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Coleco Histria e Filosofia da Cincia

Os Fundamentos
da Cincia Moderna
na Idade Mdia
Coordenao da Coleco e Reviso Cientfica
Ana Simes e Henrique Leito

ti PORTO EDITORA

o LEGAI;JO DE ARISTTELES PARA A IDADE MEDIA 163

4. O legado de Aristteles para a Idade Mdia

Os livros naturais de Aristteles constituam a base da filosofia natural nas


universidades e neles que devemos procurar como que os estudiosos
medievais compreendiam a estrutura e o funcionamento do Universo. Recorrendo a hipteses, principios demonstrados e princpios evidentes em si mesmos, Aristteles imps um sentido slido de ordem e coerncia a um mundo
at a considerado desconcertante. Os discpulos medievais de Aristteles, que
constituram a classe dos filsofos naturais na Baixa Idade Mdia, iriam eventualmente alargar os principios de Aristteles a actividades e problemas para
alm do que o prprio filsofo considerara.
Aristteles estava convencido de que o mundo que procurava compreender era eterno, sem principio nem fim. Encarava a eternidade do mundo
como algo bem menos problemtico do que qualquer assuno de um incio
csmico que implicaria igualmente um futuro fim para o mundo. Era melhor
postular a eternidade do que ser forado a entrar numa explicao que iria
requerer uma infinita regresso de principios causais. A ideia de que a matria
pudesse ter um incio parecia impossvel aos Antigos Gregos porque, se chegssemos a uma alegada matria primitiva, isso conduziria inevitavelmente
questo de saber o que a teria causado, e assim por diante. Entretanto, sem um
incio, o mundo no podia ter sido criado, pelo que as ideias de Aristteles
sobre a eternidade do mundo o colocavam em oposio aos telogos das grandes religies monotestas, Judasmo, Cristianismo e Islamismo. De todas as
questes sobre as quais a filosofia natural e a teologia se debruaram durante o
sculo XIII na Europa Ocidental, os telogos encararam a eternidade do
mundo como a mais difcil e a mais ameaadora para a f (ver captulo
Por outro lado, se o mundo de Aristteles era eterno e portanto suspeito,
a insistncia na sua unicidade colocavam-no em plena concordncia com as
escrituras sagradas das trs grandes religies. Encarava o mundo em que vivemos como nico, uma grande esfera finita, para alm da qual nada podia
existir. Toda a matria existente estava contida neste mundo, e nada ficava de
fora. Sem corpo, no podiam existir fora do mundo "nem lugar, nem vazio,
nem tempo" porque as definies de "lugar", "vazio" e "tempo" dependiam
da existncia de corpo. Para Aristteles, o lugar prprio de um corpo era sempre a superfcie interna de um outro corpo que o rodeava imediatamente e
estava em contacto directo com ele. Assim, um lugar definido como algo em
que um corpo deve estar presente. Sem a existncia de um corpo para l do

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os FUNDAMENTOS DA CIl'.NCIA MODERNA NA IDADE MDIA

mundo em que vivemos, nenhum lugar pode existir (para mais infomlaes
sobre a noo de lugar, ver mais adiante neste captulo). De modo semelhante, um vazio algo em que a existncia de um corpo possvel, embora
de forma no actuaL Por conseguinte, se nenhum corpo pode existir, nenhum
vcuo igualmente possveL Por fim, o tempo a medida do movimento.
Sem corpo no possvel movimento nem, por conseguinte, tempo. Aristteles concluiu que toda a existncia se situa no interior do nosso cosmo, e nada
no seu exterior. O "nada" nesta acepo no deve ser concebido como um
vcuo, sendo mais bem caracterizado como a total ausncia de ser.
A deciso mais importante que Aristteles tomou acerca do mundo fsico
eterno foi talvez a de o dividir em duas partes radicalmente diferentes, a terrestre, que se estendia desde o centro da Terra at esfera lunar, e a celeste,
que abarcava tudo desde a Lua at s estrelas fixas. Na regio terrestre, a
observao e a experincia tornavam evidente que a mudana era incessante,
ao passo que na regio celeste a mudana era quase inexistente. As observaes astronmicas herdadas do passado convenceram Aristteles de que
nunca tinham sido detectadas quaisquer mudanas nos cus (Sobre os Cus
1.3.270b.13-17), pelo que inferiu que as mudanas no ocorriam - nem
podiam ocorrer nele. Para compreender melhor o mundo de Aristteles,
ser vantajoso descrever primeiro a regio terrestre da mudana, o que, por
sua vez, tornar mais compreensveis as propriedades e os atributos imutveis
da regio celeste.

Regio terrestre: domnio de incessante mudana


Grande parte da filosofia natural de Aristteles consiste numa tentativa
de identificar e explicar os princpios da mudana na regio terrestre, princpios que moldaram as interpretaes medievais dos processos que fazem
do mundo o que ele . Embora vivamos num mundo que no teve comeo,
mesmo assim Aristteles explica como devemos imaginar o desenvolvimento da matria e como ela se diferencia nos quatro elementos bsicos
- terra, gua, ar e fogo - que formam as partes constituintes de todos os
corpos materiais da regio terrestre. A base subjacente a todos os corpos
materiais a matria-prima que, embora real, no tem existncia independente. Aristteles deduz simplesmente a sua realidade porque era essencial
pressupor a existncia de algum tipo de substrato em que qualidades e formas podiam tornar-lhe-se inerentes e produzir matria sensvel. A matria-prima no tem propriedades prprias, estando sempre associada a qualidades que se lhe tornam inerentes e a definem.

