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LA REVISTA DE LA TCNICA Y LA

LA REVISTA DE LA TCNICA Y LA CONSTRUCCIN

Concreto lanzado en tneles


Ingeniero Jess David Osorio
Asesor Tcnico del Negocio Industrial
Cementos Argos
Fotografas: Cortesa Argos

ara entender la tecnologa del concreto lanzado aplicado en los tneles de Colombia es necesario recordar el origen de este tipo de obras en el mundo. En
esta medida, la perforacin de tneles fue el primer ejercicio de ingeniera llevado
a cabo por el ser humano. El hombre primitivo empez por ampliar la cueva para
brindar mayor seguridad a su hogar. Al ejecutar estas obras, se dio cuenta de que existan
depsitos de agua y otros minerales que podan ser utilizados en su vida. Desde all inici
un proceso de cambio entre el instinto de supervivencia y el arte de construir tneles. De
otro lado la minera tambin est ntimamente ligada a la historia de los tneles.
Otro suceso que hizo indispensables los tneles fue el ferrocarril. En resumen,
las necesidades de la humanidad la han llevado a dominar la tierra para comunicarse
y reducir distancias.
Desde hace muchos siglos existe la necesidad de vencer los obstculos de la naturaleza para el bienestar de la poblacin, del comercio y de la economa de un pas. Por tal
razn en las ltimas dcadas Colombia ha venido realizando proyectos de obras subterrneas, especialmente hidroelctricas, tneles frreos y tneles viales, y se ha convertido
en potencia latinoamericana de tneles carreteros.

36 noticreto

Dentro de los procesos constructivos de tneles hidroelctricos y tneles viales, el concreto lanzado o el concreto
neumtico o shotcrete son elementos fundamentales tanto en
el sostenimiento como en el revestimiento de tneles y obras
subterrneas. Estos tipos de proyecto han motivado un continuo desarrollo tecnolgico del concreto, la maquinaria, la
aplicacin y el control de calidad.
El objetivo de la colocacin del concreto lanzado es obtener un concreto compacto, resistente y bien adherido que
reduzca la prdida de material, debido a la mala colocacin
del concreto. Como cualquier mtodo de construccin, el
procedimiento de lanzado se encuentra sometido a ciertos
principios y tcnicas que se reflejan en la calidad del concreto
colocado.
El desarrollo y la tecnologa de estos tipos de concreto
ha llevado a que ciertos profesionales de la construccin ten-

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Concreto lanzado.

gan la necesidad de conocer las bondades y los cuidados que se deben tener en el
momento de utilizar el concreto lanzado como una alternativa para construccin.
Este artculo se inspir en la importancia de saber un poco ms sobre el concreto lanzado y los materiales que se utilizan; incluir algunas consideraciones sobre
el diseo y los mtodos de proyeccin.

Concreto lanzado
De acuerdo con ACI 506 R, el concreto lanzado es un mortero o concreto lanzado neumticamente a gran velocidad contra una superficie. Existen dos mtodos para la colocacin: va seca y va hmeda; ambos procedimientos se distinguen por el mtodo de
elaboracin de la mezcla y por el equipo mecnico utilizado en la aplicacin.

Componentes del concreto lanzado


La calidad del concreto lanzado es la combinacin de la calidad de los materiales, la dosificacin, el lugar de lanzado, las condiciones de trabajo y el equipo empleado para lanzar,
factores que influyen en la calidad del material colocado. Por esta razn es necesario

realizar ensayos previos tanto del funcionamiento de los equipos


como de los materiales a utilizar en el proceso.
Cemento
El cemento acta como un aglutinante en la mezcla de concreto
proyectado que une y fija las partculas de agregado a travs de la
matriz. El cemento tambin es un lubricante principal del concreto proyectado, tiene un fraguado hidrulico y por lo tanto es parcialmente responsable de las propiedades mecnicas del concreto
endurecido. El cemento que se utilice para proyectos de concreto
lanzado debe tener propiedades de fraguado rpido y producir
resistencia a temprana edad.
Agregados
Los agregados constituyen el esqueleto de la matriz del concreto
lanzado. Aproximadamente el 75% del volumen es arena y grava.

