin de sus perdonables orgas.
Atacado por dolencias del cuerpo y del alma, se
retiraba a las plazas del Surez, junto al puente de
Lengerke y all estrangulaba el fastidio de las horas
con la lectura y la meditacin.

Eduardo Rueda Rueda, brillante abogado que conoci en


su niez a Lengerke, escribi ms adelante, sus impresiones sobre el alemn:
Entiendo que Lengerke dominaba muy bien el piano y
recuerdo que un da me sent en sus piernas y ensay
cantar, acompandose en el piano, un aire alemn
que los circunstantes le aplaudieron. Revelaba en todas

196

partes una cultura social exquisita y admirada. Era


apenas de regular estatura, pero bien formado, musculazo y esforzado. Su tez era blanca, su cabello rubio
oscuro, bien poblado y ya algo cano en sus temporales.
Circul siempre y sin reservas, la especie de que una
conocida, hermosa y arrogante seora, poseda de
extravagantes antojos por el estado de gravidez en que
se hallaba, le haba pedido a su marido que obtuviera
permiso adecuado para darle ella a Lengerke en su
ancha y tersa nuca, por debajo del nacimiento de su
ondulante cabello, un prolongado beso; a lo cual
ste accedi gustoso, slo que tuvo que ostentar por
largo tiempo las huellas de un intenso mordisco que la
dama, para satisfacer ampliamente su ardiente deseo,
le propin salvajemente.
Tuve sobrada ocasin de verlo, tratarlo y conocerlo,
puesto que mi padre don Abdn Rueda Otero- le
administr algn tiempo su hacienda de Montebello
y all muri en el ao de 1878. Despus en Zapatoca,
iba yo casi a diario a su casa, en amistad con sus hijos
impberes, Federico y Guillermo, mis compaeros de
escuela y que fallecieron tempranamente. Me obsequiaba juguetes y bagatelas y me levantaba a pulso en
sus manos.
Muri en Zapatoca en su propia gran y hermosa casa
de oficina y habitacin, a la edad de unos cincuenta y
cinco aos. Expir a las tres de la tarde del da cuatro
de julio de 1882.
Esa fecha y luctuoso acontecimiento se han mantenido
muy presentes en mi memoria, tanto por el afecto
infantil que le profesaba a Lengerke, como porque
para m fue hondamente sensible, a la vez que incomprensible, que al cadver de un personaje que en vida
se code con las ms altas potestades y dignidades
eclesisticas, civiles y militares, que fund templos
catlicos y santuarios, que magnnimo derram a

197

manos llenas la filantropa, la caridad y la humanidad


sin distingos de ninguna clase, que en fin, colm de
favores a Santander, como ningn otro antes ni despus
lo haya hecho, hubiera sido prohibido rotundamente,
bajo pena de pecado mortal, acompaarlo a su ltima
miserable morada. Por qu? Por su credo cristianoprotestante aunque inocuo y no practicante.99

Los recuerdos de Eduardo Rueda nos invitan a dos grandes


reflexiones: la que tiene que ver con el tema del entierro
de Lengerke, por un lado, y la que tiene que ver con el
tema del piano por el otro. La muerte siempre se enmarca
en un complejo conjunto de representaciones (sistemas
de creencias y de valores, esquemas simblicos, relaciones jerarquizadas), y genera comportamientos (ritos,
conductas) colectivos ms o menos codificados segn las
particularidades de la cultura, los lugares y las pocas.
Lengerke no escap, no poda escapar a este hecho cultural. Su condicin de librepensador, ya lo someta de
hecho, a un proceso de exclusin. No importaba que vida
hubiese sido generoso, respetuoso del estamento catlico
y benefactor del mismo. Ahora era una figura fuera de
la ley, un alejado de Dios. Alejar al mximo su cadver
de las imgenes santas, era impedir que esas imgenes y
que esos santos intercedieran por su alma. El suyo era un
cadver en cuarentena, sometido a hambre y sed de reliquias. Colocarlo en pie de igualdad con los suicidas, era
negarle el derecho al refugio, al confort, y a la esperanza,
derivadas de las facultades taumatrgicas que siempre se
la han atribuido a las reliquia, a las imgenes.

99
Eduardo Rueda Rueda. El suroeste de Santander y Lengerke, en Revista Huellas Histricas, No. 9, Bogot, Colombia,
abril de 1954, pp.-23-24.

198

Por el slo hecho de profesar otro credo, o de no profesar ninguno, no mereca ser enterrado en suelo santo.
Deba ser enterrado entonces, como efectivamente as se
hizo, en suelo profano. Haba que hacerlo, dado que su
incredulidad en materia religiosa lo converta en un desvalorizador del ms all, al que slo le caba merecer en
suerte el ms ac, o sea, el hundimiento inexorable en
la nada. Su cadver no haba contado con el visto bueno
de la Parroquia.
Y la parroquia en Santander lo era todo, con curas, que
hicieron su labor calladamente, eficazmente, durante
largos siglos. Que con transigencia o intransigencia le
dieron a las poblaciones un soporte basado en patrones
de carcter religioso, con base a una pertenencia muy
cercana a lo que podramos llamar una armona o una
bsqueda de armona esencialmente teolgica. Queramos
o no aceptarlo, esos 250 aos nos hicieron como somos y
explican, en gran medida, lo que hemos sido.

Geo von Lengerke


Tomado del libro de Horacio Rodrguez Plata, La inmigracin alemana
al Estado Soberano de Santander en el Siglo XIX, Editorial Kelly, Bogot,
D.E., Colombia, 1968.

199

Erasmo M. del Valle


Geo von Lengerke
Copia en albmina 9X5.3cm.1869
Tomado de: Fotografa en el Gran Santander. Desde sus orgenes hasta
1990. Banco de la Repblica, Departamento Editorial, Bogot, Colombia,
p.86.

LOS CAMINOS DE LA
SENSIBILIDAD

Piano de Lengerke
Tomada de la Pelcula: Luz de Caminos Perdidos: La Leyenda colombiana
de Geo von Lengerke, Dirigida por la cineasta alemana Mechthild Katzorke, Anita AV Produktion, Berln, Alemania, 1997.

201

Piano
Fotografa: Camilo Bernal Kosztura, 2008.