o LEGADO DE ARlSTTELES PARA A IDADE Ml'.DIA 165

Que propriedades ou qualidades ergueriam a matria-prima a um nvel


mais elevado de existncia, digamos ao nvel de um elemento? Depois de eliminar uma srie de possibilidades, Aristteles argumenta que dois pares de qualidades contrrias, ou opostas, podiam atingir esse efeito: quente e frio, seco e
hmido. Dado que nada poderia ser simultaneamente quente e frio, nem seco e
hmido, nenhum par de qualidades opostas se poderia tomar inerente simultaneamente matria-prima. Contudo, as combinaes de pares no opostos so
possveis e podem produzir elementos. Se as qualidades frio e seco se tomassem
inerentes matria-prima, produziriam o elemento terra; frio e humidade produziriam gua; calor e humidade, ar; e calor e secura, fogo. Assim foram obtidos os quatro elementos. Os corpos da regio terrestre no eram, contudo, elementos puros, mas misturas, ou compostos, de dois ou mais elementos, geralmente designados na Idade Mdia como corpos "mistos".
Na filosofia natural, ou fisica, de Aristteles, cada corpo um composto
de matria e forma, onde a matria-prima existe como substrato a que a
forma se torna inerente. A forma de uma coisa, ou de um corpo, a soma das
suas caractersticas essenciais, as propriedades que fazem dessa coisa o que ela
. Natureza, no domnio terrestre, mais no do que um termo colectivo para
a totalidade dos corpos existentes, cada um constitudo por matria e forma.
Cada um desses corpos pertence sua prpria espcie e possui as propriedades e caractersticas - ou seja, a forma - da sua espcie. Se estiver livre de
impedimentos, agir em conformidade com essas propriedades. Aristteles
atribuiu, pois, aos corpos do mundo o poder de actuarem de acordo com as
suas capacidades naturais. Deste modo, concebeu uma causalidade secundria, quando os corpos eram capazes de actuar sobre outros corpos, isto ,
quando eram capazes de causar efeitos noutros corpos. Aristteles acreditava
que cada efeito era produzido por quatro causas agindo em simultneo;
nomeadamente, uma causa material, ou aquilo de que alguma coisa feita;
uma causa formal, ou a estrutura bsica a ser imposta a alguma coisa; uma
causa eficiente, ou o agente de uma aco; e uma causa final, ou a finalidade
para a qual se empreende a aco. As causas que produzem uma pedra no s
a fazem pesada, mas, se nada se lhes opuser, tambm lhe conferem a capacidade de cair naturalmente em direco ao centro da Terra com um movimento rectillneo. De modo semelhante, os agentes que produzem o fogo conferem-lhe leveza e, consequentemente, a capacidade de se elevar naturalmente
para cima, sempre que nada os contrariar.
Aristteles ocupou-se tambm dos tipos de mudanas que as quatro causas podiam originar, distinguindo quatro tipos: (1) mudana substancial,
quando uma forma suplanta outra na matria subjacente a esta, como

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os RJNDAMENTOS DA CIID<CJA MODERNA NA IDADE MeoIA

quando o fogo reduz uma acha a cinzas; (2) mudana qualitativa, quando a
cor de uma folha alterada de verde para castanho na mesma matria subjacente; (3) mudana de quantidade, quando um corpo cresce ou diminui mantendo sob todos os outros aspectos a sua identidade; e, finalmente,
mudana de lugar, quando um corpo sofre mudana ao deslocar-se de um
para outro.
Destes quatro tipos de mudana, s o primeiro e o quarto requerem explicao. A mudana substancial a forma mais bsica de mudana, implicando
gerao e corrupo. Para Aristteles, cada mu'dana substancial implicava
que algo tinha passado a existir porque qualquer outra coisa tinha deixado de
existir. Este passar-a-existir e deixar-de-existir das coisas era a base de toda a
mudana na regio terrestre. Acontecia com todas as substncias compostas
de matria e forma, o que, na regio terrestre, inclua todas as coisas. As formas, ou qualidades, eram potencialmente substituveis por outras suas contrrias. Quando isto sucedia, uma substncia era transformada noutra. Por
exemplo, o fogo, que possui as qualidades primeiras de calor e secura, transforma-se em terra, que possui as qualidades primeiras de secura e frio,
quando o calor no fogo substitudo pelo frio, sua qualidade, ou forma, contrria. Enquanto uma forma exisk realmente na matria diz-se da sua contrria que est em privao embora tendo o potencial de substituir a forma
actual. Eventualmente, cada forma ou qualidade potencial vir a tornar-se
naquilo em que susceptvel de se tomar. De outro modo uma forma permaneceria irrealizada e a natureza t-Ia-ia produzido em vo. Enquanto uma
forma de um par de formas contrrias se realiza em matria, a sua contrra
est ausente e em privao, porque duas formas contrrias no podem existir
em simultneo no mesmo corpo. Virtualmente tudo muda, isto , gerao e
corrupo implicam a posse de uma forma, e a excluso da outra, de um par
de formas ou qualidades contrrias.
A ltima das quatro mudanas, mudana de lugar, representa aqUilO a que
geralmente chamamos movimento, a deslocao de um corpo de um lugar
para outro. A doutrina do lugar de Aristteles pode ser encarada de duas
maneiras. No seu significado mais lato, diz respeito estrutura do mundo
sublunar; e no seu sentido mais estrito, diz respeito ao lugar especfico de um
nico corpo. O sentido lato de lugar , na realidade, a doutrina do lugar natural, na qual Aristteles concebeu a parte do mundo abaixo da Lua como uma
regio estruturada, dividida em quatro regies concntricas, sendo cada uma
o lugar natural de um dos elementos, e a regio em direco qual esse elemento se deslocaria naturalmente se estivesse livre de qualquer impedimento.
Assim, o anel concntrico exterior, localizado logo abaixo da superfcie cncava

