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Breve Introduccin a los


Libros Apcrifos
l ll l ll i i! I II IIJIIIIIII!IIIIIllllllllllllllllllllll ll lllllllllllllllllllllll l lllltllllllllllllllllllllllllll ll lllll l ll l ll l11

Introducirnos en esta materia equivale a meternos en una selva obscura,


no explorada todava en toda su extensin. El nmero de libros apcrifos sobrepasa en mucho el centenar, escr~tos,
aproximadamente, entre los siglos III
antes de Jesucristo y V de nuestra era.
Es ste un ejemplo elocuente de La
proliferacin de la cizaa entre el trigo,
pero al nsmo tiempo una prueba palpable del hambre religiosa del hombre,
que tiende connaturalmente a la sublimacin de las cosas.
I

Nocin y divisin de los apifos. Apcrifo, etimolgicamente, significa


oculto o secreto, y se aplica preferentemente a "ciertos libros antiguos, de ndole religiosa y generalmente de autor
desconocido, que falsamente se arrogaron o les arrogaron origen divino".
Como ofrecen cierta semejanza, por
su forma y por su argumento, con los
libros cannicos, se ha hecho de ellos
una divisin semejante a la que rige entre los libros sagrados: del Antiguo . y
del Nuevo Testamento; histricos, didcticos y profticos los del A.; Evangelios,
Actos, Epstolas y Apocalipsis los del N.

gunas que cr'e yeron advertir en los libros cannicos del N. T.


Explanemos un poco estas razones.
19 ) Los judos, a su !f antasa oriental
unan mentalidad teocrtica y eminen. temente mesinica. Las profecas cannicas eran bastante obscuras, no respondan a todos sus interrogantes relativos
al futuro, ni tampoco a todos sus deseos
de dominacin temporal. Los libros histricos ofrecen notables lagunas, que el
judo celoso de su raza y de sus gestas
portentosas procuraba rellenar, no siempre a base de documentos fidedignos.
Por otra parte, conocida es la tendencia
juda a emparvar tradi,c iones y precep.tos, endosndolos a Dios o por lo menos
a sus venerables antepasados. Esa tendencia, unida al orgullo racial, di origen al farisasmo, tan duramente vapuleado por Cristo.
Esos tres aspectos muestran la raz
psicolgica de los. tres grupos de libros
apcrifos judos del A. y del N. T.: didcticos, histricos y profticos (1) .
Para obtener mayor autoridad, generalmente los atribuan a personajes clebres de la antigedad, como los patriarcas y profetas; y contestando a la
dvficultad de por qu slo en los ltimos
tiempos eran conocidos de los hombres,
respondan que esa haba sido la voluntad de Dios: de que algunos libros (los
cannicos) fueran inmediatamente conocidos de los hombres; los apcrifos,

Origen. - El origen de estos libros se


debe a las causas ms diversas, pero las
podemos reducir a tres: los de origen
judo, a satisfacer las diversas inquietudes hebraicas, sobre todo de ndole me(1) Los apcrifos de origen judo pertenesinica ; los de origen hertico, al objeto
de confirmar con esos libros los errores cen preferentemente al A. T., pero. hay tamde las distintas sectas; los de origen cris- . bin bastantes, segn parece, compuestos en
tiano ortodoxo, al deseo de llenar las la- el Nuevo.

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en cambio, slo al fin de las edades (2),


Segiurr F. Josefa (3), los esenios (4) tenan algunos libros que no les era lci~o m ostrar a los dem,s. Por eso se llamaban apcrifos u ocultos.
A esta clase de apcrifos judaizantes
prtenecen, entre otros el III y IV de .
Esdras (s. II y I p. Ch. respectivamente), el Testamento de los XII Patriarcas
(s. II a. Ch.), el Libro de Enoc (s. I o II
a. Ch.), el Apocalipsis de Baruc (s. II
p. Ch.), y muchsimos otros semejantes.
29 ) Los h~rticos, a su vez, ya judaizantes, y helenizantes, procuraban respaldar sus desvaros con textos bblicos;
y como stos rara vez ofrecan asidero ,a
sus elucubraciones, mutilaban a su antojo, interpolaban o simplemente suplantaban los verdaderos libros cannicos.
De eso ya se quejan amargamente los
antiguos Padres, como S. Ireneo y S.
Clemente Alejandrino.
Y as cada secta tena sus libros apcrifos, presuntamente inspirados: los nazarenos, los ebionitas, los encratitas, los
marcionitas, etc.