El piano trtese del piano cuadrado o del piano vertical, trtese de su doble vida: instrumento musical y un
elemento del mobiliario, trtese del piano de cola o del
piano de concierto, lo cierto, es que este slido instrumento musical se ha caracterizado por formar parte entraable de la sensibilidad burguesa y aristocrtica. Serafn
Martnez Gonzlez ha quien hemos venido siguiendo de
cerca dice:
La copresencia en la cotidianeidad burguesa, quizs
por la versatilidad de su teclado y por el pedal de resonancia, el piano ofreca mejores posibilidades tcnicas
para la expresin de la sensibilidad burguesa; por esta
contigidad con los mbitos privados y culturales, el
piano asume tales dimensiones expresivas y se resemantiza como uno de sus grandes smbolos, aparte de
las consabidas de distincin y refinamiento.
Por esa va se pueden establecer otras valencias de
significacin que se adhieren a su complejo semntico;
la sugestin de los nocturnos romnticos, los rituales
erticos que se registran como una evocacin metonmica de los claroscuros salones intimistas. Vistas
as las cosas, el piano se inscribe y se prodiga tambin
en las filosofas del progreso; es otros elementos civilizatorio; est hecho para educar la sensibilidad y los
sentidos; es una conquista ms del eurocentrismo. As

203

el piano, y el que tocaba Lengerke era marca playel, se


convierte en mensajero de cultura y redencin.100

No se necesita hacer un gran esfuerzo mental, para advertir que Lengerke tena y mantena con el piano unos
intensos canales de comunicacin. En ese orden de ideas,
intrprete e instrumento se convierten en una sola entidad,
se funden. Lengerke, y valga el smil, le haca el amor al
piano. Este instrumento musical le permita darle salida
a su mejor yo, a sus pasiones ms refinadas. Pero adems,
en esta intimidad del teclado, como si de otro camino se
tratara, el piano hace las veces de un mdium evocndole voces, parajes, vivencias infantiles, agradables unas,
traumticas otras, de su Alemania de origen.
En efecto, el piano adems de otra forma de camino, era
sobre todo, el puente que una a este migrante con su tierra
natal. No cabe duda, si aceptamos que Lengerke era un
virtuoso del piano, que cierto tipo de mujeres, -las que
usualmente son consideradas de clase alta-, se sentan
literalmente subyugadas al orle cantar y tocar a un mismo
tiempo. Nos parece estarlo viendo sus manos acarician
las teclas. Su voz se permite en este delicado ejercicio una
mezcla entre lo sagrado que es la meloda y lo profano
que es su humanidad pugnando por sublimizarse. Puesto
a escoger entre la glorificacin terica y prctica del
trabajo y la glorificacin del piano, opt en periodos de
gran soledad, por esta ltima. Al tocar, se senta con ms
conciencia de arraigo, puesto que una dos mundos.
Al tocar, se senta como un hombre de poder, dado que
al interpretar y reinterpretar melodas, el creador y el recreador, se antepona al homus economicus. De otro lado
100
Serafn Martnez Gonzlez, La imaginacin liberal: hiptesis para una lectura de La otra raya del Tigre. Instituto Caro y
Cuervo, Santaf de Bogot, 1994.

204

el piano, entre otras simbologas, es smbolo de solidez, de


noble sedentarismo; inseparable como objeto de las casas
con alma, cuando las casas tenan alma. Por lo mismo, el
teclado es un camino de ida y vuelta, pero ms de vuelta
que de ida. El piano era, su complemento obligado en el
aislamiento. El piano le acrecentaba la condicin que l
ms amaba: la de ser libre.
Prosigamos evocando el recuerdo de Lengerke en el
tiempo, Horacio Rodrguez Plata, cuyo texto le sirvi a
Pedro Gmez Valderrama en gran medida para la fundamentacin histrica de su novela, inscribe la imagen del
alemn en el siguiente contexto:
Un hecho interesante, que muestra muy bien el amor
de Lengerke por su patria lejana y su voluntad adoctrinadora de moderno conquistador, se manifiesta en
haber trado desde Alemania101 hasta su haciendo de
Montebello, un obs que haba servido en la batalla
de Sedn. Todos los domingos, despus del pago de
los numerosos peones de aquel verdadero y prspero
latifundio, los reuna para izar la bandera alemana en
la carraleja fronteriza y cantar el himno del Imperio.
En esa ceremonia, me lo refiri quien fuera testigo, se
disparaba con plvora de fogueo el artefacto blico.
El dueo de la hacienda haba trado igualmente una
perra salchicha (dachs-hund) a la que tena especial
cario y era su compaera inseparable. En uno de
esos domingos, el animal se introdujo a dormir en
la boca del Obs, y al dispararlo el seor Lengerke,
tuvo la pena de ver a su adorada perrita en tomos
101
Al menos en dos oportunidades Lengerke retorn a Alemania, presumiblemente para adelantar contactos y convenios comerciales, pero sobre todo, para visitar a su madre a la que profesaba,
como todo hijo que se respete, el ms profundo y devoto de los
afectos, abrumndola con los regalos ms inverosmiles: pieles de
jaguar, flechas, vasijas y momias indgenas.

205

volando. Mi informante me deca que este para l


doloroso episodio, le aument an ms su aficin a la
bebida y le caus un serio trauma psquico.
Muchas cosas ms podran decirse de la accidentada
vida de este hombre singular y emprendedor, tales
como la muy curiosa de que trajo a su hacienda un
inmenso caimn, al que domestic, cul no sera la
sorpresa de los visitantes cuando el peligroso saurio
entraba a la sala o a la cocina como si fuese un perro
casero. En un gran estanque vecino pasaba el resto de
su tranquila y bien alimentada existencia.102

Martiniano Valbuena, a su turno dej esta semblanza del


fundador de pueblos constructor de puentes y caminos, as
como pleno de curiosidad cientfica y antropolgica.
Era un hombre de excelente buen humor, de trato
agradable, corts y amable, y bien visto en sociedad.
Tocaba el piano y el violn con mucha maestra y era
generoso hasta el derroche. Su mesa era abundante
y esplndida, pero sus comensales tenan que estar
alerta, porque se preparaba unas salsas en que el aj
estaba listo a das su ms desesperante picor, que a
veces mezclaba hasta en el chocolate. En sus famosos
cocteles reuna todas las capas sociales, pues en una
totuma grande verta el rubio champn, el rosceo
cognac, los exquisitos vinos del Rhin y el indgena y
popular guarapo.
Amaba entraablemente a su madre, pero ella tampoco
se libraba de los sobresaltos que le daba, envindole
pieles de culebras, de tigres, etc., y artefactos hachos
por los indios, fotografas de estos y de los bosques,
para decir a la buena y angustiada seora que su vida
102
Horacio Rodrguez Plata, La inmigracin alemana al Estado Soberano de Santander en el Siglo XIX, Editorial Nelly, Bogot,
D.E., Colombia, 1968, pp.106-107.

206

corra entre tales seres. La gran dama le llamaba con


afn en sus cartas, pero el genial germano estaba muy
amaado en nuestro pas, que slo dejaba por cortas
temporadas para visitar el suyo y sus familiares.