o LEGADO DE ARISTTELES PARA A IDADE MI'DIA

167

da esfera
o lugar natural do fogo; o anel concntrico seguinte o
lugar do ar, para o qual o ar se ergue quando se encontra nas regies abaixo, e
para o qual cairia se, por alguma razo, estivesse localizado na regio do fogo;
abaixo do ar, fica o anel da gua; e abaixo desse a esfera da nossa Terra, cujo
centro coincide com o centro geomtrico do Universo.
A esfericidade da Terra era uma verdade bsica no sistema do mundo de
Aristteles. Como prova observvel da esfericidade da Terra, Aristteles apontou as linhas curvas na superfcie da Lua durante um eclipse lunar, inferindo
com toda a razo que eram projectadas pela sombra de uma Terra esfrica
interposta entre o Sol e a Lua. Fez igualmente notar que, ao mudarmos de posio na superfcie terrestre, surgiam vista diferentes constelaes, indicando
que a Terra possua uma superfcie esfrica. A esfericidade da Terra parecia ser
ainda confirmada pelo modo como se observava que os corpos caam para a
superfcie terrestre, em linhas no paralelas que se encontravam no seu centro.
Se todos os corpos terrestres caam desta maneira, agrupar-se-iam no centro do
mundo e formariam naturalmente uma esfera. Os argumentos de Aristteles
em favor de uma Terra esfrica foram aceites de imediato.
Mas, e quanto ao lugar de qualquer corpo particular? A doutrina do lugar
de Aristteles baseia-se na convico fundamental de que o mundo uma
plenitude material na qual a existncia de espao vazio impossveL Daqui se
depreende que o lugar de qualquer coisa na regio sub-lunar consiste na
matria que a rodeia. Ou, como Aristteles o descreveu, o lugar de uma coisa
"o limite do corpo continente em que este est em contacto com o corpo
contido".1 O limite, ou superfcie interior do continente, devia igualmente ser
destituda de movimento, uma qualificao que levantou srios problemas na
histria da doutrina do lugar de Aristteles. Acontecia frequentemente que
quando a condio do contacto era conseguida, a da imobilidade no era, e
vice-versa. No entanto, quando um corpo se adequava a estas condies rigorosas, presumia-se que estivesse no seu "lugar prprio", isto , num lugar que
apenas ele ocupava. Os lugares que incluam mais do que um corpo distinto
eram caracterizados como "lugares comuns". Na medida em que Aristteles
pressups que cada corpo estava em algum lugar, foi inevitavelmente levado a
perguntar se a superfcie exterior da esfera exterior que continha o mundo
estaria ela prpria num lugar, uma questo que equivalia a perguntar se o
prprio mundo est em algum lugar. Na convico de que no existiam corpos
para l do mundo, Aristteles argumentou que, se nenhum corpo material, e
consequentemente nenhuma superfcie de um corpo, podia rodear o nosso
mundo, nenhum corpo poderia funcionar como seu lugar. Paradoxalmente,
embora cada corpo no mundo esteja num lugar, a ltima esfera, ou o prprio

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681 os FUNDAMENTOS DA CI~NClA MODERNA NA IDADE MDIA

mundo, no est directamente em nenhum lugar. Aparentemente constrangido por esta consequncia da sua doutrina do lugar, e temendo que o considerassem inconsistente, Aristteles encontrou uma espcie de lugar para a
ltima esfera, argumentando que a ltima esfera est indirectamente num
lugar, devido s suas partes, porque "numa orbe cada parte contm outra".2
Muitos dos comentadores de Aristteles rejeitaram esta sua tentativa enigmtica de atribuir um lugar ltima esfera. E os que o no fizeram foram frequentemente levados a encontrar bizarras explicaes para defender o mestre,
como quando Averris argumentou que a ltima esfera est num lugar por acidente (per acddens) porque o seu centro, a Terra, est num lugar por essncia
(per se). So Toms de Aquino considerou "ridculo dizer que a ltima esfera
est num lugar acidentalmente, [simplesmente] porque o centro est num
lugar".3 Como poderia um continente estar num lugar em virtude da coisa
que contm?

Movimento na fsica de Aristteles


O movimento dos corpos foi um problema que Aristteles abordou com
frequncia, embora em nenhuma parte da sua obra conhecida se encontre um
tratamento sistemtico e abrangente desse problema. A explicao que se
segue baseada em argumentaes dispersas por vrias das suas obras, sobretudo na Fsica e em Sobre os Cus.
Num mundo sublunar que no inclua espaos vazios e era uma plenitude
material, o movimento, ou movimento local como era algumas vezes designado, tinha de ser de um lugar nessa plenitude para outro. Aristteles distinguiu dois tipos de movimento: natural e violento (ou antinatural), diviso
que ter provavelmente tido origem na observao comum. A diviso do
movimento local em natural e violento, e o conjunto de conceitos, argumentos e hipteses tisicas associados a estes dois movimentos contrrios constituram o cerne da fsica sublunar de Aristteles.

Movimento natural de corpos sublunares. O conceito de movimento


natural de Aristteles dependia de propriedades bvias que ele observava nos
quatro elementos - terra, gua, ar e fogo - que formavam a base material de
todos os corpos terrestres. Via-se que alguns corpos, como as pedras quando
caam de uma certa altura, se moviam em linha recta em direco ao centro
da Terra. Outros corpos, tais como o fogo e o fumo, pareciam erguer-se sempre em direco esfera lunar, afastando-se do centro da Terra. Dado que

O LEGADO DE ARlSTOTELES PARA A IDADE MIDIA

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se observara, com base na experincia, que a classe de corpos que caiam


naturalmente para o centro da Terra era mais pesada do que as classes de corpos que se erguiam, Aristteles concluiu que, se no for contrariado, um
corpo terrestre pesado se movia naturalmente para baixo, numa linha recta,
em direco ao centro da Terra. Assim, o centro da Terra - ou, mais precisamente, o centro geomtrico do Universo - era o lugar natural de todos os corpos pesados. Em contrapartida, os corpos leves moviam-se naturalmente para
cima, em linha recta, em direco esfera lunar. Aristteles descreveu estes
movimentos naturais ascendente e descendente como acelerados.
Apliquemos agora estas generalizaes especificamente aos quatro elementos. Sempre que um corpo elementar, composto de terra, estava acima
do seu prprio lugar natural - quer fosse na gua, no ar quer na regio do
fogo acima do ar - era considerado absolutamente pesado porque, se no
fosse contrariado, cairia em direco ao centro da Terra. O fogo era considerado absolutamente leve; sem ser contrariado, erguer-se-ia sempre para cima
e em direco ao seu lugar natural acima do ar e abaixo da esfera lunar. Para
sublinhar a absoluta leveza do fogo, Aristteles declarou ser "um facto palpvel" que "quanto maior a quantidade {de fogo], mais leve a massa e mais
rpido o seu movimento ascendente".' Ao presumir que quanto maior a
quantidade de fogo, mais leve se toma e mais depressa se ergue, Aristteles
parece ter dissociado a absoluta leveza do conceito de peso, conceito que se
toma ininteligvel neste contexto. Quanto gua e ao ar, Aristteles encarou-os como elementos intermdios, dotados apenas de peso e leveza relativos. Quando estivesse abaixo do seu lugar natural, algures dentro da terra, a
gua subiria naturalmente; mas quando se encontrasse acima do seu lugar
natural, no ar ou no fogo, cairia. Entretanto, o ar cairia quando estivesse no
lugar natural do fogo, mas subiria quando se encontrasse no' lugar natural da
terra ou da gua.
At aqui descrevemos o comportamento natural, idealizado, de cada um
dos quatro elementos. Mas os elementos no existiam naturalmente no seu
estado primitivo. No mundo real, os corpos eram na verdade compostos,
constitudos de propores variadas de todos os quatro elementos. Os corpos
que caam naturalmente para o centro da Terra, faziam-no porque o seu elemento predominante era pesado (quanto mais pesado o corpo, maior a sua
velocidade descendente); aqueles que se erguiam naturalmente para cima
faziam-no porque eram dominados por um elemento leve (quanto maior a
quantidade de ar ou fogo num corpo areo ou gneo, maior seria a sua velocidade ascendente).