Al grupo de apcrifos herticos pertenecen, entre otros: el EvangeLio de los


Nazarenos, que otros llaman segn los
Hebreos (s. I o II), dependiente del cannico de S. Mateo; el Evangelio de los
Ebio_n itas (s. II), que algunos confunden con el Evangelio segn los doce
Ap6stoles; el Evangelio de Judas, y otros
muchos apcrifos ejusdem furfuris. En
general puede decirse que no haba secta
que no tuviera sus libros.
39) Y por fin los cristianos ortodoxos.
Los fieles de las primeras generaciones
hallaban demasiado esquemtico el re(2) . Esta es la opinin que refleja explcitamente el IV de Esdras, 14,25. 45 sgs. (Este
libro, juntamente con el III de Esdras y la
Oracin de Manass figura ~on caracteres
menores en las ediciones latinas de la Vulgata).
_.

(3) Ben. judaic., li 8,7.


( 4) Asociacin piadosa de antiguos judos
de tendencia netamente espiritualista. De
ellos, segn parece, deriv'a ron muchas de
las antiguas reglas monsticas. F. Josefa
(Bell, judaic., n, 119-161) se ocupa extensamente de ellos (cf. RICCIOTTI, Vida de Jesucristo, n. 44).

lato de no pocos hechos histricos, como


el de la infanci,a de Jess y de su Madre
santsima; o procuraban penetrar, en
piadosa contemplacin, en el recinto sagrado de hechos apenas insinuados, por
ejemplo en el secreto de la Sagrada Familia en la casita de Nazaret; o anhelaban noticias ms concretas de los apstoles, en gran parte silenciadas ;por los
autores sagrados; o pretendan descorrer
el velo misterioso del porvenir, sobre
todo referente a los tiempos escatolgicos. He ah otras tantas causas. que dieron origen a muchos libros apcrifos de
fondo netamente cristiano. Su nico defecto consiste en haberse atribudo falsamente la inspiracin y en ser producto
de la imaginacin, por lo menos en muchos casos, en vez de basarse en hechos
histricos.
A este grupo pertenece la mayora de
los apcrifos del N . T., como el Frotoevangelio de Santiago (s. III-IV), en que
se describe la "biografa" de la Virgen;
el Evangelio del Pseudo-Mateo y su
compendio, el Evangelio de la Natividad
de Mara (s. IV-V), paralelos al anterior; el Evangelio de Santo Toms. (s. n :
III), en el que se narran las maravillas
de Jess desde los cinco hasta los doce
aos (5); el Evangelio de Nicodemus (s.
III-IV) , idntico, segn algunos, a las
Actas de Pilatos, que trata de la condena de Cristo, y de su muerte, resurteccin y descenso al limbo; la Historia de
Jos el carpintero (s. IV-V) ; la Epstola
de N. S . Jesucristo a Abgaro, rey de
Edesa (s. III) , en la que Cristo se excusa de no poder ir personalmente para
sanarle, pero le promete enviarle a uno
de sus dtscpulos (Tadeo) ; los Actos de
Pablo .(s. II); el Apocalipsis de Pedro (s.
II), etc., etc.
II

Autoridad y utilidad de los apcrifos.


Muchos de esos libros alcanzaron cier( 5) Eusebio coloca este libro entre los herticos (H. E., III, 26,-6 sgs.); pero las dos recensiones (en diversas versiones) que han
llegado hasta nosotros son de ndole catlica
(cf. Cornely Merk, Introd. in S. Script. Libros Compendium, I, n . 38).