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materiales

La composicin geolgica del agregado tiene fuerte influencia en


agua/cemento, con una excelente bombeabilidad y sin segregacin, lo que mejora
la manejabilidad y otras propiedades del concreto endurecido.
las caractersticas del concreto.
Los agregados utilizados en la mezcla de concreto lanzado
se obtienen de manera natural, por procesos de trituracin, o por
Aditivos retardantes: se utilizan para retardar el tiempo de fraguado del concreto
una mezcla de ambas. Los agregados estn compuestos de partantes de colocarlo. Cuando se utiliza un aditivo retardante de fraguado, generalculas limpias, duras, resistentes con calidad uniforme.
mente la dosificacin del aditivo acelerante en la boquilla tiende a ser mayor, en
Los agregados tienen diferentes funciones entre ellas hocomparacin con un concreto sin aditivo retardante para obtener el fraguado rpimogeneizar la mezcla de concreto, determinar el requerimiento
do de la mezcla y espesores gruesos. Es importante realizar pruebas previas antes
de la cantidad de agua, proveer una masa de partculas aptas para
de iniciar el trabajo para determinar la cantidad de aditivo acelerante, determinar el
resistir la accin de cargas aplicadas, abrasin, paso de humedad
desarrollo de resistencias tempranas y el espesor de la capa.
y accin climtica, tener fuerte influencia en la manejabilidad de
la mezcla de concreto y tener alta influencia en la durabilidad.
Aditivos para el control de hidratacin: se adicionan para mantener la trabaLA REVISTA DE LA TCNICA Y LA
Los agregados deben ser partculas duras, de forma y tajabilidad, extender el tiempo de transporte del concreto y aplicarlo sin reducir la
mao estables, y deben estar limpios, libres de terrones, partcalidad del concreto. En general, este aditivo no tiene influencia en la dosificacin
culas blandas o laminadas, arcillas, impurezas orgnicas, sales
del aditivo acelerante. La mezcla de concreto puede ser reactivada a cualquier hora
y otras sustancias que por su naturaleza afecten la resistencia o
con la misma dosis de acelerante y con el mismo tiempo de fraguado, desarrollando
la durabilidad del concreto. Adems de la calidad del material,
resistencias a tempranas y finales.
deben tomarse las precauciones necesarias para transportar y almacenar estos materiales en obra sin alterar su calidad original; se
Aditivos acelerantes: son esenciales para ciertos trabajos de construccin subrecomienda almacenar por separado la grava y la arena y, de ser
terrnea. Principalmente cuando se requiere construir una seccin en corto plaposible, hacerlo en rea cubierta. No obstante, el que los agregazo o cuando se requiera un rpido desarrollo de resistencia a edades tempranas.
dos cumplan con las normas no garantiza un concreto de buena
Los acelerantes para concreto lanzado tienen efectos diferentes, dependiendo de
calidad, pues intervienen otros factores como el agua, el cemento,
la composicin qumica del aditivo. El concreto lanzado va hmeda requiere la
los aditivos, la dosificacin en la mezcla, el equipo utilizado para
adicin de acelerantes lquidos en la boquilla para una rpida colocacin. El primer
la colocacin, la experticia del personal
de
lanzado
y,
en
cierta
LA REVISTA DE LA TCNICA Y LA CONSTRUCCINefecto de este aditivo es reducir la consistencia en el momento de lanzarlo, de una
manera, el curado del concreto.
consistencia fluida a una seca; eso le permite adherirse a la superficie e incrementar
el espesor de la capa. La dosificacin del acelerante puede variar, dependiendo de
Agua
la habilidad del operador, la superficie de aplicacin, y la relacin agua/cemento.
El agua en el concreto comprende el agua aadida durante su produccin y la humedad presente en el agregado. El agua de amasado Fibras
debe ser limpia y libre de cualquier sustancia que pueda alterar el Hay varios tipos de fibras: metlicas y sintticas. Las fibras metlicas se utilizan en el
concreto o el acero de refuerzo. Con relacin a su uso en el concreto, concreto para incrementar su ductilidad, mejorar la resistencia al impacto y reducir
el agua tiene la funcin de iniciar la reaccin qumica del cemento, la propagacin grietas. Estas fibras se fabrican de diversas maneras, por lo que hay
produciendo el fraguado y endurecimiento del concreto. Adicional- una gran variedad de formas, dimetros, longitudes y aleaciones. La norma ASTM C
mente acta como medio de curado del concreto, cuando se utiliza.
820 clasifica las fibras metlicas segn su origen como alambre fro, lmina cortada y
Aditivos
Los aditivos para concreto lanzado son sustancias orgnicas y/o
inorgnicas en estado lquido o en polvo. Reaccionan con la hidratacin del cemento bien sea de forma qumica o fsica y se
agregan antes, durante o despus de mezclado. Modifican las
propiedades del concreto tanto en estado fresco como en estado
endurecido, de tal manera que se adapte a las condiciones de la
obra y de las necesidades del constructor. Es importante realizar
pruebas con los aditivos donde se mida la compatibilidad, adaptabilidad y adquisicin de resistencia a travs del tiempo.
Aditivos que se utilizan en la mezclas de concreto lanzado:
Reductores de agua y fluidificantes: se emplean para mejorar la bombeabilidad o la fluidez del concreto. En el proceso va hmeda se desea colocar un concreto bombeable,
pero no mediante un incremento de agua en la mezcla. Si la
relacin agua/cemento es alta, la mezcla se segrega y se obtiene un concreto de baja resistencia. Para ello se utiliza un
aditivo reductor de agua para mantener una baja relacin

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Mezcla de concreto lanzado.