Remata por el ltimo Rodrguez Plata con esta ancdota


enmarcada en lo trgico-cmico:
Como eplogo un tanto melanclico de aquella masiva
inmigracin, refiero una ancdota que o de labios del
ilustre historiador santandereano don Enrique Otero
Dcosta, y que pinta al mismo tiempo el cierto respeto
reverencial que se le tuvo a los alemanes y la decadencia fsica y moral de muchos de ellos que, atrados
por algo primitivo, an existente entonces en la tierra
que los acogi, se dedicaron con inusitada frecuencia
al consumo de bebidas alcohlicas, especialmente de
las que entonces fabricaban con tanta abundancia
nuestras clases populares.
Un da del ao de 1895, encontrbase profundamente
dormido, en estado lamentable, tendido en el piso de
tierra de una chichera en Bucaramanga, uno de aquellos inmigrantes. Con todo, veasele rastro noble, ojos
azules, barba semiroja y vestido que debi ser limpio y
elegante., dos cigarreras que entraron al destartalado
ventorrillo, se quedaron contemplndolo. Una de ellas
pregunt intrigada_ -Quin ser ese seor? Y la otra
respondile nostlgicamente: -ah donde lo ves, este
caballero era un alemn.103

Finalmente contamos con le testimonio de Mario Acevedo


Daz, que junto con Ernesto Volkening, son quizs los
nicos en extender un manto de duda razonable, sobre
103
Horacio Rodrguez Plata. La Primera Escuela y el Colegio
del Socorro, en: Revista Estudio, Bucaramanga: Centro de Historia de Santander, nmeros 108-111, 1941, p.79.

207

las hiptesis que todava se siguen manejando, en injustificable ausencia de interpretacin, en torno a la llegada
de Lengerke a Santander:
Un buen da del ao de 1852 hizo su entrada en Bucaramanga un alemn que habra de tener gran influencia
en el desarrollo de la regin en las dcadas siguientes:
era el ciudadano Geo von Lengerke, quien estableci
desde su llegada negocios de exportacin de cigarros,
tabaco en rama y sombreros de jipijapa. Proveniente
de una familia noble de la ciudad de Braunschweig,
haba tenido que emigrar de su pas por causas que
nunca fueron bien dilucidadas, aunque se cree que ha
consecuencia de un duelo a sable, comn entre los
estudiantes alemanes, y en el que haba herido mortalmente al hijo del duque gobernante de dicho Estado.
Otras versiones sobre su exilio y traslado a Amrica
se dieron entonces y se han repetido ahora, inclusive
en una novela muy afamada sobre su vida, pero ellas
pertenecen ms bien al gnero de la leyenda. La presencia y la actividad mltiple de este alemn, as como
la ley del librecambio que favoreca el desarrollo de la
actividad comercial, vendran a ejercer profunda influencia en la regin y especialmente en el centro natural
de ella, que lo era la hasta entonteces modesta aldea de
Bucaramanga y pronto (1857) elevada a la categora
de capital del Estado Soberano de Santander, recientemente creado. Lengerke inici desde un principio una
inusitada actividad en el ramo comercial estableciendo
negocios con firmas del puerto hansetico de Bremen,
a donde exportaba los productos de la regin., este
comercio se realizaba en un principio por la va ms
expedita al mar, que lo era la ruta de Ccuta por el ro
Zulia hasta la ciudad de Maracaibo. Lengerke apreci
rpidamente las dificultades del transporte a travs de
una ruta internacional que resultaba ilgica teniendo

208

cercana la va fluvial del ro Magdalena. As fue como


este alemn, con ojo avizor, descubri muy pronto que
el progreso de estas zonas interandinas estaba estancado, mientras no se superaran los obstculos que
producan su aislamiento. La nica solucin a estas
dificultades era promover la construccin de vas de
buenas especificaciones que conectaran los aislados
centros del interior con la ruta fluvial.
La actividad comercial que se inici entonces transform a Bucaramanga, en el curso de pocos aos, en
uno de los centros ms importantes del pas. A cambio de nuestro comercio de exportacin, se lleg a la
importacin de toda clase de artculos hasta entonces
exticos en nuestro medio. En un peridico de la poca
encontramos este anuncio que da una idea de la variedad de artculos exticos que hoy desconocemos:
En este acreditado establecimiento se encuentra
abundante surtido de Salmn de Morton, Columbia
River, en aceite y en tomate, ostras, langostas en dos
salsa, pasteles de hgado de ganso, lampreas, bacalao.
Vino tinto saint emilien tres clases. Vino madeira en
damajuanas y en cajas. Ginebra de Holanda. Revlveres Smith y Wesson finsimos y cpsulas. Vino de
quina. Cigarrillos legitimidad (de Cuba), frescos. Mil
cosas ms104

104
Mario Acevedo Daz, La culebra Pico de Oro, Op.Cit,
pp.27-28.

209

LENGERKE
INSPIRADOR DEL
PROTAGONISTA
DE LA NOVELA DE
SOBREMESA?

Cartula de la Primera Edicin de la Obra De Sobremesa


de Jos Asuncin Silva

211

Hay quienes, que como nosotros, han sostenido que Lengerke bien podra ser el inspirador del personaje central,
Jos Fernndez, de la novela De sobremesa escrita
poco antes de su muerte por Jos Asuncin Silva. Antes
de establecer dicho paralelo, nos parece que si de coincidencias se trata, y llama la atencin que el hecho haya
pasado desapercibido, son las que existen entre el propio
Silva y Lengerke. Veamos: si Lengerke asume la tripleta
comerciante-empresario-colonizador, Jos Asuncin se
identifica en la primera faceta. Su padre Ricardo Silva,
de origen santandereano, tuvo un almacn comercial que
conoci pocas de esplendor, y que tena como objetivo
de fondo aportarle a Bogot iniciativas de progreso. A su
muerte, su hijo asumi las actividades comerciales de su
progenitor, montando un almacn al estilo europeo, que
recuerda por los productos que all se vendan a los que
Lengerke ofreca en Bucaramanga: artculos de arte para
regalo; muebles dorados de fantasa; lminas y espejos,
sobretodos y jerseys; calzado de saln y para el campo;
cortes famosos para traje; medias de seda y de hilo de Escocia; gneros para muebles, perfumera etc.105 Poco antes
de su trgico final, el poeta estaba empeado en instaurar
en la capital la cultura del baldosn, de los azulejos, de los
mosaicos. Para tal efecto, mont una fbrica que fracas
estrepitosamente.
105
Enrique Santos Molano, Jos Asuncin Silva, El corazn
del Poeta. Planeta Colombiana Editorial S.A., Bogot, Colombia,
1966, p.749.

213

Pero ah no terminan las coincidencias. Si Lengerke


es antes y despus de su llegada a Santander; Silva en
proceso inverso, y a nombre del cosmopolitismo, ser
antes y despus de su estada por espacio de dos aos en
Pars. Si Lengerke hizo de Montebello un centro de irradiacin cultural y empresarial, ya no Silva, pero s dos
tos suyos pretendieron hacer de la Hacienda del Hato
Grande (hoy residencia campestre de los Presidentes de
la Repblica), una especie de Montebello sabanero. Si
Lengerke en sus ltimos aos de vida, qued sumido en la
bancarrota econmica, ms dramtico fue en ese sentido
lo que el autor del Nocturno tuvo que afrontar, como
quiera que sobre l pesaban a la manera de una espada
de Damocles, cualquier cantidad de juicios ejecutivos,
de multitud de acreedores, y de una serie de embargos
como resultado de estas acciones judiciales. El infortunio
comercial de Silva fue de tal magnitud, que lleg incluso
a tener un escenario kafkiano, cuando su propia abuela,
Mercedes Diago Gmez, estuvo a escasos centmetros de
meterle pleito, aparte de tratarlo de la peor manera.
Si Lengerke era de origen noble, Silva formaba parte
estrecha de la aristocracia bogotana. Si lengerke fue
socio fundador del club de Soto (ms adelante Club del
Comercio), Jos Asuncin Silva figuraba como uno de
los primeros socios del Jockey Club. Si en el club del
comercio se reuna y se sigue reuniendo la elite santandereana, en el Jockey lo haca y lo sigue haciendo la elite
bogotana. Si Lengerke se empe a fondo para universalizar a Santander, otro tanto pretendi Jos Asuncin
Silva con su ciudad de origen. Si a Don Geo y al resto
de migrantes alemanes los acusaron de atentar contra la
moral pblica, a Silva, en infamante y maldiciente especie
que subsiste hasta el presente, velada y soterradamente
(por aquello de que a mi no me consta, pero cuando el
ro suena piedras lleva), lo acusaron de prcticas inces214

