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EN TORNO A ALGUNAS

CONTROVERSIAS SOBRE
LA REVOLUCIN FRANCESA
Daro Acevedo
Historiador: Profesor Universidad Nacional,
Departamento de Historia.

A propsito del bicentenario de la


Revolucin Francesa, conviene desempolvar y releer algunos textos
ilustrativos de las polmicas que
se vienen desarrollando en los
medios histricos en relacin a la
problemtica de la transicin del
feudalismo al capitalismo en el
terreno
de las estructuras
sociopolticas. La coleccin de
ensayos de Akal Editor contiene
artculos
de
Richet,
Chaussinand, Mazauric, Gauthier,
Grenon, Robin, Soboul, Guilhaumou, Casanova y Mazauric. El debate entre ellos est centrado en la
cuestin de la "va" o las "vas"
de la transicin al capitalismo y en
la caracterizacin del Estado absolutista. Por supuesto que en la discusin, cada escuela fija sus criterios acerca de los conflictos y afinidades de clase, sobre la manera
como cada grupo o clase social se
relacion con la crisis del antiguo
rgimen, su protagonismo, sus intereses, sus ideas y las consecuencias que sobre ellas produjeron los
acontecimientos.
El debate enfrenta a investigadores
de la escuela de Annale-D, Richet y
Chaussinand en este texto,
aunque la lista es ms amplia incluyndose en ella a F. Furet y a algunos historiadores ingleses, alemanes

El debate est centrado en


la cuestin de la "va" o
las "vas" de la transicin
al capitalismo y en la
caracterizacin del Estado
absolutista.

y norteamericanos con los de la


escuela marxista o cercanos a sta
Soboul, Robin, Gauthier, Gre
non, Mazauric, Casanova y
Guilhaumou ----- aunque entre s
tos no existe plena identidad de cri
terios. Vale la pena aclarar que en
la coleccin no figuran textos de la
escuela marxista oficial.
Los trabajos de los primeros apuntan a demostrar la coincidencia de
intereses econmicos y polticos entre la nobleza y la burguesa, quienes en un largo proceso de mutua
asimilacin e identificacin conforman una "lite" dirigente que se
encarga de la destruccin del obstculo a la realizacin de sus aspi-

raciones la monarqua
absoluta; en esta lnea Richet sostiene: "Lo que quieren los filsofos y patriotas es esta lite abierta,
aceptando las preeminencias de la
nobleza, pero integrando la propiedad, la fortuna y el talento que estaba en gestacin desde el siglo
XVI"1, su colega, Chaussinand,
lo complementa al sostener que la
nocin de "honor" distintiva de la
condicin de nobleza, es remplazada por la nocin burguesa del "mrito", rompindose de esa manera
el "foco" que separaba a la nobleza y al tercer orden: "Esa decisiva
revolucin se concluy en el siglo
XVIII, concretamente despus de
1760... la nocin de honor es remplazada por otra: la del mrito, valor burgus que la nobleza hace suyo, acepta y reconoce oficialmente
como criterio de nobleza. A partir
de este momento, ya no hay diferencias significativas entre nobleza
y burguesa... lo importante es que
nobles y burgueses se identificaron
en una misma definicin de la 'calidad'. Es un paso decisivo. Consecuencia de una educacin, de una
idntica formacin intelectual, de
una comunidad de intereses, de actividades, de comportamientos" 2.
Se tratara en suma, de un proceso

1 Richet, Denis. En torno a los orgenes ideolgicos remotos a la revolucin francesa: Elite y despotismo.
2 Chaussinand-N Guy. En Los orgenes de la revolucin. Nobleza y burguesa.

