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KLESIS REVUE PHILOSOPHIQUE : NOCHMALS HEGEL !

/ OCTOBRE 2007

FORCE, ENTENDEMENT ET MONDE INVERS CHEZ HEGEL

Tom Rockmore (Duquesne University)

Le paragraphe de Hegel intitul Force et entendement est nen point douter


lun des passages les plus complexes de la Phnomnologie de lEsprit, laquelle uvre
est elle-mme lune des plus difficiles daccs du canon philosophique. Tous les efforts
raliss pour donner sens ce passage nont pas toujours t concluants, quand ils ne se
sont pas montrs tout simplement inintressants. Il y a plusieurs annes dj, J. N.
Findlay avait attir lattention sur le caractre extrmement trange, voire ambigu du
terme monde invers 1. Plus rcemment, H.-G. Gadamer en a propos sa propre
interprtation2.
La difficult rencontre est en partie due la prose hglienne, notoirement
connue pour son caractre impntrable. Mais elle sexplique galement par le caractre
indit de sa contribution. Si, comme je le pense, Hegel est souvent en avance sur les
dbats de son temps, la difficult de saisir sa position rside en ce que ses ides sont
souvent trs diffrentes de tout ce qui est alors connu, expliquant pourquoi il faut
dornavant trouver de nouvelles voies susceptibles de les relier aux discussions de
lpoque ainsi, bien sr, qu celles de notre temps. Ainsi, je suis quelque peu en
dsaccord avec lanalyse de Federick Beiser selon laquelle loriginalit de Hegel est
bien trop surestime, puisquil ny aurait aucune ide rellement nouvelle chez Hegel3.
Bien que Hegel sinspire toujours des discussions qui lont prcdes, je crois que, si
lon sait o regarder, Hegel est un esprit extrmement puissant et original, dont la
position na pas encore t bien comprise.

I. Dune approche pistmologique de Hegel


Dans ce qui suit, je voudrais adopter une approche pistmologique afin de
tenter une meilleure comprhension du passage de Hegel prcit. Puisque mon point de

Texte indit dune confrence prononce le 7 juin 2007 Moscou dans le cadre dun colloque consacr
Hegel et traduit de langlais par Sylvain Camilleri avec laide de lauteur.
1
Cf. J. N. Findlay, Hegel: A Re-examination, New York, Humanities Press, 1964.
2
Cf. H.-G. Gadamer, Hegels inverted world , in R. Stern (ed.), G. W. F. Hegel: Critical
Assessments, London, Routledge, Vol. III, pp. 131-147. Gadamer relie lanalyse hglienne du monde
invers au problme plus gnral de savoir comment la conscience devient conscience de soi.
3
Cf. F. Beiser, German Idealism: The Struggle against Subjectivity (1781-1801), Cambridge, Harvard
University Press, 2002, p. 11.

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vue va contre-courant de la recherche hglienne contemporaine, je me dois de


commencer par le justifier. Il faut donc montrer quune approche pistmologique est
approprie un penseur post-kantien qui crit au dbut du dix-neuvime sicle. Et, si
une telle approche est approprie, il me faudra galement montrer comment elle permet
de saisir correctement la contribution de Hegel la problmatique spcifique de cet
article.
Lpoque contient tous les signes dune renaissance hglienne. De nouveaux
livres sur Hegel apparaissent plus vite que ce quon pourrait les lire, et de nombreux
aspects de sa pense qui avaient jusque l t relativement ngligs, voire mme jamais
abords, attirent dsormais lattention, et pas toujours dune manire favorable.
Trendelenburg, par exemple, critique la logique de Hegel, et Engels soutient que Hegel
a invers la relation centrale entre la pense et ltre. Aprs la mort de Hegel,
lmergence du nokantisme et le dveloppement croissant des sciences modernes a
dtourn lattention de plus dun jugement htif dans sa contribution lpistmologie.
Lintrt de Hegel pour le problme de la connaissance a galement t obscurci par la
rception des dnomms English Hegelians . Certains dentre eux, comme le kantien
T. H. Green, se sont peine intresss Hegel lui-mme. Dautres, qui taient
manifestement plus ouverts, tels que Bradley, avaient cependant des points de vue trs
loigns de ceux de Hegel. Et tout cela nest certainement pas all en sarrangeant avec
la forte attaque analytique contre lidalisme au tournant du vingtime sicle.
Pour cette raison et pour dautres encore que nous ne pouvons dvelopper ici, il
ny a eu, pendant une longue priode, quun intrt minime pour la possible
contribution de Hegel la problmatique de la connaissance. Entre-temps, la situation a
quelque peu volu, notamment en raison des penseurs analytiques qui, aprs avoir
fermement suivi pendant prs dun sicle le refus de lidalisme proclam par le premier
et trs influent tournant analytique, semblent oprer comme un retour Hegel. Le
rsultat en est que lon porte de plus en plus dattention la position de ce dernier sur la
question de la connaissance, et ce dautant plus que les penseurs analytiques se
montrent souvent concerns par lpistmologie. Bien quune approche pistmologique
de Hegel, qui tait encore insolite il y a vingt ans, se rencontre dsormais plus
frquemment, le rapport entre les efforts actuels pour examiner les ides de Hegel sur la
connaissance et les propres positions de ce dernier peuvent au mieux tre qualifis de
distants.
Malheureusement, force est de constater que lattention rcente du courant
analytique Hegel ne rend pas la comprhension de la contribution hglienne
lpistmologie plus facile mais, au contraire, la complique. La difficult provient de la
particularit ou de la nature spcifique de lapproche analytique. Parmi les facteurs qui
peuvent tre mentionns, il y a la supposition selon laquelle Kant a dj rsolu le
problme pistmologique, la rsistance analytique traditionnelle lidalisme voque
plus haut et enfin lapproche analytique du problme du ralisme.