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ta celebridad, y se puede afirmar que


cristiana de los primeros siglos, una
ninguno dej de ser citado alguna vez
pauta del desarrollo de l.a disciplina
por algn escr itor o Padre eclesistico,
eclesistica y de las primeras herejas,
aunque de la simple citacin no se pue- 3 un testimonio multiforme de la in spide deducir que l os alegaron como inspi- racin de nuestros libros cannicos,
rados. .As Orgenes e Hiplito citan
cuya repeticin o ampliacin son los
el Evangelio de Santo Toms, S. J ustino apcrifos en multitud de pasajes.
el protoevangelio de Santiago, Tertulia2); En dicho sentido son, pues, un auno el de Nicodemus, Clemente Aljan- xiliar de la historia de los dogmas.
drino la Predic acin de San Pedro . . .
3) Constituyen un medio excelente
Los Cnones de Hiplito derivan del para ponernos en contacto con las inlibro octavo de las Constituciones de quietudes de aquellas pocas lejanas,
los Apstoles.
con su concepcin de las cosas, con su
Otros, en cambio, como S . Jernimo, lenguaje, con su cultura literaria; y en
por el temor de incurrir en la acepta- este s entido suministran al crtico datos
cin de los apcrifos, llegan a desconfiar muy valiosos para la interpretacin de
los libros sagrados, inteligencia de los
de los mismos deuterocannicos.
E l Fr agmento Mur.atoriano (s. II) cdices, confrontacin de textos y anacepta como inspirado el Apocalipsis de Lisis de otros documentos arqueolgicos.
4) Muchos de ellos -principalmente
Pedro; en cambio dice expresamente
los
referentes a la infancia de Jessque el Pastor que "escribi ltimamente
instilan
al algta sentimientos de pura e
en nuestros tiempos en la ciudad de
ingenua piedad.
Roma, Hermas, siendo papa su hermano
5) Han inspirado a los artistas cristiaPo", no debe computarse entre las Esnos obras de fama inmortal. Basta recrituras cannicas.
Por
propagacin que alcan zaron cordar que "Los desposorios" de Rafael
mulchos de estos libros, se puede infe- y la "Presentad n de la Virgen" del
rir que los fieles les dispensaron gran Maestro de la vida de Mara estn inspifavor, por cuanto respondan a su inge- . rados en el Prot oevangelio de Santiago.
6) La misma L iturgia es tributaria de
nua curiosidad y satisfacan su sencilla
los
apcrifos en muchos puntos imporpiedad.
tantes; por ejemplo, la fiesta de la PreEn cuanto a la utilidad, no podemos
sentacin de Mara (21 de noviembre),
negar que muchos apcrifos, sobre todo
el nombre de sus padres, Joaqun y Ana,
l os de origen hertico o judaizante, !fuecon sus res,pectivas festividades, su gloron un elemento particularmente negariosa Asuncin ... El intrito de la misa
tivo, y que aun los ortodoxos no carede R equi'em est tomado del IV de Escan de .p eligro, por la confusin que podras (2, 34 y 35). Varias oraciones pedan engendrar entre lo histrico y lo
nitenciales se han inspirado en la piadoficticio, entre lo divino y lo humano. De ssima Oracin de Manass.
ah la actitud de la Iglesia en resistir a
7) Y an sirven par a equietar los esl os apcrifos herticos y desconfiar de
crpulos
de los modernistas con relacin
los mismos ortodox os. De hecho los cal
canon
de las Escrituras. Dicen ellos
n ones m s antiguos de la Iglesia - como
que
es
propio
de la psic ologa humana
los Concilios Africanos y el Decreto Gemistificar
los
hechos,
sobr e todo de orlasiano (s. IV y V) - slo incluyen los
den
religioso,
con
un
proceso histrico
libros cannicos.

de evolucin vital; y que a esta ley no


A pesar de eso, no puede negarse la deben escapar los libros cannicos. Deu tilidad de los apcrifos, sobre todo de cimos que si tan 1fuerte y tan real es la
los ortodoxos, baj o diversos aspectos:
ley de la evolucin, ah tienen los li..:
1) Representan un eco grandioso de la bros apcrifos, que en ltimo trmino
predicacin de Crist o y de los Apsto- representaran -la parte humana de est.e
les, -una muestr a elocuente de la vida orden de cosas; pero que dejen en paz

la

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a ~os libros cannicos, porque ah ya entramos en el campo de lo divino.


