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8A3 Fundamentos de la escritura jeroglfica egipcia

Bien. Pues llegamos ya al tercer vdeo de esta leccin y al ltimo del curso por mi parte.
En l vamos a explicar los fundamentos de la escritura jeroglfica egipcia.
El sistema jeroglfico cuenta con tres grandes categoras de signos.
1. En primer lugar tenemos los fonogramas o signos fonticos. La palabra fonograma
deriva del griego fone que significa sonido y gramma que significa signo escrito.
2. En segundo lugar tenemos los logogramas o signos lxicos. La palabra deriva tambin
del griego logos que significa palabra y gramma que significa como decimos signo
escrito.
3. Y en tercer lugar tenemos los determinativos o signos semnticos.
A continuacin veremos estas tres categoras de signos con mayor detalle, pero antes debemos
recordar que todos los signos jeroglficos son pictogrficos, es decir, son imgenes que
representan seres, objetos o procesos de la realidad.
Sin embargo, en el caso de los logogramas y de los determinativos, lo que los signos
representan es pertinente para la codificacin del mensaje lingstico, es decir, su significado
como signos de escritura coincide con lo que representan (directa o metafricamente),
mientras que, en el caso de los fonogramas, aquello que representan es indiferente en relacin
con su funcin lingstica, pues esta consiste en anotar convencionalmente sonidos de la
lengua.
Empecemos pues por los fonogramas.
Los fonogramas como decimos, son signos que independientemente de lo que representan,
sirven para anotar sonidos de la lengua.
Y tambin se dividen en tres tipos.
En primer lugar los fonogramas pueden ser monoconsonnticos, si anotan una sola
consonante, como nuestras letras alfabticas. Recordemos que las escrituras egipcias
no anotaban las vocales. En la parte inferior de esta diapositiva tenis ejemplos de
signos monoconsonnticos.

De izquierda a derecha una pierna con su pie, un taburete, una serpiente cornuda, un
mochuelo, un agua, una boca, un pao doblado, una cesta, una hogaza de pan y una mano.
Cada uno de estos signos independientemente de lo que representa, sirve para anotar el sonido
consonntico que tenis en la parte inferior.
Podis ver una fotografa con el signo del mochuelo que sirve para anotar
la consonante m.

En segundo lugar los fonogramas pueden ser biconsonnticos, si anotan dos


consonantes seguidas, siempre en el mismo orden y pertenecientes a una misma
palabra, como nuestra letra X, que es un nico signo pero que vale por las dos
consonantes seguidas k ms s. En la parte inferior de la diapositiva tenis ejemplos de
signos biconsonnticos.

De izquierda a derecha una oca, unos brazos alzados, un pez, un tablero de juego de mesa con
sus fichas, una planta de casa, una asada, tres pieles de zorro atadas por la cabeza que esto es
lo que representa el famoso signo de los cartuchos de Champollion y un falo erecto.
El valor de estos signos biconsonnticos est anotado debajo.
El primero se lee sa, es importante que tengis presente sin embargo, que el segundo sonido
de este signo no es una vocal es un sonido glotal que el egipcio tena pero las lenguas
europeas no tienen.
Y de este modo los egiptlogos convencionalmente optan por leerlo como una vocal a. Pero
no se trata de tal vocal.
En la transliteracin empleamos para escribirlo este signo en forma de tres.
El segundo signo se lee por tanto k.
El tercero se lee in pero aqu debemos hacer la misma observacin. Esa i inicial no es en
realidad una vocal, sino la semi vocal ye como en espaol ya.
Convencionalmente sin embargo, los egiptlogos la leen como la vocal i.
Los signos restantes se leen men, per, mer, mes y met.
Como podis ver los egiptlogos para poder leer estas secuencias consonnticas colocan
convencionalmente una e de apoyo entre las distintas consonantes.
A falta de las vocales originales, esto facilita como decimos la lectura.
En la fotografa tenis el ttulo regio de Sa Ra, hijo de Re, con el signo
de la oca para escribir la palabra sa que significa hijo.

Y finalmente los fonogramas pueden ser triconsonnticos, si anotan tres consonantes


seguidas, siempre en el mismo orden y pertenecientes a una misma palabra. Os he
puesto cuatro ejemplos de signos triconsonnticos.

El primero de ellos es el de la correa de sandalia,


popularmente conocido como la cruz de la vida, porque
sirve para anotar la palabra vida.
Se lee anh, y aqu debemos hacer la misma observacin que
hacamos ms arriba.
El primer sonido de este triconsonntico no es una vocal, sino un sonido consonntico
faringeal que el egipcio tena pero nuestras lenguas europeas no tienen.
De este modo los egiptlogos optan convencionalmente por leerlo como una a.
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El tercer sonido es una consonante aspirada como la espaola j.