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Le prsuppos selon lequel lauteur de la philosophie critique rsout le problme


pistmologique provient de Kant lui-mme. Comme on sen souvient, ce dernier
suggre quune philosophie digne de ce nom commence et termine son succs avec sa
propre uvre. Cette indulgente auto-valuation de la philosophie critique demeure trs
influente dans les cercles de chercheurs. A lexception notable de Heidegger, la plupart
des lecteurs de Kant le considrent comme un pistmologue. De nombreux
commentateurs pensent quil ny pas dpistmologie aprs Kant, et, plus forte raison,
certainement aucune pistmologie qui se respecte dans lidalisme allemand. Il sensuit
que lidalisme post-kantien, tendance laquelle Hegel appartient, ne pouvait pas
relever de lpistmologie proprement parler. Cette conception de laccomplissement
kantien se reflte dans la mauvaise foi de beaucoup dauteurs analytiques, qui refusent
dadmettre quils font quoique ce soit qui pourrait tre considr comme de
lpistmologie.
Lide selon laquelle Kant rsout le problme de la connaissance est clairement
problmatique. Les contemporains de Kant se sont presque naturellement rpartis en
trois camps : ceux qui, comme Herder et Hamann, pensaient que sa position ntait pas
absolument satisfaisante ; ceux qui, comme Maimon, pensaient que sa position tait
indpassable mais quelle ne pouvait dboucher que sur un certain scepticisme ; et ceux
qui pensaient que la position kantienne tait sur la bonne voie mais quelle avait besoin
de se voir prolonger au-del de la philosophie critique en accord avec son esprit
suppos. Cette conception, dont on peut dire quelle est inaugure par Reinhold, sest
progressivement rpandue tous les idalistes allemands post-kantiens. Mais bien que
les jugements sur laccomplissement kantien aient largement varis, et quun nombre
non ngligeable de penseurs ait reconnu que Kant tait sur la bonne voie, aucun
contemporain na jamais pens quil avait rsolu le problme de la connaissance une
fois pour toute.
Un second thme important est la rsistance trs rpandue lidalisme comme
approche de la connaissance qui se fait jour chez Engels dans le marxisme et chez
Moore dans la philosophie analytique. Le marxisme et la philosophie analytique, qui
illustrent deux des principales tendances de la philosophie du vingtime sicle, diffrent
considrablement lun de lautre. Bien quun marxiste puisse tre un philosophe
analytique et quun philosophe analytique puisse sintresser au marxisme, tous les
deux saccordent sur le fait que lidalisme est une approche de la connaissance qui na
pas davenir. La rvolte contre lidalisme, qui est lun des actes fondateurs de la
philosophie anglo-analytique telle quelle mergeait alors timidement il y a plus dun
sicle, na jamais fait lobjet dune rvocation. Dans la philosophie analytique, une ligne
ferme court de Moore au retour analytique Hegel sans lidalisme en passant par
Strawson qui se dbarrasse de lidalisme en traitant Kant comme un empiriste peu
ordinaire qui aurait anticip quelques unes des principales doctrines analytiques. Si,