tuosas. Si Lengerke en vida ya era una leyenda, Silva lo


ser despus de muerto. Si Lengerke hablaba y escriba
correctamente el castellano, el autor de Sobremesa, lea
y hablaba francs, ingls, italiano y gracias al concurso
de Baldomero Sann Cano, aprendi alemn gracias a la
intimidad intelectual- que los una.106 Si Lengerke fue tildado de descredo, fro e indiferente en materia religiosa,
al poeta le endilgaron el mismo calificativo.
Si Geo von Lengerke, fue enterrado en lo que hoy se
conoce como el cementerio antiguo de Zapatoca, a modo
de un Apartheid en el lugar reservado a los suicidas
y a los de credos religiosos diferentes al catolicismo,
Silva, por las circunstancias que motivaron su muerte, fue
enterrado en le lugar del cementerio previsto y destinado
para los suicidas, por cierto, muy cerca del basurero.
Slo treinta y dos aos despus (Silva haba muerto en
1896), para vergenza de vergenzas, y en ceremonia
clandestina, fueron exhumados sus restos y trasladados al
cementerio central, en donde reposan hasta la fecha en el
panten de las familias Silva Fortuol y Silva Gmez, junto
a su abuelo paterno, a sus padres y a sus hermanos.
Si la tumba de Lengerke es una de las ms visitadas,
la de Jos Asuncin, no se queda atrs. Si Lengerke se
debati a lo largo de su existencia entre mareas de alta y
baja intensidad, Silva pasaba, igualmente de la euforia al
ms invencible de los hastos. Lengerke refinado, Silva
tambin. Lengerke mundano, Silva tambin. Si Lengerke
tocaba con maestra el piano, ya no el poeta, pero s su
hermana Elvira, tena fama de ser una virtuosa de este
instrumento musical. Lo que s est claramente establecido
es que el autor de Gotas Amargas, de Da de difuntos,
de Don Juan de Covadonga, de los maderos de San
106
p.540.

Enrique Santos Molano, Jos Asusncin Silva, Op.Cit.

215

Juan, entre otros poemas de sutil e impecable textura,


importaba pianos de cola, en donde las marcas alemanas
llevaban la delantera. Si el alemn choc en ms de una
ocasin contra la mediocridad del ambiente, al bogotano
le correspondi otro tanto.
Finalmente ambos, en sus respectivos escenarios, experimentaron la conciencia de vaciedad, de tedio, el
sentimiento de incomunicacin y amenidad ante una
realidad no siempre amable, y s mediocre y ruin, pacata
y mezquina, envidiosa y plana.
Establezcamos ahora, si es que las hay, las coincidencias
entre Lengerke y Jos Fernndez. La siguiente y extensa cita permite afirmar sin necesidad de glosarla, que
efectivamente s las hay:
Llegar el da en que el actual dficit de los balances
sea un supervit que se transforme el caminos, en
carreteras, en ferrocarriles indispensables para el
desarrollo de la Industria, en puentes, muchos puentes,
que crucen los ros torrentosos, en todos los medios de
comunicacin de que carecemos hoy, y cuya falta sujeta
a la patria, como una cadena de hierro y la condena
a inaccin lamentable.
Logrado esto, se har conocer la tierra nueva y desbordante de riquezas en los mercados europeos gracias
a agentes fiscales que los recorran y a los esfuerzos
de una diplomacia sagaz, ampliamente renteada y escogida entre la flor y nata de los talentos nacionales.
Los bonos depreciados antes sern una inversin tan
segura como los consolidados ingleses, y colosales
emprstitos lanzados por los Hutk y los Rothschild y
suscritos en condiciones favorables permitan completar los resultados perseguidos en la constante labor.
La inmigracin atrada por el precio mnimo a que se

216

harn las adjudicaciones de baldos en los territorios


hoy desiertos, afluir como un ro de hombres, como
un amazonas cuyas ondas fueran cabezas humanas y
mezclados con las razas indgenas, con los antiguos
dueos del suelo que hoy vegetan sumidos en oscuridad miserable, con las tribus salvajes, cuya fiereza y
gallarda nativas sern potente elemento de vitalidad,
poblar hasta los ltimos rincones desiertos, labrar el
campo, explorar las minas, traer industrias nuevas,
todas las industrias humanas. Para atraer esa inmigracin civilizada, colosales steamers de compaas
subvencionadas por el gobierno con sumas que permitan reducir a un mnimun, suprimir casi, el costo
del pasaje, cruzarn el Atlntico e irn a recoger a
los tripulantes, ansiosos de nueva vida, en los puertos
de la vieja Europa.
La capital transformada a golpes de pica y de millones
como transform el Barn von Haussman a Parsrecibir al extranjero adornada con todas las flores de
sus jardines y las verduras de sus parques, le ofrecer
en amplios hoteles refinamientos de confort que le
permitan forjarse la ilusin de no haber abandonado
el risueo home.107

La dimensin sexual que como ya se manifest ha sido


sobrevalorada cuando de Lengerke se trata, no puede, sin
embargo, dejarse de lado en ste, atentos como estamos,
a establecer una serie de analogas.
Hurra a la carne! Afuera voz de mis tres Andrades
sedientos de sangres, borrachos de alcohol y de sexo,
que tendidos sobre los potros salvajes, con el lanzn
en la mano, atravesbais las poblaciones incendiadas
107
Jos Asuncin Silva, Poesa y Prosa, Edicin a cargo de
Santiago Mutis Durn y J.G. Cobo Borda, Instituto Colombiano de
Cultura, Bogot, Colombia, 1979, pp.177-178.

217

atronndolas con nuestro grito: Dios es pa rerse dl,


el aguardiente pa bebrselo, las hembras pa prearlas. Grita, voz de mis llaneros salvajes: Hurra a
la carne. cuando rendidos ambos de lujuria y de
cansancio, borrachos de champaa helada, la Rousset
comenzaba a adormecerse con la hermosa cabeza sobre los almohadones blandos, una furia inverosmil me
crisp de pies a cabeza, al pensar, con toda excitacin
del alcohol en el cuerpo, en los insultos groseros que
nos habamos prodigado en la hora anterior, entremezclndolos de caricias depravadas y en mis planes
de vida racional y abstinente, deshechos por la noche
de orga.108

108

Jos Asuncin Silva, Poesa y Prosa, Op.Cit. p.188.

