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TOLEDO

HbccJbp

GUSTAVO ADOLFO &ECUER

Historia

de

los

Templos
mm
mm

mm
mm

le

Espala
-

TOLEDO
mm

mm

mm
mm

LO PUBLICA V PROLOGA

Fernando

Iglesias Figueroa

Queda
cho

el

registrado y hedepsito que exige

la ley.

Impreso en Espaa.

AVILA.TIPOGRAFA Y ENCUADBBN ACIN DE SBNN MARTN

DEDICATORIA
OTIarqus

Je

la

Con

la

Q)ega Je Qinz

ms

alta considera-

cin dedico a usted esta obra

de Bcguer, que hoy sale del

de un imperdonable olvido, para incorporarse a las


olvido,

obras cumbres de nuestra


ratura,

lite-

a cuyo lado tiene su

indiscutible puesto*

PRLOGO
En

otoo del ao 1854, llega Bcquer a


que un cuaderno, de
poesas y un tesoro de ensueos. Y llega
dispuesto a convertir en realidad el mundo
de quimeras que vive prisionero en su cerebro
Madrid se presenta ante l feo, triste inhospitalario. Un cielo gris, plomizo y una
niebla densa que todo lo borra y esfuma, le
hacen aorar el cielo azul, los azules crepsculos de su Sevilla, que acaba de abandonar. Pero a las horas de ensueo han de
suceder las horas de accin. El bloque de
mrmol ha de tener formas precisas y concretas. Y para ello es necesario luchar. Por
eso abandona la vida fcil y regalada en casa
de su madrina, los paseos por las orillas del
Guadalquivir, cuando las estrellas empiezan
a reflejar su luz sobre las aguas temblorosas,
los msticos e ideales soliloquios bajo las naves de la Catedral y sus sueos de inmortael

Madrid

sin otro caudal

lidad y de gloria ante las estatuas sepulcrales diseminadas por el vasto templo.

Y por

eso ha llegado a Madrid, que ante l

se presenta feo y triste, cubierto por un cielo


plomizo del que se desprende la lluvia como
fino e imperceptible llanto.

Uno de

los proyectos que el poeta acaricia


que
ha puesto ms cantidad de iluy en
sin, es la publicacin de una obra, que l
considera gigantesca. Todos los monumentos
que a travs de los siglos, cre la fe de nuestro pueblo; todas las manifestaciones de arte
con que el genio de la raza logr cantar
eternamente esta fe, seran recogido en ellaObra de poeta las piedras alcanzaran en sus
pginas su pleno valor. Dejaran de ser una
masa inerte para lograr la vida del ensueo
que las prest el cincel del imaginero. Y en
el sepulcro de los prelados y de los guerreros seran la imagen de la muerte misma;
ansia de inmortalidad en las gticas ojivas,
de firmeza en la esbeltez de las columnas,
de diversidad en la extraa floresta de los
capiteles y de santidad en los altares. Y como la piedra, tambin la madera lograra en
esta obra alcanzar su mstico sentido y su
valor de eternidad. Recogiendo las oraciones y las nubes de incienso en los geomtricos enlaces de los artesonados o divinizndose al contacto de la gubia de los artfces.
el

Lograr el poeta ver realizado su proyecLa empresa es difcil, Hay que vencer
muchos obstculos. El ms poderoso es la
falta de medios econmicos, medios materiales para cimentar su obra de ensueo y
de fe.
Y Gustavo Adolfo trabaja y lucha y sufre.
Y vence al fin.
El ao 1857 se publica el tomo primero de
la Historia de los Templos de Espaa,
to?

El poeta ha conseguido ver realizado su


La obra que fu, para l, algn da,
solo un sueo, acaba de salir de las prensas.
Los ms ilustres arquelogos e historiadores se han reunido, bajo la direccin de Bc*
quer, para proseguir la gigantesca empresa.
En ella colaborarn don Pedro Madraza,
ideal.

Amador de

los Ros, Rosell, Mesonero Romanos, Lafuente, el Duque de Rivas y los


dibujantes y grabadores ms famosos.
El primer tomo y nico que lleg a publi-

carse, est dedicado

a los templos toledanos,


y es obra de Gustavo Adolfo, excepto los captulos consagrados a la Catedral que son de
don Manuel de Assas.
Toledo visto por Bcquer. El silencio de
Toledo, su crdena luz fantasmal, las som-

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bras que pueblan sus estrechas calles y pasadizos, la voz de sus campanas que vigila
la marcha del tiempo y que se dilata por la
ciudad como un eco del pasado al caer de las

mudjares torres y de

las

humildes espada-

as. Los templos de Toledo, estudiados, can-

tados por Bcquer, que supo ver en la oscuridad de sus naves desiertas, la llama ines*

que slo brilla para los elegidos,


que slo ven los ojos del alma. El sorprende
el tnue hilo de vida que viven en la muerte
las sepulcrales efigies de alabastro, y el secreto de los palacios que se desmoronan.
Escucha y comprende la voz silente de las
tinguible

ruinas.

En

Toledo

el espritu

se encuentra as

de Gustavo Adolfo

mismo. Como

el Greco,
ciudad llenas sus pupilas de
visiones paganas, de tonos luminosos y ardientes que se esfuman y se apagan al contacto de la mstica luz de Toledo, luz nica,
que ilumina los cuadros del pintor cretense
y las leyendas becquerianas. Y desde entonces el pintor y el poeta quedan unidos a la
ciudad, fundidos con ella, sern la ciudad
misma, su alma.

llega a la vieja

11

que hoy sale del olvido, de


en que estuvo
sepultado cerca de ochenta aos. Tesoro de
la literatura que hoy se incorpora a ella.
Que hoy resucita.
Este es

un

el libro

injusto y brbaro olvido

Fernando

Iglesias Figueroa

INTRODUCCION
La tradicin religiosa es el eje de diamante
sobre que gira nuestro pasado*
Estudiar el templo, manifestacin visible de
la primera, para hacer en un solo libro la sntesis del segundo: he aqu nuestro propsito.
Para conseguirlo, evocaremos de las olvida
das tumbas en que duermen al pie del santuario a esos Titanes del arte que lo erigieron.
Ellos nos dirn cmo la cruz sali de la catacumba para enclavarse sobre el ara de Jpiter, y porqu, no bastando la antigua forma a
contener la nueva idea; esta se cre una arquitectura especial que, emigrando de pueblo en
pueblo, fu modificada por los siglos.
De sus labios sabremos qu misteriosas trasformaciones llevaron el germen de la ojiva contenido en el semicrculo a concluir en su desarrollo en el arco con-opial; en qu visin terrible contemplaron ese mundo silencioso y
quimrico que esculpan bajo el follaje de piedra de las arcadas; en dnde, en fin, est la
clave invisible de esas robustas bvedas, el

14

firme cimiento de esas agujas areas con que

coronaron sus edificios.


Seguiremos en su marcha al pintor, desde
que comienza iluminando con groseras imgenes los antiguos cdices, hasta que despus de
cerrar con vidrios de colores brillantes las pro
longadas ojivas, dice su ltima palabra cutabernculo de magnficas telas y
los muros de frescos sorprendentes.
Registraremos los archivos, y al consultar
los gloriosos anales de nuestra historia, nos
remontaremos de fecha en fecha, hasta descubrir las fuentes de la filosofa y del saber en el
silencio de los clustros, y, en el origen de stos, el arco de triunfo que elev a cada una de
sus victorias la reconquista.
Por ltimo, cuando nos hayan revelado sus
secretos las artes, cuando descifremos el Apocalipsis de granito que escribi el sacerdote en
el santuario y aparezcan a nuestros ojos esas
generaciones gigantes que duermen bajo las
losas de sus sepulcros, arrojaremos sobre el
confuso caos de tan diferentes ideas, un rayo
de la fe que creara, y ste ser el fat lux que
disipar las sombras de ese pasado descono-

briendo

el

cido.

Los hombres de reputacin mejor adquirida


entre nuestros arquelogos; lo

ms

ardiente e

instruido de esa juventud que espera con ansia


el

instante de saltar al palenque literario para

probar sus fuerzas con un asunto grande, han


sin contar antes con el apoyo del Trono, de la Iglesia y de ja
opinin pblica, la colosal empresa de armar
el esqueleto de esa era portentosa, que, herida
de muerte por la duda, acab con el ltimo

tomado sobre sus hombros, no

siglo.

Acaso, cuando ya reunidos sus fragmentos,


pie al coloso de las creencias* sus
gigantes proporciones humillen y confundan la
raqutica Babel de la impiedad.

pongamos en

Gustavo Adolfo Becquer

BASLICA

SANTA LEOCADIA
(VULGO EL CRISTO DE
llfilllK

LA.

VEGA)

Despus de haber visitado durante nuestra


e convento de San Juan de
los Reyes, del que ya hemos dado una idea a
nuestros lectores, ei primer templo que se ofreci a nuestra memoria, como uno de los ms
dignos de figurar al frente de los muchos con
que se enorgullece la antigua mansin de nuestros monarcas godos, fu aquel cuyo nombre
estancia en Toledo

sirve de epgrafe a este artculo.

La Baslica de Santa Leocadia, es en efecto


uno de los ms ricos, sino en grandeza y lujo
ornamental, en recuerdos y tradiciones.
Erigido sobre el sepulcro de una mrtir, durante los primeros siglos de la era cristiana,
%

18

que han dominado nuestra


Pennsula, han escrito al pasar un pensamiento sobre su frente, borrando al mismo tiempo
hasta las huellas del que grab la que le haba
precedido; por eso hoy, pequeo en sus proporciones y desprovisto hasta cierto punto de
importancia en la parte arquitectnica, conserva todava esa indefinible y misteriosa majestad que el tiempo imprime a los edificios que
han desafiado su curso destructor; ese aspecto
solemne, que nos fuerza a detener nuestro paso
y a descubrirnos aun en presencia de una sola
piedra, a la que vive unida una tradicin relas diversas razas

mota y

venerable.

Determinados por estas razones, a colocar la


descripcin de la Baslica en el segundo de la
serie de artculos en que nos ocuparemos de
los edificios religiosos de la capital de Castilla
la Vieja,

sealamos

el

da que debiera destinar-

se a estudiarla artsticamente, supuesto

habamos recogido

los datos

que ya

ms indispensa-

bles para trazar el cuadro histrico de su fun-

dacin, restauraciones y vicisitudes. Llegado


que hubo ste, pusimos por obra nuestro propsito, y fu tan profunda la impresin que su

nos produjo, levantronse en nuestra


imaginacin pensamientos tan melanclicos al
mirarla aparecer entre los oscuros y altos cipreses que la rodean, que antes de entraren los
pormenores, siempre prolijos de su historia,
vista

19

antes de levantar sobre su planta la descripcin matemtica y fra de sus ornamentos, de-

cidimos ofrecer a nuestros lectores una ligera


relacin de nuestra primer visita al humilde

santuario, que,

medio oculto entre las copas


sombra a su peris-

de los rboles que prestan

sordo murm,ullo del Tajo


que corre por la ancha vega donde se le ve recostarse sobre un tapiz de verdura.
Cuando despus de haber recorrido una gran
parte de la ciudad imperial detuvimos nuestros
pasos sobre la altura que corona el hospital de
Ta ver a desde la que se domina el lugar en que
tilo,

parece dormir

ai

est situada la Baslica, el da

comenzaba a

por largos girones de nubes pardas y cobrizas entre los que se


deslizaban algunos reayos de sol, que encendiendo sus orlas y baando en luz la cima de
los montes, doraban las altas agujas y los derruidos muros de la poblacin que acabbamos de abandonar. La vega, que extendindose a nuestros pies se dilataba hasta las ondulantes colinas que se elevan en su fondo como
las gradas de un colosal anfiteatro, asemejbase con sus oscuros manchones de csped y las
anchas lneas amarillentas y rojas de su terreno arcilloso, a una alfombra sin lmites, en la
que podamos admirar la armnica gradacin
de los colores que se confundan y debilitaban,
marcando as sus diferentes trminos y des-

caer. El cielo se vea cubierto

Igualdades.

20

nuestra izquierda y escondinel follaje de sus ori-

dose por intervalos entre


llas, el ro, se

sombrean su

alejaba besando los sauces que


ribera, y estrellndose contra los

molinos que detienen su curso hasta baar las


blancas paredes de la fbrica de Armas, que
aparece en su margen en medio de un bosque
de verdura. Cuanto se ofreca a nuestros ojos
formaba un conjunto pintoresco; pero dirase
al contemplarlo que sobre aquel paisaje haba
extendido el Otoo ese velo de niebla azulado
y melanclico en que se envuelve la naturaleza
al sentir el soplo helado de sus tardes sin sol;
ese silencio profundo, esa vaguedad sin nombre, imposible de expresar con palabras, que
apoderndose de nuestro espritu lo sumerge
en un ocano de meditacin y de tristeza imponderable
Claudio Lorena en algunos de sus maravillosos pases, ha logrado sorprender su secreto
a la naturaleza y ha reproducido ese ltimo
adis del da, con todo el misterio, con toda la
indefinible vaguedad que lo embellece.
Despus de haber contemplado durante cortos momentos el panorama que hemos querido
describir con algunos rasgos, comenzamos a
descender a la llanura por una senda que nos
mostr nuestro gua, y que baja serpenteando
por la falda de la eminencia en que se halla el
kospital de que ms arriba se hizo mencin.

~
Ya en

la

31

vega lo primero que despert nues-

tra curiosidad, fueron varios trozos de fbrica

o frogones de argamasa y ladrillo, los cuales


parecan pertenecer a una poca remota. Efectivamente, son fragmentos de construcciones
y medio
ocultos entre las altas yerbas, sealan an al
viajero los lugares por donde en tiempo de los
Csares se extendi la gran ciudad, que hoy
ha tornado a subirse sobre las siete colinas
que le sirvieron de cuna.
Como a la distancia de unas cien varas de
estos vestigios de la antigua poblacin, nuestros ojos se fijaron en unas nuevas ruinas. Los
informes restos del circo de los gladiadores
parecan brotar de entre los zarzales que crecen
en su arena, como esos jigantescos trozos de
roca, que heridos por el rayo, se desprenden de
las alturas y ruedan al fondo de ios valles.
Apresuramos nuestra marcha hasta penetrar
en el permetro del anfiteatro, el cual dibuja su
planta circular por medio de una destrozada
gradera de argamasa, que aparece y se esconde alternativamente, siguiendo las ondulaciones del terreno en que se halla como hundida.
Intil fuera el querer hoy dar formas a los
mil y mil pensamientos que asaltaron nuestra

romanas que, diseminados ac y

all

contemplar los mudos despojos de


esa civilizacin titnica que, despus de haber
sometido al mundo, dej en cada uno de sus

mente

al

22

las asombrosas huellas de su paso;


las ideas, que se atropellaban
rpidas
eran tan
entre s en la imaginacin como las leves olas
de un mar que pica el viento; tan confusas,

extremos

que deshacindose las unas en las otras, sin


dar espacio a completarse, huan como esos
vagos recuerdos de un sueo que no se puede
coordinar; como esos fantasmas ligersimos,
fenmenos inexplicables de la inspiracin que
al querer materializarlos pierden su hermosura,
o se escapan como la mariposa que hulle de*
jando entre las manos que la quieren detener
el polvo de oro, con que sus alas se embellecen.
Abandonamos el circo, siguiendo nuestro
paseo a travs de una ancha va romana, de la
que slo quedan algunos vestigios. Estos, que
se renen ya en forma de arcos informes, por
entre cuyas grietas suben enredndose las campanillas silvestres, ya en figura de rotos pedestales o de ruinosos lienzos de muro, apenas se
alzan del terreno que los cubre lo suficiente
para indicar la planta de las construcciones a

que pertenecan.
Menos de un cuarto de hora habra trascurrido desde que comenzamos a atravesar la
vega, cuando nuestro gua nos llam la atencin sobre un pequeo edificio de forma circular, en cuyos muros se observaban tres series
de arcos rabes rehundidos, colocadas las unas
sobre las otras, y al que defendan contra la

una cpula de pizarra y una humilde cubierta de tejas.


A medida que nos fuimos aproximando, comenzaron a levantarse a sus alrededores algunas tapias ruinosas, por detrs de las que se
elevaban grupos de rboles, entre cuyas copas
vimos aparecer una cruz de hierro que nos indic el carcter religioso de aquella fbrica.
intemperie,

En

efecto, el edificio

que contemplbamos

era la antigua baslica, conocida

nombre

hoy bajo

el

del Cristo de la Vega.

llegamos a la verja de hierro que defiende la entrada del trio y sobre la que se ve
la gran cruz de que hace poco hicimos particular mencin. All encontramos dos mujeres,
con las que cambiamos un saludo, y a las que
nuestro gua hizo presente el objeto que llevbamos. Estas nos sealaron el camino que se
dirige a a ermita, y nos internamos en l siguiendo sus instrucciones, Este camino lo forman dos tapias de construccin moderna, al
par de las que corren dos filas de cipreses, por
cuyos troncos suben tallos de yedra y de campanillas azules, y a cuyos pies crecen un gran
nmero de rosales blancos que enlazan sus
flores con las de la siempreviva y del lirio.
Un silencio profundo reinaba en derredor
nuestro: el leve suspiro de la brisa que agitaba
las hojas era triste; hasta en el canto lejano de
las golondrinas que cruzaban con vuelo desiAl

fin

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gual sobre nuestras cabezas, apercibanse por

tonos melanclicos y perdidos.


Aquellos oscuros cipreses por entre los que
marchbamos, aquellas flores plidas e inodoras que bordaban los lindes de nuestro sendero, parodiaban las calles de un jardn; pero las
ortigas que crecen en su enarenado piso; el
jaramago que con sus grupos de flores amariintervalos

llentas,

ondula como

el

penacho de una cime-

ra sobre los muros; las tintas vagas e indefini-

bles del crepsculo, las que contribua a enra-

de las nubes apiadas en


sordo
murmullo del ro que se
el
revuelve y forcejea entre los trozos de roca que
en aquel punto detienen sus aguas, todo sobrecoga el nimo infundindole un vapor religioso
que, sin saber por qu, no nos permita hablar
sino en voz baja, forzndonos a mover el pie
con sigilo, como si temiramos que el rumor
de nuestros pasos despertara a los que en aquel
recinto duermen el sueo de la eternidad.
Al fin de esta calle de cipreses se halla el
trio. Este que sirve de cementerio a los cannigos, es de planta cuadrada y consta de un
frente principal que ocupa la puerta de la ermi*
ta y otros dos laterales en que estn abiertos
los nichos, cerrando el todo una segunda verja
de hierro.
Involuntariamente nuestra atencin se fij
en la portada de la Baslica, cuyo exterior hurecer

el

opaco

horizonte;

reflejo

el

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milde forma un contraste singular con los


grandiosos recuerdos que a ella viven unidos.
La superioridad de la idea sobre la materia, la

mirbamos

ali

como

personificada.