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de aburguesamiento de la nobleza
que se percibe en los cambios de los
trminos utilizados en las cartas de
ennoblecimiento y al analizar comparativamente los cuadernos de
quejas de la nobleza y del tercer estado 3 redactados esencialmente
por la burguesa, y que confirmaran la identidad de intereses entre
estas capas sociales, su hostilidad
comn al despotismo y al absolutismo, sus preferencias por un rgimen constitucional, lo cual les
permiti mantenerse "Profundamente unidas en la reivindicacin

Lo importante es que
nobles y burgueses se
identificaron en una misma
definicin de la "calidad".

fundamental: la libertad " 4, no


obstante las diferencias en torno al
problema de los privilegios; pero
hay afirmaciones aun ms sorpren-

dentes, que de ser aceptadas conjuntamente con las anteriores, implican un vuelco total a la historiografa de la Revolucin Francesa
elaborada sobre la certeza de la
oposicin entre burguesa y nobleza en Francia, veamos: "A travs
del paso de la 'barbarie gtica' a las
luces de la razn fue la nobleza la
que alumbr este revolucionario
sistema de valores: el liberalismo"
segn Richet, mientras Chaussinand sostiene que la nobleza francesa "se revela como la nobleza
ms dinmica de Europa frente a
una burguesa timorata, muy alejada del modelo que ofrece Inglaterra en la misma poca... el segundo orden se puso a la cabeza del
gran capitalismo comercial, sobre
todo despus de 1780", insistiendo
ms adelante en la incapacidad de
la burguesa para impulsar el trnsito del capitalismo mercantil al industrial. De esta manera, se sugiere a manera de conclusin, que la
entrada en escena de las fuerzas populares constituye un "resbaln",
una especie de "tormenta" o "patinazo" atizada por el oportunismo
de una burguesa que para salvar su
pellejo, abandona a su viejo alia-

Se tratara en suma, de
un proceso de
aburguesamiento de la
nobleza.

do, contra quien hace recaer la ira


popular. Este "patinazo" representa
el fracaso temporal de la vocacin
conjunta de la nobleza y la
burguesa para "dirigir", conjuntamente, una revolucin moderada,
eficaz, sin violencias ni excesos",
solidaridad que se restablece en la
sociedad post-revolucionaria cuando vuelven a compartir el poder. Se
comprende que las razones por las
cuales los integrantes de esta escuela
prefieren hablar de "revolucin de
las luces" en vez de "revolucin
burguesa" tienen que ver con el
protagonismo que le asignan a la
nobleza, no slo como el orden ms
"dinmico del capitalismo mercan-

El segundo orden se puso a


la cabeza del gran
capitalismo comercial,
insistiendo ms adelante en
la incapacidad de la
burguesa para impulsar el
trnsito del capitalismo
mercantil al industrial.

U n cuaderno de quejas en Pars a


principios de 1789

3 Chaussinand se apoya en un
texto indito de Sasha B.
Weitman de corte estadstico
sobre los contenidos de los
cuadernos
de
quejasdel
segundo y tercer orden.
4 Richet op. cit.

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til", sino tambin como "iniciador


y educador" de la nueva conciencia; de donde se desprende que el
carcter revolucionario de la burguesa francesa es un mito e igualmente se minimiza la importancia
de otros asuntos como el de la significacin y alcance del complot
aristocrtico en el curso de la Revolucin. Sera necesario conocer
otros trabajos de esta escuela o de
tendencias anlogas de otros pases
y que son referenciados por estos
dos autores en sus notas bibliogrficas, como por ejemplo, el texto
de Richet y Furet "La Revolucin
Francesa" a fin de evaluar la solidez documental y las fuentes que
sirven de sustentacin a esta lectura de la Revolucin opuesta a las
interpretaciones sociales que desde
Jaurs, Mathiez, Labrousse, Lefebre, Hobsbawn y Soboul, han explicado la Revolucin Francesa como el producto de una ruptura derivada de los antagonismos entre
los rdenes privilegiados y los componentes del tercer estado. Sealemos, no obstante, que el ensayo de
Richet est aumentado por una amplia gama de referencias a textos en
donde tiene preeminencia la conceptualizacin terica sobre el uso
de fuentes directas; mientras en el
de Chaussinand, se observa un esfuerzo que l mismo promete
ampliar para dar fundamentacin emprica a sus tesis; sin embargo, es preciso tener en cuenta que
en el trabajo de investigacin histrica, la sola utilizacin de las
fuentes documentales no constituye
criterio de validacin de la inter.nretac.in de las hintesis elaboradas. As que cuando Chaussinand
nos presenta un muestreo estadstico del anlisis de los contenidos
de los cuadernos de quejas de la nobleza, haciendo a un lado el contexto poltico y social en el cual fueron redactados, crea un vaco en su
argumentacin que debilita y permite cuestionar ciertas afirmaciones