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extraccin a partir de una masa fundida. Los parmetros que


describen la calidad de las fibras son el radio de aspecto (longitud/dimetro), la resistencia a la tensin de la fibra y su forma
geomtrica. No todas las fibras metlicas son iguales. Existen
diferentes calidades de acero, longitudes y formas; por lo tanto, diferentes tipos de fibras requieren diferentes dosificaciones,
por lo que se debe verificar la cantidad mediante pruebas previstas en el sitio. Las fibras de acero presentan ciertas deformaciones, por ejemplo extremos ms anchos, terminacin en forma de gancho u ondulaciones, entre otros. Estas deformaciones
tienen el fin de incrementar la resistencia al desprendimiento
de la fibra con la matriz cementante. Otra caracterstica muy
importante en la seleccin de una fibra metlica es la resistencia
a la tensin. Se obtiene mejor ductilidad (resistencia residual
despus del agrietamiento) con fibras de acero de una alta resistencia a la tensin. Debe evitarse el uso de fibras con resistencia
baja a la tensin.
Las fibras de polipropileno se utilizan para mejorar las propiedades de contraccin inicial y aumentar la resistencia al fuego.

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Consideraciones en
el diseo de mezclas
Los diseos de mezclas de concreto lanzado siempre deben adaptarse a las especificaciones del agregado y del cemento disponible para
poder obtener la resistencia inicial y laLAmanejabilidad
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TCNICA Y LALos
CONSTRUCCIN
ensayos de laboratorio hacen ms fcil la operacin en obra.
El cemento que se debe utilizar para estos concretos debe te- Proceso de descargue del concreto, del camin mezclador, al equipo de lanzado.
ner un desarrollo de resistencia tanto inicial como final; los aditivos
se utilizan para reducir el rebote, mejorar la plasticidad y bajar los Proyeccin del concreto lanzado
contenidos de agua. Las fibras de acero incrementan la capacidad
Va seca
de carga y las propiedades de ductilidad del concreto lanzado.
El tamao mximo del agregado depende del espesor de capa El mtodo de la va seca tiene los siguientes pasos bsicos:
y del acabado de la superficie requerida del concreto lanzado. Las va Se prepara una mezcla de cemento, agregados, secos o con su humedad natural
riaciones de los agregados tienen fuerte efecto sobre las propiedades
menor a 5%, fibras (si estn especificadas) y en su caso aditivo en polvo, mezclados
del concreto fresco, en la relacin A/C y, por ende, en las propiehasta conseguir una mezcla homognea.
dades del concreto endurecido. Los agregados deben ser analizados
La mezcla se carga en la mquina lanzadora; en ese momento se pueden agregar los
con extremo cuidado durante el proceso de control de calidad; el
aditivos acelerantes en polvo para conseguir resistencias iniciales altas y disminuir el
agregado debe ser duro, limpio y no desgastado por la intemperie.
rebote.
La dosificacin de los materiales se hace por peso. La curva
El equipo introduce el material hacia la manguera empleando aire comprimido.
granulomtrica de los agregados deber cumplir con la norma
El material es transportado hacia la boquilla a gran velocidad, mediante aire comACI 506R y el cemento a utilizar debe tener caractersticas fsicas
primido.
de tiempos de fraguado corto y alta resistencia a temprana edad.
En esta operacin se introduce agua a presin a travs de un anillo de distribucin
De esta manera se debe hacer una aproximacin de una cantidad
que corta el paso del material seco, humedecindo junto con el aditivo acelerante
de cemento que satisfaga las caractersticas de adaptabilidad y relquido (si se usa), mezclndose con los dems ingredientes.
sistencia a 24 horas.
La mezcla ya hmeda es lanzada a alta velocidad desde la boquilla hacia la superfiEn los concretos por va hmeda, la relacin agua/cemento
cie, compactndose simultneamente con la colocacin.
est comprendida generalmente entre 0,4 a 0,5 y est en funcin
de otras variables como el mdulo de finura de la arena y la naEste procedimiento de colocacin presenta algunas desventajas:
turaleza del concreto. Para mantener una consistencia adecuada,
no se debe exceder la cantidad de agua. Adicionalmente se debe
Mayor cantidad de polvo.
incorporar el aditivo acelerante.
Mayor cantidad de rebote, superior a 25%.
Es necesario realizar ensayos previos en la misma obra con el
La colocacin de concreto lanzado va seca presenta variaciones en la dosificacin
fin de ajustar la dosificacin de cemento, agregados, agua, aditivos
del agua, por ende en la homogeneidad de la mezcla, y una variacin en la resistende acuerdo con las condiciones existentes, para as cumplir los requicia. El control del agua lo hace el lanzador de acuerdo con su experiencia.
sitos del proyecto en una planta mezcladora que permita lograr un
Bajo rendimiento en la colocacin.
concreto con la homogeneidad necesaria para el concreto lanzado