218

OTRA POSIBLE
COINCIDENCIA?

Cartula de la Primera Edicin de la Obra Pax


de Lorenzo Marroqun

219

Si en la novela De Sobremesa, que Jos Asuncin Silva


escribi a marchas forzadas creemos haber encontrado,
actuando y viviente bajo otro nombre a Lengerke, bien en
su faceta, que es la que ms hemos querido destacar, de
comerciante y empresario, en donde su talento prctico
iba de la mano de un refinamiento cultural y de una visin
romntica del mundo y sabido es que todo romntico
que se precie de serlo, termina, y no podemos menos que
recordar en ese sentido, la imagen que el Griego tena
del destino, de ese Fatum, contra el que el hombre
nada puede y que sobre todo, parece ensaarse contra
los espritus ms depurados y selectos termina a la larga
en naufragio u tragedia; creemos haberlo encontrado de
carne y hueso, en otro tipo de devenir bajo la histrica
figura del Conde Bellergade, formando parte sustancial del
eje narrativo bajo el cual se mueve la novela Pax escrita
por Lorenzo Marroqun (Bogot 1856- Londres 1918)
en 1907, y de la cual se han hecho cualquier cantidad de
reediciones. Lorenzo Marroqun, al igual que otra serie
de colombianos, en un fenmeno que todava no ha sido
lo suficientemente estudiado, como tantos otros episodios
de la historia nacional, que vislumbraron en el afuera, la
posibilidad de superar la cortedad de miras y la tendencia
al enclaustramiento, a la antigrecia, que a principios del
Siglo XX y an bien avanzado ste, viva el colombiano
medio, inmerso an dentro de una mentalidad de aldea,
y dentro de un conformismo no exento de soberbia, que
221

le haca sentir y proclamar a los cuatro puntos cardinales


que este era el mejor de los mundos posibles. Si bien Marroqun, y eso no es ni mucho menos un deshonor, hizo
suyo un fuerte ideario catlico y tradicionalista, tambin
es cierto, que era un hombre de formacin enciclopdica,,
presto siempre a darle salida a sus mltiples inquietudes
intelectuales, a las cuales les quiso dar cabal respuesta a
travs de mltiples viajes. Esa condicin, la de viajero
infatigable le ha sido reconocida tanto por sus apologistas
como por sus detractores. Defensor a ultranza de los fueros
de la tradicin nobiliaria hispnica y no hispnica, es la
que nos permite advertir el inters del autor por resaltar
a personajes como el Conde Ballagarde, el hombre de
las grandes empresas y de la inmensa energa, que en el
seguimiento de coincidencias y analogas que nos hemos
impuesto, y en donde la msica Wagneriana cere hacer
las veces de un derrotero a seguir, dentro de una atmsfera
intelectualizada y obsesionada por el problema esttico.

Y su empresa?...
- Como te dije anoche, Bellergade tiene una idea
salvadora, un producto colosal: la canalizacin del
Magdalena, y la colonizacin de todas las selvas que
baa el ro; y el contrato con el gobierno ya qued
firmado.
La Nacin aprender al fin a conocer a esos hombres,
a desconfiar de ellos. Nosotros, guiados por el General
Ronderos, desplegaremos doble energa contra esos
brbaros y contra la naturaleza salvaje es preciso
que la empresa se lleve a cabo, y se llevar.
- Bah! Yo ir a esas selvas; echar los caimanes del
ro, har un gran puerto; donde braman los tigres,
pitarn las locomotoras, y donde hay selvas espesas,
levantar ciudades.
Y siguieron as, embriagndose con sus propias ideas,
discutiendo todos los pormenores, escrutando el por-

222

venir, esbozando sus sueos de lucha, de prosperidad y


de progreso; s realizaran la conquista de esas selvas
inmensas, enmaraadas, cubiertas ahora de pantanos,
pobladas de fieras; el ro, convertido en un canal profundo, permitira el trnsito de buques de alto bordo,
que subiran con las muchedumbres de inmigrantes y
bajaran con los productos de esas fecundas regiones;
vendra el despertar de un mundo descubierto, adivinado, pero no conquistado todava; y de ese mundo
virgen, intacto, e incalculables riquezas ocultas en
la sombra de los bosques, saldra luego un rumos de
vida y un himno de resurreccin, el clamoreo de las
campanas y los yunques en las aldeas nuevas; la agitacin, el hervor gozoso de las ciudades que surgiran
en medio de los plantos risueos; y entre el estrpito
de la industria, la barahunda del comercio y el rodar
del oro, millones de hombres felices, ricos, gozando
de la paz, bendeciran, aclamaran a los fundadores
de esa prosperidad y esa grandeza.109

Hasta aqu las coincidencias, que nos hacen sentir, aunque


sean slo eso, coincidencias, a un hombre, Lengerke, que
en vida cont con un dilatado horizonte mental, invitando
a la navegacin, a la conquista, a la aventura; que tuvo
el acierto de producir ideas pragmticas y la capacidad
para desarrollarlas y propagarlas, a conquistar y colonizar
vastos territorios, a avanzar siempre, an en contra de
su propio temperamento, con un poder de irradiacin,
con el que quiso dominar los cuatro puntos cardinales, y
que para poder apreciar y valorar el carcter del pueblo
santandereano en toda su magnitud, no dud en marchar
hombro a hombro con l.

109
Lorenzo Marroqun, Pax, Editorial Bedout, Medelln, Colombia, 1971, pp.67-668.

223

CONCLUSIONES

225

Si algo capt Geo von Lengerke a su llegada a tierras


santandereanas hecho que por dems lo atrajo era, que
bien el Estado Soberano de Santander era parte sustancial
de la patria, tambin se haca singular en la diferencia,
actuando como una unidad especfica, como individualidad que en el devenir histrico nacional debido a sus
marcadas diferencias con el resto del pas- se ha aislado
en ms de una ocasin de ste, incluso de manera voluntaria. Los problemas que afectan al departamento son
los mismos problemas generales que afectan al todo, pero
son asimilados y procesados de una manera peculiar por
la santandereanidad, por el espritu y el alma y el cdigo
de honor del hombre santandereano que busca encarnar
hacia el futuro aquello que lo diferencia en alto grado
del resto de los colombianos. Y es que el hombre santandereano es carcter; pura fuerza de ser. En la fortaleza
de su carcter y de su voluntad, estriba su esperanza, y
en la malversacin instintiva, visceral de la misma, sus
contradictorios virajes, sus inexplicables o explicables retrocesos. Es cierto que lo anterior ha impedido en muchos
aspectos, y ms cuando nos situamos en las postrimeras
del Siglo XIX, el desarrollo del departamento, pero tambin es cierto que un espritu de lucha, con el que Lengerke
se identific a fondo, planteado desde sus ms remotos
orgenes, desde la misma y estrecha relacin hombrenaturaleza indmita, ha hecho del hombre y de las mujeres