10 I os FUNDAMENTOS DA CI1'.NCIA MODERNA NA IDADE M1'.DIA

Trs pares de opostos desempenhavam um papel significativo na interpretao aristotlica da estrutura do mundo terrestre, ou sublunar. Podem ser
esquematizados como segue:
1. Superfcie cncava da esfera lunar

Centro geomtrico
do Universo (ou centro da Terra)

2. Ascendente

Descendente

3. Leveza absoluta (fogo)

Peso absoluto (terra)

Estes pares de opostos eram utilizados como condies de fronteira virtuais para a explicao de Aristteles do movimento dos corpos. A coluna da
esquerda diz-nos que um corpo absolutamente leve (fogo) se ergueria naturalmente num movimento ascendente rectilneo em direco esfera lunar,
enquanto a da direita nos informa que um corpo absolutamente pesado cairia
naturalmente para baixo, em linha recta, em direco ao centro da Terra.
Embora Aristteles soubesse que a terra era mais densa do que o ar e a gua,
teria negado que a densidade pudesse explicar a queda de uma pedra atravs
do ar ou da gua. Uma pedra apenas cai porque absolutamente pesada. O
fogo no se ergue em direco ao seu lugar natural perto da superfkie da
esfera lunar por ser menos denso do que a terra, a gua ou o ar, mas antes por
ser absolutamente leve. Na realidade, o fogo nem sequer possui peso no seu
prprio lugar natural, de modo que, se o ar abaixo dele fosse retirado, o fogo
no cairia nem se moveria para baixo. Retrospectivamente, podemos ver que
a introduo das noes de peso e leveza absolutos feita por Aristteles dificilmente conduziria ao progresso da fsica, embora o prprio Aristteles a considerasse um aperfeioamento significativo relativamente a Plato e aos atomistas, que tinham atribudo peso a todas as coisas e para os quais o peso era
um conceito relativo. Das duas possibilidades que se lhe apresentavam, Aristteles escolheu aquela que historicamente viria a revelar-se menos til. Contudo, f-lo por ter tornado o seu sistema dependente em elevado grau de uma
diversidade de contrrios absolutos, preferindo evitar as comparaes relati-

k1

vistas de Plato e dos atomistas.


Para oferecer uma explicao causal para o movimento natural (e, como

o LEGADO DE ARISTTELES PARA A IDADE MEDIA 111

eram sempre consideradas entidades distintas. Embora pudesse parecer que


os movimentos naturais no requeriam explicaes causais na medida em que
so "naturais", Aristteles atribuiu um agente especfico (chamado generans,
ou gerador, na Idade Mdia) como causa primeira do movimento natural. O
agente causador, ou gerador, era a coisa que tinha inicialmente produzido o
corpo agora em movimento. Por exemplo, um fogo produz outro fogo (como
quando se incendeia uma acha) e confere ao novo fogo todas as propriedades
que pertencem ao fogo, sendo uma delas a capacidade espontnea de se
erguer naturalmente quando no constrangido. De modo semelhante, qualquer agente natural que produz uma pedra confere-lhe todas as suas propriedades essenciais, incluindo a tendncia natural para cair para a Terra quando
retirada do seu lugar natural.
Embora tendo identificado o generans, ou gerador de uma coisa, como
uma espcie de remota causa motriz no movimento natural, Aristteles interpretou a queda de um corpo como se o seu peso fosse a causa imediata do seu
movimento natural descendente; e encarou a subida de um corpo como se a
sua leveza fosse a causa imediata do seu movimento natural ascendente. Partindo do prncipio que todas as outras coisas so iguais, Aristteles pde concluir que a velocidade directamente proporcional ao peso do corpo em
movimento natural e inversamente proporcional resistncia que encontra,
medida pela densidade do meio atravs do qual o corpo se move, e que o
tempo do seu movimento directamente proporcional resistncia, ou densidade, do meio e inversamente proporcional ao seu peso. Por exemplo, a
velocidade de um corpo podia ser duplicada, quer duplicando o seu peso
(mas mantendo o meio constante), quer reduzindo para metade a densidade
do meio (e mantendo constante o peso do corpo). De modo idntico, o intervalo de tempo associado movimento podia ser duplicado, quer duplicando a
densidade do meio (mas mantendo o peso constante), quer reduzindo para
metade o peso do corpo (e mantendo constante a densidade do meio).
Embora reconhecendo que os corpos pesados, no constrangidos, aceleravam
quando se aproximavam do seu lugar natural, Aristteles discutiu os movimentos naturais como se as suas velocidades fossem uniformes.

1\

princpio geral de que para cada efeito h uma causa e pressups que cada
coisa animada e inanimada capaz de se mover movida por qualquer outra

coisa que se encontra, ela prpria, em movimento ou em repouso. 5 (Ou, para

para fora ou para longe dos seus lugares naturais. Assim, uma pedra que
lanada rectilinearmente para cima, para o ar, ou arremessada numa trajec-

citar a verso sucinta medieval deste princpio, "toda a coisa que movida
movida por uma outra".) A coisa que fazia mover e a coisa que era movida