noticreto 39

LA REVISTA DE LA TCNICA Y LA CON

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Va hmeda
La colocacin de concreto lanzado va hmeda comprende las
siguientes fases:
Se mezclan el cemento, los agregados, el agua, y los aditivos
excepto el aditivo acelerante hasta conseguir una mezcla
homognea con el asentamiento de acuerdo a las especificaciones y asentamiento mnimo para ser bombeado.
Cuando el concreto llega al sitio se deben revisar el asentamiento y las condiciones del lanzado.
Es importante llevar registro de los sitios donde se coloca el
concreto y el nombre del operario del lanzado.
Se debe preparar una lechada de cemento para lubricar la
manguera.
La mezcla de concreto se introduce y se conduce por la
manguera de transporte; este desplazamiento es mecnico,
similar al del concreto de bombeable.
En la boquilla se inyecta aire a presin para incrementar
la velocidad y adems se incorporan habitualmente los
aditivos.
El concreto es lanzado a alta velocidad contra la superficie,
lo cual adems lo compacta.
La boquilla debe colocarse a la distancia correcta (entre 0,8
y 1,2 m), de forma perpendicular a la superficie.

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Proceso de descargue del concreto, del camin mezclador, al equipo de lanzado.
Este proceso de colocacin presenta ventajas como:

El agua de mezclado es controlada en la etapa de mezclado


dosificndose por peso y con mayor exactitud.
Permite reducir la cantidad de agua utilizando un adecuado
empleo de aditivo plastificante reductor de agua.
Se disminuyen las prdidas de cemento y la generacin de
polvo.
Se realizan mezclas ms homogneas, con mayor resistencia
a compresin y con menos desviacin, que permiten mayor
adherencia.
Con una mezcla adecuada para lanzado, con equipos adecuados y mano de obra calificada, es posible obtener rebotes entre 6 a 10%.
Se permite mayor produccin de concreto, ms agilidad en
la colocacin y, de esta manera, mayor rendimiento en la
obra.
Mejor ambiente de trabajo, ya que se evita el polvo.
Ideal para la aplicacin de fibras.
Ms economa por cada m3 de concreto colocado.
Oportunidades de mejora en la aplicacin del concreto
lanzado
Por el mtodo en que es aplicado, el concreto lanzado est sujeto
a la prdidas de material causadas por el rebote, fenmeno que se
refiere a las partculas que golpean la superficie y no se adhieren al
sustrato. Las causas del rebote son numerosas y tienen muchas variables: composicin de los agregados, diseo de mezcla, superficie
de aplicacin, cantidad de aditivo acelerante aplicado en la proyeccin, presin de proyeccin, habilidad del lanzador, espesor de la
capa y otros factores que afectan el volumen de rebote.

Esto conlleva a adoptar algunas consideraciones en la operacin del lanzado:


Verificacin del sustrato: Limpieza de la superficie y humedad del sustrato.
Espesor de la capa.
Forma de aplicacin: Aplicacin en ngulos rectos; el material se aplica mediante
movimientos circulares y uniformes; distancia ptima.
Dosificacin del aditivo: Verificacin de la posicin de la bomba; verificacin de la
salidadel aditivo por la boquilla y que no se presenten fugas; determinar la cantidad
de aditivo y as determinar la dosis real.
Mantenimiento de equipos.
Sincronizacin entre las bombas de aditivo y del concreto.
Operacin del equipo de lanzado por parte una persona idnea y certificada por
ACI, aplicando la norma ACI 660.
Verificacin de la presin de aire para lanzado y adecuacin para su manejo.
Mayor control en los asentamientos de las mezclas.
Control en los sobre-espesores de la capas
Capacitacin peridica del personal que interviene.
Control del suministro de concreto mientras se cambia la ubicacin del lanzado
para evitar desperdicios de concreto y de aditivo.
La calidad del concreto lanzado es un desarrollo tecnolgico tanto en materiales
componentes de concreto como maquinaria, aplicacin y control de calidad, entendiendo que el concreto lanzado es un conjunto de actividades que combinan la tecnologa del
concreto con la tecnologa de aplicacin.
El uso de concreto lanzado es la combinacin de diferentes materiales y actividades, y se ha convertido en una opcin tcnica a un costo razonable. Es una alternativa
frente a los mtodos tradicionales de soporte y su utilizacin ha ido creciendo hasta
convertirse en una tcnica de construccin muy importante y ampliamente utilizada en
el mundo entero. N

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