227

nacidos en el territorio de La otra raya del tigre unos


hombres y unas mujeres recias, de valor.
Sin embargo, durante mucho tiempo, este ms valer de
clara raigambre hispnica, previsto para proteger la honra
de la deshonra, la fama de la infamia, la vida de la muerte
(entendida esta muerte, ms que fsica, como muerte civil,
social y moral)110, permaneci durante mucho tiempo
actuando bajo el modelo de unas fuerzas, ya varias veces
mencionadas: las fuerzas centrpetas.
En sto, sumado a otros factores, lo que hace que Lengerke y otros migrantes alemanes se preguntasen: Cmo
lograr que este elemento humano de excepcin, sobre
conciencia individual y colectiva de dicha fuerza, es decir
reemplazando la fuerza centrpeta por la fuerza anmica,
o sea, cobrando plena conciencia de s mismo? Cmo
lograr sin fracturar la tradicin hispnica, de la cual la
tradicin libertaria) de acuerdo con el llamado derecho
de resistencia, tan slidamente argumentado por un Palacios Rubio, o un Montesinos, como el padre Mariana, o
un Francisco Surez), es connatural a la primera? Cmo
lograr que el culto al honor tan exaltado por el santandereano, hasta llevarlo a situaciones lmites, pueda derivarse
tambin en la costumbre de unos pactos comerciales, de
una cultura de compraventa, evitando precisamente desde
el honor, las imputaciones de actos e intenciones que
eventualmente, pueden lesionar el buen nombre, la reputacin y la honra? Cmo y bajo que modelos se podra
lograr que todo lo que histricamente honorable que se
encuentra en el santandereano, y que es mucho, se pueda
colocar a la altura de los tiempos mediante la apuesta
por el progreso material, entendido ste como la mejor
solucin al fenmeno del aislamiento, la insolidaridad y
110
J.G. Peristiany, El concepto de honor en la sociedad mediterrnea, Editorial Labor, S.A., Barcelona, Espaa, 1968, p.81.

228

el individualismo, evitando esa movilizacin empresarial


y de recursos tcnicos, no se constituya en una forma de
disolucin de toda una filosofa de la vida?
Lengerke entenda que la falta de tradicin debilita a los
pueblos. Pero tradicin no es tradicionalismo. Tradicin es
una acumulacin de pasado que domina el presente y que
lleva en s misma una potente capacidad de renovacin.
De esta manera Lengerke, y no slo l, actu dentro de la
dinmica de la tradicin. El resultado: el influjo y flujo
de una corriente agroexportadora e importadora. Buena
parte de esta insercin del Estado Soberano de Santander
en el horizonte internacional, se debi al impulso de
Lengerke y de otros alemanes, partidarios desde luego,
de la era de la libre concurrencia que haba expandido
la economa del capital a nuevas alturas y hacia nuevas
fronteras111, en donde Inglaterra, era el epicentro de las
revoluciones productivas y Bremen y Hamburgo, pro
su parte, las plazas fuertes de la corriente agroexportadora y manufacturera. Agroexportacin que inseparable
de nombres y apellidos tpicamente teutones, Geo von
Lengerke, Pablo Lorent, Alexander Koppel, Guillermo
Schrader, Guillermo Mller, los hermanos Koop, etc. contribuy a generar una dinmica econmica de doble va:
aumentaron los flujos del mercado interno y se elevaron
las importaciones y las exportaciones.
Ya vimos, sin embargo, que una orientacin republicana,
no exenta de haber sido librrima y anticlerical en demasa,
impuls como nunca antes lo haba registrado hasta ese
momento, el devenir histrico de la nacin colombiana, el
desenvolvimiento de las actividades productivas, generando una reactivacin econmica, cultural, arquitectnica y
111
Carlos Nicols Hernndez, Alfredo Camelo, Aguachica,
Historia de un Camino. Unidad Editorial Universidad Incca de Colombia, Bogot, Colombia, 1990, p.138.

229

esttica de alta significacin histrica para el proceso de


modernizacin material, e institucional del pas. Logros
indiscutiblemente, pese a nuestro inveterado Espritu de
faccin, que en lo que ms le concierne al presente texto,
conoci episodios de alta tensin, como los que tuvieron
que ver con crculos de artesanos exaltados que bajo la
dialctica del resentimiento, el ataque verbal, los puos, el
machete y el revlver, y que sin negar la validez de varias
de sus demandas, reprobaron el libre comercio, imbuidos
en un odio hirviente, exigiendo prerrogativas para las
producciones domsticas.112
Segn como se mire, los artesanos apuntaban con menor o
mayor beligerancia a una apropiacin, que nos atrevemos
a denominar micro, del espacio geogrfico y a un control
econmico y poltico del mismo. Los alemanes y la elite
empresarial santandereana, buscaban esa apropiacin
geogrfica, econmica y poltica, pero desde una visin
macro. Una pregunta, sin embargo, nos sigue asaltando,
a pesar de los intentos por contestarla en pginas anteriores: Qu tan extensa e importante era la red de comercio
durante la vigencia constitucional del Estado Soberano
de Santander?; Qu intereses concretos existieron tras
el trazado de caminos, puentes y ferrocarriles? O bien,
Qu grupos y personas se opusieron a su desarrollo y
por cules razones?
Si Lengerke se convirti en el prototipo alemn del progreso en Santander, bien podramos afirmar lo mismo de
Don David Puyana, minimizando para dicha reflexin sus
roces permanentes con el primero, y sin restarle mritos
a otros migrantes germanos y a otros empresarios santandereanos.
112
Carlos Nicols Hernndez, Alfredo Camelo, Aguachica
Historia de un camino. Op.Cit. p.133.

230

Don David, bumangus de pura cepa, y con mucho

de judo, sin embargo, por la lnea de su madre doa


Ramona Figueroa, descendiente de familia hebrea
de curazao, los DCosta, se traz un vasto programa
de accin, iniciado con la exportacin de sombreros
de Jipijapa (paja de nacuma o toquilla), y al efecto,
parti con un cargamento, va Maracaibo, hacia la
Habana, en donde pagaban altos precios pro esa
mercadera, aparte de que ms adelante, emprendi
en grande explotaciones agrcolas. Como un jefe militar que acomete una campaa de fondo, comprendi
que se necesitaba en su campamento un sitio que
fuese el cuartel general y centro de operaciones (el
otro Montebello decimos nosotros) y se entreg a la
tarea de descuajar el monte que estaba al oriente de
Bucaramanga, donde edific una casa que en su sencillez hace pensar en un palacio, y que por su amplitud
estaba destinada a ser la morada de una familia tan
numerosa como una tribu. A la casa se entra por un
zagun, hasta llegar al patio enorme y claustreado, que
es un jardn a la usanza terrgena, provisto de cuartos
espaciosos, ac, la gran sala de recibo, y all, el gran
comedor. Ms adentro, el segundo patio, con la cocina,
las habitaciones de la servidumbre. En la planta baja,
un cuarto de proporcin suficiente para los galpagos,
las herramientas de labranza, los aperos. Y hacia abajo
el llano y el sendero de la villa, que a poco no ms se
tropezaba con el tejar, en cuyos hornos se cocieron
los pisos, techos y acueductos de la hermosa morada,
campesina y palatina a la vez. Como salida del talento
de un hombre que, sin saberlo ni imaginarlo, era a un
mismo tiempo un patriarca bblico y gentil hombre a la
moderna. As se levant la casa seorial que se conoce
con el nombre de la Cabecera del Llano.113
113
Aurelio Martnez Mutis, Biografa de Helena Mutis, o un
pas alrededor de una mujer, Bogot, Imprenta Nacional, 1954,
pp.132-133.