Monumen-

imposibles de
poderosas,
que
sujetaron el
destruir razas
mundo a su poder; imperios reconstruidos por
la espada sobre las ruinas de otros imperios;
civilizaciones que los siglos contribuyeron a
perfeccionar, todo se ha borrado, mientras un
templo humilde, erigido sobre la tumba de una
doncella por algunos hombres oscuros, a quienes solo animaba la fe, ha atravesado las edatos que sus autores creyeron

des, ha hecho frente a las invasiones, y aunque


perdiendo sus formas, siempre conservando su
espritu existe hoy solo, mas con su mismo
nombre, con su misto objeto en mitad de esa
llanura erizada un da de palacios jgantes, de
circos asombrosos, de termas sin nmero, de
las que solo quedan la memoria o algunos
fragmentos informes.
De estas consideraciones que de tropel asaltaron nuestra mente, vino a arrancarnos la voz
de nuestro gua, que nos invitaba a penetrar en
la iglesia antes que la ya dudosa luz de la tarde
se extinguiese por completo.
Traspasamos el umbral de Santa Leocadia.
La rpida transicin de la claridad del tro
a las sombras que baaban el interior de la
iglesia, nos deslumhr al principio. Despus,

gracias a algunos

moribundos

reflejos del cre-

psculo que penetraban a travs de los altos y


estrechos ajimeces del bside, los objetos fueron poco a poco destacndose los unos sobre
los otros deshacindose de la oscuridad que
los envolva
Aquellos de nuestros lectores que hallan
contemplado uno de esos lienzos de Rembrant,
en el fondo de los cuales las grandes masas de
oscuro circunscriben la luz en un solo punto;
punto que desde luego fija la atencin del espectador, atrayendo su mirada sobre la principal figura, tras la que luego se comienzan a
distinguir entre las sombras unas cabezas, antes invisibles, despus otras, en seguida grupos
de personajes que se adelantan, un mundo en
fin, que sumergido entre las fantsticas y trasparentes veladuras del pintor, va apareciendo
y completndose segn el anlisis a que se sujeta, esos tan slo podrn formar una idea,
aunque remota, del interior de Santa Leocadia,
visto a esa hora en que el sol desaparece y la
brisa mensajera de la noche tiende sus alas
humedecidas en las ondas del ro.
La primera figura que herida por un rayo de
dudosa claridad, apareci deshacindose de las
sombras como evocada por nuestro deseo, fu
la efigie del Cristo que posteriormente ha dado

nombre

a la ermita.

Esta, que es de

tamao

natural, tiene la fren-


t inclinada,

27

los cabellos esparcidos por los

hombros, una mano sujeta a


extendida hacia delante

la

cruz y la otra
actitud de

como en

jurar.

Nosotros que conocamos la misteriosa tradicin de aquella imagen, nosotros que tal vez
en el fondo de nuestro gabinete habamos sonredo al leerla, no pudimos por menos de permanecer inmviles y mudos al mirarla adelantar su brazo descarnado y amarillento, al ver
an su boca entreabierta y crdena, como si
de ella acabasen de salir las terribles palabras:
Yo soy testigo.
Fuera del lugar en que se guarda su memoria, lejos del recinto que an conserva sus trazas, donde parece que todava respiramos la
atmsfera de las edades que les dieron el ser,
las tradiciones pierden su potico misterio, su

inexplicable dominio sobre

De

lejos se

all la fe,

el

como

el alma.
interrogare analiza, se duda;
una revelacin secreta, ilumina

espritu y se cree.

Pasada

esta primera impresin,

poco a poco

y a medida que nos familiarizbamos con la


oscuridad, fuimos gradualmente distinguiendo
las efigies, los altares

Como

y los muros de la

iglesia.

dejamos dicho, nada de particular


ofrece el templo en su parte arquitectnica; ni
sus proporciones ni sus detalles son suficientes
a producir esa sensacin de asombro que cau-

28

san las maravillosas obras, que el mismo arte


que elev por ltima vez a Santa Leocadia, ha
dejado esparcidas por Toledo.
Slo en el exterior de su bside, que segn
ya se expres, se halla cubierto por series de
arcos incluidos los unos en los otros, ofrece al
artista un estudio del postrer perodo de las
cuatro en que puede dividirse la historia de
nuestra arquitectura rabe. Pero en cambio, un
mundo de recuerdos a cual ms grandiosos e
imponentes, se agita y vive en aquellos redimi-

dos lugares; una a una pueden recorrerse

all

todas las pocas, seguros de encontrar en alguna de sus pginas de gloria el nombre de la

humilde Baslica
La primera que se ofrece a los ojos del pen
sador, es esa edad remota que sirvi de cuna
al cristianismo; poca fecunda en tiranos y en
hroes, en crmenes y en fe. La civilizacin,
que muere envuelta en prpura y ceida de
flores, tiembla ante la civilizacin que nace
demacrada por la austeridad y vestida del cilicio. Aqulla tiene una espada en sus manos;
sta un libro de verdades eternas, y el hierro
domina, pero la razn convence. He aqu porqu los Csares lanzan sin fruto los rayos de
su ira desde lo alto del capitolio, sobre las
proscriptas cabezas de los discpulos del Seor;
he aqu porqu a sus legiones conquistadoras
de la tierra les es imposible vencer a esas mria-

2$

no de guerreros, sino de ancianos y de


con una sonrisa
de gozo, y mueren sin resistirse confesando su
religin y prorrumpiendo en un himno de
triunfo. La semilla de la fe germina y crece en
das,

vrgenes, que vierten su sangre

catacumbas, en las tinieblas


de los calabozos, en el horror de los suplicios,
en la ensangrentada arena de los anfiteatros.
La persecucin a su vez, toma jgantes proporciones, y presa de un delirio febril corre
ardiendo en sed de exterminio, tras un fantasma invisible e hiere el aire con sus golpes intiles porque cuando logra alcanzar el objeto de
su furor, la muerte deja entre sus manos sangrientas con un cadver la envoltura material
del espritu, que rompe sus ligaduras y sube al
cielo desafiando su crueldad con una sonrisa*
En estos das de lucha y de prueba, aparece
el santuario de Santa Leocadia, erigido segn
la ms remota tradicin, sobre la tumba de la
virgen y mrtir de este nombre. Las ruinas de
un templo gentlico prestan sus sillares para la
piadosa construccin, y los cristianos protegidos por las sombras y el silencio de la noche,
y evitando las centinelas romanas que vigilan
alrededor de los antiguos muros, vienen a orar
sobre la tosca cruz de madera del sepulcro, a
fortalecerse con el ejemplo de una dbil mujer,
a recibir la bendicin de sus pastores, a darse
en im ua adis, quizs el ltimo, porque nin~
el silencio

de

las

30

uno sabe s el nuevo sol iluminar su muerte.


Pero las tribus del Norte se extienden sobre
la envejecida Europa y a la regeneracin espiritual de las ideas, se une la material de las razas. El

imperio dobla

la frente ante sus vence-

dores, que despus de asolar sus templos y


ciudades, no encontrando enemigos que com-

destrozadas ruinas
el cansancio de las luchas. El cristianismo entonces, esa
idea que marcha silenciosa a travs de la desolacin y los combates, esa llama de fe que crece
y se multiplica de da en da, viene a encon^
batir, se sientan sobre las

del capitolio, a reposar del ardor y

trarlos, y sin sangre, sin violencia, sin horrores,

subyuga

a aquellos guerreros indmitos, ante

quienes las haces romanas se deshicieron como


columnas de humo, y dndoles leyes, dndoles
religin, dulcifica sus

costumbres, enfrena sus

pasiones, hace sus leyes, sus monarquas y su


sociedad.

Entre los oscuros anales de esa segunda poca de la era cristiana, volvemos a encontrar el
reducido santuario, obra de los primeros defensores de la fe. Un Rey poderoso levanta con
mano piadosa la Baslica sobre los antiguos
restos de la tumba, y el arte que empieza a sa-

profundo sueo en que se hallaba sumergido, merced a una tosca imitacin de la antigedad, desplega en l las rudas galas que lo

lir

del

distinguen, agotando los recursos de su imaginacin sencilla y ardiente.


Una era brillante de gloria comenz entonces para el edificio.
La veneracin por l, crece; los dones que le
hacen, se multiplican, y los privilegios que
consigue, se aumentan de cada vez ms. Esos
Concilios famosos, que dan renombre a Toledo, y de los que salen las leyes reformadoras
de la Iglesia y del Estado, tienen lugar dentro
de sus muros. Aqu reson la palabra inspirada de aquellos doctos varones, que con su santidad y elocuencia, pusieron un valladar indestructible al poder; y aqu los Reyes vinieron a
depositar su diadema ante un solemne concurso de prelados y magnates, que, pesando
sus razones en la balanza de la justicia, legitimaban su derecho o lanzaban sobre su frente
los rayos de la excomunin apostlica.

En este mismo lugar, Ildefonso, el denodado


campen de la Reina de los cielos, escuch de
boca de Santa Leocadia, que con este fin rompi la losa de su sepulcro, aquellas frases divi-

nas que, fortaleciendo su nimo, le dieron vaconstantemente en la ardua


empresa que haba acometido.
A esta tierra santificada por la tradicin, pidieron en fin las lumbreras de la Iglesia, del
Trono y de la sabidura un reducido espacio
donde sus huesos reposaran a la sombra de los

lor para proseguir

32

en tanto que llegaba el eterno da de la


resurreccin y la gloria.
Mas la estrella de los godos desciende a su
ocaso, Witiza y Rodrigo apresuran su cada, y
los hijos del Profeta se derraman sobre la Pennsula como un torrente.
Hoy tolerada, maana perseguida, pero siempre inclume, siempre pura, la religin se
transmite de unos en otros durante la dominacin sarracena, y prosigue su marcha triunfadora a travs de las vejaciones y la esclavitud.
Durante este perodo, temerosos los cristianos de que la profanacin toque con su mano
atrevida los venerables restos de la mrtir que
altares,

guardan, huyen con las sagradas reliquias a las


desnudas rocas en que Pelayo arroj el grito
de guerra que levant a Asturias e hizo temblar
al rabe
Pasan los aos, y la Cruz vuelve a enclavarse sobre las torres de Tolaitola, los pendones
de Alfonso ondean sobre sus muros, un piadoso Arzobispo reconstruye la antigua Baslica, y el arte muzlmico que desaparece, graba
en su bside uno de sus ltimos pensamientos.
Las vicisitudes de las pocas posteriores,
afean su hermosura y le arrancan uno a uno
sus numerosos privilegios; la Santa mrtir que
guard, despus de largas peregrinaciones,
vuelve a la ciudad donde tuvo su cuna, pero no
al templo a que di su nombre; mas podrn

33

arrancarse de la historia de la Iglesia las brique ocupa este santuario, hoy


casi olvidado y escondido entre los cipreses

llantes pginas

que le rodean? No: el viajero, al pasar junto a


detendr su marcha para contemplar los
vestigios que diez y siete centurias han amontonado sobre tu cabeza: el cristiano, al traspasar tus umbrales, doblar su rodilla, no pudiendo por menos que sentirse anonadado en
presencia de un testigo del nacimiento de las
luchas y del triunfo de su fe.
Estas y otras ideas semejantes hervan en
nuestra imaginacin, cuando nos vinieron a
avisar que la noche se adelantaba, y la hora de
cerrar la ermita haba llegado.
Por ltima vez recorrimos aquellos muros
con una mirada triste, y llenos de un respetuoso silencio y temor, atravesamos el cementerio, cruzamos la estrecha calle de cipreses
que conduce a la verja, y nos dirigimos hacia
t,

la ciudad.

Las altas y negras agujas de las torres de


Toledo, por entre cuyos ajimeces se desprendan algunos rayos de luz, se destacaban sobre
los

grupos de nubes amarillentas,


una legin de fantasmas que, desde lo

flotantes

como

alto de las siete colinas

dominaban

la

llanura

con sus ojos de fuego.

34
II

Corra el IV siglo de la Era Cristiana; una


gran parte del mundo gema an bajo el dominio de los Csares, y la fecunda simiente que

sembraron y los mrtires humedecieron con su sangre comenzaba a florecer,


cuando a instigacin de los falsos intrpretes
de la voluntad de sus dolos, y creyndola una
medida poltica, conveniente en aquellas cirlos apstoles

cunstancias, los emperadores Diocleciano y


terrible persecucin

Maximiano movieron una


a la Iglesia.
Esta,

que fu

bas con que

la

dcima y ltima de

el cielo

quiso,

las prue-

como Geden en

las orillas del ro, separar los fuertes de los dbiles; distinguise entre

todas las que

cedieron, tanto por su duracin,

crueldad inconcebible.
En los edictos publicados

muchas medidas

a cual

le

ante-

como por

al efecto,

su

y entre

ms

vejatorias y
las
rigurosas, se encontraban
siguientes:

otras

Los altares y templos dedicados al culto de


nueva religin deberan ser echados por tierra, siendo as mismo demolidas y arrancadas
las cruces o memorias sepulcrales que sealaban el lugar donde yacan sepultados los restos
de los mrtires*?.
Los pergaminos y libros en que se guardala

ban

las tradiciones y preceptos religiosos, jun-

tos

con

los

35

ornamentos y vasos sagrados que

se usaban en las ceremonias se arrojaran

al

mano

de los lictores.
Los cristianos, perteneciesen a cualquiera
clase, condicin, edad o sexo, seran considerados como infames, y por lo tanto indignos
de aspirar a los puestos de la milicia o la repblica, inhbiles para toda especie de cargos u
honras, desposedos de toda clase de privilegios y derechos, y fuera de la proteccin de las
fuego por

leyes.

Por ltimo se mandaba fuesen castigados


con todo gnero de suplicios, hasta darles la
muerte, los pastores y presidentes de las igleque con su ejemplo o influencias
contribuyesen a aumentar el nmero de nefitos; los que diesen a stos acogida en sus casas
o les suministrasen el Sacramento del bautismo, como igualmente a los que prestaran socorro a los prisioneros o diesen culto y sepultura
sias; aquellos

a los despojos de los mrtires.

La fama de esta terrible persecucin, que


tuvo su principio en Roma e hiri la primera
la frente del pontfice Cayo, extendise con increble rapidez por todos los pases sujetos al
dominio de los Csares. El temor se apoder
del nimo de los dbiles y el entusiasmo del
espritu de los valerosos.
Los pastores de las iglesias, semejantes a los
marinos que presienten

la

tempestad, comea-

36

zafn a aparejarse para la borrasca y a disponer a sus discpulos para la lucha, ya encendiendo con fervorosas exhortaciones la fe de
las

almas ya desarrollando con rudas y

difciles

penitencias la infatigable constancia de


cuerpos.

los

En los lugares ms escondidos, en el fondo


de sus hogares, entre las sombras de los subterrneos, en cuantos puntos les era posible,
veanse a los fieles reunirse en el silencio de la
noche, para deliberar acerca de la salvacin de
su fe o para fortalecerse y aprestarse a la pelea.
En los templos a todas horas arda la lmpara
de la oracin; en las asambleas a todas horas
se recitaban los gloriosos martirios de los confesores y las vrgenes, cuyas reliquias mostraban a

los nefitos,

valor

no pudiera

exhortando a aquellos cuyo

ser bastante a arrostrar los

que se ocultasen a vista de los verdugos para no debilitar la fe con el ejemplo de


una apostasa. El Seor, dijeron, no quiere
otros mrtires que los que l ha escogido y ha
dotado con las prendas necesarias para arrossuplicios, a

trar los halagos y los suplicios, las seducciones

la

muerte.

Dada

la

seal por la Metrpoli,

como

se es-

persecucin no tard mucho en extenderse por todo el imperio.


Entonces se trab esa lucha memorable en
las sangrientas y gloriosas pginas de nuestra
peraba,

la


Roma

37

arm de

espada y la Iglesia esper tranquila sus golpes cruzados los


brazos sobre el pecho e inclinada la frente. Al
violento empuje de la una, la otra solo opuso
esa fuerza de repulsin incalculable de la inercia, respondiendo a las injurias con el silencio;
al torrente de brillantes argumentaciones de la
falsa filosofa, con la desnuda, concisa y concluyente frmula de la fe del Crucificado; a los
crueles dolores de los suplicios, con la impasible y estoica serenidad de la resignacin.
Los sacerdotes paganos se cansaban de argumentar y los verdugos de herir a aquellas
legiones de mrtires que solo decan, creo en
mi Dios y no me arredra la muerte.
Roma dud un instante de su omnmodo
poder al verse humillada por un puado de
hroes, oscuros discpulos y propagadores de
las doctrinas de un nazareno que expir en el
ms afrentoso de los patbulos. Por segunda
vez publicronse edictos ms crueles si era
religin.

se

la

posible.

Algunos hombres, que por su proverbial dureza e intolerancia parecieron lo

ms apropsi-

to para llevar a cabo esta obra de exterminio,


fueron los encargados de marchar en persona
y con este fin, a los puntos designados por los
jefes del imperio como ms peligrosos por el
nmero de campeones que en ellos tena la fe
de nuestros padres.