III

A modo de ejemplo. - A modo de


ej emplo, daremos la sntesis de dos libros apcrifos ortodoxos, uno del A. T.
y otro del N.

"' Etipico de Enoc, escrito


19 ) El Libro
en hebreo o arameo en Palestina en el
siglo I o li antes de Cristo. Segn los
crticos (6), con el tiempo fu adquiriendo diversos agregados. Adems de
la introduccin y apndice, pueden distinguirse cinco secciones:
Introduccin: descripcin del juicio
futuro, sin indicacin cronolgica.
rSec. I: cada de los ngeles y asuncin
de Enoc.
II: Libro de las parbolas: hermosa
descripcin del juicio que Diios y el Hijo
del hombre llevarn a cabo en los hombres y en los nge les.
III: Libro del cambio de las luminarias celestes: c ontiene las leyes que rigen la rotacin del sol, de la luna y de
los vientos.
IV: Libro de los sueos : en dos visiones describe el diluvio universal y la
historia del gnero humano. Se vale de
figuras simblicas.
V: Libro de exhortacin y maldicin:
bendicin a los justos, maldiciones a los
rprobos.

Apndice: contiene fragmentos del Libro de No (s. II a Ch.) y la promesa del


castigo para los impos y del premio
para los justos.
29) Protoevangelio de Santiago . .:...._ En
25 captulos describe a modo de una novela la infancia de Jess y la infancia
y adolescencia de su Santsima Madre.
He aqu una breve sntesis de este clebre libro apcrifo (7) :
C. 1-5: Joaqun y Ana, matrimonio
justo y riqusimo, carecan de hijos, por
ser estril Ana. Ambos pedan insis ten(6) Cf. SIMON-PRADO, Propadeutica
Bblica, n. 110.

(7) Cf. SIMON-PRADO, PraeLectiones Biblicae, Novum Testamentum, I n. 119.

temente al Seor bendijera su matrimonio. Un ngel les anuncia por separado


que Ana dara a luz, la cual, llegado el
tiempo, engendr a Mara.
C. 6-7: Ana promete al Seor consagrarle a su hij . Al ao de haber nacido
la nia, se c elebra un banquete en casa
de sus afortunados pa:dres: todos admiran la gracia de la nia, felicitan a sus
padres, les auguran las mejores bendiciones. Ana entona uh cntico al Seor.
Llegada la nia a los tres aos, es presentada al templo por su madre, acompaada de un coro de vrgenes. El Sacerdote la recibe con regocijo y la pre:.
senta al Seor en la tercera grada del
altar; y la nia, inspirada por Dios,
baila en la presencia del Seor y se
hace amable a Israel.
C. 8: .M ara, c omo paloma que viv e
en el templo, e s alimentada por los ngeles. Al cumplir sus doce aos, un ngel avisa al sumo Sacerdote Zacaras que
le busque un custodio entre los viudos
de Israel: aqul cuya vara floreciere,
se debe ser el c ustodio de la Virgen.
C. 9-10: Congregados to().os los viudos
, en el Templo, el sumo Sacerdote hace
oracin, les entrega a cada uno su vara
y espera la designacin divina. De la
vara de Jos sale una paloma, que se
posa sobre su cabeza, por lo c ual es elegido para custodio de la Virgen. El se
ex cusa, alegando que es viejo y que
tiene hijos. Le intima el Sacerdote la orden divina, y por fin acepta. Jos. Los
sacerdotes deliberan cmo c onfeccionar
el velo del templo, y encargan la tarea
a un coro de siete vrgenes, una de las
cuales es Mara.
C. 11-12: La Anunciacin del ngel y
la V:isita de Mara a Santa Isabel, conforme al III Evangelio; con la diferencia de que el ngel se aparece primeramente a Mara cuando sta va a la
!fuente.
C. 13-14: Relato de las dudas y ansiedad de San Jos, conforme al Evangelio de S. Mateo.
C. 15-16: El escriba Ans, enterado de
la concepcin de Mara, acusa a Jos
ante el Pontfi.ce como reo de un gran
crimen. El Pontfice da a beber a am-