tria horizontal, est em movimento violento; o movimento de um fogo que


de algum modo forado para baixo a partir do seu lugar natural e em

veremos, para o movimento violento, ou antinatural), Aristteles invocou o

Movimento violento, ou antinatural, de corpos sublunares. Os movimentos


que so violentos, ou antinaturais, ocorrem quando os corpos so impelidos

72 I os FUNDAMENTOS DA CillNCIA MODERNA NA IDADE MDIA

direco Terra antinatural, ou violento. De igual modo, o movimento do


ar quando forado a sair do seu lugar natural, para baixo em direco terra
ou para cima em direco ao lugar natural do fogo, caracterizado por um
movimento violento. Aristteles formulou regras especficas em que descreveu as consequncias que adviriam da aplicao de uma fora motriz a um
objecto que lhe resistisse. Embora essas regras sejam expressas em termos de
fora, corpo resistente, distncia atravessada e tempo, em vez de serem
expressas directamente em termos de velocidade, esta ltima permite um
resumo mais apropriado. A velocidade de um corpo em movimento violento
inversamente proporcional ao seu prprio poder de resistncia, que deixado indefinido, e directamente proporcional ao poder motriz, ou fora aplicada. Em smbolos, Voe F/R, em que V a velocidade, F a fora motriz e R a
resistncia total oferecida fora aplicada, uma quantidade que, presumivelmente, inclui o objecto ou corpo resistente mais a resistncia do meio externo
em que o movimento ocorre. Para duplicar uma velocidade V, a resistncia R
poderia ser reduzida a metade e F mantida constante; ou F duplicada e R
mantida constante. Para reduzir Va metade, F poderia ser reduzida a metade
e R mantida constante; ou R duplicada e F mantida constante.
O movimento violento exigiu uma explicao causal radicalmente diferente da atribuda ao movimento natural. O motor inicial, ou agente causal,
era identificado de imediato porque tinha de estar em contacto fsico directo
com o corpo que fazia mover. Algum que atira uma pedra para cima ou
empurra um carro por uma estrada o motor, ou energia motriz, desses
movimentos violentos. Mas a fonte de energia que permitia a um corpo continuar o seu movimento depois de perdido o contacto com o seu motor inicial estava muito longe de ser bvia. Por exemplo, como podia uma pedra
continuar o seu movimento depois de perder o contacto com a mo que a
lanara? Aristteles defendeu que o meio externo no exemplo da pedra, o ar
-- era a fonte do movimento contnuo. Acreditava que o motor original no s
punha a pedra em movimento como ainda, e simultaneamente, activava o ar.
Aparentemente, a primeira poro, ou unidade, de ar activada empurra a
pedra e, ao mesmo tempo activa a segunda unidade de ar adjacente que faz
mover a pedra um pouco mais para a frente. A segunda unidade, por seu
turno, activa simultaneamente a seguinte, ou terceira, unidade de ar, e assim
por diante. A medida que o processo decorre, a fora motriz das sucessivas
unidades de ar vai progressivamente diminuindo at que se atinge uma unidade de ar que apenas capaz de activar a unidade de ar imediatamente a
seguir, mas incapaz de lhe comunicar a fora para mover o corpo para mais

o LEGADO DE ARiSTTELES PARA A iDADE MeDIA 173

longe. Nesse ponto, a pedra comea a cair com o seu movimento natural descendente. Atravs deste mecanismo, Aristteles utilizou ao mesmo tempo o
meio como fora motriz e resistncia. No s acreditava que o meio, como
fora motriz, tinha de estar em contacto constante com o corpo que fazia
mover, como estava tambm convencido de que o mesmo meio tinha de flmcionar como um travo do movimento desse corpo a fim de prevenir o impossvel: a ocorrncia de uma velocidade infinita ou de um movimento instantneo. Aristteles considerou bvio que a resistncia ao movimento aumentava
medida que aumentava a densidade do meio, e decrescia medida que o meio
se rarefazia. Dado que uma rarefaco ilimitada do meio resultaria num
aumento da velocidade proporcional e ilimitado, Aristteles concluiu que se o
meio desaparecesse por completo, deixando um vcuo, o movimento seria instantneo (ou para alm de qualquer proporo, segundo as suas palavras).
O absurdo de uma velocidade infinita foi apenas um entre vrios argumentos que levaram Aristteles a rejeitar a existncia de um vcuo. Os princpios fundamentais que ele considerava activos no mundo seriam inteis em
espaos vazios. O movimento seria impossvel por uma srie de razes. A
natureza homognea de um espao vazio contnuo significava que cada parte
tinha de ser idntica a qualquer outra parte. Dado que no poderiam existir
lugares naturais diferenciveis num espao homogneo, os corpos no teriam
qualquer motivo vlido para se moverem numa direco em vez de noutra.
Os movimentos naturais seriam impossveis, tal como o seriam os movimentos violentos, porque o meio externo que Aristteles considerava essencial
para o movimento violento estaria ausente. Se o vazio fosse infinito e o movimento pudesse de algum modo ocorrer, esse movimento ou seria eterno pois o que poderia fazer parar um corpo em movimento num vcuo de que
estavam ausentes outros corpos e lugares naturais que o fizessem parar? - ou,
na ausncia de resistncias externas, seria instantneo_ Entre os restantes
argumentos de Aristteles contra o vazio, um digno de nota. Corpos de
pesos diferentes cairiam necessariamente a velocidades iguais no vcuo, o que
Aristteles considerava um absurdo, pois deviam cair a velocidades directamente proporcionais aos respectivos pesos. Mas esta ltima relao s podia
ocorrer num plenum, onde um corpo mais pesado abrisse caminho atravs do
meio material mais facilmente do que o faz um corpo menos pesado. Na
ausncia de um meio, Aristteles no descortinava uma razo plausvel para
que um corpo se movesse a uma velocidade maior do que a de outro. Concluiu pois que o mundo era necessariamente um plenum cheio de matria em
todos os seus pontos.

741 OS FUNDAMENTOS DA CItlNClA MODERNA NA IDADE MDIA

RegiO celeste: incorruptvel e imutvel


A parte do mundo que Aristteles visualizava para alm da superfcie convexa da esfera do fogo era radicalmente diversa da parte terrestre acabada de
descrever. Aristteles considerava a regio celeste to incomparavelmente
superior terrestre que lhe atribuiu propriedades que sublinhavam essas profundas diferenas. Se a incessante mudana era bsica para a regio terrestre,
ento a ausncia de mudana teria de caracterizar a regio celeste. Esta convico foi reforada em Aristteles pela sua crena de que os registos humanos no revelavam modificaes nos cus. Dado que os quatro elementos da
regio sublunar estavam envolvidos em incessante mudana, eram obviamente inadequados para os cus imutveis. Em Sobre os Cus (livro 1, caps. 2
e 3), Aristteles estabeleceu o contraste entre o movimento rectilneo natural
dos quatro elementos sublunares (terra, gua, ar e fogo) e o movimento circular, regular, observvel e aparentemente natural dos planetas e das estrelas
fixas da regio celeste. O contraste entre a linha recta e o crculo, a primeira
finita e incompleta, o segundo fechado e completo em si prprio, convenceu
Aristteles de que a figura circular era necessria e naturalmente superior
figura rectilnea. Dado que os quatro corpos elementares se moviam num
movimento natural rectilneo (ascendente e descendente), Aristteles concluiu que o movimento circular dos corpos celestes observado tinha necessariamente de estar associado a uma espcie diferente de corpo elementar simples: um quinto elemento, ou ter.
Como que para sublinhar a importncia especial do ter, Aristteles chamava-lhe frequentemente "primeiro corpo". As suas propriedades primitivas
eram quase o oposto das dos elementos terrestres. Enquanto os elementos terrestres se moviam naturalmente em movimentos rectilneos, o ter movia-se
naturalmente num movimento circular, um movimento superior porque a
circunferncia era uma figura completa em si mesma, ao passo que a linha recta
no o era. Enquanto os quatro elementos e os corpos compostos por eles se
encontravam em estado de fluxo constante, o ter celeste no sofria mudanas
de substncia, de quantidade ou de qualidade. A mudana substancial era
impossvel porque Aristteles pressupunha que os pares de qualidades opostas, ou contrrias, tais como calor e frio, humidade e secura, rarefeito e denso,
que eram foras bsicas para a mudana na regio terrestre, estavam ausentes
dos cus e, por conseguinte, no desempenhavam a qualquer papel. A rejeio de qualidades contrrias nos cus levou Aristteles a negar tambm a
existncia das qualidades contrrias de leveza e peso, de onde concluiu que o
ter celeste no podia ser leve nem pesado. As qualidades leveza e peso na