38

A Daciano

toc la Espaa, en la que entr


por los Pirineos despus de haber recorrido las
Galas dictando las medidas que crey ms
eficaces para atajar los progresos del cristia-

nismo.
Los desastrosos efectos de su presencia en la
Pennsula no tardaron en sentirse.
Los edictos tornaron a aplicarse en toda su
fuerza; los templos que an permanecan de
pie fueron entregados a las llamas, y entre las

muchas vctimas de su

crueldad, los ilustres

mrtires Flix, Cucufate, Eulalia, Engracia, Vicenco, Justo y Pastor, sealaron con su sangre
el camino del nuevo presidente de la Espaa,

despus de recorrer algunos otros puntos, se dirigi a Toledo, ciudad conocida entonces como una de las que abrigaban ms
proslitos de la nueva religin.
Por este tiempo viva en la noble ciudad, de
la que ms adelante debiera ser patrona, una
doncella hermosa y de progenie ilustre, llamada Leocadia.
Una religin esencialmente espiritual; una
religin, que ennobleciendo al hombre, le mostraba que una parte divina de l no debera
morir nunca; que abriendo un ancho porvenir
a la esperanza, le daba aliento, mostrndole
ms all de la tumba una nueva vida, ms perfecta que la material y dolorosa que arrastramos; que desarrollando los sentimientos geneel cual,

39

rosos, apoyaba al dbil contra

el fuerte,

predi-

cando una perfecta igualdad ante los ojos del


Hacedor, no poda menos de hallar el mayor

nmero de sus creyentes

entre los jvenes y los

ancianos.
Estos ltimos, ya cerca de los lmites de su
existencia, despus de haber tocado y analizado cuanto les rodeaba, haban visto disiparse

como

el

humo

sus quimricas ilusiones;

el es-

queleto material de las cosas se alzaba a sus


ojos fro y descarnado; y su esperanza, esa se^
creta voz de inmortalidad que habla eterna-

mente en

el

fondo de nuestro

ser,

marchaba

entre tinieblas irresoluta y sin encontrar una


mano amiga que le guase a travs de la oscu-

Sus ltimos pensamientos, esos pensamientos de hasto y desengao no podan posarse ya sobre la tierra, y al ver brillar lejos,
muy lejos, ms all del sepulcro, sobre el que
tenan la planta, la brillante luz de la fe, crean
y esperaban en esa edad en que solo as puede
creerse y esperarse. Aquellos otros, cuya inteligencia al despertar tenda sus miradas sobre
los decrpitos vestigios de una civilizacin corrompida y moribunda, que no encontraban
en sus creencias materiales un eco que respondiese a ese misterioso anhelo por lo espiritual
que hierve en las imaginaciones juveniles; cuyas ideas generosas, no maleficiadas an por
el egosmo y las supersticiones groseras, se haridad.

40

liaban dispuestas a comprender esas eternas

mximas de verdad que

desprenden de la
an del entusiasmo, corran all donde encontraban peligros que arrostrar, donde hallaban un dbil
que proteger, aplicaron ansiosos sus labios sedientos de fe y de verdad, a los ricos manantiales de la religin que naca virgen y en una
armona perfecta con las nuevas necesidades
de sus inquietos espritus.
De este nmero fu Leocadia. Dotada de un
talento nada comn y de una imaginacin ardiente, apenas su razn pudo darse a s misma
cuenta del mundo que a su alrededor se agitaba, de la sociedad en cuya corrupta atmsfera
viva, cuando se apoder de ella un sentimiento de repugnancia inexplicable hacia las groseras y ya estpidas frmulas de la idolatra. En
lucha eterna esa misteriosa aspiracin hacia lo
infinito de su alma, que an haca violentos
esfuerzos por mantener su dominio sobre las
inteligencias, su mente inquieta ofreca la imagen de un caos en que se agitaban, confundindose, la verdad que presenta y los errores que
la cegaban, asemejndose a un mar de nieblas
surcado por relmpagos de fuego. El germen
de la verdad y del heroismo estaban all, desarrollndose y pugnando por romper la roca
calcrea que la oprima, impidindola aparecer
y extender a los rayos del sol dla fe sus rase

lectura del Evangelio; que capaces

41

mas

gigantescas. Entre las brillantes flores de


su corona de pagana se vean asomar las punzantes espinas de la corona de mrtir.
Mas un da la palabra del Seor reson en
su odo como una meloda suave, que su alma
haba comenzado sin poderla concluir, y que

aquellas ideas completaban: la revelacin, se-

mejante a una luz clarsima brill de improel fondo de su mente, iluminando sus
pensamientos, antes vagos y confundidos entre
el crepsculo, precursor de aquella aurora que
viso en

se elevaba radiante.

A medida qae se desarrollaba a sus ojos


inmenso porvenir de gloria y de luchas que

el

el

cristianismo ofreca a sus proslitos, su fogosa


imaginacin se exaltaba ms y ms, como el
corcel que golpea impaciente la tierra con su
casco, ardiendo en deseos de lanzarse al escape a travs de la llanura que se dilata a su vista.
La Oracin, con sus alas de nieve, que pone
en contacto al cielo con la tierra; la Caridad,
con sus piadosas lgrims en la mejilla, que
iguala a la criatura con los serafines;

el

Marti-

rio, con su corona de espinas y su bautismo


de sangre que conduce al hombre sobre las
huellas que dej su Dios en el mundo; todos
esos goces espirituales del amor divino; todas
esas esperanzas sin lmites de la fe, que forman
el brillante

cortejo de nuestra sagrada religin,

mostraron sus encantos a

la doncella.

A partir

- 42

Toledo tuvo un cristiana


mas, y la falsa supersticin una adoradora
menos. Las aguas del bautismo purificaron
aquella alma Cndida y pura de por s a la que
el envenenado hbito de la idolatra pudo apenas empear con sus dudas, y la noble virgen
entr en el seno de la nueva Iglesia.
En este punto, Dacano lleg a la ciudad que
haba de ser teatro de las glorias de Leocadia.
Como en todos los lugares por donde haba
pasado, las nuevas y diligentes pesquisas de
los sacerdotes de los dolos, la ruina de los
templos, la sangre y la desolacin anunciaron
en Toledo la presencia del implacable juez, ministro de la clera de los emperadores.
La hora de la lucha haba sonado; la tierna
joven, en vez de arredrarse al aspecto de los
verdugos que afilaban sus espadas, encendan
las hogueras y embravecan con el hambre la
ferocidad de los tigres y leones del circo, cobr
nuevo aliento, y parecindole sentir en su frente la huella del sello con que de antemano el
Seor marcara a los escogidos, se dispuso a
aliviar y fortalecer a sus hermanos, en tanto
que llegaba su da de triunfo y de muerte.
En los subterrneos a que se refugiaban los
unos; en las crceles, donde los otros yacan
exnimes bajo el peso de las cadenas y los ma-

de este instante,

los tratamientos; en los lugares

donde arrojaban

ms

apartados,

los sangrientos despojos de

43

el da, envuelta en las


noche, arrostrando los peligros,
despreciando las amenazas, se la vi consoladora como una brisa nocturna que templa el
fuego de la fiebre, multiplicarse y correr a donde alguno sufra, a donde alguno vacilaba. Sus
joyas, su sueo, su vida, en fin, pertenecieron
en aquellos momentos a la causa que haba

las

vctimas; durante

sombras de

la

abrazado. Los socorros caan de sus manos


como esa lluvia bendita que reanima las flores
antes que el sol aparezca; sus consuelos y exhortaciones brotaban de su boca como un ro de
miel y de perfumes, que alentando a los ms
dbiles,

daba

fe

y valor a los

ms encorvados

peso de los dolores.


Los cristianos crean ver en Locadia un ngel
que descendiendo de las alturas, se haba despojado de sus alas para vivir entre ellos y consolarlos y fortalecerlos en los das de prueba,
esperando solo el fin de la persecucin para
remontarse de nuevo al celo de donde haba
bajo

el

venido.

La fama del herosmo y las virtudes de la


no tard mucho en llegar a odos de
Daciano, el que, noticioso de su tierna edad y
noble cuna, intent desviarla de la senda que
segua por medio de exhortaciones y de promevirgen

sas brillantes.

Mand
sencia:

a este efecto que la trajesen a su preLeocadia que conoca ser llegado el ins-


tante de poner

44

un glorioso

sello a su

sombra

de abnegacin, apresurse a obedecer las rdenes del terrible juez. Vanas fueron las persuasiones y las deslumbradoras ofertas de ste,
intiles sus amenazas y su clera, la doncella
firme en sus propsitos y en su fe, rechaz con
dignidad las primeras, despreciando con una
sonrisa las segundas.
En su primer arrebato de ira, el nuevo presidente quiso entregarla en manos de sus verdugos, pero despus, conociendo que en aquellos
momentos de exaltacin arrostrara la muerte
con esa calma impasible y desesp^radora, que
mas de una vez le arrancaron sordos gritos de
despecho al presenciar el sacrificio de sus vctimas, vari de designio mandndola conducir
a uno de los ms oscuros calabozos de sus
crceles.

Esperaba sin duda que

la

soledad y

el silen-

cio doblegaran aquella voluntad, firme en

instante de arrebato, pero que

no podra

un

resis-

una prisin.
que marcha al suplicio,
rodeado de la muchedumbre, que clava en l
sus ansiosas miradas, y entre la que distingue
a sus hermanos que le alientan con sus oraciones y sus votos; que ve el cielo, a que se va a
tir

a las lentas agonas de

En

efecto, al mrtir

elevar, extenderse radiante y azul

sobre su frenque dora el so* con uno de sus rayos; que


enardecido a la vista de sus verdugos que

te,

_
aguardan

ti

45

instante de cobarda para cantar

presa de un entusiasmo
ejemplo de sus compaeros,
contribuye a aumentar, a ese le basta un corazn grande, un nimo varonil, sostenido por la
fe de sus creencias, para arrostrar una muerte
que mas bien es un triunfo.
Pero aherrojad un alma joven en el fondo de
un calabozo; un alma, cuya vida es el movimiento, cuyas fuerzas renacen en la lucha, y se
enervan en la quietud, cuya exaltacin necesita
para sostenerse, rodearse de una atmsfera de
entusiasmo, y la veris languidecer, marchitarse, perder una a una sus ms altas prendas, su
energa y su constancia, si una mano invisible
y poderosa, no la sostiene, s una voz secreta y
divina no le dice al odo en sus eternas noches
de insomnio y de silencio: Valor, yo estoy
contigo >.
Al escuchar la orden del tirano, recorri
Leocadia con el pensamiento, el espantoso
cuadro del martirio que e esperaba, no pudiendo por menos de estremecerse. Ella solo
haba reunido valor para morir, y morir no es
tan difcil.
Conducida al subterrneo calabozo, de donde un presentimiento le anunciaba que solo la
muerte tendra el suficiente poder para arrancarla, comenz en su espritu esa lucha de ola victoria, se siente

religioso,

que

el

46

das las horas, de todos los instantes, de que al


fin debiera salir victoriosa.
Envuelta en las heladas tinieblas de una noche sin trmino; sin que un fugitivo rayo de sol
viniese a dorar por un instante el suelo hmedo de aquella crcel horrible, sin que una voz
humana resonara en su odo, o una pasajera
brisa refrescara su frente y sus labios, secos
por la fiebre, hija de aquella atmsfera corrupta que pesaba sobre el pecho como la losa de
mrmol de un sepulcro, su existencia se arrastraba miserable, y casi imposible de concebir,
si un poder superior no le prestara ayuda.
Efectivamente, el cielo con mano firme sostuvo el valor de su alma, de la parte inmaterial
que en ella luchaba an, mantenindose firme
contra el desaliento y la desesperacin; pero a
su cuerpo, a su organismo, a esa parte de la
criatura, sujeta a todas las miserias y debilidades de una naturaleza terrestre, le era imposible resistir mas, y presa de agudos dolores,
desfallecida bajo el peso de los hierros que la
agobiaban, se la vi sucumbir de da en da,
hallndose cada vez ms impotente para sujetar entre sus ligaduras aquel espritu que pugnaba por romperlas y remontarse al cielo.
De cuando en cuando turbaban el eterno silencio de su prisin, un sordo ruido de cadenas
que se removan, de pasos que se adelantaban
y de voces que de cada vez se hacan ms per-

4^
ceptibles; la ferrada puerta de su calabozo de-

jaba penetrar un rayo de luz rojiza que, luchando con las espesas tinieblas de aquel recinto,

arrojaba una dudosa claridad sobre los muros,


y apareca en el dintel, rodeado de sus guerreros, uno de los servidores de Daciano.

La

luz, el aire, las flores, las aguas, el cielo,

amor con sus horas de xtasis, la vanidad


con sus momentos de triunfo, las galas; las

el

el movimiento, la vida en fin, la vida,


que tanto se ama cuando se es joven, y se la
siente huir de entre nuestras manos, todo esto
vena a pasar como una visin tentadora y ardiente ante los ojos de Leocadia, todo esto le
ofrecan sus verdugos pintndole los vanos
goces de la tierra con palabras de fuego, que
caan como gotas de plomo derretido en un
corazn que de todo estaba privado.
Una triste sonrisa de resignacin, y algunas
cortas palabras, que ponan de manifiesto la
firmeza de su propsito, era toda la respuesta
que alcanzaban sus jueces.
Entonces la luz vacilaba y hua, las robustas
puertas rechinaban sobre sus goznes, los pasos
y el ruido se comenzaban a alejar poco a poco
e iban debilitndose y perdindose, hasta que
se borraban por completo, tornando a emprender las horas su lento curso entre las tinieblas,
la inaccin y el silencio fnebre d aquella
tumba de los vivos.

joyas,

el tiempo, hasta que al cabo


un da en que al abrir las puertas de su
calabozo, los verdugos pudieron contemplar,

As trascurri

lleg

lgubre resplandor de sus antorchas, un


el de Leocadia, que a pesar de los
grillos, los guerreros y los espesos muros que
la guardaban, haba roto sus prisiones remontndose hasta el Trono de su Dios, para recibir
la debida recompensa de sus padecimientos y
su constancia invencible.
La triste nueva de la muerte de la virgen difundise con rapidez por toda la ciudad y los
cristianos, que hasta entonces encontraron en
la mrtir una protectora, apresurronse a recoger sus despojos, arrojados segn costumbre a
un lugar indigno de tan preciadas reliquias.
En la vega y al pe de los ruinosos vestigios
de un templo pagano fu el lugar en que depositaron el cadver. Las sombras de la noche
prestaron ocasin y el prximo edificio piedras
para levantar sobre el sitio en que reposaba
una sencilla tumba suficiente a conservar la
memoria de la ilustre virgen a la par que simual

cadver: era

lada lo bastante para

no

atraer sobre sus res-

tos la clera de sus encarnizados enemigos.

La persecucin, que de cada vez se haca ms


sangrienta, no permiti por entonces que los
cristianos diesen ms pblica muestra de la veneracin en que tenan la memoria de la santa,
La tradicin tan sola, trasmitiendo de unos en

otros la fama de sus virtudes y su martirio,

qued encargada de conservar su recuerdo


mientras no brillaban das ms apacibles para
la Iglesia entonces combatida por tan poderosos enemigos.
Al in un rayo de esperanza, tal vez precursor
de la paz de Constantino, penetr en el pecho
de los fieles.
Diocleciano hastiado del poder abdica el imperio; Maximiano le imita, Constancio y Galeno le suceden y el primero de estos nuevos
Csares, revocando en parte los edictos de sus
antecesores en lo que ataa a la persecucin
de la fe, hizo ms llevadera la suerte de sus
proslitos.

Ddase

si

en este tiempo de treguas y de es-

templo
de la Santa mrtir o si su fundacin se debe a
una poca ms posterior. Entre estas dos diferentes opiniones nosotros nos inclinamos a
admitir la ltima, pues la corta duracin de
este perodo de tranquilidad le hace ms valeperanza, se edific por primera vez

el

dera

En

efecto la inesperada muerte de Constanque slo tuvo durante un ao las riendas


del imperio, abri camino a la ambicin de
Majencio y concluy con la paz de la Iglesia a
la que ste, despus de proclamarse emperador
en Roma, torn a perseguir con tanta o ms
cio,

50

crueldad que los que en esta sanguinaria empresa le haban precedido.

Pero

hora del triunfo se acercaba para los


ciistianos y el pueblo de Roma, que cansado
de la tirana del nuevo Csar, llam contra l
a Constantino, apresur su llegada. Este, a
quien el pueblo romano encomendaba su salvacin y el cielo deba a la vez hacer instrumento de su venganza y su gloria, parti al
punto de las Galias, en donde por aquella razn resida, con intentos de combatir a su
enemigo.
Tan grande era la empresa encomendada a
su valor, y las dificultades que a su feliz trmino parecan oponerse de tal magnitud, que
acaso hubiera desistido de su propsito si una
revelacin divina no hubiera fortalecido su nimo con la promesa de la victoria. Y as fu:
colocada la cruz sobre las guilas del Lbaro,
las legiones que la siguieron en la pelea alcanzaron sobre Majencio un triunfo sealadsimo
a vista de los muros de la ciudad eterna.
Dueo Constantino de Roma proclamse
emperador, y abrazando la religin cristiana,
en nombre de cuyo Dios haba salido victorioso, mand revocar de un todo los edictos
que existan contra los defensores de la fe
reedific gran parte de sus templos, y alent
el celo de los pastores de las iglesias para que
la

hiciesen nuevos nefitos,

da en da

el

nmero de

aumentando

as

de

los cristianos.

el que, segn las ms


opiniones,
se erigi el primitivo
autorizadas
templo de Santa Leocadia.

En

este

Este,

punto es en

que tuvo su asiento en

el

mismo

lugar

en que se halla el que hoy conocemos con igual


nombre, parece fu edificado con los restos

romano
tumba de la

del antiguo edificio

a cuya

sombra se
Su traza y

encontraba
proporciones debieron ser reducidas, pues ni
la iglesia, que acababa de salir de una terrible
persecucin, se hallaba an en el grado de esplendor en que la veremos ms tarde, ni los
cristianos, que rehusaban dar a sus templos la
forma de los del paganismo, posean an una
la

santa.

arquitectura propia,

A partir

de la primitiva fundacin de la Bashasta que ms adelante fu reedificada por


Sisebuto, la historia no ofrece dato alguno por
medio del cual pueda afirmarse cual fu su
suerte durante este largo perodo de aos. Tal
vez la escasa importancia que an tena, o la
lica,

oscuridad que en las noticias de estos tiempos


se encuentra, son la causa de este silencio.
Pudese sin embargo conjeturar, y con bastante fundamento, que destruido el imperio romano por la asoladora invasin de las tribus
del norte, y presa Espaa de los diferentes dueos que tan encarnizadamente se la disputaron

52

hasta que los Godos consiguieron la victoria,


Santa Leocadia, como tantos otros edificios, o
pereci entre las llamas, o abandonado a las
injurias de los aos y del olvido fu arruinn-

dose y desapareciendo poco a poco. Esta falta


de noticias sin duda es la que ha dado lugar
a las diversas opiniones, que acerca de este
punto de la historia de la Baslica, encontra-

mos en los diferentes autores que al efecto hemos consultado. Unos, y entre ellos Mariana,
o hablan vagamente de la edificacin de este
templo, o dejan colegir de las palabras con que
se expresan, que Sisebuto lo levant por pri-

mera vez. Vase pues, lo que el historiador que


acabamos de citar dice a propsito de este
asunto.