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comme je le pense, lidalisme de Hegel est intrinsque sa position, alors lchec


envisager lidalisme en rflchissant sur Hegel aboutit une interprtation svrement
compromise de cette mme position.
Une troisime difficult rside encore dans la confusion entre Hegel et le
ralisme mtaphysique. Tous ceux qui sintressent la question de la connaissance
sont ralistes, mais les types particuliers de ralisme peuvent diffrer considrablement.
La tendance analytique attribuer un ralisme mtaphysique ( Kant4 et plus
rcemment) Hegel5 attire trs justement lattention sur la position de ce dernier quant
au ralisme, cependant quelle lobscurcit en la lisant dune manire que Hegel naurait
certainement pas cautionne et qui se pose clairement contre lui. Le ralisme
mtaphysique, ou la prtention de connatre indpendamment de lesprit le monde
extrieur tel quil est, est partag par un bon nombre de penseurs analytiques. Le
ralisme empirique est, pour sa part, la contre affirmation qui limite le savoir aux
frontires de lexprience empirique. Finalement, il nest donc point surprenant que
ceux qui sintressent Kant et Hegel leur attribuent souvent cette doctrine, qui est
dfendue par Kant lui-mme certains endroits de son oeuvre, linverse des idalistes
allemands post-kantiens, y compris Hegel, qui rejettent le ralisme mtaphysique et
dfendent le ralisme empirique.

II. Conscience et empirisme


Des rflexions exposes plus haut, jinfre que nous avons dsormais besoin de
nous tourner vers le texte hglien sans prjugs pralables et en particulier sans
prsupposer ni le rejet de lidalisme en gnral, ni celui de Hegel en particulier, et sans
considrer Hegel comme engag dans le ralisme mtaphysique. Cela sera dj bien
assez si nous pouvons comprendre les thories de Hegel sans importer des conceptions
qui lui sont trangres dans son interprtation.
Le passage intitul Force et entendement forme la troisime partie de
lexplication, dsesprment complique, du savoir dans la perspective de la conscience
qui rcapitule la premire grande partie de la Phnomnologie de lEsprit. Afin de
mieux comprendre la discussion amorce par Hegel, il nest pas inutile de la relier au
plus large dbat pistmologique dans laquelle elle sinsre. Bien que la terminologie et
la distribution des rles aient notablement chang au fur et mesure des ans, le dbat,
lui, reste relativement inchang. Une plus grande attention est voue rendre compte
des approches pistmologiques alors en vogue qu inventer de nouvelles faons de
considrer le problme du savoir.
4

Cf. F. Beiser, op. cit. et K. R. Westphal, Kants Transcendental Proof of Realism, Cambridge,
Cambridge University Press, 2004.
5
Cf. K. R. Westphal, Hegels Epistemological Realism: A Study of the Aim and Method of Hegels
Phenomenology of the Spirit, Dordrecht/Boston, Kluwer, 1989.

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En tant quelles concernent la connaissance, Hegel tient les notions de


conscience et dempirisme pour synonymes. Il emploie le terme conscience dans la
Phnomnologie et celui d empirisme dans les textes plus tardifs comme
lEncyclopdie pour dsigner une seule et mme stratgie cognitive. Le mot de
conscience , qui est parfaitement appropri la terminologie hglienne, est moins
ordinaire dans ce sens spcifique que celui d empirisme , qui est encore largement
employ. De nos jours, tant donn que la terminologie a chang, il serait tout fait
inappropri de faire rfrence lempirisme sous le titre de conscience. Le terme
d empirisme est habituellement compris comme se rapportant une thorie de la
connaissance base sur laffirmation de source antique selon laquelle il ny a rien dans
la conscience qui ne soit pas driv de lexprience.
Tel que Hegel le comprend et tel quil est encore compris aujourdhui,
lempirisme est une stratgie pistmologique gnrale invente afin de valider les
affirmations propos du monde indpendant de lesprit tel quil est rellement. Dans
lEncyclopdie logique, Hegel dcrit lempirisme en dtail en le rangeant dans la
catgorie de la Seconde Attitude de la Pense envers lObjectivit. Pour tre plus prcis,
il le caractrise comme lide selon laquelle la connaissance du monde drive de
lexprience. Selon Hegel, lempirisme distingue entre les sensations simples ou
singulires et lexprience en revendiquant, sur la base de la sensation, du sentiment ou
de la perception la drivation dides gnrales, de propositions ou de lois dont on dit
quelles sexpriment sur le monde avec vrit6.
Lempirisme comme doctrine est souvent associe aux empiristes anglais ainsi
quaux prcurseurs du courant analytique tels que Russell ou Moore. Il est possible de
rtrcir quelque peu le concept dempirisme en le dcrivant selon un nouveau langage
comme la conception selon laquelle, travers la perception des sens, nous pouvons
connatre de faon assure le monde indpendant de lesprit tel quil est. Compris en ce
sens, lempirisme est une approche dualiste de la connaissance de la manire dont le
monde est, au-del des apparences, sur la base dinformations drives de lexprience,
combinant le ralisme mtaphysique aussi bien que le ralisme direct ou
reprsentationnalisme pistmologique. A partir du second Wittgenstein,
lempirisme en est venu tre ardemment combattu par des figures du courant
analytique telles que Wittgenstein lui-mme, puis Carnap, Sellars, Quine, Davidson,
Rorty et bien dautres encore. La critique de lempirisme par Quine, par exemple, a
conduit ce dernier un tournant pragmatique , quil comprend comme lide bien
connue selon laquelle des thories se confrontent leur propre sort en tant quensemble
et non pas pice par pice7.