O LEGADO DEARISTOTELES PARA A IDADEMIDIA 175

regio terrestre estavam associadas a movimentos rectilneos ascendentes e


descendentes: os corpos pesados aproximavam-se da Terra quando se
moviam naturalmente para baixo; e os corpos leves afastavam-se da Terra
quando se moviam naturalmente para cima. Na ausncia de peso e leveza na
regio celeste, Aristteles inferiu que os movimentos rectilneos no podiam
ali ocorrer. Assim, no s era evidente pela observao que os movimentos
celestes eram circulares, como tambm, de acordo com as propriedades do
prprio ter, era bvio para Aristteles que os movimentos rectilneos eram
impossveis na regio celeste.
Dado que se pode observar que planetas e estrelas se movem no cu, Aristteles sups que a mudana de posio era o nico tipo de mudana possvel nos
cus. Os corpos celestes mudam continuamente de posio, deslocando-se pelo
cu num movimento sem esforo, uniforme e circular. Este movimento circular
uniforme um movimento natural, tal como os movimentos rectilneos ascendentes e descendentes so naturais para os corpos terrestres. Mas enquanto os
movimentos ascendente e descendente eram movimentos terrestres contrrios,
o movimento circular no tinha contrrio. Aristteles concluiu que o movimento circular, para o qual no havia movimento contrrio, era natural para os
corpos compostos de ter celeste, para o qual no havia qualidades contrrias.
Na ausncia de todos os contrrios, a mudana, tal como era observada na
regio terrestre, no podia ocorrer nos cus etreos. Os corpos celestes tinham
de se deslocar eternamente atravs dos cus num movimento natural, uniforme
e circular. Embora mudassem de posio, a ausncia de contrrios impedia
variaes nas suas distncias. Aristteles pressups, assim, que os corpos celestes nem se aproximavam nem se afastavam da Terra.
Aristteles associava a mudana matria, mas negava que houvesse
mudana nos cus. Deveria concluir-se da que os cus careciam de matria e
que o ter celeste, independentemente do que pudesse ser, no devia ser considerado como matria? Quanto a esta importante questo, os comentrios de
Aristteles so inconclusivos e os filsofos naturais da Idade Mdia tiveram
liberdade para reflectir sobre o seu significado. Ambas as interpretaes a de
que a matria existia nos cus e a de que no existia tiveram os seus apoiantes.
Quer fosse quer no fosse concebido como matria, o ter celeste levantava
outros problemas. Sendo uma substncia perfeita que se estendia desde a tua
at s estrelas fixas, Aristteles parece ter considerado o ter como homogneo,
com todas as suas partes idnticas entre si. Um olhar para os cus deveria ter
sido suficiente para eliminar uma tal noo. No mnimo, a regio celeste consistia em corpos visveis rodeados por pores de cu vazias, uma configurao

761 os FUNDAMENTOS DA ClNCIA MODERNA NA IDADE MDIA

que dificilmente poderia sugerir homogeneidade. Se os corpos celestes e o cu


vazio eram ambos compostos do mesmo ter, porque diferiam? Porque eram
os planetas e as estrelas visveis e o resto do cu, para todos os efeitos, invisveis? Porque variavam as suas propriedades? Talvez estas questes nunca
tivessem ocorrido a Aristteles, por isso ele no lhes deu resposta nenhuma.
Quando este tipo de questes surgiram aos seus comentadores gregos, rabes
e latinos, estes tiveram de idealizar as suas prprias respostas, um destino
comum a todos aqueles que dedicaram uma grande parte das suas vidas a desvendar o significado dos textos de Aristteles.
Aristteles foi, no entanto, muito claro no que diz respeito natureza dos
espaos celestes vazios. Estavam cheios de esferas etreas, invisveis, transparentes, encaixadas umas nas outras e cada uma delas girava num movimento
regular e uniforme. Os corpos celestes - planetas e estrelas fixas - estavam de
algum modo embutidos nessas esferas que os levavam consigo. Aristteles
baseou o seu sistema nos anteriores sistemas matemticos de esferas concntricas idealizados por Eudxio de Cnido e Calipo de Czico no sculo IV a. C.
No esquema deste ltimo, sobre o qual Aristteles fundou directamente a sua
cosmologia de esferas concntricas, ao planeta Saturno, por exemplo, era atribudo um total de quatro esferas que justificariam a sua posio celeste. Destas, uma dava conta do movimento dirio de Saturno; outra do seu movimento prprio ao longo do zodaco, ou eclptica; e as duas restantes representavam os seus movimentos retrgrados, observados ao longo do zodaco.
Aristteles transformou as esferas matemticas de Calipo num sistema de
orbes celestes fsicos, reais, centrados na Terra e que eram coextensos com a
regiO celeste. A fim de impedir a transmisso dos movimentos zodiacal e
retrgrado de Saturno para Jpiter, o planeta logo abaixo de Saturno, Aristteles atribuiu a Saturno trs esferas neutralizadas que giravam em sentidos
contrrios e que anulavam os movimentos das outras. A finalidade destas trs
esferas era contrariar o movimento de trs das quatro esferas de Saturno, com
excepo da esfera que representava o movimento dirio (como o movimento
dirio era comum a todos os planetas, a cada um era atribuda uma esfera
especial destinada a dar continuidade, admitindo-se assim que o movimento
dirio fosse transmitido atravs de cada conjunto de esferas planetrias).
Como o explica D. R Dicks:
Assim, para as quatro esferas de Saturno, A, B, C e D, postula-se uma
esfera neutralizante D' colocada dentro de D (a esfera mais prxima da
Terra e que transporta o planeta no seu equador) e que roda em tomo
dos mesmos plos e mesma velocidade que D mas na direco