En la vega de Toledo junto a la ribera del


Tajo hay un templo de Santa Leocadia muy
viejo y que amenaza ruina; dcese vulgarmente, y as se entiende, que le edific Sisebuto;

de labor muy prima y muy costosa. El arzobispo D. Rodrigo testifica que Sisebuto edific en Toledo un templo con advocacin de
Santa Leocadia; la fbrica que hoy se ve no es
la que hizo Sisebuto.
Otros, por el contrario, afirman que decor,
ensanch y reconstruy de nuevo el que de
tiempos antiguos exista. Nosotros nos decidimos por estos ltimos, apoyndonos para
creerlo as, no slo en la tradicin, que de este


modo

lo testifica,

53

sino en la consecuencia na

tural de los hechos; pues se deja inferir de los

grandes trastornos que sufri nuestra pennno haber un


monumento material que la conservara la memoria del lugar en que yacan los restos de la
Santa mrtir, hubiera desaparecido.
Queda sin embargo, fuera de toda duda,
que este hecho tuvo lugar corriendo la era de
DCLVI (ao 618) durante el reinado de Sisebuto y a tiempo que ocupaba la sede de la iglesia de Toledo San Eladio, a cuya persuasin
creen algunos que llev el rey a trminos tan
piadosa obra.
Ya levantada la Baslica, con la suntuosidad
de que las artes en aquella poca eran susceptibles, y en la forma de que ms adelante y al
ocuparnos de la descripcin arquitectnica de
la fbrica hoy existente, trataremos de emitir
alguna idea, comenz para este templo el perodo de ms esplendor de que ha gozado. Su
nombre, que ya hemos visto aparecer durante
las luchas del cristianismo, se une aqu tan
ntimamente a los anales de nuestra iglesia y
de nuestra monarqua, que ser necesario, para
proseguir la relacin de su historia, recorrer
alguna de la ms importantes pginas de las
reformas de estos dos poderes, debidas en gran
parte a los nu erosos concilios que tuvieron
lugar en Toledo.
sula en aquellas pocas, que a

54

Uno

de los ms famosos entre stos, y el


cuarto en el orden generalmente admitido, fu
el primero que se celebr en Santa Leocadia,
dando a ello ocasin los sucesos, que aunque
ligeramente, no podemos pasar sin referir en
este artculo.

Muerto Recaredo, sucesor e hijo de Sisebuto,


a los tres meses de poseer la corona, subi al
trono, merced al voto de los grandes, Suintila,
persona de aventajado valor y conocimientos
en las artes de la guerra, pero que despus de
haber restablecido la paz en sus estados y hedise temer de sus enemigos, cay en el odio
de sus vasallos por haber convertido el poder
en instrumento de sus vergonzosas pasiones.
El descontento del pueblo y de algunos de
a quienes los desmanes del mo-

los nobles,

narca tenan ofendidos, fueron gran parte sin


duda a que Sisenando hiciese blanco de sus
ambiciosos proyectos la corona de Suintila.
Era Sisenando uno de los ms poderosos
entre los magnates, lo cual, reunido a la fama
de esforzado que haba sabido conquistarse en
las ltimas guerras, facilitaban hasta cierto
punto su arriesgada tentativa de usurpacin.
No obstante las probabilidades de buen xito,
que as su influencia como el general descontento de los vasallos del aborrecido Suintila
le ofrecan, pidi ayuda para asegurar de un
todo su golpe a Dogoberto rey de Francia,


merced a

55

los socorros del cual alentronse los

irresolutos y

tomando

las

armas no

las

depu-

sieron hasta haber conseguido su fin. Suintila

que su esposa
poco
quien
antes diRechimiro,
con
hijo
su
y
vergonzosamente
de
poder,
arrojado
vidiera el
fu despojado del trono y ai par

su reino.

Dueo ya Sisenando de la corona, su primer


cuidado fu el asegurarla sobre sus sienes,
dando cierto color de legalidad a la empresa a
que de por s se haba arrojado. Con este objeto, y con el de quitar toda base de esperanza
a sus enemigos, que a pesar de todo los tena
en gran nmero, determin ampararse del
brazo eclesistico, con la cooperacin del cual
y reuniendo una numerosa junta de prelados y
prceres poda an legitimar su posesin del
trono, pues el derecho hereditario no se conoca an como ley fundamenta^ aunque en algunas ocasiones pasara el cetro del padre al
hijo.
*

Hzolo as, y segn la opinin ms conteste


d los autores que tratan de esta materia, tuvo
lugar el Concilio en Santa Leocadia y el da 15
de Diciembre del ao de 633. Hay no obstante

suponen este hecho como ocuun ao ms tarde, esto es, en el de 634.


Nosotros, como dejamos advertido ms arriba,
apoyamos la opinin ms autorizada a nuestro
escritores que

rrido

entender.

56

la asamblea, una de las


y respetables de aquellos tiempos, por haber tenido en ella el primer lugar
San Isidoro, presentse el rey en ella con grande ceremonia y arrodillndose, con lgrimas

Reunida que estuvo

ms numerosas

en los ojos y muestras de humildad, rog a los


padres que a aqul solemne acto se hallaban
presentes, intercedieran con Dios por medio
de sus oraciones, para que iluminase sus espritus y pudiesen remediar con sabidura, as la
disciplina de la iglesia, como las cosas del estado y las costumbres pblicas, relajadas merced a las continuas revueltas polticas.
Pusieron pr obra los deseos del rey, y pasando a tratar de los asuntos para que se haban reunido, convinieron entre s y publicaron
decretos importantes; entre ellos, los que concernan a manera de suceder en el trono y de
celebrar los concilios provinciales.

He
ron y

me

aqu los principales puntos que se trata*


lo que acerca de ellos se acord, confor-

a la opinin ms autorizada.
Dispsose en primer lugar la celebracin de
concilios provinciales, los que deberan tener
efecto cada un ao.
Acordse asimismo la forma en que stos
haban de celebrarse, mandando que al tomar
asiento los padres asistentes a las juntas, guardaran el orden de antigedad, teniendo en
cuenta para esta ceremonia las pocas de sus

57

consagraciones. Esta misma regla y orden debera seguirse para la emisin de los votos.

Con su voluntad y a sus instancias, podran


admitirse en los concilios y formar parte de
ellos, as para evitar como para autorizarlos
con su firma, a ios grandes, que ya por asistir
cerca de la persona del rey o desempear altos
cargos en la repblica, pareciese oportuno conferir

esta honra.
estos concilios slo deberan hallarse pre-

sentes aquellos a quienes competiese

el asistir,

y de ningn modo las personas extraas a las


altas cuestiones que en ellos se examinaran.
A este fin se mand que las puertas del tem
po en que hubiera de tener lugar la junta, se
cerraran muy de maana, dejando tan s o
una abierta, mas con sus guardas correspon*
dientes que no permitiran el ingreso sino a los

padres y a ios proceres designados con antelacin.

En

las cuestiones

que hubieran de dilucims impor-

darse, propondra los puntos de

el Metropolitano.
Las causas particulares y los asuntos de menor inters seran propuestos por el arcediano.
Esto es en resumen lo que acerca de la cele
bracin de concilios provinciales, se dispuso
en lo que pudiramos llamar primera parte de
los trabajos de esta asamblea, la cual, despus
de haber tratado en lugar preeminente cuestin

tancia

58

de tan alto inters para la disciplina eclesistica, pas a dilucidar y resolver otros puntos
de la misma disciplina, ordenando sus decretos
en la forma siguiente:
Dispsose, que para el uso de los sacerdotes
la
absoluta regularizacin de las ceremonias
y
de la Iglesia, hubiese e toda Espaa un misal
y un breviario;
encomendada a

formacin del cual qued


Isidoro, Arzobispo de Sevilla, varn insigne por sus virtudes y sus luces, y que como dejamos expresado ocup el
primer lugar en este concilio. De aqu segn
opinin autorizada, proviene el atribuir comunmente a San Isidoro el misal y breviario de los
muzrabes, aunqne San Leandro compuso muchas cosas de l, y con el tiempo se le aadieron otras ms.
Dispsose tambin, que antes de tener efecto
la fiesta de la Epifana, se acordara en qu da
de aquel ao debiera celebrarse la Pascua, que
la

San

an no tena lugar

fijo

entre las

conmemora-

dejando al cuidado de los


metropolitanos el dar por medio de sus cartas,
aviso oportuno de la decisin a las iglesias de
ciones de

la Iglesia;

sus provincias.
El Apocalipsis de San Juan, se mand fuese
contado de entonces para en adelante entie el
nmero de los libros cannicos.
A las iglesias de Galicia, que diferan en la

bendicin del cirio pascual, y en algunas otras

59

ceremonias y oraciones, del resto de las iglesias de Espaa, se Jes orden siguiesen el uso
constantemente admitido por estas ltimas,
conformndose en un todo a sus ritos, ceremonias y costumbres.
Para atajar los frecuentes abusos, que en
punto a las ordenaciones solan ocurrir, y muy
en particular durante el ltimo reinado, prohibise de la manera ms absoluta el ordenar de
obispos o presbteros a las personas que, cuan*
do menos, no tuviesen treinta aos de- edad;
debiendo reunir adems de esta circunstancia
la de merecer la aprobacin pblica por sus
costumbres ejemplares.
Prohibise asimismo a los clrigos el persistir en la costumbre, muy generalizada en aquella poca, de cortarse el cabello slo en lo ms
alto de la cabeza. Segn lo que se acord sobre
este particular, deban afeitrsela en su mayor
parte, pero de modo que los cabellos formaran
una corona a su alrededor/
Propaestas y acordadas las decisiones sobre
las materias que dejamos apuntadas, ligeramente, por no permitir mayor ampliacin el carcter de nuestra obra, se ocuparon los padres
del Concilio de un asunto entonces de gran inters, por la confusin en que se encontraban
las pocas leyes al efecto expedidas, y la inconveniencia y contrariedad de casi todas stas.
Hacemos alusin al estado del pueblo hebreo,

60

que en verdad no poda ser ms miserable.


Compelidos ios judos por Sisebuto a abandonar la patria en que nacieron O la religin que
profesaban, unos abrazaron nuestra fe, mientras los otros escondieron sus riquezas, causa
primordial de sus persecuciones, y se refugiaron en lugares escondidos o en pases remotos
Sin embargo, los que permanecieron en la
Pennsula, as los recin convertidos

como

los

pertinaces en su antigua religin, sufran toda


clase de vejaciones, ya de parte del pueblo que

magnates codiciosos
de sus fortunas. Para remediar en lo posible
estos daos y poner de una vez coto a semejantes demasas, los padres presentes a esta junta
animados de un celo humanitario, digno del
mayor encomio, y muy particularmente en
aquella poca, acordaron el ordenar algunos
decretos, que con la fuerza de leyes, para de
all en adelante pusiesen en seguridad los bienes y las personas de los israelitas. Mas, para
que stos en ningn modo se ensoberbecieran
y aspirasen por medio de su oro a gozar de todas las preeminencias y derechos concedidos
a los fieles, redactronse en la misma ocasin
otros decretos que sealaban el trmino de sus
facultades y de sus relaciones para con los
cristianos. Entre todos ellos, en que minuciosamente se ocuparon de las uniones de las razas, de la servidumbre y de la mayor o menor
los odiaba, ya de la de los

^61 publicidad de sus actos religiosos, los ms noduda los que a continuacin se

tables son sin

expresan:
lugar se ved expresamente el que
por medios violentos a las personas
propiedades de los judos, a no existir

En primer
se atacase

o las
causa legal y justificada.
Prohibise tambin el forzarlos a abrazar la
religin cristiana, fuesen los que quisieren los
medios que para conseguir este resultado se
pusieran por obra, ya directos, ya indirectos.
La persuasin y las exhortaciones deban quedar tan slo corno armas poderosas para convertirlos.

Los que a instigacin del rey Sisebuto recibieron las aguas del bautismo, dispsose que
permaneciesen en la fe que haban profesado.
Finalmente, los judios, y los que de ellos descendiesen, no podran ocupar, segn el ltimo
de estos captulos, cargos pblicos, magisterio
o puestos de consideracin en la milicia,
La postrer materia de que se trat en este
concilio, uno de los que ms copia de decretos

ordenaron y dispusieron, fu la relativa ala


ocupacin del trono por Sisenando, y al anatema que despus de examinar sus acciones
deba lanzarse sobre la frente de Suintila. En
afecto, para poner en claro estos puntos y levantar un valladar entre la impaciente ambicin de los magnates y el trono, se dispuso:


Que ninguno

62

corona y
no ser elegido por el

pudiera ceirse

ejercer la autoridad real a

la

voto de los grandes y prelados.


Que el juramento de fidelidad hecho al rey
no se quebrantase por ningn trmino ni modo.
Que los reyes no abusasen del poder que se
les haba conferido para concurrir al bienestar
y la felicidad de sus pueblos, convirtindolo en
instrumento de sus pasiones o su ambicin, y
por lo tanto hacindose en vez de padre, tirano de los suyos.
Que a Suintila se le considerase como indigno de ocupar el trono; y sobre l, sobre su esposa, sus hijos y su hermano se lanzase la es*
comunin apostlica, en pena de las demasas
que cometieron y males de que fueron causa

durante su reinado.
Con estas ltimas disposiciones di fin a sus
tareas el IV Concilio toledano, famoso, como
ya hemos dicho, tanto por el nmero de padres ilustres que lo compusieron, como por la
gravedad de las cuestiones que se trataron en l.
Firmaron las actas y decretales sesenta y dos
obispos y siete vicarios en nombre de igual nmero de dignidades ausentes.
Los Metropolitanos, que fueron seis, firma
ron en este orden.
En primer lugar.---Isidoro, arzobispo de Sevilla.

En segundo. Selva, arzobispo de Narbona.

63

En tercero. Stfano, arzobispo de Mrida.


En cuarto. Justo, arzobispo de Toledo.
En quinto. Juliano, arzobispo de Braga.
En sexto. Audax, arzobispo de Tarragona.
El padre Mariana, al ocuparse, entre otros,
de este Concilio, emite una idea de la que,
aunque no la hallamos autorizada por completo, por venir de parte de persona tan docta e
inteligente en materias eclesisticas,

mencin en

haremos

este artculo.

He

aqu la idea a que hacemos referencia, y


las palabras con que en su Historia general

de Espaa la emite:
Personas eruditas y diligentes son de parecerque el libro de las leyes gticas, llamado
vulgarmente el fuero Juzgo, se public en este Concilio de Toledo, y que su autor principal fu S. Isidoro: concuerdan muchos cdices antiguos destas leyes que tienen al principio escrito como en el Concilio Toledano IV,
que fu ste, se ordenaron y publicaron aquellas leyes. Otros pretenden que Egica, uno de
los postreros reyes godos, hizo esta diligencia*

Muvense a sentir sto por las muchas leyes


que hay en aquel volumen de los reyes que
adelante vinieron y reinaron. Puede ser, y es
muy probable, que al principio aquel libro fu
pequeo, despus con el tiempo se le aadieron las leyes de los otros reyes conforme se
iban haciendo

64

Nosotros, no obstante, no hemos encontrani en Loasa, ni en otros autores que de ex~


profeso hemos consultado, y que, como el que
acabamos de citar, tratan por extenso de lo
ocurrido en los Concilios espaoles, noticia alguna que confirme esta opinin. Pacheco, en
su introduccin al Fuero Juzgo, explica de una
manera satisfactoria el origen de este error, el
cual atribuye a descuido de los copistas, equivocados sin duda, por la circunstancia particular de ser la primera ley de este antiguo Cdigo la misma que sirve de cabeza a las del IV
Concilio Toledano.
A la muerte de Sisenando, que acaeci andando algn tiempo despus de haber tenido
efecto este Concilio, reunironse, segn en l
se haba dispuesto, los prelados y los grandes
para elegir sucesor a la corona. Chintila fu el
que por la mayora de los votos sali elegido
rey. Apenas ste tom las riendas del gobierno
cuando dispuso la celebracin de un nuevo
Concilio, sin duda con la idea de que los padres confirmaran su eleccin y dispusieran leyes que le ayudasen a conservar la corona
sobre su cabeza.
Esta asamblea, que tuvo lugar, como la anterior, en la Baslica de Santa Leocadia y en el
ao de 636, primero del reinado de Chintila segn la opinin conteste de los historiadores,

do

65

fu la quinta en el orden de los Concilios to-

ledanos.