Encyclopdie logique, 37-38.


Cf. Two Dogmas of Empiricism , in Willard V. O. Quine, From a Logical Point of View, New York,
Harper and Row, 1961, pp. 20-46.

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Lempirisme est aussi souvent associ avec le ralisme mtaphysique, ou lide


que la connaissance requiert un fondement solide pour connatre le rel indpendant de
lesprit, lequel est souvent dcrit comme indpendant de quoique que ce soit que lon
puisse penser son sujet. Compris en ce sens, le ralisme mtaphysique consiste en
trois points : le monde est ce quil est dune certaine faon, la connaissance ncessite un
fondement solide pour le connatre tel quil est, et lon peut, dans de bonnes
circonstances, arriver au dit fondement. Le ralisme direct, peu suivi ces dernires
annes, se base pour sa part sur lide quil est possible de saisir le rel indpendant de
lesprit directement, cest--dire sans interposition dune ide ou dune reprsentation.
Le reprsentationnalisme soutient que la connaissance consiste dans la relation dune
reprsentation au rel indpendant de lesprit. Lon rencontre des formes de ralismes
directs, qui reste relativement peu commun, dans les penses de A. Thomas Reid, de G.
E. Moore certains endroits et, plus rcemment, chez le dernier Hilary Putnam. Les
formes du reprsentationnalisme sont largement favorises dans la philosophie moderne
par des rationalistes tels que Descartes, des empiristes tels que Locke, et en partie Kant,
qui a dfini merveille son projet pendant la priode critique comme lanalyse de la
relation des reprsentations aux objets.

III. Force et entendement dans la contribution empiriste la question de la


connaissance
Dans lensemble de ses crits, et plus particulirement dans son approche de la
question de la connaissance, Hegel a toujours Kant lesprit. On se rappelle que, dans la
Critique de la raison pure, o sont tudies les conditions de possibilit de lexprience
et de la connaissance des objets, Kant soutient que les contenus du divers sensible sont
faits objets en sintgrant dans les catgories.
Lexplication hglienne de la conscience suit peu ou proue celle donne par
Kant et ce de deux faons. Tout dabord, Hegel, trs proche de Kant sur ce point, pense
que lobjet cognitif doit tre une unit, ou dans le langage hglien, une unit de la
singularit et de la multiplicit dans la forme dun tre particulier. Ensuite, et encore de
manire trs similaire Kant, Hegel distingue entre la sensation, la perception et
lexplication thorique de leur relation.
Dans la perspective de lempirisme, la sensation correspond au ralisme direct,
la perception au ralisme reprsentationnel, et lexplication propre la section Force
et comprhension une forme thorique dempirisme, requis par toute forme de
reprsentationnalisme, qui va au-del du plan de la perception en formulant des thories
propos de la relation entre la reprsentation, ou apparence, et du monde rel
indpendant de lesprit.

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Dans la discussion qui prcde le passage qui nous intresse, lexplication de


Hegel suit de trs prs la distinction kantienne entre la sensation et la perception. De
mme que, dans son examen de la certitude sensorielle, Hegel rejoint Kant en dniant la
possibilit dune connaissance immdiate qui, croit-il, nous dit tout au plus que quelque
chose est, mais non pas ce que cette chose est. Il est galement opportun de rappeler
ce stade de lanalyse que Kant commence lintroduction de la premire Critique en
posant que toute connaissance commence avec lexprience mais nen drive pas
ncessairement8.
Cependant, Hegel se spare de Kant sur la question de la perception. La rponse
de Kant au problme de la connaissance peut tre paraphrase dans le point de vue selon
lequel la perception des objets est rendue possible travers linteraction de la sensation
et de lentendement, qui dveloppe les contenus du divers sensible en objets
dexprience par le truchement de la perception. Cette ide suggre que le problme de
la connaissance est en fait rsolu, sur le plan de la conscience, par la perception des
objets. Si tel tait le cas, alors lempirisme, au moins dans sa formulation kantienne,
serait une approche convaincante. Hegel pourtant, argumentant contre cette ide,
affirme que la perception ne rpond plus alors qu la question de savoir ce quest un
objet au prix de sa dsintgration en une pluralit de qualits.
La difficult repose dans lunit de lobjet requis par la thorie de la
connaissance. Dans la lecture hglienne de la perception, cette dernire ne fournit pas
lunit mais plutt seulement la diversit, qui est la condition de lunit. Dans le sillage
de la perception, le problme de la connaissance se traduit par celui de savoir comment
rassembler lunit de la certitude sensorielle et la multiplicit de la perception dans la
forme dune seule et mme chose. Hegel aborde cette difficult dans le passage qui nous
occupe et dans lequel il considre deux grands types defforts thoriques pour saisir
lunit de lobjet cognitif qui, dans lanalyse hglienne, doit combiner la singularit de
lobjet particulier autant que la multiplicit de ses qualits dans une unit synthtique,
qui peut tre exprime dans le langage hglien comme lunit et la diversit.