El signo se lee por tanto anh como decimos.
El segundo signo es el del corazn con la arteria aorta y se lee nfr.
El tercer signo es el del emblema de divinidad, un bastn con una banderola y se lee ntr.
La t con la rayita debajo vale para la consonante ch.
Y el cuarto signo es un escarabajo y se lee hpr.

En la fotografa de la derecha podis ver dos signos jeroglficos, el


segundo de los cuales es el signo anh.

Compliquemos ahora un poquito ms la cosa.


Los signos monoconsonnticos pueden desempear una funcin alternativa especial,
la de complementos fonticos.
En efecto, pueden ser utilizados para acompaar signos biconsonnticos o triconsonnticos
con objeto de recordar al lector algunos o todos los sonidos que estos ltimos ya anotan.
Son por tanto redundantes y no se leen, pues los sonidos que transcriben ya estn incluidos
digmoslo as, en los signos que acompaan, pero los escribas egipcios los usaban para
asegurar la correcta lectura de estos ltimos.
As por ejemplo, el biconsonntico mn, que es el tablero de juego, se
escribe sistemticamente acompaado de su complemento fontico
n, que es el agua, como podis ver en la primera de la secuencias
jeroglficas que tenis a la derecha.
Asimismo el biconsonntico in, el pez, se escribe con sus dos
complementos fonticos, uno delante y otro detrs como podis ver
asimismo a la derecha donde tenemos el signo del pez y delante de
l, el signo de la caa en flor que vale por i, y detrs el signo del
agua que vale por n, de manera que el signo de la caa en flor y el
signo del agua ya dan la lectura in que es el valor del propio
biconsonntico.
Y finalmente los triconsonnticos hpr y nfr se escriben, respectivamente, con el ltimo y los
dos ltimos complementos fonticos, como podis ver asimismo en las ltimas dos secuencias
a la derecha.
El signo del escarabajo hpr est seguido del signo de la r, y el signo del corazn con la arteria
aorta nfr est seguido de los signos de la f y de la r.

En la fotografa de la derecha podis ver una secuencia jeroglfica en


la que aparece el signo biconsonntico mn con su complemento
fontico n, tal como acabamos de ver.

Pasemos a la segunda gran categora de signos jeroglficos, los logogramas, tambin


llamados ideogramas, que son signos que anotan palabras enteras, concretamente las
palabras que designan los objetos de la realidad que los signos mismos representan
plsticamente.
Un logograma responde pues por tanto, al principio un signo igual a una palabra.

Por ejemplo, este signo representa el sol y anota la palabra completa ra, que
significa sol.
Recordemos que el diacrtico en forma de c superndice que aparece en la
trascripcin de esta palabra corresponde a un sonido faringeal egipcio que las
lenguas europeas no poseen. Y por eso los egiptlogos convencionalmente lo leen como una
a, sin serlo.
Si el escriba ha de escribir, por ejemplo, la frase el sol est en el cielo, la palabra sol puede
escribirla utilizando este signo. A veces, la relacin entre el signo y la realidad que representa
es metafrica, metonmica o simblica.

As por ejemplo, el signo que representa una vela henchida por el ciento, sirve
para escribir la palabra tjau, que significa viento.

Finalmente, la tercera gran categora de signos jeroglficos son los determinativos,


tambin llamados clasificadores, se trata de signos que no se leen y no aportan ningn
valor fontico aadido, sino que se colocan a continuacin de la parte fontica de las
palabras, en nmero de uno o dos en la escritura clsica, para indicar de manera
genrica y slo a travs de la significacin de la imagen, la categora semntica a la
que aquellas pertenecen.
Son pues, signos semnticos, que aaden al mensaje lingstico matices de significado slo en
virtud de su plasticidad de la imagen.

As, por ejemplo, como puede verse, e nombre del Dios Ptah en egipcio
Peteh, en que el tercer sonido es una aspirada que se pronuncia en la faringe
y que no existe tampoco en las lenguas europeas, se escribe con tres
monoconsonnticos, que forman su parte fontica, el signo de la P, el signo
de la T y el signo de la aspirada, y con el determinativo de la nocin Dios,
que es el signo del Dios sentado y barbado.
En origen, la razn de ser de los determinativos es la homofona. En efecto, puesto que los
jeroglficos no anotaban las vocales, a menudo una misma secuencia consonntica poda
anotar ms de una palabra, como sucedera en espaol si tampoco se anotaran las vocales
y tuviramos por ejemplo, la secuencia K ms S, que podra corresponder a casa, cosa, queso,
acaso, ocaso, ocas, el determinativo permite deshacer la ambigedad.
As si en espaol tuviramos la secuencia K ms S, pero sta secuencia estuviera acompaada
de un signo que genricamente alude a las edificaciones, la palabra slo poda ser "casa".
Compliquemos de nuevo un poco ms las cosas.