231

Lengerke el alemn que se enamor del pasado glorioso


y de la dura vida del santandereano. Lengerke el hombre
que logr colocar a favor del progreso al legitimacin
del poder establecido, el hombre que recre y revalid y
rediseo una imagen colectiva. El hombre que le apost
no a la aventura vil, sino a la noble aventura. El hombre
que le puso otros muros de sostn al Santander, esta vez
como oxigenacin de la tradicin y propugnando por
hacer a punto de puentes y caminos, un nuevo can del
Chicamocha de aqu hasta la eternidad.
El hombre que pudo haber dicho adems sin la menos dosis de arrogancia en la expresin: Nada de los humano me
es ajeno. En todo lo que hizo, se involucr hasta el fondo.
Si alguien vivi intensamente el acierto y el desacierto fue
l. No dud jams en entregarse al conocimiento de los
seres y de las cosas, con vital desenfreno. De ah el inters
de muchos por detenerse nica y exclusivamente en sus
odiseas erticas. Contaba para ello, con la voluptuosidad del odo, la de la vista, la del tacto, la del olfato y la
del gusto. Sin negarse a la serenidad, a la comodidad y al
sosiego, fue tambin clamor de abismo. Nunca mir los
toros desde la barrera; nunca contempl el mundo a travs
de una vitrina. Supo de amores y desamores, de risa franca
y llanto compulsivo. Tena el encanto de los impredecibles
y los contradictorios. Por eso, unas veces lo encontramos
fuerte, otras exaltado, y no pocas, derrumbado.
Supo de triunfos y fracasos, de pleitos judiciales que entabl114 y que le entablaron. Lector voraz, nunca hubiera
114
Pleitos como el entablado contra Francisco Glvis, que
le adeudaba a Lengerke la suma de mil doscientos ochenta y tres
pesos con setenta y cinco centavos, por concepto de la compra de
una mercanca. En su alegato, del que posteriormente desisti, el
alemn argumenta que el seor Galvis tiene el deber de la hombra de bien i la honradez i la lei le imponen de pagarme. (Archivo
Personal).

232

ledo, si se nos permite esta transposicin de tiempo, modo


y lugar, manuales de autoayuda, por la sencilla razn de
que an bordeando como borde los lmites de la locura,
tuvo siempre conciencia de su propia vala; cuando fue
violento, tuvo el suficiente cuidado, de no traducir esa
violencia, en violencia del alma contra s mismo. Es
ms todo su ser se hubiese rebelado contra aquellos que
siempre estn divinamente, a los que todo les sale
bien, a los que nunca se enferman, a los que desconocen,
o dicen desconocer, el sudor fro, hermano del miedo y
del terror; y largas noches de insomnio, dado que duermen a pierna suelta, que no saben lo que es sentir la voz
entrecortada ante una situacin que se sale de las manos.
Este estar permanentemente bien; este suplantamiento de
la vivencia, en la cual la sordidez tambin est contemplada, por las llamadas leyes del xito, las que sean, nos
suscita prevencin, rechazo, sospecha y desconfianza. En
cambio, el poema de Porfirio barba Jacob intitulado Un
hombre parece hecho a la medida de un Lengerke y en
general, para los que han asumido su condicin humana
descartando de antemano la victoria fcil, la aureola de
la genialidad y la impostura, para improvisar el gesto, el
ademn resuelto, y la fuerza anmica que el destino les
neg de plano.
los que no sents el gusano de una cobarda que os

roce sin cesar las races del ser,


los que no merecis ni un honor supremo ni una suprema ignominia.
los que gozis las cosas sin mpetus ni vuelcos
los que no habis gemido de horror y de pavor,
como entre duras barras, en los abrazos frreos de
una pasin inicua, mientras se quema el alma en fulgor
iracundo, muda, lgubre, vaso de oprobio y lmpara de

233

sacrificio universal, vosotros no podis comprender el


sentido doloroso de esta palabra: Un hombre!.115

Si algo fascina entonces de Lengerke, es que fue y se


comport como un ser humano en el sentido ms radical
del trmino. Ahora s entendemos la inspiracin que desde
la fascinacin llev a Pedro Gmez Valderrama a escribir
La otra raya del Tigre, obra de la que no quisimos prescindir como referente, ni en lo histrico por razones ms
que obvias, ni en lo literario, por el recio acento varonil,
entre otros acentos, que su lectura depara. Obra que por
decantada, por interesante, por mantenernos en cada una
de sus pginas pensativos, intrigados y alterados a un mismo tiempo le hacen justicia en primer lugar a Santander,
que ms que un territorio es una condicin del alma y
en segundo lugar, para gloria de las letras nacionales.
En realidad, el escritor siempre es un coleccionista
de recuerdos. Naturalmente, en el caso de La Otra
Raya del Tigre, son vivencias que quedaron muy impresas en m desde que era nio. Yo oa a mi padre que
contaba de todas esa cosas, y, naturalmente, se refera
mucho a mi abuelo. Mi abuelo estuvo a punto de que
lo fusilaran en Zapatoca, en una de las invasiones de
los conservadores. Eso, naturalmente, me hizo vivir
muy de cerca los acontecimientos. Adems, en esa
poca yo iba a Zapatoca frecuentemente. En realidad
creo que el pueblo no haba cambiado nada desde la
poca de su fundacin, a mediados del siglo pasado,
la poca de Lengerke, y conservaba su ambiente, las
viejas casas, las viejas tradiciones, todo, exactamente
como haba sido, eso me facilit mucho reconstruir
los hechos y, tambin desde luego, la tradicin oral;
115
Porfirio Barba Jacob, Obras Completas, Ediciones
Acadmicas Rafael Montoya y Montoya, Medelln, Colombia, ao de
MCMLXII, pp. 244-245.