IV. Hegel au sujet de Newton et de Kant


Dans la section Force et entendement , Hegel considre les points de vue de
Newton et de Kant comme relevant dune volont commune de comprendre les
conditions relles de la connaissance dun objet cognitif unifi. Newton et Kant
intressent Hegel dans la mesure o ils reprsentent tous deux ses yeux la tentative
avorte dexpliquer lunit de lobjet cognitif sur des bases thoriques, lesquelles nont
dautre but que de relier lapparence au monde indpendant de lesprit. Lun et lautre
offrent une forme influente de lempirisme dans laquelle une thorie de lexprience est
construite sur la base dune perception sensorielle.
8

Cf. E. Kant, Critique de la raison pure, B1.

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Hegel se proccupe de Newton ds sa propre dissertation, dans laquelle il


critique fortement sa conception particulire de la force9. Plus tard, il amplifiera sa
critique de diverses manires dans une srie dautres crits, y compris la
Phnomnologie, lEncyclopdie logique, Philosophie de la nature, lEncyclopdie des
sciences philosophiques10 et les Leons sur lhistoire de la philosophie. Dans ce dernier
crit, Hegel se plaint que Newton opre une confusion indue entre les concepts et les
faits11. La critique multiforme de Hegel envers Newton inclut une dfense la thorie
des couleurs dveloppe par Goethe prcisment contre Newton, une note suggrant que
Kepler est injustement clips par Newton, des attaques rptes contre le concept de
force tel quil est compris dans la physique newtonienne ainsi quun rejet sans
concession de lappel de Newton viter la mtaphysique. Rappelons-nous le combat
de Newton contre les hypothses hypotheses non fingo et pour la dduction
dune philosophie exprimentale des phnomnes eux-mmes en dcouvrant les lois de
la nature directement dans lexprience12. Hegel, quant lui, pense que lvitement de la
mtaphysique reprsente un chec dans la pense newtonienne et saccorde avec Kant
sur le fait que le problme nest pas de savoir si lon doit viter la mtaphysique mais
plutt de savoir quels types de mtaphysiques est requise.
Dans la Phnomnologie, la critique hglienne de Newton, qui est entrelace
avec sa critique de Kant, se concentre successivement mais non systmatiquement sur
les trois concepts lis que sont la force, la loi scientifique et lexplication scientifique.
Au temps o Hegel crivait, un certain nombre de philosophes sexprimaient de
manire critique vis--vis du concept newtonien de force. Kant par exemple a critiqu la
force, que Newton tenait pour un principe explicatif ultime, comme forme drive de la
causalit13. Mais ce fut galement le cas de Herder, ancien tudiant de Kant, qui utilisait
la notion de force pour faire rfrence une ide non explicable rationnellement mais
cependant ncessaire toute interprtation psychologique de lexistence. Enfin Hegel,
qui tait conscient de la connexion entre Newton et Herder, critique le concept de force
plusieurs endroits, y compris dans sa Dissertation14, dans la Phnomnologie et dans
lEncyclopdie.15

Daprs Solomon, le traitement de la notion de force par Hegel ne traite que de lide familire selon
laquelle tout changement doit tre expliqu par un conflit de forces... . Cf. R. Solomon, In the Spirit of
Hegel: A Study of G. W. F. Hegels Phenomenology of the Spirit, Oxford, Oxford University Press, 1983,
p. 370.
10
Cf. Encyclopdie des Sciences Philosophiques, 266n et 270.
11
G. W. F. Hegel, Vorlesungen ber die Geschichte der Philosophie, in Werke in zwanzigen Bnden,
Frankfurt, Suhrkamp, 1969-, Bd. XX, pp. 231-233.
12
Cf. The General Scholium , in Isaac Newton, The Principia: Mathematical Principles of Natural
Philosophy, trad. I. Bernard Cohen & A. Whitman, Berkeley, University of California Press, 1999, p. 943.
13
Cf. E. Kant, Critique de la raison pure, B 249.
14
Cf. G. W. F. Hegel, Dissertatio philosophica De orbitis planetarium (1801), Hg. v. W. Neuser, version
bilingue latin/allemand, J. Wiley, 1986.
15
Cf. Encyclopdie logique, 136 et 137.