O LEGADO DE ARISTTELES PARA A IDADE MDIA

177

oposta, de modo que os movimentos de D e D' se anulam um ao outro,


e cada ponto em D parecer mover-se apenas devido ao movimento de C.
Dentro de D' colocada uma segunda esfera neutralizante, C', desempenhando a mesma funo relativamente a C que D' desempenha para D; e
dentro de C' existe uma terceira esfera de movimento inverso ao de B',
que, de modo semelhante, neutraliza o movimento de B. O resultado
final que o nico movimento restante o da esfera exterior do conjunto, representando a rotao diria, de modo que as esferas de Jpiter (o planeta logo abaixo) podem agora descrever as suas prprias
revolues como se as de Saturno no existissem. Do mesmo modo, as
esferas neutralizantes de Jpiter abrem caminho s de Marte e assim
por diante (sendo o nmero de esferas neutralizantes, em cada caso,
menor em uma unidade do que o nmero original de esferas de cada
conjunto) at chegarmos Lua que, sendo o ltimo dos corpos planetrios (isto , o mais prximo da Terra) no precisa, de acordo com
Aristteles, de esferas neutralizantes.'
Em vez das quatro esferas que Calipo considerou necessrias para explicar
o movimento de Saturno, verificamos que Aristteles lhe atribuiu sete. De
modo semelhante, pensou ser necessrio acrescentar esferas neutralizantes, de
movimento contrrio, s de todos os planetas, excepo da Lua, localizada
directamente acima da regio sublunar. Aristteles afasta-se pois do sistema
de Calipo de trinta e trs esferas matemticas, ou hipotticas, para os cinquenta e cinco orbes fsicos.
Uma questo importantssima colocava-se de imediato: que levava os
orbes a moverem-se com um movimento uniforme circular, transportando os
planetas e as estrelas? Aristteles deixou a este respeito uma herana dupla e
incompatvel. No seu tratado cosmolgico, Sobre os Cus, recorreu a um princpio interno do movimento ao descrever o ter celeste como um ucorpo simples naturalmente constitudo de tal modo que mover-se num crculo virtude da sua prpria natureza" (2.1.284 a. 14-15). Mas na Fsica e na
Metafisica, Aristteles pressups que os motores espirituais externos, ou inteligncias, eram os agentes causais dos movimentos rotativos dos orbes celestes. Neste esquema, Aristteles presumiu que cada orbe tIsico tinha o seu prprio motor imaterial, o qual, se bem que completamente imvel, estava eternamente apto a fazer com que o orbe anunciado se movesse sem esforo ao
redor da Terra, num movimento circular uniforme. Estes motores uinamovveis" ou uinamovidos" eram nicos no mundo porque eram susceptveis
de causar movimento sem que eles prprios estivessem em movimento.

781 os FUNDAMENTOS DA CIENCIA MODERNA NA IDADE MEDIA

A regresso potencialmente infinita de causas e efeitos para todos os movimentos interrompia-se nos motores inamovidos, que eram pois as fontes ltimas e
imveis de todos os movimentos. Embora Aristteles se referisse a cinquenta e
cinco motores inamovidos, o seu conceito de Deus concentrava-se no motor
inamovido associado esfera das estrelas fixas, a fronteira do mundo. Para
Aristteles, o mais remoto dos motores inamovidos era o "primeiro motor",
que desfrutava do estatuto especial de primeiro entre iguais. No entanto, o seu
papel como motor celeste em nada diferia do dos outros motores inamovidos,
ou inteligncias, como algumas vezes eram designados.
Mas como podia um motor inamovido imaterial determinar que um orbe
fsico se movesse? "Produz movimento por ser amado" foi a resposta de Aristteles (Metafisica 12.7.1072b.3-4). Aristteles deixou por dizer precisamente o
que pretendia explicar. Como se relacionavam a causa motora e a coisa
movida? Esta sua frase de sentido obscuro no s veio pr prova o engenho
dos muitos comentadores subsequentes, como tambm originou a ideia intrigante do amor como uma fora motriz csmica que parece ter captado a imaginao de poetas e menestris. No ltimo verso da Divina Comdia, Dante fala
de "O amor que move o Sol e as outras estrelas" (l'amor che move iI sole e l'altre
stelle)' e uma cano annima francesa proclama "O amor, o amor faz girar o
mundo" (L'amour, {'amour Jait toumer le monde)B. E se bem que no lhe tenha
surgido qualquer contrapartida em lingua inglesa na Idade Mdia ou na Renascena, esta ideia do amor emergiu finalmente na opereta de Gilbert e Sullivan,
Iolanthe, onde ficamos a saber que " o amor que faz girar o mundo".9 Embora
no haja de modo algum a certeza de que Aristteles seja a fonte destes sentimentos poticos, ele seguramente um - se no o - principal candidato.
Tendo caracterizado o ter celeste como substncia divina e incorruptvel
e encarado a matria terrestre como fonte de incessante mudana atravs da
gerao e da corrupo, Aristteles estava convencido de que a regio celeste
imutvel exercia uma influncia dominante sobre a regio terrestre sempre
em mudana. Era prprio de uma coisa mais nobre e perfeita influenciar uma
coisa menos nobre e menos perfeita. Daqui decorria tambm um reforo
poderoso da crena astrolgica tradicional. Os vrios modos como o dominio
celeste se efectivava viriam a alimentar as especulaes dos filsofos naturais
at ao final do sculo XVII, altura em que a concepo do Cosmo foi radicalmente alterada. Mas, tal como com a causa do movimento celeste, Aristteles
deixou a este respeito um legado ambguo. Embora acreditasse que os corpos terrestres estavam sujeitos ao domnio celeste, acreditou igualmente que
pudessem causar efeitos por si prprios, no sendo pois meras entidades