234

mi padre, mis tas, las conversaciones de familia,


todo eso iba aumentando el caudal y, naturalmente,
complet mis materiales con estudios y con una serie
de investigaciones.116

Ahora tambin, aceptamos por acertado, el balance final


que Horacio Rodrguez Plata hizo de este alemn, que
entre las victorias fciles y el camino del dolor, escogi
a este ltimo.
Geo von Lengerke busc en una parte de Colombia
el destino de su propia alma, crey encontrarlo, escrut su cielo, recorri sus selvas, naveg sus ros,
construy vas, tendi puentes, estimul el comercio,
sinti el hlito vivencial de una raza ms hispana que
indo-hispana, se fundi fsica y espiritualmente con
ella y trat de despertarla de un letargo ancestral y
multi-centenario. Cuando se es verdadero hombre, y
Lengerke lo era, y no se puede morir por la tierra de
origen solamente, se va a morir por otra que igualmente identifica sus propios sueos. Ac lleg para
vivir nuestras tragedias, las guerras civiles, para
solidarizarse con nuestros esfuerzos, para hermanarse
con nosotros. A esa tierra que lo acogi, le quit el velo
que la cubra, la conquist y la posey. A la tierra y
a las gentes hay que llegar as. No a la ventana sino
al recinto.
Hombre soberbio, no le importaron los lmites artificiosos que le impona una sociedad pacata, ni tampoco
lo detuvo la conformidad ambiental, choc contra una
tradicin y sin violentarla pudo modificarla en gran
parte. Hizo contratos, s, pero siempre los cumpli.
Para l, como para las gentes santandereanas de su
116
Entrevista a Pedro Gmez Valderrama realizada y publicada por Margarita Vidal, Entre Comillas, Planeta Colombiana Editorial, S.A., Bogot, Colombia, 1999. p.125.

235

tiempo, la palabra vala ms que una escritura pblica.


A las tremendas dificultades que tuvo que afrontar,
clima, asaltos de aborgenes, selvas, competencia,
resistencia social, fanatismo, opuso una indomable
voluntad, una energa y una generosidad que hacan
proselitismo, y muri en la briega como todo un hombre. Por tanto, no hay que mirarlo desde el punto de
vista mercantilista, sino como al extranjero gallardo y
generoso que vino a servir, sirvindose a s mismo, pero
dejando una huella tan positiva que hoy salta a la vista
u que no podr jams desconocerse. Fue un romntico,
no de los que expresan su alma en los versos, sino en
la accin. l contina a los grandes germanos que
vinieron ac en otros tiempos, como Humboldt en
primer lugar, para ser descubridores no tanto de una
geografa fsica ya ms o menos conocida, cuando
para convertirse en divulgadores de las posibilidades
promisorias de una comarca y de un pueblo.117

A la cepa hispnica que lleg a Santander con sus variables de judaizantes y de moriscos118, hay que agregar
pues, la marca germnica, ms que la de las huestes de
Alfinger, la de Lengerke y otros coterrneos. Pedro Gmez
Valderrama retrata, en medio de un poder descriptivo que
no tiene nada que envidiarle a un Balzac, a un Faulkner, a
un Dumas, a un Stendhal, la llegada triunfalista, a galope
tendido, de estos alemanes a Santander; hambrientos de
materias primas, de aventuras, de sexo, de porvenir.
117
Horacio Rodrguez Plata. La Primera Escuela y el Colegio
del Socorro, en: Revista Estudio, Bucaramanga: Centro de Historia de Santander, nmeros 108-111, 1941, p.79.
118
De sumo inters resulta la lectura que se desprende del
primer captulo del trabajo de Mara del Rosario Garca, Construccin de la Identidad durante la ocupacin y gobierno hispnico del
territorio, que forma parte del texto igualmente de su autora,
Identidad y Minoras Musulmanas en Colombia, Editorial Universidad del Rosario, Facultades de Ciencia Poltica y Gobierno y de
Relaciones Internacionales, Bogot, D.C., Colombia, 2007.

236

El abuelo ve pasar la cabalgata de rubios tudescos,


los ve rebasar las vegas de Girn y comprometerse
en el descenso hacia el Surez. El grupo canta, van
todos con la carabinas en bandolera, con revlveres
al cinto, y algunos con instrumentos musicales. Varios
traen esas mujeres altas, de largos huesos, de cabello pajizo, de nostlgico mirar azul, pero los ms se
proveern de lo que da la tierra; no una sino muchas
veces han corrido y corrern peligro por la mujer
del prjimo. Requiebran con galanura, con decisin,
acostumbrados al asentimiento. La cabalgata produce
un soberano estruendo. Llegar a Zapatoca, donde ya
Lengerke ha establecido la casa de comercio. El ruidoso grupo bebe brandy, van poco a poco salindose
de sus cabales119

Geo von Lengerke (1827-1882). Paz en su tumba. Paz


en la de Pablo Lorent. Paz en la de Strauch. Paz en la de
Goelkel, en la de Hederich, en la de Leo Koop. Paz en
la de Ernesto Mller. Paz en la de Guillermo Schrader.
Paz en las tumbas de Abraham y de Emilie, los progenitores de un hombre al que procuraron educar ellos
y Alemania, en la dignidad del peligro; el resto de esa
educacin, correra por cuenta de la proverbial franqueza,
del hondo sentido hospitalario, de la cultura del trabajo,
de mirar siembre de frente y de profundizar la mirada
ante el adversario, inherentes al santandereano de ayer,
hoy y siempre. Inherente a un pueblo que todava cree
en el ademn resuelto, en la palabra empeada y sin
regreso, en rostros graves y adustos, que justamente
por graves y adustos, son sabios; y en corazones firmes;
dueo intransigente de su destino individual y colectivo.
Un destino hecho a la medida exacta de los altos, los
duros, los broncos estoraques. Un destino para dotar al
119
Cit.

Pedro Gmez Valderrama, La otra raya del tigre, Op.

237

hombre de una fe, desterrando desde ella, en un combate


cuerpo a cuerpo, toda tibieza; sabiendo que el valor es la
cualidad que transforma una posibilidad en realidad, un
razonamiento en accin. Asimilando este proceso tambin
al del amor, que no se explica sin la accin de un encanto
inexplicable.

238

BIBLIOGRAFA

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diciembre de 1868, p.894. (En donde la Asamblea del Estado finalmente contrat a Lengerke para la construccin
del puente Lengerke, proyecto que haba contado con el
aval del gobierno del Estado Soberano de Santander desde
el 31 de diciembre de 1863, en que las partes firmaron el
contrato para la apertura del camino desde Zapatoca hasta
el puerto fluvial de Barranca).
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- Carta de Soln Wilches a Geo von Lengerke, Socorro,
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Coleccin Temas y Autores Regionales


- Santander: La aventura de pensarnos
- El mundo Guane: Pioneros de la arqueologa en Santander
- Historia oral del sindicalismo en Santander
- Luis A. Calvo. Vida y Obra
- Juan Eloy Valenzuela y Mantilla (Escritos 1786 - 1834)
- De literatura e Historia: MANUELA SENZ
entre el Discurso del Amor y el Discurso del otro
- Agenda Liberal Temprana
- Historia de la radiodifusin en Bucaramanga
(1929 - 2005)
- La Alianza Nacional Popular (Anapo)
en Santander 1962 - 1976
- Cultura, Regin y Desarrollo
- Ensayos crticos sobre la obra de Elisa Mjica
- Jos Antonio Galn
Episodios de la guerra de los comuneros
- La ptica del camalen y otros relatos
- Demasiados jvenes para morir
Cuentos de la generacin del abandono
- Emociones de la guerra
Relato de la guerra de los mil dias en el Gran Santander