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Dans sa Dissertation, Hegel critique longuement le concept newtonien de force.


Sa principale objection est que, puisque ce concept nest driv ni de la nature ni de la
raison, mais plutt des mathmatiques, une signification physique lui fait finalement
cruellement dfaut. Cette ide est raffirme de manire plus dtaille dans la
Phnomnologie, au sein de passages par ailleurs trs complexes.
Hegel critique la nature supposment indtermine de la loi scientifique
naturelle. En cela, il se peut quil fasse allusion aux objections platoniciennes vis--vis
de la science grecque primitive. Dans le Phdon, Socrate souligne que les efforts
dAnaxagore pour expliquer les choses de lesprit en sappuyant sur des objets tels que
les os et les tendons ne sont pas particulires, ce qui le mne postuler des formes en
tant que causes16. Dans la Phnomnologie, Hegel objecte de manire similaire que les
lois naturelles contiennent une diffrence universelle indtermine mais ne sont pas en
elles-mmes particulires17, et ce quon les comprenne comme des lois particulires ou
comme des lois plus gnrales. En ralit, les observations de Hegel sont tout fait
justes. Les lois de la science naturelle sont gnrales, et non pas particulires, de la
mme faon que les lois civiles accordent de la reconnaissance lgale abstraite tous les
individus sans faire rfrence une personne particulire. Il est alors difficile de voir
quelle pourrait tre la solution alternative dans la science naturelle.
Hegel tend ensuite sa critique de la loi naturelle scientifique au processus
gnral de lexplication scientifique (Erklren). Selon Hegel, la diffrence ne se situe
pas plus dans la nature que dans la chose elle-mme ou dans lobjet, mais plutt
lintrieur de lentendement et de lui uniquement18. Cette infrence est tire de lide
dj aborde dans la Dissertation selon laquelle, en dpit de la prtention de Newton
driver les lois naturelles scientifiques de lexprience, cest plutt des mathmatiques
que celles-ci sont en ralit extraites. Plus loin, il sensuit que le type dexplication
scientifique esquiss dans les Principia de Newton est une description
phnomnologique mais non pas une explication authentique. Enfin, la dernire
consquence de cette situation est que la forme newtonienne dexplication scientifique
consiste en des lois qui dcrivent la force physique qui choue unir la naturelle en ellemme et la nature telle quelle apparat. On peut tirer de cette analyse deux conclusions
importantes. La premire est que Newton ne fait pas ce quil prtend faire, puisquil ne
drive pas les lois naturelles scientifiques de la nature. Et la seconde est que son
approche choue fournir une solution empiriste au problme de la connaissance.
La force permet au sujet cognitif de saisir lunit de la sensation et la perception,
de lexistence et de lessence ; elle permet de dire que lobjet de la connaissance est et
ce quil est. Il sagit l dun principe vident pour la physique newtonienne, mais qui
16

Phdon, 98-102.
Cf. Phnomnologie de lEsprit, 150. G. W. F. Hegel, Phnomenologie des Geistes, Hans-Friedrich
Wessels & Heinrich Clairmont (Hg.), avec une prsentation du texte de Wolfgang Bonsipien, Hambourg,
Felix Meiner Verlag, 1988, pp. 105-106.
18
Ibid., 154-155, pp. 108-110.
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lest peut-tre moins dans la philosophie critique de Kant, laquelle fait allusion une
relation relativement obscure travers laquelle lobjet indpendant affecte le sujet
en tant que condition de lexprience. Lon a souvent vu dans lentreprise kantienne la
volont de fonder ou de justifier la possibilit de la science newtonienne19. Hegel luimme attire lattention sur le lien qui unit Newton et Kant en crivant que
lEntendement, auquel le Concept de Force appartient, est proprement parler le
Concept qui soutient les diffrents moments en tant que diffrent ; cependant que, en
eux-mmes, ils ne sont pas supposs tre diffrents. Par consquent, la diffrence
nexiste que dans la pense 20. La Force nous permet de comprendre comment, en ce
qui concerne les phnomnes perceptifs, il peut y avoir unit dans la diffrence et
diffrence dans lunit.
Hegel considre donc la force dans une nouvelle optique, non plus sur le modle
de lunification de diffrents objets du systme solaire par le biais de la gravit, mais
plutt sur celui de lunification de lobjet perceptif, dont la vrit rside dans une ralit
intrieure ou, dans le langage kantien, une chose en elle-mme (noumne), qui se
tient lintrieur de ce que Hegel appelle un monde suprasensible qui partir de
maintenant devra tre considr comme le vrai monde 21. Suivant Kant, Hegel
souligne que le monde intrieur est comprendre comme le pur au-del. Nous ne
savons rien son propos. Toutefois, linverse de Kant, Hegel se garde de dire de ce
monde quil est inconnaissable, se contentant de noter que la conscience ne sy trouve
pas encore 22.