"Enervamiento general debido a la falta de pan"

del autor, restndole autoridad y


consistencia al conjunto de sus tesis. Por ejemplo, cuando afirma
que "el espritu antinobiliario" del
pueblo francs "est poco extendido" y las actitudes contrarrevolucionarias de la nobleza "son excepcionales" 5 qu explicacin cabra
darle a la vasta movilizacin campesina tan magistralmente investigada por G. Lefebvre en "El gran
pnico de 1789" en donde se pone
de presente la profundidad del dios
popular contra los privilegios y los
derechos seoriales, traducido en la
quema de los castillos, linchamientos y ejecuciones de los "seores de
la tierra"? Ni qu decir que una cosa es la nobleza y otra el privilegio
sugerencia de Richet-como si no se
tratara de dos trminos inseparables, o como si el privilegio fuese
una categora abstracta que no se
materializa en un cuerpo social.
Me he extendido en la presentacin
de los argumentos de esta escuela
con el objeto de ilustrar al lector,
e incitar la lectura de los contenidos de esta interpretacin de la Re-

Han explicado la
Revolucin Francesa como
el producto de una ruptura
derivada do los
antagonismos entre los
rdenes privilegiados y los
componentes del tercer
estado.

volucin Francesa, sobre la cual no


tenemos una informacin amplia y
completa y teniendo en cuenta que
el estudio y la enseanza de la revolucin burguesa en nuestros centros universitarios se ha hecho y se
sigue haciendo, apoyado en los trabajos que explican a la misma como producto de los enfrentamientos de clase, asignndole una especificidad a la va francesa sobre lo
cual existe y est disponible una bibliografa ampliamente difundida
en espaol.

5 Chaussinand, op. cit.

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El texto contiene adems


ensayos de inspiracin
marxista.

El texto que venimos comentando


contiene adems un conjunto de ensayos que se podran reclamar de
inspiracin marxista. El artculo de
Gauthier est dedicado a la crtica
de la teora de la va nica de la revolucin burguesa la inglesa
sostenida segn l por Richet,
Chaussinand e incluso por Poulantzas, aunque con algunas variantes,
los dos primeros en cuanto niegan
el papel revolucionario de las masas populares, a las que consideran
ms bien "como conservadoras y
retrgradas" 6 y el segundo en
tanto seala a Inglaterra como el
pas en el cual se impuso francamente el dominio del modo de produccin capitalista sobre los dems
"por medio de la capitalizacin de
la tierra". Igualmente Gauthier trata de explicar el proceso de la reforma fisiocrtica de Turgot en razn de la incomprensin de la abrumadora mayora de los seores
feudales acerca de los objetivos perseguidos que no eran otros que los
de integrar a los grandes propietarios al desarrollo capitalista, de ah
la ruptura entre nobleza y burguesa, concluyendo que la teora de la
"va nica" conduce a caracterizar
a las masas campesinas como el
enemigo principal de los terratenientes y a stos como la fuerza
progresiva de la sociedad francesa
de fines del siglo XVIII. Por su parte, Regine Robn, orienta su ensayo hacia la caracterizacin del Estado a finales del Antiguo Rgimen

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7
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9

La teora de la "va nica"


conduce a caracterizar a
las masas campesinas como
el enemigo principal de los
terratenientes y a stos
como la fuerza progresiva
de la sociedad francesa de
fines del siglo XVIII.