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bos, a Jos y a Mara, el agua de la


prueba (cf. Nm. 5, 17), por descubrir
cul de los dos es herido por Dios.
C. 17-20: Mara y Jos, para dar curopimiento al decreto de Csar Augusto,
emprenden el camino a Beln, sentada
la Virgen en un borrico, ora triste, ora
alegre, entretenida en santas contempla-
ciones. Llegan a la cueva, antes obscura,
y ahora iLuminada con un raro resplandor. Estupor de la naturaleza ante la inminencia del parto Jos va a buscar una
partera, Salom, pero al volver encuentra ya al Nio en brazos de Mara. Salom quiere comprobar por s misma el
parto virginal, pero es c astigada por
Dios, aunque en atencin a Jess, recobra la salud (8).
C. 21-22: Visita de los Magos y crueldad de Herodes, segn el relato bblico.
Mara, para escapar de Herodes, envuelve al Nio en paales y lo esconde en
(8) El Pseudo-Mateo aade una circunstancias risuea: "El tercer da de la nativid ad del Seor, dice, sali Mara de la cuevar
y entr en un establo, y puso al Nio en un
pesebre, y el buey y el asno le adoraron. Entonces se cumpli lo que se dijo por el prof eta Isaas (1,3): el buey rrecoiwci a supoReedor".
" , .. .d.iEtll

un pesebre. Isabel, viendo el peligro en


que se halla su hijito Juan, huye al desierto, y llorando le pide al Seor los
oculte entre las r ocas: en el acto se abre
el monte, y madre e hijo se ocultan
en l.
C. 23-24 : Herodes, irritado, manda
comparecer a Zacaras, preguntndole
,dnde est su hijo Juan; y como no pudiera arrancarle la respuesta, manda
darle muerte en el santuario. Al da siguiente los sacerdotes, al ir al templo,
echan de menos a Zacaras, y por fin encuentran su sangre en el pavimento, entlurecida como una piedra. En lugar de
Zacaras nombran entonces al anciano
Simen, que haba recibido del Espritu
Santo la promesa de no mor ir antes de
ver al Mesas.
C . 25: Santiago, autor (ficticio) de
este libro, declara que huy al desierto,
mientras pasaba la tormenta que azot
a Jerusaln. Agradece a Dios el ingenio
que le di para componer el lilDro. Y
acaba con una doxologa.
Realmente hay ingenio, no exento de
ingenu idad, en la composicin de esta
obrita!
Miguel Torres, Pbro.
S em inario A rquidiocesano. - Sta. Fe.

En. busca del Arca de N o


A fines del mes de agosto del ao
pasado, la prensa public la noticia del
"start" de una 'expedici6n turco-norteamericana, cuyo fin era establecer de;~nitivamente si los rumores acerca de
la existencia del mca de No en el
monte Ararat correspondan a la realidad . E! m onte A rarat tiene una altura
de ms de 5.000 metros, pero se supone
que el arca, si existe todava, se halla
a unos tres miL metros. Los miembros
norteamericanos del grupo son el dotor Aarn J . Sm ith y los seores W lt er Wood > W endell Ogg y K. J. Newt on, todos ellos perteneciente's al Instituto d e Investigacion es Arqueolgicas
en Oriente.

El silencio de las agencias noticiosas


hace sospechar que la expedicin no
tuvo ningn resultado. Las reliquias del
arca permanecen siendo, como antes,
un sueo.
Hermanos mos, no haya t antos entre
vosotros que pretendan ser maestros,
sabiendo que as nos acarreamos un
juicio 'm s riguroso; pues todos tropezamos en muchas cosas.
Santiago '3, 1-2.