V. Newton, Kant et le monde invers


La critique hglienne de Newton a pour but de souligner deux points solidaires.
En premier lieu, Newton nvite en rien la mtaphysique comme il le prtend et, en
second lieu, il choue galement driver ses thories de lexprience. Il sensuit que
les principaux concepts de Newton, au premier rang desquels celui de force, sont de
pures abstractions qui ne sont pas inhrents au monde. Et la critique hglienne de Kant
rejette galement la solution mtaphysique-transcendantale kantienne en raison de son
approche empirique de la connaissance.
Les formes dempirisme dveloppes par Newton et Kant sont strictement
opposes. Newton, le physicien et philosophe de la nature, prtend driver les lois de la
nature de lexprience. Kant, le disciple de la science naturelle et philosophe
transcendantal, prtend fonder la science naturelle dans la philosophie transcendantale

19

Cf. Kants Critique and Cosmology , in K. R. Popper, Conjectures and Refutations: The Growth of
Scientific Knowledge, New York, Harper & Row, 1965, pp. 175-183.
20
Cf. Phnomenologie des Geistes, 136, pp. 95-96.
21
Ibid., 144, pp. 101-102.
22
Ibid., 146, pp. 102-103.

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en dduisant les condition de possibilit de lexprience et de la connaissance des


objets.
Hegel apporte la contradiction aux ides newtoniennes et kantiennes qui, selon
lui, sont strictement opposes, laide de la mtaphore tout fait remarquable du
monde invers (die verkehrte Welt). Il nest pas inutile de prciser que le verbe
allemand verkehren signifie la fois inverser , renverser ou encore retourner
sens dessus dessous et dsigne une erreur fondamentale. On trouve de nombreuses
occurrences de notre expression dans les crits hgliens. Dans lintroduction de son
Journal critique de philosophie, o Hegel se rfre Kant de manire critique, il est
question du rle de lentendement, qui permet la philosophie de sopposer au sens
commun dans un monde invers 23.
Hegel reprend la critique initialement adresse Kant propos de la relation de
sa philosophie critique la mcanique newtonienne. Lanalyse hglienne repose plus
prcisment sur une analogie entre le concept newtonien de force and le concept kantien
dentendement que Hegel dveloppe dans une srie de paragraphes extrmement
denses, presque impntrables. Lentendement est reli ltre intrieur, ou aux choses
en elles-mmes24. Ltre intrieur des choses prend la forme dun monde
suprasensible25. Ce monde intrieur suprasensible provient du monde des apparences26,
au regard duquel le suprasensible est une apparence. Le suprasensible est lapparence de
ce qui est soi-mme en principe apparence, cest--dire lapparence de lapparence, et
lapparence est lapparence de ltre intrieur situ, en dautres termes le monde tel quil
est en lui-mme.
Le mme problme que celui apparu plus haut propos du concept newtonien de
force se rpte. Auparavant, Hegel avait localis le mouvement des forces newtoniennes
non pas dans les objets mais dans lentendement. Nous comprenons maintenant que
lentendement est lui-mme la racine de cette loi : Ainsi lEntendement nous
renseigne sur le fait quil est lui-mme une loi de lapparence elle-mme... 27. En
suivant la dialectique de lentendement, laquelle introduit lunit dans la diversit et la
diversit dans lunit, Hegel pense que le premier monde suprasensible nous mne vers
un autre prototype de monde suprasensible qui est son oppos et dans lequel, par un
processus dinversion, le mme devient le non-mme et le non-mme devient le
mme 28, pour la simple et bonne raison que lopration de lentendement nest pas de
synthtiser mais dintroduire (de) la diffrence. Le rsultat est une rduplication des
mondes suprasensibles desquels relvent respectivement lunit et la diffrence et dans
23

G. W. F. Hegel, The Essence of Philosophical Criticism Generally, and its Relationship to the Present
State of Philosophy in Particular , in H. S. Harris & G. d. Giovanni (eds.), Between Kant and Hegel:
Texts in the Development of Post-Kantian Idealism, Indianapolis, Hackett, 2000, p. 283.
24
Phnomenologie des Geistes, 143, pp. 100-101.
25
Ibid., 144, pp. 101-102.
26
Ibid., 147, pp. 103-104.
27
Ibid., 156, pp. 100-111.
28
Ibid., 156, pp. 95-96.