Un mismo signo jeroglfico puede pertenecer a la vez a dos o a las tres categoras de signos
que hemos descrito.
De todos modos, su funcin especifica en cada caso queda siempre clara por su colocacin en
la palabra o en la secuencia grfica y por el contexto general.

En esta diapositiva tenis ejemplos de logogramas y de determinativos.


Recordad que los logogramas son signos que sirven para anotar palabras enteras.

As el primero sirve para anotar la palabra Her, que significa "cara" que es lo que el signo
representa, lo tenis tambin en la fotografa de la derecha.
El segundo sirve para anotar la palabra per, que significa "casa" que es igualmente lo que el
signo representa.
El tercero sirve para anotar la palabra ra, "sol" y el cuarto sirve para anotar la palabra duw,
"montaa".
El quinto sirve para anotar iret, que significa "ojo". En este caso, puesto que la palabra es
femenina porque acaba en T, en la grafa del ideograma se aade el signo de la T la marca del
femenino.
Lo mismo sucede con el signo siguiente haset, que significa "pas extranjero, colinas,
desierto".
El siguiente es niut, que significa "cuidad", el signo representa una cuidad predinstica con las
casas adosadas a la empalizada.
El ltimo sirve para anotar la palabra seh, que significa "ecriba", el signo representa una
paleta de escriba con los huecos para las tintas negra y roja, una jarrita de agua y un estuche
para los alamos.

En cuanto a los determinativos el primero, el del hombre sentado sirve para expresar la nocin
semntica del hombre o de accin realizada por el hombre.
El segundo una mujer sentada, sirve para mujer y para accin realizada por la mujer.
El tercero que ya conocemos el signo del Dios sentado y barbado sirve para Dios y tambin
para rey.
El signo del hombre sentado que se lleva la mano a la boca, es el determinativo de acciones
que se hacen con la boca o con la cabeza, como comer, beber, pensar, hablar.
El signo del hombre que golpea con un palo es el determinativo de esfuerzo o de violencia.
El de las piernas es el determinativo de movimiento, de desplazamiento en el espacio.
El del sol es el determinativo de tiempo.
El signo de las colinas sirve para expresar la nocin de desierto, de pas extranjero.
El de la casa, sirve para expresar la nocin de edificacin.
Y finalmente, el signo del papiro sellado sirve como determinativo de ideas abstractas.
Ya para acabar, unas consideraciones acerca de la grafa de las palabras y de la disposicin
de los signos.
En los texto jeroglficos egipcios, las palabras
y frases se escriben, combinando entre si las
distintas categoras de signos que acabamos de
describir.
Aunque para cada palabra las posibilidades
grficas habran podido ser muchas,
dependiendo de las consonantes en juego, de
su nmero y de su orden de sucesin, uso de
logograma o de fonogramas, uso de mono, bi, o triconsonnticos, uso o no de complementos
fonticos o de determinativos, uso de uno o dos determinativos.
Lo cierto es que los escribas de la lengua clsica tendieron a fijar una o dos grafas para cada
una de ellas.
En los textos jeroglficos como en los hierticos y demticos las palabras y frases no se
separan con espacios, cmo podis comprobar en el texto reproducido en la fotografa.
En cuanto a la orientacin y disposicin de los signos cmo ya sabemos por los vdeos de la
leccin tercera a los cuales os remito, los textos jeroglficos pueden disponerse tanto en lneas
horizontales como en columnas y pueden orientarse tanto de derecha a izquierda que es lo
ms habitual como de izquierda a derecha, para poder responder al principio de simetra que
rige los monumentos egipcios.

En la parte izquierda de esta diapositiva tenis un mismo texto en las cuatro disposiciones y
orientaciones posibles, para colocar los signos en la secuencia grfica el escriba procede a
base de cuadrados, cmo podis ver en las dos lneas horizontales a la derecha de esta
diapositiva, la superior corresponde a una frase real, completa, la inferior en cambio, muestra
ejemplos de disposiciones posibles de signos.
Cmo podis ver en la linea superior, los signos grandes como el del polluelo, el del enemigo
o el del mochuelo, ocupan un cuadrado ellos solos.
En cambio los signos horizontales, verticales o pequeos se disponen en funcin de su
sucesin y de su forma, teniendo en cuenta entre otras cosas, el principio de simetra.
Si os fijis en los cuadrados sptimo y octavo de la segunda lnea, podis ver que los signos
pequeos han sido colocados en los dos casos centrados con respecto a los signos
horizontales.
Adems tambin hay que tener en cuenta que en la escritura clsica, no puede haber ms de
tres signos verticales o de tres signos horizontales por cuadrado.