Ktirl H. Mark-

en funcin de las fases del desarrollo capitalista y sus contradicciones


con la monarqua absoluta, para
tratar de explicar las razones de la
dominacin del modo de produccin capitalista en un estado ya burgus, criticando de paso la afirmacin de Soboul segn la cual "La
revolucin de 1789-1794 marc el
advenimiento de la sociedad moderna, burguesa, capitalista, en la
historia de Francia",7 para Robn,
la revolucin en el plano econmico es continuadora de un desarrollo precedente, en vez de marcar su
comienzo. En cuanto a las relaciones entre burguesa y nobleza, no
niega identidades, las que ubica
preferencialmente en el siglo XVII,
mientras a fines del siglo XVIII
afloran las contradicciones como
consecuencia de la reaccin nobiliaria y cuando la monarqua entra
en crisis al ser incapaz de dar salida a las aspiraciones de dominio
poltico de la burguesa. Refirindose a la teora de las lites, Robin,
apoyndose en el concepto gramsciano de hegemona, toma partido
por la tesis del fracaso del compro-

miso, el cual es precipitado por la


nobleza que ante la prdida de su
capacidad para liderar las reformas
se ve enfrentada a una "burguesa
que desarrolla, a partir de los aos
1770-1780 sus propias reivindicaciones, su propia dinmica ideolgica y... una ideologa hostil a la
nobleza" 8 .
El artculo de Soboul tambin tiene por objeto el problema de las
vas de transicin. Soboul, uno de
los ms documentados y prolficos
historiadores de la Revolucin
Francesa, desarrolla su conocida tesis de la va revolucionaria en el caso francs, recurriendo a conceptos
de la teora econmica marxista y
a sus propias investigaciones sobre
la evolucin de las formas de propiedad agraria y su incidencia en el
quiebre del orden feudal. Para l,
"...el elemento motriz de la revolucin burguesa estuvo en el desarrollo de los pequeos y medianos
productores, artesanos y campesinos independientes, en una palabra,
de la pequea y mediana burguesa, y no en la alta burguesa",'

Gauthier, F. Pg. 56.


Citado por Robin, pg. 76.
Robin, pg. 99.
Soboul Pg. 105.

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"Para Soboul, el elemento


motriz de la revolucin
burguesa estuvo en el
desarrollo de la pequea y
mediana burguesa. Pero la
victoria sobre el feudalismo
y el Antiguo Rgimen no
signific la simultnea
aparicin de nuevas
relaciones sociales".
por ello en Francia la evolucin hacia el capitalismo industrial fue ms
lenta a diferencia de Inglaterra en
donde la renta en dinero permiti
una rpida disolucin de la comunidad rural. Como quiera que Soboul haba afirmado "la Revolucin de 1789-1793 marc el advenimiento de la sociedad moderna
burguesa, capitalista" en su ensayo titulado "La Revolucin Francesa en el mundo contemporneo"
10
hacindose acreedor a las crticas de Robin y Grenon, se ve en la
obligacin de matizar esta tesis
cuando dice "Sin duda la victoria
sobre el feudalismo y el Antiguo
Rgimen no signific la simultnea
aparicin de nuevas relaciones sociales"11. Ahora bien, cmo explica Soboul el hecho paradjico de
que la va revolucionaria, d lugar
a un desarrollo ms lento del capitalismo industrial, en tanto la via
compromisaria tiene por resultado
un desarrollo ms rpido de ste?
la respuesta est dada en las referencias a las transformaciones de
carcter poltico-social, en el sentido de que el carcter revoluciona-

"Calle de (iesvre, el palacio de Sotre-Dame"

rio de los cambios de Francia, se explica por la imposicin "desde abajo" por la presencia activa y
protagnica de campesinos y artesanos, de la destruccin del orden
feudal. Al concluir su artculo, Soboul advierte sobre la necesidad de
acompaar estos debates tericos
de investigaciones eruditas y empricas sobre la poca.
En la discusin sobre el problema
de la transicin, no se puede hablar
de una completa identidad de criterios de los investigadores de tendencia marxista, la diversidad de
sus puntos de vista en la defensa de
la Revolucin Francesa, expresa la
multiplicidad de matices caractersticos del pensamiento marxista actual. El artculo de M. Grenon y R.
Robin "A propsito de la polmica sobre el Antiguo Rgimen y la
Revolucin, para una problemtica de la transicin", contiene elementos crticos a la teora de las
"lites", de la "va nica", pero as
mismo, seala los problemas de la
interpretacin de Soboul segn la