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lesquels chacun est loppos de lautre. Le second monde suprasensible est dfini par
son opposition au premier, quil contient lintrieur de lui, prservant ainsi la
diffrence en son sein mme. Il en rsulte que le second monde suprasensible est
linversion de lui-mme ou, comme Hegel le dit, il est lui-mme et son oppos dans
une unit 29.
Hegel finit par rsumer son raisonnement complexe en prsentant une approche
adquate de la connaissance en trois points30. 1) ce qui est auto-identique est aussi
diffrent, i.e. pour connatre quoi que ce soit, la diffrence doit tre prsente dans
lunit. 2) ce qui est divis est aussi stable dans la mesure o il existe une unit sousjacente. 3) les diffrences sont localises lintrieur de cette unit sous-jacente.
Leffort kantien pour intgrer la mcanique newtonienne est donc un chec, puisque
Kant ne prsente aucun moyen fiable de connatre les choses en elles-mmes ou la faon
dont le monde est, ce qui est aussi le but de Newton. La raison en est galement que
lorsque nous tirons le rideau qui masque le monde intrieur, nous ny trouvons
cependant pas les choses telles quelles sont. Comme lcrit Hegel, lEntendement
nexprimente que lui-mme 31.
On constate que Hegel retourne la rvolution copernicienne accomplie par Kant
contre la philosophie critique elle-mme. Cette rvolution revient dire que nous ne
connaissons en quelque sorte que ce que nous construisons . Il en rsulte que nous ne
connaissons et ne pouvons pas connatre le monde indpendant de lesprit tel quil est,
puisque nous ne savons pas ce que nous ne construisons pas. Le monde suprasensible
auquel Kant fait appel pour expliquer le monde de lapparence ne conduit pas la
connaissance de ltre intrieur des choses mais seulement la connaissance rflexive.

VI. Force, entendement et le monde invers


Lon peut se rappeler que la signification originelle de la notion d inversion
renvoie la fois au renversement et au fait de commettre une erreur. Lanalyse
hglienne du monde invers a pour but de montrer, travers lexemple de Newton et
de Kant ou plutt contre eux, que toute approche empirique de la connaissance est
voue lchec. Pourquoi ? Car la connaissance ne peut pas plus tre drive de
lexprience que fonde travers une analyse transcendantale de ses possibilits. Dans
le premier cas, les lois gnrales, que Newton dduit des mathmatiques, ne peuvent
tre dduites de lexprience. Dans le second cas, leffort pour saisir ltre intrieur des
choses travers lentendement est incapable de montrer quil saisit autre chose que luimme. Finalement, leffort transcendantal kantien consistant fonder les sciences

29

Ibid., 160, pp. 114-115.


Ibid., 161, pp. 114-115.
31
Ibid., 165, pp. 118-119.
30

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naturelles dans la philosophie nest que linversion de lapproche naturelle de Newton,


qui elle est fonde dans lexprience.
Puisque lempirisme est encore lune des principales approches de la
connaissance, la critique hglienne reste valable et prcieuse de nos jours. En ralit,
Hegel anticipe utilement sur les critiques analytiques tardives de lempirisme canonique
anglais ainsi que certaines formes analytiques prcoces dempirisme. Sa vision
ressemble celle du second Wittgenstein, avec la diffrence importante que, linverse
de ce dernier, Hegel pense que le processus du savoir nest pas seulement index un
cadre conceptuel mais galement un cadre historique.
Hegel, qui tait un fin critique de lempirisme, tait pourtant lui-mme un
empiriste. Sa propre thorie rivale dpend de lexprience de la conscience, donc dun
certain type dempirisme, bien que celui-ci ne ressortit en rien ni lempirisme des
scientifiques naturels comme Newton, pour qui il fallait ncessairement restreindre les
assertions cognitives lexprience ; ni celui des empiristes anglais comme Locke qui,
sappuyant sur Newton, ne respectait que la connaissance immdiate, mdiatise
seulement par les ides ; ni celui de philosophes tels que Kant qui, en dpit de sa
rfrence la raison, insistait sur un type dempirisme mdiatis par les sensations,
elles-mmes prtendument reprises par lentendement niant ainsi le rle cognitif de la
raison. Tout cela suggre une approche gnrale de lexplication limite la
phnomnologie de lexprience, quil serait interdit de dpasser, do limportance
permanente de la limitation des prtentions cognitives lexprience, cest--dire
encore un type dempirisme. Pour Hegel, un phnomnologue qui prit le tournant
constructiviste inaugur par Kant et suivi par tous les grands idalistes allemands,
lexplication doit demeurer lintrieur de certaines limites phnomnologiques. Cela
signifie au moins une chose : que lexplication ne peut surpasser la conception
phnomnologique de lexprience, elle-mme dfinie comme lexprience de la
conscience.

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