O LEGADO DE ARISTOTELES PARA A IDADE MEDIA 179

passivas, dependentes de causas celestes. Como entidades compostas de matria e forma, os corpos terrestres possuam as suas prprias naturezas capazes
de causar efeitos. Um corpo pesado caa para o centro da Terra no em virtude de qualquer poder celeste, mas porque possua uma natureza que lhe
permitia faz-lo sempre que no houvesse qualquer impedimento. Cada espcie de ser animado e inanimado tinha aspectos e propriedades caractersticos
que permitiam aos seus membros individuais agir de acordo com essas propriedades.
O responsvel pela actividade celeste e pela sua influncia nos assuntos
terrestres era indubitavelmente o Sol, cujas influncias eram manifestas e palpveis. A sua deslocao anual ao longo da eclptica originava as estaes que,
por sua vez, davam origem a vrias geraes e corrupes. A gerao humana
dependia tambm do Sol, como o evidencia a muito citada frase de Aristteles
de que "o homem gerado pelo homem e igualmente pelo 501".10 A excepo
da Lua, as provas de actividade celeste dos outros planetas eram quase inexistentes. No entanto, Aristteles pressups que estavam tambm activamente
envolvidos na mudana terrestre. Mas foi incapaz de explicar como as actividades dos ,corpos celestes, excluindo o Sol, se relacionavam com as naturezas
independentes dos corpos terrestres. Uma vez mais, os comentadores subsequentes ficavam entregues s suas prprias elucubraes.
A maioria das principais ideias e conceitos de Aristteles sobre o mundo
fsico acabou de ser descrita. Essas opinies de Aristteles contriburam para
moldar a explicao medieval das mudanas que ocorriam na regio terrestre
e esclarecer porque no ocorriam mudanas na regio celeste. As ideias aqui
descritas formam o cerne da filosofia natural medieval, e algumas delas
impulsionaram novas reas do pensamento. As ideias de Aristteles no s
forneceram o esqueleto da filosofia natural medieval como tambm muitos
dos seus msculos e tecidos. E, no entanto, h temas sobre os quais Aristteles pouca orientao deixou, quer porque o tpico lhe era desconhecido, quer
porque pouco tinha a dizer a seu respeito. Noutras ocasies, foi vago, ou
ambguo, e os seus comentadores tiveram de tirar as suas prprias concluses.
Outras vezes, as suas explicaes revelaram-se inadequadas e exigiram substituio. Em alguns casos, as suas interpretaes foram drasticamente modificadas com base na experincia, como sucedeu com o seu sistema de orbes
concntricos, ou com base na teologia crist, como foi o caso da eternidade
do mundo. No entanto, a maioria das ideias de Aristteles foi utilizada como
o melhor e o mais fivel guia para a compreenso da natureza e das suas
obras. Para os estudiosos medievais, Aristteles era o verdadeiro Filsofo.

80 I os FUNDAMENTOS DA CI~NC[A MODERNA NA IDADE MllDIA

No seu comentrio ao Sobre os Cus


caelo), Averris prestou a Aristteles
a mais honrosa homenagem, ao declarar que o filsofo era:
A regra e o exemplo que a natureza idealizou para mostrar a perfeio
ltima do homem... os ensinamentos de Aristteles so a suprema verdade, porque a sua mente era a expresso ltima da mente humana.
Da que se tenha afirmado com toda a razo que foi criado e nos foi
dado pela divina providncia para virmos a saber tudo o que possvel
saber-se. Louvemos a Deus por ter colocado este homem parte de
todos os outros no que respeita perfeio e de lhe ter permitido aproximar-se to perto da mais elevada dignidade que humanidade foi
permitido atingir. J!
David Knowles, um historiador de filosofia medieval, no exagerava ao
considerar este como "o mais impressionante panegrico alguma vez prestado
por um grande filsofo a outro.12 Na verdade, Averris considerou Aristteles quase infalvel porque, ao longo de mil anos, no fora detectado nenhum
erro nos seus escritos. ll
Aristteles era tambm muito admirado no Ocidente Latino. Dante falou
por muitos ao descrever Aristteles como "o Mestre daqueles que sabem"."
So Toms de Aquino encarava Aristteles como algum que atingira o nvel
mais elevado do pensamento humano sem o beneficio da f crist. Poderia
supor-se que, com to reverentes atitudes, os estudiosos medievais teriam
tentado permanecer to prximo quanto possvel do grande mestre. Mas,
pelos motivos j aduzidos, afastaram-se frequentemente. No captulo 6, irei
descrever o modo como os discpulos e os admiradores medievais de Aristteles modificaram e expandiram a sua filosofia natural, mesmo defendendo os
seus prindpios bsicos e permanecendo fiis ao seu esprito. Antes, porm,
descreverei a introduo turbulenta da filosofia natural aristotlica na Europa
durante o sculo XIII.

ENSINAMENTOS ARISTOTIlLICOS E os TEOLOGOS

I 81

5. O acolhimento e o impacto dos ensinamentos


aristotlicos e a reaco da Igreja e dos seus
telogos

Existiam importantes pontos de conflito entre a doutrina da Igreja e as


ideias defendidas nos livros de filosofia natural de Aristteles. A introduo
das obras de Aristteles na Cristandade Latina no sculo XIII era potencialmente problemtica para a Igreja e os seus telogos. O choque, que era quase
inevitvel, no tardou e parece ter sido particularmente violento na Universidade de Paris, que possua a maior escola teolgica da Idade Mdia Latina e
uma das melhores e maiores faculdades de artes. No entanto, nunca se dever
permitir que o conflito que se gerou obscurea o facto mais importante, ou
seja, que as obras traduzidas de Aristteles foram entusiasticamente acolhidas
e muito respeitadas, tanto por mestres em artes como por telogos. Na realidade, a filosofia de Aristteles foi to calorosamente recebida que, por
muito que o tentassem, as foras contra ela reunidas viram-se incapazes de
prevalecer.

Condenao de 1277
A luta contra Aristteles concentrou-se na Universidade de Paris e nos
seus arredores. Em 1210, pouco depois de as obras de Aristteles sobre filosofia natural terem ficado disponveis em latim, o snodo diocesano de Sens
decretou que os livros de Aristteles sobre filosofia natural e todos os seus
comentrios no podiam ser lidos em Paris, quer em pblico quer em privado, sob pena de excomunho. Confinada regio de Paris, esta interdio
foi repetida em 1215 especificamente para a Universidade de Paris. A 13 de
Abril de 1231, a mesma interdio foi modificada e recebeu uma sano do
papa Gregrio IX que, numa famosa bula, Parens scientiarum (frequentemente chamada, por outras razes, Magna Carta da Universidade de Paris),
ordenou que os tratados ofensivos de Aristteles fossem expurgados de erro,
para essa tarefa nomeou a 23 de Abril uma comisso de trs individuos. Por
motivos at hoje desconhecidos, a comisso papal no chegou a apresentar