M. Grenon y R. Robin se
distancian de Soboul al
sotener que la "va
revolucionaria" no fue una
"necesidad", sino el
producto de una crisis
orgnica que afect a toda
la superestructura.

cual la Revolucin Francesa habra


marcado el advenimiento de la moderna sociedad burguesa, en cuanto conduce a la negacin de la "va
del compromiso". Se distancian de
Soboul al sostener que la "va revolucionaria" no fue una "necesidad", sino el producto de una crisis orgnica que afect a toda la superestructura. A ello responder
Soboul que el problema no radica

10 Soboul, Albert "Comprender la Revolucin Francesa" compilacin de ensayos.


11 Soboul pg. 108.

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en si era inevitable o no el camino


revolucionario en Francia, porque
lo cierto es que ese fue el camino
tomado, despus de una intensa
confrontacin entre la posibilidad
de resolver la crisis por medio del
compromiso o por medio de la revolucin.
El lector encuentra ms adelante,
un interesante estudio de Jacques
Guilhaumou sobre el perodo jacobino, su discurso, la composicin
de las fuerzas de clase en pugna, la
naturaleza de la dictadura jacobina y las correlaciones de fuerza
poltico-militares. Finalmente el
texto reproduce una conversacin
entre Casanova, Mazauric y Robin,
intitulada "Tuvo lugar la revolucin francesa?", en la cual se pretende abordar de modo crtico, las
tesis de Richet, Furet y Chaussinand, a partir de una argumentacin terico-documental, tratando
de explicar, a la luz de los problemas de estructura econmica, la
configuracin y el papel de las clases sociales en la revolucin, la caracterizacin del Estado monrquico, las luchas polticas e ideolgicas y el fracaso del compromiso en
Francia.

El historiador es producto
de la historia y se debe a la
sociedad en que vive, es
"portavoz consciente o
inconsciente" de la misma,
reflejando en su trabajo su
peculiar posicin poltica e
ideolgica.

Para concluir, es preciso advertir


que el debate sobre el carcter de
la Revolucin Francesa no est
exento de las vicisitudes de la confrontacin poltica e ideolgica en
el mundo contemporneo. "Historiar significa interpretar" deca
Carr,12 y la interpretacin del pasado se hace con las herramientas
conceptuales y tericas de la ciencia moderna, pero adems, en tanto el historiador es producto de la
historia y se debe a la sociedad en
que vive, es "portavoz consciente
o inconsciente"13 de la misma, re-

flejando en su trabajo su peculiar


posicin poltica e ideolgica que lo
relaciona con las tendencias del
pensamiento actual. En tal sentido,
el debate entre marxistas y entre stos y otras escuelas en torno al problema de la va o las vas de la transicin al capitalismo y sus efectos
en la estructura poltica de la socie-

dad, est atravesado por estas circunstancias. Lo importante sera establecer la pertinencia de los argumentos y de las fundamentaciones
terico-empricas de las tesis, limpiando el terreno de prevenciones
doctrinarias, para colocar al mismo
en el plano propiamente cientfico,
que sin ser neutral permitira el enriquecimiento del acervo de conocimiento sobre el tema.
Por ltimo, para quienes estn interesados en profundizar sobre la
polmica, recomendamos la lectura de la compilacin de ensayo de
los historiadores de las escuelas de
Leipzig que trae textos de sus directores: Walther Markov y Manfred
Kossok y adems un ensayo de A.
Soboul, todos ellos muy pertinentes para situar la discusin sobre la
problemtica de las revoluciones
burguesas en un terreno ms sli
do, se trata del texto "Las revolu
ciones burguesas" que nos muestra
los trabajos de una tedencia xista
no oficial y renovadora.

12 Carr, Edward H. "Qu es la Historia" Edit. Ariel.


13 Carr, Edward, op. cit.

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