Reunidos que estuvieron los padres asistenprocedise a la ordenacin de los decretos


que ni se redactaron en tanta copia como en
el anterior Concilio, ni las materias que en
ellos se contenan fueron de tan grande inters.
En primer trmino tratse de la ordenacin
de nuevas letanas, las que haban de celebrarse cada un ao y durante tres das consecutivos, comenzndolas en el 13 de Diciembre.
He aqu lo que un autor, respetable por ms
de un concepto, dice al tratar de este Concilio
y como en aclaracin del canon que acabamos
de mencionar.
Haba costumbre de muy antiguo que antes
de la Ascensin se hiciesen estas procesiones
por los frutos de la tierra. Mamerco, obispo
de Viena, en cierta plaga, es a saber, que los
lobos por aquella tierra rabiaban y hacan
mucho dao, por estar olvidada la renov co*
mo doscientos aos antes de este tiempo, y
aun aadi de nuevo el ayuno y nuevas rogativas, todo lo cual se introdujo en las dems
partes de la Iglesia. Gregorio Magno asirns
*mo los aos pasados, por causa de cierta psate que anduvo en Roma muy grave, orden
que el da de San Marcos se hiciesen las letavnas. En Espaa en particular, en el Concilio
Gerundense; se aprob y recibi todo lo que
tes,

66

mas en este Conclio fu tan grande la devocin y celo de los padres, que con
un nuevo decreto mandaron se hiciesen las
letanas en el mes de Diciembre, no con intento de alcanzar alguna merced ni de librarse
de algn temporal, sino para aplacar a Dios y
est dicho;

alcanzar perdn de los pecados que eran


chos y graves.

mu-

Los otros decretos publicados con referencia


a la disciplina eclesistica son pocos y de tan
corta consideracin, que por no contribuir su

contenido a esclarecer ningn punto histrico


o dar alguna idea sobre las costumbres de la
poca en que se formularon, pasaremos a tratar de los concernientes a los asuntos del reino.
En stos limitronse los padres a confirmar
cuanto en el Concilio anterior se orden acerca de la manera de suceder en el trono, confirmando en l a Chintila, como elegido por el
voto libre de los prelados y los grandes, y dis
poniendo adems: que a los hijos de este rey
nadie se atreva, so pena de excomunin, a ha*
cer mal o desafuero, aun cuando faltase su padre: que ninguno se permita comprar votos o
procurrselos antes de la muerte del rey, sean
los que fueren los resortes de que disponga para conseguirlo; j por ltimo, que slo puedan
aspirar a la dignidad real los descendientes de
la antigua nobleza o alcurnia de los godos.
En este Concilio, que como ms arriba que-

61

da expresado fu el V, firmaron las actas veih*


tidos obispos y dos procuradores, en nombre
de igual nmero de padres ausentes y tuvo el
primer lugar Eugenio, obispo metropolitano de
Toledo, nico de esta dignidad que a l asisti.
Desde la poca en que acontecieron los sucesos qe acabamos de resear hasta el reinado de Recesvinto, la historia no vuelve a hacer
mencin de la Baslica, pues aunque los Concilios VI y XVII toledanos expresan haberse
celebrado en Santa Leocadia, por la circunstancia de decir en la iglesia y no en la baslica
como en los anteriores, y haber efectivamente
existido otra Santa Leocadia, iglesia, nosotros
hemos credo Oportuno dar mayor crdito a la
opinin de los que aseguran no haber tenido
lugar las antedichas juntas en el templo de que
nos ocupamos.
Corriendo los aos de 366, y a tiempo que
ocupaba la Sede toledana San Ildefonso, dispuso este prelado celebrar una solemne fiesta
en la Baslica de Santa Leocadia, en celebracin del triunfo que sobre sus contraros haba
conseguido en su piadosa defensa de la inmaculada pureza de la virgen Mara.
Hallndose, en el templo este insigne varn,
en compaa del rey Recesvinto, tuvo lugar ei
milagro que ha hecho famosa la Baslica en que
ocurri, y en testimonio del que se guardan
an entre las reliquias de la iglesia primada, el


cuchillo del rey y

el

mrtir que con

68

pedazo del velo de

la ilus-

santo pre'ado.
Como y habrn visto los lectores, nuestro
ilustrado y respetable amigo don Manuel de
Assas, en la cronologa de los arzobispos de
Toledo, que para esta misma historia escribe,
d cuenta minuciosa y exacta de este suceso al
ocuparse de San Ildefonso, razn por la que, a
fin de no repetir, excusamos de referirlo nuevamente.
Solo s haremos constar, que merced a este
sealadsimo suceso, creci de una manera
prodigiosa la veneracin en que hasta entonces se tuvo este templo, ya por su origen y el
sagrado cadver que contena, ya por haber
recibido en l sepultura los cuerpos de muchos
ilustres varones y reyes godos a los que despus se reunieron los de San Ildefonso y San
Eugenio, lumbreras ambos de la iglesia catre

cort

el

tlica.

El completo trastorno que en pocas poste-

ha sufrido este edificio, no deja espacio


para aventurar alguna opinin, siquiera fundada en indicios o conjeturas, acerca de los lugares en que estuvieron estos sepulcros.
Durantes los reinados posteriores al de Chindasvinto es de presumir que el santuario que
nos ocupa se conservara en igual grado de
esplendor, no perdiendo ste hasta tanto que
la monarqua goda, a la que deba su grandeza,
riores

69

cay herida de muerte en las orillas del famoso


que di nombre este desastre.
En efecto; invadida por las hordas sarracenas una gran parte de la pennsula, Toledo, a
pesar de sus fortsitnos muros y ventajosa posicin, no pudo por largo tiempo hacer frente
a las victoriosas huestes de Tarif. Sobre el modo con que fu tomada a los cristianos la noble ciudad residencia de sus reyes, no estn
ro a

acordes los historiadores.


Nosotros, aun cuando parece fuera de propsito el detenernos en este artculo, sobre un
punto que no atae sino ncideotalmente a la
historia de la Baslica que tratamos de bosquejar, por hallarse el nombre de sta mezclado
a una de las opiniones que sobre el hecho en
cuestin se han emitido, no queremos dejarlo
pasar por alto.
El caso es ste: varios historiadores, y entre
ellos don Lucas de Tuy, cuentan que puesto
cerco a Toledo por el vencedor de Guadalete,
los cristianos, aunque inferiores en nmero y
desalentados por las rpidas y numerosas victorias conseguidas por sus enemigos, se mantuvieron, merced a la fortaleza de los muros
que los abrigaban, firmes en la defensa de la
ciudad por espacio de algunos meses. Cansado
el caudillo de los infieles de tan prolongada
estancia en aquel lugar y con nimos de emprender con algunas otras ciudades que an se

70

tenan por los nuestros, se preparaba a levantar sus tiendas,

llegado

el

cuando aconteci, que por

Domingo de Ramos,

ser

da en que co-

mienza a celebrarse la pasin del Seor y los


moradores de Toledo haber salido en gran

nmero y procesionalmente

a la Baslica de

Santa Leocadia, segn era costumbre desde


tiempos muy remotos, los judos que permanecieron en la poblacin franquearon las puertas
a los sitiadores.

Hasta aqu don Lucas de Tuy: Mariana, que


tambin d cabida en su Historia general de

Espaa

a la narracin de este suceso, tal

como

le dejamos referido, se inclina, sin embargo, a


creer, que la ciudad cay en poder de los moros, no por sorpresa o asalto, sino por capitulacin de sus moradores.
Aunque por la variedad de pareceres que

sobre este particular se encuentra en los cronistas de nuestra historia, es aventurado el


resolverse absolutamente por el de alguno de
ellos, nosotros sin embargo nos adherimos de
un todo al del docto Jesuta. Las ventajosas
condiciones con que los cristianos quedaron
en Toledo, de las que al tratar de las parroquias muzrabes daremos detallada relacin,
nos inducen a creer que no hubo sorpresa ni
violencia, antes bien convenio, y

mos

como

deja-

dicho, ventajoso en todo lo posible para

los fieles, lo cual

no

es

razonable que sucediera

en el caso que se supone de ocupacin a mano


armada.
De la suerte que cupo a la baslica durante
la dominacin rabe, muy poco o casi nada
podemos conjeturar. De que hubo de cerrarse
al culto no queda algn gnero de duda puesto
que no la hallamos comprendida en el nmero
de las iglesias cuya conservacin fu permitida
a los cristianos para celebrar en ellas sus cere-

monias

religiosas.

Tampoco

se sabe ciertamente la poca fija en


las reliquias de Santa Leocaocultaron
que se
dia para que no fuesen objeto de profanacin
por parte de los vencedores.
Poco antes de ser cercada Toledo por el caudillo Tarif, y despus de la desastrosa jornada
de Guadalete, Urbano, que a la sazn ocupaba

Sede de esta

la

sucedi

ms

iglesia,

adelante,

temeroso de que, como

no pudiesen

resistir los

mpetu de las hordas sarracenas,


reuni las reliquias que en ms veneracin se
tenan, y juntas con los sagrados libros de la
Biblia y las obras de los ilustres varones Isidocristianos

ro,

el

Ildefonso y Juliano, se retir a Asturias,

punto de Espaa al que ya se haban refugiado


los moradores de varios lugares destruidos, en
la confianza de que, merced a las asperezas de
sus montaas, los rabes no la impondran su
yugo.

bien en esta ocasin, o algunos aos

ms

72

adelante, en los que tambin queda noticia de


haberse sustrado varios objetos sagrados a la
impiedad de los sectarios de Mahoma, llevndolos asimismo a Asturias, es sin duda alguna
cuando se sac del sepulcro en que hasta entonces yaciera el cuerpo de la virgen Leocadia.
Cuando le llegue su turno en el orden de esta
narracin, diremos cmo este sagrado depsi
to, despus de haber llevado a un pas extran
jero, volvi a la ciudad que por tantos aos lo
haba posedo y que en tan especial veneracin
lo tiene.

Ms de tres siglos haban pasado sobre los


sucesos que se acaban de referir, la reconquista, esa obra de titanes que las guerreras generaciones se legaban unas a otras como nica
herencia, se encontraba en el ms brillante de
sus perodos, y cea la corona de Castilla el
invicto D. Alonso el VI, cuando los cristianos,
bajo la conducta de este rey, pusieron sus armas victoriosas sobre Toledo.
La importancia de esta ciudad, una de las
ms poderosas entre las que an posean los
infieles, daba a unos y a otros, nimo para
persistir firmes en la lucha: a los acometidos
la natural defensa; a los acometedores la fama y el provecho que de tan gloriosa
conquista deberan reportar.
Al cabo los sitiados, no pudiendo resistir el
mpetu de las armas castellanas, y conociendo

obligbales

73

la inutilidad de su deseseperada defensa, dironse a partido y trataron de conseguir todas


las ventajas que les proporcionaba el entregar
la ciudad medante un convenio, sobre el rendirla a la absoluta voluntad de un vencedor.
Estipuladas que fueron las condiciones con
que los infieles haban de entregar la ciudad

en manos de D Alfonso, hizo ste su triunfal


entrada el da 25 de Mayo del ao 1083 u 88,
pues en esta fecha no encontramos acordes las
crnicas.

Igualmente, diversos y encontrados son los


pareceres que han emitido los historiadores al

segunda reedificacin de la Baslica


de Santa Leocadia, debida esta poca.
La gravedad y notoria diligencia de casi todos ellos, no pueden por menos de tener irretratar de la

solutos a los que merced a sus noticias


escribir

hoy

la historia

han de

y decidirse por alguna

de sus opiniones, a menos que del examen de


todas ellas no resulte alguna luz que esclarezca
a sus ojos la verdad.
Esto ltimo es lo que nosotros trataremos
de hacer, exponiendo para conseguirlo, en pri-

mera

lnea las conjeturas ajenas, y en segunda


que del anlisis de todas ellas creemos sacar
por resultado.
*Atribuyese equivocadamente la reparacin
de la Baslica en primer lugar a D Alonso el
Sabio; y decimos equivocadamente, porque
la

74

aun cuando este rey, levant casi de nuevo un


templo bajo la advocacin de Santa Leocadia,
no fu ?1 de la vega, que es el que nos ocupa,
sino otro, que hasta fines del siglo pasado o
principios de ste, existi junto al alczar,
donde segn la tradicin estuvo la crcel de
la gloriosa mrtir y donde recibieron honrosa
sepultura los cuerpos de Wamba y Recesvinto,
trasladados all por orden del mismo monarca
que reconstruy la iglesia.
Esta igualdad de nombres, que segn expre-

samos ai hablar de los Concilios toledanos,


margen a ms de un error, entre los que
han querido sealar los diversos lugares en
que se tuvieron, ha sido sin duda alguna causa de la nueva equivocacin que hemos tratado
di

de deshacer en las precedentes lneas.


Mariana, en su Historia general de Espaa,

da como un hecho positivo una cosa muy distinta, pero que igualmente juzgamos falta de

fundamento

plausible.

La fbrica que se v, dice al tratar de esta


materia, no es la que hizo Sisebuto, sino el
Arzobispo de Toledo D. Juan III: despus que
aquella ciudad se torn a cobrar de moros
ievant aquel edificio.

Don Jos Amador de los Ros, en su Toledo


pintoresca, ha refutado esta opinin acertad!simamente, recordando que en

la

citado Arzobispo, la colegiata

de Santa Leo-

poca del ya

75

cadia gozaba de una multitud de privilegios, y


de ellos algunos concedidos con fechas anteriores a la de su ocupacin de la sede. Pero el
mismo respetable escritor despus de desechar
de la manera que ya han visto nuestros lectores, la opinin de Mariana, indica ms ade*
lante y en la misma obra la de que acaso la
restauracin de este antiguo templo se debe al
tiempo del cardenal Mendoza. En dos circunstancias cree hallar fundadas sus conjeturas: la
primera en la de haberse hecho uso en la decoracin de su bside del arco redondo o semicircular, y la segunda en la tradicin que existe
de haber sido llevados de la Baslica los capiteles que aun se ven en el patio del Hospital
de Santa Cruz, construido en tiempo del expresado cardenal Mendoza. Ni uno ni otro nos
parecen datos suficientes a dar fuerza a su
aserto. En los bsides de algunas iglesias muzrabes de la ciudad de Toledo, cuya reconstruccin no cabe duda pertenece a la primera
poca de la reconquista de la misma, hallamos
tambin los arcos redondos como parte de la
ornamentacin de la cara exterior de los muros. Los capiteles empleados en la fbrica del
hospital de Santa Cruz, y que efectivamente
pertenecieron a Santa Leocadia, se hallaran
en sus jardines despus de reedificado el templo, con el que hasta ahora puede verse en este
lugar, y de all seran conducidos, ya para uti-

76

ya para asegurar su conservacin al


hospital de que hoy forman parte.
Ni tampoco hallarnos en la crnica del gran
Cardenal de Espaa, escrita por Salazar, y en
la que su autor se ocupa minuciosamente de
todo lo ocurrido en Toledo, mientras que este
Arzobispo ocup la sede de la Iglesia Primada,
noticia alguna que confirme la opinin de que
acabamos de hacer un ligero examen.
Al arzobispo D. Juan, segundo de este nombre y tercero en el orden de los prelados que
obtuvieron la silla metropolitana despus que
se arranc de manos de infieles la ilustre y antigua corte de los godos, es a quien por ltimo
se atribuye la reedificacin de que tratamos;
asegurndose asimismo por diligentes cronistas, que desde que D Alfonso clav la cruz
sobre los altos muros de Tolaitola, que as la
llamaron los rabes, la Iglesia del Cristo de la
Vega estuvo abierta al culto, siendo sus Patronos los seores Portocarreros, que se haban
hecho notables por sus hazaas en las guerras
toledanas y en otras muchas ocasiones en que
bajo la conducta del mismo rey pelearon contra moros.
Esta opinin que postreramente acabamos
de exponer, es a nuestro juicio la ms autorizada, pues responde a todas las exigencias y
objeciones histricas, explicndose al mismo
lizarlos,


tiempo por

el

77

orden natural de los aconteci-

mientos.

ciudad de los rabes, y rede nuestra sacrosanta religin una gran parte de los antiguos edificios,
entre ellos aun las mezquitas, como aconteci
con la del Cristo de la Luz, es probable que no
dejaran sumida en el olvido 'y el abandono la
iglesia de que se ha hecho cuestin, hallndose
sta dedicada a una mrtir cuya memoria en
tan alta estima tuvieron siempre los cristianos

Reconquistada

la

habilitados para

el

de Toledo,
Abrirase pues

al culto la Baslica,

berle

hecho antes

no

sin ha-

las reparaciones necesarias

a un edificio perteneciente a poca tan remota,

y en este estado permanecera bajo la proteccin de esos ilustres y cristianos caballeros que
se declararon sus patronos, dedicada al culto
de los fieles hasta que ocup la silla Metropolitana don Juan II. Este, al que algunos habrn
llamado tal vez tercero, por la circunstancia
que ya dejamos referida de serlo efectivamente,
si no en el nombre, en el nmero de los arzobispos posteriores a don Bernardo, fue sin
duda el que condolido de ver reducido a simple
oratorio o ermita, la fbrica que en otras edades bri con esplendor tan glorioso, determi-

n reedificarla nuevamente
En efecto, reconstruida la iglesia de Santa
Leocadia, segn el estilo muzrabe o morisco,

-78
entonces el mas en uso, y generalmente empleado en esta clase de fbricas, erigila en colegial su restaurador, dotndola de prior den
y cannigos reglares Agustinianos; y poniendo
a la vez bajo su jurisdiccin varias iglesias;
entre ellas las de San Andricomio, San Cosme
y San Damin, San Pedro y San Pablo, Santa
Mara de Atocha y Santa Eulalia, con algunas
otras posesiones que sera prolijo enumerar en
este artculo.

Protegida de aqu en adelante la fundacin


de don Juan II, por los diferentes arzobispos
que le sucedieron en la sede de la iglesia primada, fu recuperando poco a poco el lugar
preeminente que ocup en tiempo de la monarqua goda y al que le llamaban su respetabilsi
ma antigedad y gloriosa historia. Muchos y

envidiables privilegios lleg a reunir

la colegia-

segunda poca de esplendor; entre


otros no dejaremos pasar por alto el singular
que gozaba su abad de sentarse en el coro y
ta en su

entre las dignidades de la iglesia metropolitana.

Este especial privilegio, de que acabamos de


hacer memoria, le fu concedido merced a una
bula expedida por el Sumo Pontfice en el ao
de 1301 a instancias del arzobispo don Gonzalo, el cual se hizo notable entre otras muchas
obras de piedad, por la predileccin en que
siempre tuyo este monumento uno de los ms
ilustres de nuestra religin si se atiende a su

origen y

al

papel que ha desempeado en sus

anales.

te

En este estado permaneci la Baslica duranmuchos aos basta que al fin, en virtud de

concesin apostlica, sus cannigos fueron


trasladados a la Catedral primada. No obstante, el templo continu abierto al culto de los
y como en poca anterior, bajo la jurisdiccin abacial.
En el ao de 1588, reinando don Felipe H,

fieles,

fueron devueltas a Espaa las reliquias de


Santa Leocadia, las que en procesin solemne
se trasladaron a la iglesia Catedral,

se veneran. Este

donde hoy

sagrado tesoro que,

como

de-

jamos dicho en otro lugar, fu llevado a Asturias, no sabemos fijamente s antes o despus
de ocupar los rabes a Toledo, pas mas tarde
a Francia, de donde se trajo a la ciudad que fu
cuna de la santa por negociaciones del piadoso
rey que a la sazn ocupaba el trono,
Ignoramos desde que tiempo se comenz a
conocer vulgarmente a la Baslica bajo la denominacin del Cristo de la Vega, por no hallar
tampoco noticia cierta del ao en que se coloc
en su altar mayor la efigie que lleva este nombre.

La fama de esta

efigie,

milagrosa segn las

tradiciones, y la gran veneracin en que hasta

aqu

la

han tenido

los toledanos,

han sido a

80

no dudar causa de que ee conozca con su ad


vocacin al santuario en que se encuentra.
Aun cuando totalmente se reedific por ltima vez en tiempo del arzobispo don Juan II a
primera vista se observa al examinar este edificio, tal como hoy se halla, que en pocas bastante posteriores a la del venerable prelado, ha
sufrido grandes reparaciones y trastornos, los
que, si no bastantes a desvanecer el carcter
especial de la arquitectura que en l se emple,
son ms que suficientes a ocuitar a la diligen
cia de sus modernos cronistas las verdaderas
dimensiones que tuvo, y la forma total de su
planta, que por las razones que ms adelante

expondremos al tratar ele la parte arquitectnino nos parece debieron ser, ni con mucho,

ca,
las

que conserva actualmente.

De

algunas de estas reparaciones tenemos

noticia.

En

se le hizo una adicin en


de los pies de la iglesia, la cual se conoce desde luego ser muy posterior al resto de
el

ao de 1770

la parte

la Baslica.

y 1826, tambin se hubo de reparar


y no poco a causa de los estragos que en ella
hicieron las tropas francesas que ocuparon

En 1816

nueitra nacin a principios de este siglo.


Ultimamente el cabildo de la Santa Iglesia
Catedral, sin duda con el piadoso fin de conservar este clebre santuario, ha reparado su

igle-

81

de la cual ha hecho un cemenpor servirles de ltima morada a los


seores que lo componen, llaman los toledanos
el cementerio de los cannigos.

sia,

en

el atrio

terio que,

III

En

primera parte de este estudio histrico artstico de la Baslica de Santa Leocadia,


se expres, que el inters especial con que nos
hemos ocupado de ella, tiene su origen, ms
que en el mrito arquitectnico de su fbrica,
en las gloriossimas memorias que en la mente
del cristiano reviven solo al escuchar su nomla

bre.

No

que a nuestra inteligenhabernos detenido, acaso mas


de lo que al espritu de esta obra conviene, en
desarrollar el cuadro de su fundacin y restauraciones, de su esplendor y vicisitudes.
Pero aunque mucho mayor la importancia
tradicional de este edificio que la de su parte
artstica, tal como en la actualidad se encuentra, no deja por eso de ofrecer esta ltima bases otra la razn,

cia, justifica el

campo a las investigaciones y al estudio


de los inteligentes; ya se examine con detenimiento lo que de l resta, ya lanzndose a travs de los siglos, con la ayuda de la historia
del arte, se procure indagar alguna cosa sobre
la mayor o menor grandeza de su antigua f-

tante

82

empleado o del desarrolas pocas en que sus


en
llo de
reparaciones se llevaron a trmino.
Su origen ya hemos dicho que lo tuvo en algunas toscas piedras, reunidas con la sola idea
de perpetuar una piadosa memoria. El arte no
debi entrar por nada en este sencillo monubrica, del estilo en ella
la arquitectura

mento

sepulcral.

La primitiva fundacin del templo, que

como

tambin hemos expresado, tuvo lugar despus


la conversin de Constantino, no debi
ofrecer tampoco una pgina a la arquitectura
para que en ella grabara una de sus ideas.
Construido, segn la tradicin, con parte de
las antiqusimas ruinas, entre cuyos escomde

bros yaca oculta la tumba de la santa mrtir,


ni sus proporciones debieron ser grandiosas,
ni su ornamentacin notable por ningn concepto. La historia del arte en aquellos siglos
nos ofrece gran nmero de ejemplos de esta
especie. Con los despojos de una civilizacin,
la que vena a sucedere supla sus necesidades
y su falta de originalidad.
No quedando, pues, de este perodo de la
historia artstica de Santa Leocadia mas que
confusas y vagas tradiciones, intil fuera el detenernos en hacer conjeturas, siempre sin dato
alguno probable, acerca de su forma, que carecera de importancia por no pertenecer seguramente a ningn gnero.


Tampoco

83

restan detalladas

noticias

de

la

reedificacin llevada a cabo por Sisebuto. Al-

gunas que otras palabras sobre este hecho es


todo lo que encontramos en las obras consultadas a fin de esclarecer en lo posible la cuestin que nos ocupa.
Sin embargo, la circunstancia de asegurar
antiguos escritores que su fbrica era grande y
maravillosa, unida a la de conservarse an restos que parecen haber pertenecido a ella, contribuyen a hacer necesario el que se examine
con algn detenimiento las opiniones que sobre
indicada edificacin se han emitido. Aula
mira operoe... culmine alto la llama San
Eulogio en su Apologtico. Templo de labor
muy prima y muy costosa dice el padre Mariana hablando de l, apoyndose en el testimonio del arzobispo don Rodrigo, y de algunos
otros autores que se expresan con la misma
conformidad acerca de la grandeza y mrito de
esta obra del monarca godo.
Si se ha de dar crdito a las noticias de per
sonas eruditas y diligentes conformes en la
apreciacin de un hecho, aun cuando de la
construccin de que se trata no nos quedaran
ms rastros que los que se encuentran en las
antiguas crnicas, deberamos creer que sta
reuni las cualidades que se le atribuyen. Mas
no es de este parecer el seor don Jos Amador de los Ros, el cual, en la misma obra que
la


ms

arriba

hemos

84

tenido ocasin de citar, y

hablando sobre )a mayor o menor confianza


que en punto de artes se debe tener en el aserto de los antiguos escritores, se expresa de este

modo:
Dicen

los antiguos escritores

que fu

la pri~

y muy
^costosa, aadiendo que era admirable por su
magnificencia. La conformidad de opiniones
que se advierte sobre este punto aparece no
dar margen a la duda; pero recordando el esmitiva iglesia de labor

muy prima

tado de las artes a principios del siglo VII, no


puede menos de notarse que estas alabanzas
son muy exageradas. Los escritores que en
Espaa han dado razn de algunos monumentos, nunca se han propuesto por otra parte consultar la verdad histrica, que no podian tampoco robustecer con las observacioartsticas. Aun los que han
hablado de edificios levantados en sus pocas
han manifestado en este punto tan poco
acierto, que la crtica tiene que verse a cada
paso obligada a contradecirlos. Como prueba
de estos asertos, bastar que citemos aqu las
lneas que en una erudita Memoria sobre
la arquitectura llamada asturiana, dedica
nuestro amigo don fos Caveda a probar
cun ligeramente se prodigaban los elogios.
fbrica de maravillosa hermosura, dice, y
de acabada belleza, sin igual en Espaa,

nes propiamente

85

Alamo, el obispo don Sebastin a la pobre y


^humilde iglesia de Santa Mara de Noranco, construida en su tiempo, y cuyos toscos
ornatos, mezquina construccin y reducidas

demuestran la infancia del


rudeza de un pueblo que solo exis-

proporciones

arte y la

para luchar contra el infortunio. Si la


admiracin arranc entonces estos encomos a un prelado instruido que estaba
connaturalizado con la pompa y el espen*
dor del trono, preciso es ver en ellas las
aprueba mas triste de la pobreza y rusticidad
*de los tiempos en que tan gratuitamente se
^prodigaron. Pero an debe parecemos
ms extrao que despus de la restauracin
de las letras, y precisamente cuando las beAlas artes desplegaban entre nosotros toda

ta

pompa y

majestad, prodigase un escride juicio tan sano como Ambrosio de


^Morales, las misma alabanzas al templo de
San Salvador de Val-d-Dios, fundado por
don Alonso III y no de mas aventajada
^construccin que la iglesia de Santa Mara
de Noranco. Aun el P. Risco, escribiendo en
"nuestros das, posedo sin duda de aquel
ciego respeto que inspira una venerable
su
*>

tor

^antigedad, no duda tampoco en calificar


"de admirable esta obra del siglo IX. Pero
s as juzga el

entusiasmo

los

monumentos

*de la arquitectura asturiana de otro


,

modo


de>e

apreciarlos

86

una

desapasionada. En

crtica

imparcial y

efecto, este es el

rumbo

que deben seguir indispensablemente estos estudios para que produzcan algo bueno y til
a las artes y a las ciencias, porque las artes,

como las
mucho de

pueden y deben esperar


arqueologa de los tiempos medios, que no es otra cosa mas que el estudio
de la civilizacin alumbrada por la luz del
cristianismo. La Baslica de Santa Leocadia
ni fu, ni pudo ser, de labor maravillosa y
^magnfica en su construccin primitiva (1).
E1 testimonio de los autores que han asentando lo contrario no tiene defensa alguna plausifole,

ciencias,

la

visto el

poco tino con que se ha

escrito

sobre estos asuntos aun por los hombres

ms

respetables.

Hasta aqu el seor Amador de los Ros. La


fuerza que en esta clase de asuntos tienen las
observaciones de este distinguido literato, uno
de los primeros que, reuniendo a los conocimientos histricos los artsticos, tan indispensables para esta clase de estudios, se ha
lanzado en la escabrosa senda de las apreciaciones filosficas del arte, nos ha movido a insertar completo el prrafo anterior, en el cual

Tngase presente que aun cuando dice construc(1)


cin primitiva, el seor Amador de los Ros alude con.
estas palabras a la reedificacin de Sisebuto.

87

tan juiciosamente previene a los incautos contra los exagerados encomios de algunos entusiastas por las antigedades, dignas por otro
concepto de la mayor veneracin y estima.

Nosotros, sin embargo de pensar del mismo


sobre esta materia, no podemos admitir
absoluto el aserto acerca de la pondeen
tan
rada magnificencia de la Baslica; pues aunque
desconfiamos de los elogios que se le han prodigado, nos parecera ligereza inexcusable el
rechazarlos sin examinar las causas que para
decirlos pudieron tener sus autores, y los grados de verosimilitud que en sus encomios pue-

modo

den hallarse.
Lo repetimos, la infidelidad del testimonio
de ciertos autores, al tocar en materia de artes,
motiva con mucha razn la desconfianza; pero
la desconfianza no debe conducir a la negacin*
sino al anlisis de sus noticias.
Esto es lo que nosotros, hasta donde nuestras fuerzas alcancen, procuraremos siempre
hacer en asuntos tan erizados de dificultades

y llenos de dudas y contradicciones

como

el

presente.

Para conseguir algn resultado de la tarea


que nos hemos impuesto, examinemos en primer lugar, aunque ligeramente, la poca a que
fu debida la reconstruccin de que se trata;
veamos de que elementos poda disponer aquella sociedad, a qu grado de altura en fin se

88

hallaba el arte en el termmetro de su civilizacin.


Constituida ya en tiempo de Sisebuto la mo-

narqua gtica sobre firmes bases, calmado

el

primitivo espritu belicoso de esta raza y dueos pacficos sus hijos de la pennsula, que

haban reconquistado palmo a palmo de las


ms de dos siglos
se disputaron encarnizadamente su posesin,

tribus feroces, que durante


la idea religiosa

con

comenz

ella la civilizacin

a desenvolverse y

el arte.

Este ltimo, vuelto a la infancia,

comenz

expresando sus pensamientos, merced a una


grosera imitacin de los edificios romanos, que
an tena ante sus ojos; pero paulatinamente y
a medida que se sacuda as en las leyes como
en las costumbres el yugo de la civilizacin pagana, hasta all dominante, la arquitectura,
siguiendo el movimiento regenerador de la nueva sociedad que comenzaba a constituirse sobre
bases conformes a sus necesidades e ideas
religiosas, ensay dar un paso por el sendero
de la originalidad. Basta el haber recorrido,
aun cuando no sea ms que de pasada, la historia ae l^z gneros arquitectnicos que han
aparecido durante la uu^: era del mundo,
para comprender cun largo y difcil es p^. i
los pueblos este perodo que pudiramos lla-

mar

de gestacin de las ideas propias.


godo entraba en esa poca cuando

El pueblo


Sisebuto subi

al

89

trono; los elementos de ade-

lanto y reforma que ms tarde y merced a los


Concilios debieran condesarse para formar su

magnfico cdigo de leyes gticas, hervan ya


en la conciencia de su sociedad, que marchando a la cabeza de la civilizacin europea, no
sabemos a donde habra puesto fin a su marcha sino la hubiese detenido en su carrera la
invasin rabe, que ahog sus aspiraciones y
cambi por completo la faz de la pennsula.
Reconstruida pues, la Baslica de Santa Leocadia en la poca que hemos querido dar a
conocer en las cortas lneas que preceden, debieron sin duda alguna sus artfices emplear
en ella cuanto podan dar de s los conocimientos de su siglo, comenzando a imprimir
en esta fbrica el sello de independencia que
ms adelante caracteriz a los edificios religiosos. En los capiteles que an se ven de este
templo y de los que despus nos ocuparemos
con ms espacio, se observa a primera vista la
lucha empeada por sus autores que deseaban
ser originales,

con

no que an hacia

la influencia del arte

roma-

los ltimos esfuerzos

por

conservar su dominio sobre la arquitectura.


Que la dimensin y proporciones del templo
de Sisebuto, fueron muy diferentes de la di~ o4 n y proporciones del que hoy existe, no
cabe el menor gnero ue iz Basta recordar
que el recinto se tuvieron dos Concilios nume-

90

rosos, a los que se hallaron presentes en

el

primero sesenta y dos Obispos, varios subdelegados en nombre de una porcin de dignidades, el Rey y gran nmero de prceres. En lo
que hoy es Baslica de Santa Leocadia, apenas
podran sentarse con un poco de comodidad
quince personas; tan reducido es el espacio
que su nica nave ocupa.
Aun cuando esta circunstancia que acabamos de mencionar y que debe tenerse muy
presente, no corroborar la opinin de haber
sido de grandes dimensiones la Baslica, del
examen de los capiteles que a ella se puede
asegurar haber pertenecido, se desprenden una
multitud de consecuencias, que como la anterior, robustecen el aserto de los antiguos historiadores. La Baslica debi tener ms de una
nave, pues para dividirlas entre s debieron
existir las columnas que coronaban los capiteles, las cuales seran robustas y soportaran
grandes arcos, si con las proporciones de stos
se hallaban en conformidad los fustes.
Esto es todo lo que podemos conjeturar en
cuanto a las proporciones del templo en cuestin: su planta guardara regularmente la distribucin de las Baslicas cristianas de la primera poca y sus ornamentos, si se ha de
colegir del resto del edificio por la talla que
avalora a los mencionados capiteles, debieron
pertenecer a un estilo grandioso, aunque gro-

91

mezcla de originalidad y de imitacin de


la arquitectura romana y bizantina, pero no
falto de riqueza y lujo en sus entalles y caprisero,

chos.
El trozo de columna que existe en el jardn
de Santa Leocadia, ofrece una muestra del gnero a que aludimos, si gnero puede llamarse

un

que para expresar su pensamiento propio, tiene an que


valerse en parte de una forma agena, Las estras espirales que suben enroscndose por su
a este primer ensayo de

arte

fuste hasta tocar al capitel, revestido de hojas

subientes entretejidas y picadas de una

manera
em-

extraa, pueden darnos una idea del lujo

pleado en

la

ornamentacin de

la fbrica a

que

perteneca.

Verdad es, que el diligente y erudito autor


de la Toledo Pintoresca, no ha podido tener
en cuenta estas observaciones y circunstancias,
atribuyendo como atribuye los capiteles que

mencionamos en testimonio de nuestras conjeturas a la supuesta reedificacin de D. Alonso


el

Sabio, segn de estas palabras suyas se co-

lige.

Los capiteles de aquellas columnas, dice,


refirindose a los de Santa Leocadia, son por

otra parte

una prueba de

las restauraciones

indicadas, especialmente la del

Rey D. Alonso,

a cuya poca parecen pertenecer, segn la


talla

que los avalora.

92

Aunque el Sr. D. Manuel de Assas a quien


ya hemos tenido ocasin ms arriba de citar,
en su Album de Toledo, no hubiese posteriormente demostrado con gran copia de razones y pruebas que estos capiteles forman parte
de los restos de monumentos construidos en
Toledo durante los cuatro primeros siglos
del cristianismo libre, esto es, en la poca de
Sisebuto, bastaba el recordar lo que al ocuparnos de la segunda reedificacin de la Baslica
dijimos sobre este asunto, para desechar el
comn error de atribursela a D. Alonso, aun
ste reconstruyera, como efectivamenhizo una iglesia con el mismo nombre.
Adems, si el citado monarca hubiese levantado el templo de que se trata con la suntuosidad y la solidez que no pueden menos de presumirse, existira en el edificio a que esos capiteles pertenecieron; es posible que en tiempos
del Arzobispo D. Juan II, cuando se hizo el que
hoy existe, no habiendo sufrido grandes desola-

cuando
te lo

ciones ni trastornos la ciudad en que se halla,


se encontrara ya tan ruinoso y destruido, que

no bastase una simple reparacin, sino el levantarlo completamente con otra forma y estilo
arquitectnico?
Si esta sola reflexin fuese insuficiente,

el

no

encontrar en Toledo edificio alguno erigido


despus de la reconquista, cuyos ornatos pertenezcan al gnero de estos capiteles, bastara

93

el estilo muzrabe y el
puestos en uso por los reconquistadores de Tolatola, hasta que el renacimiento
se levant en Italia y subyug a la Europa

a probarnos que slo


ojival fueron

entera.

Esto es cuanto acerca de la reconstruccin


de la Baslica debida al perodo de Sisebuto
hemos podido decir. Por nuestras palabras se
ver, que aunque no creemos que las alabanzas que se le prodigaron tuviera otro valor que
un valor relativo, no obstante, tampoco nos
parece admisible la opinin que le niega toda
clase de mrito y suntuosidad de una manera
tan absoluta.
Por creer propio de este artculo el dar una
idea, aunque ligersima, de la clase de arquitectura especial que se emple en Santa Leocadia y completar nuestro trabajo en lo posible,
insertamos a continuacin el resumen de los
caracteres que la distinguen, segn el seor de
Assas en sus investigaciones arqueolgicas
sobre los restos de monumentos construidos
en Toledo durante los cuatro primeros siglos
del cristianismo libre, los ha clasificado.
Distinguen a este estilo arquitectnico los
caracteres siguientes:
1.
El arco de porcin de crculo plantado
sobre columnas, colocacin bien diferente de
la que tena en los buenos tiempos de la arquitectura greco-romana, durante los cuales es-


taba,

digmoslo

as,

94

como

inscrito entre las

columnas y el cornisamento, quedando por


consecueucia su parte superior ms baja que
los capiteles
2.

>.

La ausencia de

la

Euritmia

o,

como

generalmente se dice, de simetra, falta que,


sino siempre, se observa en la mayor parte de
los edificios, a causa del poco cuidado que se
tuvo de poner en armona, al tiempo de utilitarios, a los incoherentes fragmentos tomados de diversos monumentos antiguos.
<3.
El uso de los capiteles y de algunas
otras cosas propias de los rdenes greco-nv
manos, o imitadas de las pertenecientes a
cellos, pero toscamente diseadas y ejecutadas.
<*4.
Fustes lisos unas veces y otras con estras verticales o espirales.
5.
Cornisa de tejado (tejaroces) con mtulos o modillones,
6,
Follajes mal ejecutados, agudos, con
rehundimientos profundos y cortados a bisel.
7.
Muros desnudos de ornatos.
8.
Techumbres de madera, siguiendo los
declives de los tejados en los cuerpos de las
iglesias, y cascarones o semi-cpulas en los
bsides.

Puertas cuadrangulares.
10 y ltimo,
Ventanas de arcos, ya semicirculares, ya escarzanos. Los vanos de stas
^solan cerrarse con tabletas de mrmol, perfo*9.

95

radas en toda su extensin con agujeros circuolares o cuadrangulares, tan reunidos que formaban una cosa a manera de celosa, y en los
* cuales se fijaban
pedazos de vidrio o de ala-

bastro.
Nuestros lectores deben tener presente, que
la Baslica abraz !a primera y la ltima poca
de este largo perodo que indica el Sr. de Assas
pues se fund cuando Constantino volvi la
paz a la Iglesia, y se reedific cuatro'siglos despus; esto s, cuando ya el arte haba dado algunos pasos en la senda del progreso y la originalidad.

Seis son los capiteles que an se sealan en

Toledo como pertenecientes a Santa Leocadia;


cinco de stos se encuentran hoy empleados
en el patio segundo del hospital de Santa Cruz
el restante permaneca, al menos hasta hace
muy poco, en una especie de corral o jardn situado a espaldas de la iglesia a que perteneci*
En la lmina que ofrecemos a nuestros lectores de capiteles diversos de las iglesias de Toledo, el sealado con el nmero 1. es uno de
los que forman parte del patio del ya referido
hospital.

Basta

examinarlo ligeramente, para conoforma es una imitacin


aunque incorrecta del greco-romano de orden
compuesto. El abaco, las dimensiones del tambor y la disposicin de la nica hilera de hoel

cer desde luego que su

96

que cubre las dos terceras partes


de este ltimo, guardan bastante analoga con

jas subientes

el mencionado estilo arquitectnico; pero las


reducidas dimensiones de las volutas, su forma

circular y los florones que adornan a stas y se


interpolan con el follaje del tambor, juntos con

poca delicadeza de los ornatos y su estructura particular, caracterizan la poca de lucha

la

entre la originalidad y la imitacin, que deja*


mos indicada.

De los cinco

restantes, slo diremos que imi-

apartndose unos ms que otros


se proponan. Sus abacos, como el del que ya se ha descrito, guarda la forma de los greco-romanos, y sus tambores se
ven cubiertos ya por diversas hileras de hojas
subientes pero puntiagudas y toscamente diseadas, ya por otros adornos extraos y sin
nombre, que interpolndose con el follaje, tienden siempre a imitar el bulto de los capiteles
tan

al corintio,

del

modelo que

corintios.

Apuntadas las observaciones anteriores, pasaremos a describir el templo de Santa Leocadia tal como hoy puede examinarse.
Sus dimensiones son bastante reducidas: la
nica nave de que consta la iglesia tiene treinta y seis pies de longitud, igual

nmero de

altu-

ra y veintiuno de ancho. En estas medidas no


se comprende la adicin hecha el siglo pasado

en

la parte

de

la

imafronte o fachada de los

97

nave cuya elevacin es de treinta y


uno, la largura de diez y nueve, y la anchura
de treinta y tres.

pies de la

El

ornamento

val y es

muy

interior pertenece al estilo oji-

sencillo.

Los muros que forman

la

nave, a cuya cabecera se ve un bside semicircular, estn compartidos en entrepaos por li-

geros pilares acodillados. Adornan cada uno


de estos entrepaos o lienzos de pared, un arco
apuntado dplice en el que se observa una ojiva tmida que incluye otra angrelada. Arranca

de los muros y se apoya en ellos, la bveda


que formando una semicpula al cubrir el bside se prolonga en hechura de can todo lo
largo de la nave. Esta bveda que descansa
sobre una imposta compuesta de molduras sencillsimas, se halla compartida por fajas acodliadas que voltean con ella, partiendo de la coronacin de los pilares.
El ornato de la parte exterior se compone de
cuatro series de arcos dplces que comparten
los muros de la parte antigua de la nave y del
bside en igual nmero de zonas o fajas horizontales. De stas, la primera se ve formada por
arcos redondos o semicirculares as los includos como los incluyentes; los de la segunda son
angrelados o compuestas de porciones decrculo, los que incluyen, y de ojiva tmida los inclusos. Tambin son de herradura. La cuarta y
ltima es completamente igual a la primera,
7

98

esto es, de arcos dplices semicirculares. Corona la parte superior un tejaroz con canecillos,

segn nuestros lectores vern en

la

lmina

que acompaamos

a esta descripcin, y que


represntala vista exterior de la Iglesia de Santa

Leocadia.

Los altares del templo, como asimismo toda


la parte posteriormente aadida, no ofrece nada de particular al examen de los inteligentes.

IV
Pareceranos que faltaba el complemento de
resea histrica de Santa Leocadia, si, aunque en postrer lugar, no diramos cabida en este artculo a las diversas tradiciones que, acerca de la efigie del Cristo que se ve en su altar
mayor, corren con ms o menos aceptacin entre los toledanos.
El padre jesuta, Antonio de Quintanadueas, en su obra titulada: Santos de la imperial ciudad de Toledo, hace un resumen de las
opiniones ms admitidas en su tiempo, relativas a los milagros de esta imagen. Como quiera que este autor ha sido uno de los que ms
exquisito cuidado han puesto en recoger cuantas noticias o tradiciones se encontraban en las
antiguas crnicas o esparcidas entre el pueblo
pertenecientes a este asunto, nosotros creemos
que ser de mayor satisfaccin para nuestros
la

que traslademos aqu las mismas


palabras con que se expresa en su obra ante
riormente citada.
En el altar mayor de la Iglesia, dice ocupndose de Santa Leocadia, vi y ador la imagen

lectores, el

*de bulto de Cristo Seor Nuestro. Estatura


agrande y cado el brazo derecho, demostracin, que afirman algunos haber sucedido en
"ocasin que negando un judo cierta cantidad

vde maraveds a un cristiano, poniendo al Sanato Cristo por testigo, derrib el brazo dando
>a entender trataba verdad el cristiano y luego
se

convirti el judo. Otros quieren que

un

mancebo negaba la palabra de casamiento a


una doncella, y que llegados a juicio ante el
Crucifijo, Haj el brazo en favor de la doee
lla. Otros juzgan que este Santo Crucifijo es
copia del que se reverencia en la capilla de
San Miniato en el castillo de Florencia. Pas
as, que siendo soldado San Juan Gualsero
tuvo diferencias con otro, el cual rendido se le
hinc de rodillas, y le pidi que por Jesucristo
'Crucificado no le matase. Hzolo as Gualsero, y entr luego en una ermita de Florencia
donde,estaba un crucifijo, y estando de rodillas, baj el brazo el Cristo dando a entender
se haba agradado y servido de aquel hecho.
Con sto Gualsero se hizo religioso y fund
la orden de Valdeembrosa. El duque de Fioiencia tom esta ermita intitulada de San Mi-

100

un castillo, siendo ya de
quedando dentro el Cristo bajado
el brazo. A imitacin de esta santa imagen se
han labrado otros crucifijos y trado a Espaa, y entre stos se piensa fu uno ste que es*niato, y labr en ella

religiosos,

el templo referido de Santa Leocadia.


Nuestro eminente poeta lrico D. Jos Zorrilla, ha perpetuado la memoria de una de estas
tradiciones en su leyenda titulada A buen juez

t en

mejor testiyo.
La efigie del Cristo de la Vega pereci en el
fuego a manos de los franceses durante la invasin sufrida a principios de este siglo.
La imagen que hoy se ve fu hecha a imitacin de la primitiva, a la que, segn el voto de
algunos ancianos que la conocieron, es en un

todo igual.

SAN JUAN DE LOS REYES


I

Primer monumento histrico de

la

piedad de

ms

esclarecidos Prncipes ^ ltima


y acabada expresin de un hermoso perodo de

nuestros

arte cristiano, el

convento de San Juan de los

Reyes, entre los

muchos y notables

edificios

que son el orgullo de la ciudad imperial, no


puede menos de ser considerado como uno de
los

ms dignos de

fijar

la

atencin del pensa-

dor, del artista y del poeta.

Los aos y la devastacin al pasar sobre sus


muros, le han grabado el sello de ruina y de
grandeza que lo caracteriza, y la yedra que se
mece colgada de los parduscos y fuertes machones de su bside; los carcomidos y tradicionales hierros que, a

manera de festn arquitec-

tnico, rodean sus robustos pilares; los calados

doseletes que arrojan

una sombra misteriosa

sobre la frente de sus rotos y mudos heraldos


de granito; la majestad y la esbeltez de la espaciosa y nica nave de su iglesia; el hondo
silencio de su maravilloso claustro, en el que
los veladores ecos repiten y prolongan el leve


rumor de

102

medrosa de
han hecho de este santradiciones y del arte, un copioso

los pasos y de la voz,

elevarse en su recinto,

tuario de las

manantial de recuerdos, de enseanza y de


poesa.
El pensador, que ama la soledad porque en
su seno, y sentado al pie de los edificios que
los simbolizan, resuelve los problemas histricos ms oscuros, ve en l, ora el arco triunfal que le habla de la victoria conseguida en
Toro, donde, como en los antiguos juicios de
Dios, probaron las armas al derecho a suceder
en la corona de Castilla, ora la prenda de
alianza entre el cielo y una reina, que ofreci
a ste un templo en cambio de un trono: trono
bajo cuya gida debiera concluir la espantosa
expiacin que los crmenes de una edad lejana
trajeron sobre nuestras cabezas, coronando
con la toma de Granada ese gigante poema de
ocho siglos llamado la reconquista; trono que
debiera mostrar a la absorta Europa el ms
osado genio de su poca, y al antiguo, un nuevo mundo arrancado por la fe a las desiertas
llanuras del Ocano; trono, en fin, sobre cuyas
gradas sinti Fernando tomar forma en su
mente a ese colosal pensamiento que prosigui

un

fraile

obscuro y acab un rey no compren-

dido.

La creacin de

la

monarqua.
con avidez, para estu-

El artista, que busca


diarlos en sus

103

ms imperceptibles

detalles, los

asombrosos restos de la ciencia de nuestros


mayores, halla en l uno de los ms acabados
edificios que produjo esa escuela gentil y creadora que form la ojiva prolongando el semicrculo; que supo expresar y adaptarse a los
diversos y enigmticos smbolos de nuestra
religin, y lanzndose a rienda suelta sobre el
radente corcel de la fantasa en el espacio sin
lmites de la originalidad, flanque las lujosas

arcadas con las desiguales agujas de sus pilarasg las nubes con los agudos chapiteles
de sus torres. En las renombradas tribunas de
su iglesia, ricas en ondulante crestera; en los
entrepaos de su crucero, donde las colosales
guilas que soportan los escudos de los reyes,
parecen descansar en una gruta de caprichosas
estalactitas; en los franjados cornisamentos de
su gran nave por los que coiren y se enroscan
como una larga serpiente de piedra los delicados festones en que se confunden y combinan
las triangulares hojas del trbol con las del espinoso cardo; en los atrevidos arranques de
sus bvedas, punto en el que se abren en nervios los juncos del pilar, semejando al cruzarse
entre s un bosque de palmeras de granito,
puede hacer un profundo estudio de las gallardas proporciones arquitectnicas de ese estilo
olvidado, de la armoniosa combinacin de sus
res,

infinitos detalles.

104

Y si desea seguir los pasos

uno a uno,
escondido misterio de sus rpidas transiciones, de la detenida observacin
de este mismo edificio puede concluir, que la
perfeccin a que ya alcanzaba al trazarlo, preceda muy de cerca a su muerte. En efecto,
cuando toc la ardiente meta a que se propuso
llegar, al lanzarse en el estadio de los siglos,
se exhum en Italia el gusto romano, y ya ataviando su esqueleto con las galas platerescas,
ya afectando su primitiva sencillez, inund a
las otras naciones bajo la forma del renacimiento. Nada se respet: profanronse los ms
caprichosos pensamientos de nuestra arquitectura propia, a la que apellidaron brbara;
dironse a los templos la matemtica regularidad de las construcciones gentlicas; insultse
el santo pudor de las esculturas, arrancndoles, para revelar el desnudo, sus largos y fantsticos ropajes, y, tal vez para alumbrar su
vergenza dejse por la ancha rotonda penetrar la luz a torrentes en el interior del santuario, baado antes en la tnue y moribunda
claridad que se abra paso a travs de los vidrios de colores del estrecho ajimez o del calado rosetn.
El poeta, a cuya invocacin poderosa, como
al acento de un conjuro mgico, palpitan en
sus olvidadas tumbas el polvo de cien generaciones,; cuya imaginacin ardiente reconstruye
para analizar

el

del arte

105

sobre un roto sillar un edificio, y sobre el edificio con sus creencias y sus costumbres una
edad remota; el poeta que ama el silencio para
escuchar en l a su espritu, que en voz baja y
en un idioma extrao al resto de los hombres,
le cuenta las historias peregrinas, las consejas
maravillosas de sus padres; que ama la soledad
para poblarla con los hijos de su mente, y ver
cruzar ante sus ojos, en una onda de colores y

de

luz, los

monjes y

los reyes, las

damas y

pajes, los heraldos y los guerreros,

los

pueda a su

antojo, al recorrer el interior de esta fbrica,


cuyos mbitos estn llenos de la sombra de los
catlicos prncipes, dar vida a esa era portentosa de valor y de fe, a la que stos dieron el
impulso marchando a su frente. Y en la tarde,
cuando el crepsculo envuelve en una azulada
niebla los objetos, que al perder el color y la
forma, se mezclan entre s, confundiendo sus
vagos contornos; cuando el viento, que com-

bate los

muros y

recorre las derruidas alas del

claustro, suena, al espirar en los huecos de sus

machones, como un gemido que se ahoga;


cuando slo turban el alto silencio de las ruinas, el temeroso rumor del agua de sus fuentes,
o el trmulo suspiro de las hojas de sus rboles,
confusa,

como

el

espritu de la visin de Job,

ver cruzar, entre los desmoronados sillares del

hendido muro, una sombra blanca y cubierta


de un hbito religioso. Es la marmrea imagen

106

de un santo de la orden, que arrancada de su


nicho permanece an de pie en el ngulo de un
pilar, entre la losa del sepulcro de un obispo y
el capitel de una columna. Pero grbese en
aquella frente plida la

honda

huella del dolor;

encindase en aquellos ojos sin pupilas la llama


del genio; prstese a sus labios la ligera contraccin que les imprime una voluntad de diamante, y se creer haber sorprendido en su
meditacin solitaria, al profundo poltico, al
eminente general, hombre nacido para el poder
y mando, ai clebre Cisneros que, despus de
abandonar su tumba viene an a la hora del
crespsculo a recorrer aquellos lugares. Aquellos lugares a donde ms de una vez, bajo la
grosera capucha de un hbito humilde se fundan en su imaginacin de fuego esas ideas
gigantes, que ms tarde, al tomar forma, le pusieron a la cabeza de su siglo. Aquellos lugares
a los que le trajo la brisa, con el melanclico
clamor de las campanas, y los lejanos ecos del
rgano, que rodaban temblando en los aires al
unirse a las graves notas del salmo religioso, el
primer suspiro de la noche que iba a nacer, el
ltimo rumor del da que acaba de morir
El convento de San Juan de los Reyes en
sus distintas cualidades de pgina histrica, de
edificio monumental y de fuente de la poesa,
goza el triple privilegio de hablar a la nteigen-


cia

que razona,

107

al arte

que estudia,

al espritu*

que crea.
II
Silenciosas ruinas de un prodigio del arte,
restos imponentes de

una generacin olvidada,

sombros muros del santuario del Seor hme


aqu entre vosotros. Salud compaeros de la
meditacin y la melancola, salud. Yo soy el
poeta. El poeta que no trae ni los pergaminos
del historiador, ni el

que ignora an

comps

del arquitecto;

tecnicismo del uno, y apenas


si, merced a las tradiciones que guarda en sus
cantares puede seguir al otro por entre las enmaraadas sendas de su abrumadora sabidura. El poeta, que no viene a reducir vuestra
majestad a lneas, ni vuestros recuerdos a nmeros sino a pediros un rayo de inspiracin
y un instante de calma. Baad mi frente en
vuestra

sombra

el

apacible, prestadme

una rama

de vuestros sauces para colgar mi lad, haced


que la melancola que suea en vuestro seno
me envuelva entre sus alas transparentes, que
yo ai partir os pagar esta hospitalidad con
una lgrima y un canto.
*

Al

fin

mi planta

huella vuestro misterioso

108

recinto, la imaginacin vaga absorta de

una en

otra maravilla, y no pudiendo abarcar cuantas


hieren mis ojos, se ofusca, se anonada y rinde

un

tributo de estupor a tanta grandeza. Al per-

sonificar la sensacin que

rece ver en vosotros

me

causis,

me

pa-

un monje cuya capucha

derribada a la espalda deja contemplar sus sienes ceidas con el casco de un guerrero, mientras que por debajo de su hbito religioso se
descubre la brillante malla que le defiende y el
acicate de oro que hace volar el bridn en la
pelea. De tal modo se hayan reunidas an en
los menores detalles que os embollecen la idea
mstica y caballeresca, tan completamente se
ha fundido en un solo pensamiento, marcial y
santo a la vez, el espritu religioso y conquis*
tador de vuestros fundadores.

# *

vosotros debis tener un origen noble.


tumulto de una pelea terrible, cuando
el sol que se esconde lanza sus ltimos rayos
sobre la nube de polvo que se levanta de la llanura, abrillantando con chispas de roja luz las
espadas y los cascos, que llamean en su seno
como los relmpagos de una tempestad; cuando el choque de las armas y el bufido de los
corceles se confunden con la ronca vocera de
Jas haces y el lamento de los moribundos, en
S;

Entre

el

109

solemne en que las sombras bajan


a grandes pasos de las montaas para envolese instante

ver los valles en sus oscuros pliegues, y el xito


de la lucha vacila an debiendo decidir de la
victoria

un esfuerzo ltimo y desesperado, en

ese instante debisteis nacer vosotros, hijos de

de un guerrero y de
Santa.

la fe

la

oracin de una

* *

Pero qu imaginacin concibi vuestra majestuosa mole, y levantndola sobre tan robustos cimientos escribi en sus sillares la epopeya

de su siglo? Se ignora; mas yo te veo ardiente


enamorado del arte; te veo a la luz de la triste
lmpara, compaera de tus vigilias, trazar
sobre el pergamino una y otra figura geomtrica. En vano para realizar lo que concibe tu

mente, acudes a las reglas de los maestros; en


vano, porque la inspiracin no ha extendido
an sus alas sobre tu cabeza; por eso apartando lejos de ti el comps y la escuadra, te arrojas sobre tu lecho, presa de la desesperacin y
el insomnio.
El vendaval silba al estrellarse contra las
agujas de los campanarios, y estremece los vidrios de tul ventana; la lluvia cae en turbiones
y Toledo duerme. T no, un mar de lava arde
en tu fantasa y entre las hirvientes crestas de

110

sus olas se agitan y confunden las partes del


todo que buscas. T las sigues con la mirada
inquieta, las ves unirse, deshacerse, tornarse a
encontrar y desencajarse de nuevo, formando
cien y cien combinaciones de cada vez ms
extravagantes y locas, hasta que al fin prorrumpes en un grito, un grito de alegra sin
nombre el grito de tierra!! de Coln.
Otra vez la lmpara est encendida, encorvado kobre la mesa, tu mano dibuja con seguridad un edificio: es San Juan de los Reyes
que el genio acaba de sacar de la nada.
En tanto la iuz chisporretea; la lluvia cae en
turbiones,

el

vendaval que silba en los campa-

narios, azota los vidrios de tu ventana y Toledo

duerme.
*
*

Me parece que miro materializarse la idea


vindoos comenzar a crecer y levantaros.
S, ya oigo las alegres cntigas de ios trabajadores, y el sonoro golpear del martillo sobre
el cincel; a mis odos llegan las voces de los
sobrestantes, el crujir de las maderas, el spero
chirrido de los tornos y la animada confusin
de la muchedumbre que se afana en la ereccin
del nuevo monumento. De todos los puntos
de la pennsula son llamados los maestros de
obras ms famosos, los aparejadores ms inte-

ms hbiles. Yo los contemplo rivalizar en prontitud y ciencia, agotando a porfa sus fecundas imaginaciones.
Aqu el granito toma las formas de un encaje
tan leve como el delrostrillo de una dama; all
1 de un corcel fantstico, cuya idea inspir
tal vez uno de los nocturnos cuentos del hogar.
ligentes y los tallistas

Angeles, reyes, vrgenes, guilas, escudos, guirnaldas de hojas, grupos de flores son ya las

toscas piedras que anima con slo tocarlas

el

genio.

Mas en mi imaginacin

los

aos se conden-

san, y pasando como una rfaga de humo con


un nuevo da veo al fin aparecer el edificio, do-

radas sus agujas por la luz que centellea en sus


vidrios de colores, arrullado por la melanclica
msica del Tajo que corre a sus plantas, envuelto en la ligera bruma de la aurora y en las
olas de perfumes y armonas de la naturaleza,
que se estremece de jbilo al recibir el primer
beso del soL
#

El cielo bendice el reinado que se inaugura


con esta ofrenda de piedad, y Boabdil al tornar
sus ojos hacia el que fu el ltimo baluarte de
su trono, ve enclavada sobre la torre bermeja
la cruz de Mendoza, en tanto que vosotros llenos de orgullo, os engalanis con festones de

112

hierro, despojos de aquel triunfo, quiz por


vuestra mediacin concedido a la primera Isabel de Castilla. Los aos y la barbarie de los
hombres han borrado de vuestra faz hasta los
vestigios que hablaban de esos das de pompa
y de jbilo. Slo un poder existe capaz de

devolveros por un instante vuestro perdido esplendor y hermosura; el poder de la exaltada


mente del poeta. S; yo puedo reanimaros, yo
veo cubrirse los rotos ajimeces de vidrios de
colores, los entrearcos de tapices, las aras de
imgenes; de lmparas de oro las bvedas, de
trofeos de guerra las capillas y de tis, pendo-

nes y escudos las tribunas. Yo siento vibrar el


aire con las aclamaciones de la muchedumbre,
el canto de los religiosos y el clamor de las
trompas; yo miro descender de sus nichos
como para celebrar otra vez su triunfo esa
muda generacin de reyes, obispos, guerreros,
pajes y heraldos, cuyas sordas y huecas pisadas parece que retumban en mi odo, cuyos
rostros inmviles veo animarse con el rayo de
luz y de vida que les presta mi imaginacin.
*
*

Pasan esos das de jbilo que saludaron


vuestra infancia, esos das de exaltacin para
el pueblo castellano a quien los Reyes Catlicos dieron cien victorias y Coln un mundo;

'

113

busca en vuestro seno un asilo de


paz a donde las pasiones y el tumulto de la
vida vienen a morir con un suspiro como la
ola en una playa desierta. Al fulgor de la naciente luna y sentado ai pie de los sauces de
la religin

vuestro claustro silencioso, me parece an diEn la estacin en que las


dlos
rboles se desprenden
amarillentas hojas
unas tras otras, al fro soplo de la brisa de la

visar a Csneros.

noche que gime entre sus ya casi desnudas


ramas. El breviario est abierto sobre las rodillas del joven novicio, su mirada se halla fija
en el I bro Santo, pero no lee. Las sombras le
sorprendieron abismado en un xtasis profundo, su espritu libre de los lazos terrenales,
vaga por ese mundo invisible que a su antojo
crea y transforma la fantasa. Qu pensamientos hervirn en su mente? Tal vez resuenan en
su odo los ltimos rumores del mundo que
acaba de abandonar, acaso ocupe su alma el
recuerdo de una mujer querida. Las hojas secas
arremolinadas a sus pies, crujen al soplo helado del viento como cruje la falda de seda de
una hermosa. Un estremecimiento nervioso
saca de su xtasis al solitario soador que revuelve en torno suyo la pupila, quizs buscando
la sombra fugaz que ha credo ver deslizarse
ante sus ojos; pero en aquel instante un canto
triste y solemne llega a su odo y ve cruzar
entre la penumbra dlos pilares, silenciosos y
8

114

como una

procesin de fantasmas, dos hileras


de monjes cuya frente esconde la capucha,
y en cuyas manos las hachas encendidas despiden una lgubre claridad. Son los religiosos
que conducen a su postrer morada a uno de
sus hermanos. La sombra idea de la muerte,
ahuyenta el ltimo desvaro de su irresoluta
voluntad, su postrer recuerdo se desvanece con
la lgrima que rueda por su mejilla, y la voz
de la religin triunfa al fin en su alma.
* *

Envueltos en el olvido y la oscuridad pasis


luego a travs de una y otra generacin hasta
que las legiones extranjeras profanan vuestros
umbrales. Bajo las santificadas bvedas, que
solo haban recibido la nube del incienso o las
preces de los religiosos, retumban el sonoro
golpear del ferrado casco de los corceles, el
ronco son de los tambores y el metlico choque de las armas. Temblando los ecos, repiten
los libres cantares de los campamentos y el
nocturno grito de alarma de los vigas. Aqu;
al pie de tu altar, arde una hoguera alimentada
con los tallados fragmentos de tus aras y tu
coro rotos en mil astillas; all apoyndose en
sus lanzas y mal envueltos en sus capotes de
guerra, duermen los unos, en tanto que ms
all los otros forman un crculo en que con

115

ojos chispeantes de avaricia siguen al oro, que


rueda sujeto a los caprichos de la fortuna,
mientras espumosas copas pasan de mano en
mano entre las carcajadas, los juramentos y
las blasfemias.

Mudas estatuas que me rodeis! Guerreros


que dormis inmviles en vuestros nichos de
piedra, vosotros debistis temblar de indignacin aquel da, y llevar vuestras heladas manos
a las espadas de granito que penden an de
vuestros cin turones!

Pero an no se ha consumido

la

obra de ex-

terminio; todava al abandonaros, para facilitar su fuga y disipar las sombras, se sirven del
fnebre resplandor de una jigante fogata encen-

dida,

con

lo

que de vosotros

arrojan en tu seno prende

resta.

La tea que

vendaval
azota la naciente llama y el incendio con sus
mil lenguas de fuego se levanta agitando su cabellera de chispas sobre el fondo oscuro de la
noche. Un mar de lava y humo corre por las
extensas galeras, y sus hirvientes olas vienen
a estrellarse rugiendo contra los macizos pilares que se estremecen a su empuje. Ved las
llamaradas azules y amarillas enroscarse silbando a lo largo de las columnas, como una serpiente que las estrecha entre sus abrasadores
al fin, el

anillos. Oid el gemido ahogado del maderamen


que se enciende, cruje y salta, y el sordo y prolongado trueno de los muros que se calcinan,

116

se grietan y derrumban, unirse al tumultuoso


clamoreo de los que intilmente se afanan en

detener los progresos de la destruccin.

Un

claustro ha perecido, y el fuego abre una brecha a travs del cual asalta el otro. Ved las

prolongadas sombras de los santos y de los


machones proyectarse sobre los lienzos de las
alas, temblar, crecer y desvanecerse para aparecer de nuevo. Mirad esas filas de imgenes
cuyos pies lamen las lenguas de la llama, permanecer impasibles como los precitos que
contempl el Dante en su visin, inmviles en
la ribera del mar candente. Pero... atrs!
atrs! la gran bveda que cubre el ala del medioda vacila; da un ay! terrible y cae ai suelo
arrastrando con ella el cuerpo que sostiene.
Mil y mil volmenes ruedan entre las llamas y
los humeantes escombros; cdices preciados,
antiguos pergaminos, tesoros de la ciencia, las
historias y las artes que la sabidura reuni
con diligencia exquisita, todo perece, todo se

consume. Atrs! atrs! los ojos se ciegan, una


nube de cenizas calientes y de espeso humo
cubre como un velo funeral este cuadro espantoso. Dejad que en su seno la obra de la destruccin se corone.
*

El alto silencio de

abandono

vive ahora en

117

vuestros muros entre cuyos sillares crece la


yedra que d sombra al nido de la golondrina,
hecho de leves plumas sobre el dosel de las
estatuas. La brisa del crepsculo

murmura un

cantar misterioso en las frondas de vuestros


sauces, y una tinta azulada y melanclica baa
en tenue vaguedad el interior de vuestro templo. El poeta os ama, porque vosotros habis
sufrido, y en su alma vibra siempre una cuerda simptica al dolor: os admira, porque sois
nobles y en su lad hay siempre un cantar que
contesta al eco de la gloria; os venera, porque
sois santos y su rodilla y su frente estn siempre prontas a doblarse en el umbral del cielo.
Mas la noche baja, las aves nocturnas comienzan a revolotear en torno a los agudos
chapiteles de vuestras agujas, y las azules campanillas que se enredan por entre los rotos machones de vuestro claustro, cierran sus hmedos clices. Quedad con Dios, muros sombros

que me disteis hospitalidad; yo os abandono,


y acaso para siempre; pero vuestra imagen vivir eterna en m memoria. No temis que yo
la profane, confundiendo vuestra impresin
con las impuras y vanas impresiones de la tierra, no; yo os guardar en mi alma y en un lugar escondido y misterioso, en donde oculto
como un tesoro los recuerdos santos de mi
vida.

EL CRISTO

DE LA LUZ
I

La arquitectura rabe espaola se encuentra


representada en Toledo por un gran nmero de
edificios,

en su mayor parte religiosos.

Estos, erigidos ya por los sectarios del profeta durante el largo perodo de su dominacin
ya por los israelitas o los valientes reconquistadores de la en un tiempo capital de la monarqua goda, ofrecen larga materia de observacin al artista, al par que descubren un horizonte vastsimo ai estudi del historiador y el
arquelogo.
En efecto; nada ms original y caprichoso
que los infinitos detalles de esas incomprensibles creaciones del arte muzlmico, toledano,
maravillosas ms que por la grandeza y. magnitud de su conjunto, por la gallarda v novedad de las partes que las componen y enriquecen; nada ms interesante que la narracin de
sus orgenes, pginas fecundas en datos hist-

120

ricos relativos, ora a

la condicin social y a los


trastornos polticos de los siglos que por medio
de ellas manifestaron sus pensamientos.

Desgraciadamente/como ya antes que nosotros han dicho algunos literatos al ocuparse de


este asunto, nuestros

mayores han mirado has-

ta ahora con desdn cuanto produjo ese pue-

blo conquistador, a cuya imaginacin podero-

sa tanto deb^n

la

poesa, las artes y las cien-

cias.

La lucha de ocho siglos que con l sostuvo


nuestra pennsula, dej en el pecho de los reconquistadores profundas races de odio hacia
esa raza enemiga y gigante que palmo a palmo
les disput el fruto de sus victorias, y slo merced al transcurso de los tiempos se han modificado de una manera sensible las ideas crticas respecto a las producciones de su civilizacin reconocindose unnimente como un bien
la saludable y regeneradora influencia de su
paso por nuestra patria.
D. Jos Amador de los Ros, y con l otros
escritores, que como ya dijimos, lamentan con
amargura el desprecio manifestado an por las
personas eruditas hacia los preciosos restos de
la dominacin rabe, aducen una multitud de
ejemplos que confirman sus palabras: entre
otros, el primero recuerda oportunamente que
el docto jesuta Mariana, en su Historia general de Espaa, se deja llevar de las preocupa-

121

ciones y las antipatas de su poca, hasta el


punto de apellidar canalla a un pueblo cuyo
esplendor, cultura y herosmo nadie pudo apreciar en lo

que valan,

como

el

cronista que re-

corri tan escrupulosamente los sangrientos y


gloriosos anales de las luchas de la cruz y la
meda luna.

Este sentimiento de repulsin natural en ambas razas unido a las diferentes creencias, bases de la constitucin de sus sociedades y por
lo tanto de sus costumbres y sus aspiraciones
no fu el solo mvil del deplorable abandono
en que se dej el importantsimo anlisis de su
arte y de su historia: el delirio de regeneracin
clsica que as en el terreno de las ideas como
en el de las cosas trajo el Renacimiento, complet por decirlo as, la obra de las preocupaciones, y fu sin duda alguna causa de la obscuridad en que yaca este estudio hasta fines
del ltimo siglo.
Muy diferente es el prisma bajo el cual nosotros debemos examinar estas cuestiones: desvanecidos ya los temores que pudo causar a
nuestra religin el engrandecimiento de los infieles, mitigado ese afn por el exclusivo estudio de la arquitectura clsica o la de los distintos gneros que en ella tuvieron su cuna, y
colocados, gracias a la saludable reaccin artstica de nuestra poca, en un terreno neutral
para todos los estilos los restos que la domi;

122

nacin sarracena ha dejado en nuestra nacin


no deben aparecer a la luz de la filosofa y de
la historia

ms que como

del cadver de

los

mudos despojos

una raza poderosa; despojos

preciossimos que es necesario conservar cuidadosamente, a fin de poder mesurar por medio de su anlisis el coloso a que el poder de
nuestra religin y el esfuerzo de nuestros mayores humillaron.
Y no se crea que al hacer justicia a los sectarios de

Mahoma

al

pintar con vivos colo-

res el engrandecimiento y la civilizacin de la

sociedad que constituyeron, puede en materia


alguna menoscabarse la gloria y el brillante renombre de nuestra Iglesia, su eterna y franca
enemiga, no; porque tanto ms poderoso es el
vencido tantos ms laureles conquista el vencedor, y tanto ms grandes y temibles fueron
los adoradores de la media luna, tanto ms
palpable y divina aparece a nuestros ojos la
proteccin del cielo, escudo fortsimo de la
cruz que al cabo se hizo un santuario de sus
mezquitas y tremol al viento sobre la corona
de almenas de sus baluartes.
Estas razones son las que han tenido presentes cuantos se han dedicado con infatigable diligencia al estudio de que se trata, y animados
por esta misma idea hemos acogido con entu
siasmo el pensamiento de trazar, aunque en
bosquejo, el cuadro de las graduaciones de la

123

arquitectura rabe que los

monumentos muz-

lmicos de Toledo desplegan a los ojos del observador.

Cun ardua y difcil es la tarea que emprendemos, por las observaciones que ms arriba
dejamos expuestas se comprende. A pesar de
la luz que cada da arrojan sobre el caos de la
tradicin las pesquisas de los arquelogos, la
meditacin de los escritores y el detenido examen de los artistas, la historia crtica de sus adelantos, y con ella la de su estilo arquitectnico
permanecen sumidas en una oscuridad profunda, que slo guiados por la esperanza y la fe,
recorren a tientas los amantes de las glorias de
nuestra nacin.

Algo se ha hecho, no obstante: el primer*), el


difcil de los pasos se ha dado; el terreno
es inseguro, pero con perseverancia y resolucin tocaremos algn da la meta a que los estudios filosfico-artsticos se han propuesto

ms

llegar entre nosotros.

La Historia de los templos de Espaa, por


de su pensamiento, no es la
obra llamada a desenvolver analticamente estos obscuros problemas del arte arbigo; la
multitud de distintos estudios que en ella se
aglomeran y que le dan por decirlo as, un carcter enciclopdico, harn de sus pginas un
inmenso museo, propio para mostrar en conjunto, y como en un vasto panorama, todas

la ndole special


las

ms

124

notables producciones de los diferentes


que abunda nuestra

estilos arquitectnicos en

En esta galera, el rabe se encontrar


colocado en el importante lugar que le corresponde, aunque siempre teniendo presente que
en el discurso de la narracin, las cuestiones
de arte se hallan obligadas a dejar un espacio
digno a la historia eclesistica y poltica, razn
poderosa por la que, sin pecar de ligereza en

patria.

este asunto,

pondremos un empeo

particular

en ser concisos.

Apuntadas estas ligeras observaciones preliminares, y a fin de facilitar la inteligencia de


nuestros artculos posteriores pasaremos a trazar en algunos rasgos el nacimiento y desarrollo de la arquitectura rabe-espaola, marcando los diferentes perodos en que se divide y los
detalles por medio de los que stos se dan a
conocer, y que en cierto modo caracterizan cada una de sus pocas.
Llevando en una mano el Corn y en la otra
la espada, los hijos de Ismael haban ya recorrido una gran parte del mundo. Merced a la
sangrienta predicacin de estos guerreros apstoles del falso Profeta, el Oriente

comenzaba

a constituirse en un gran pueblo, y el Asia y el


Africa se unan por medio del lazo de las creencias y el fanatismo santificado
las victorias,

cuando

con

la traicin

pennsula a las huestes de Tarif y

el sello

de

abri nuestra
la

monarqua

125

gtica cay derrocada en las orillas del

Guada*

con su ltimo rey.


Acostumbrados a vencer, los rabes no tar*
daron mucho en posesionarse de casi todo el
reino. Como a sus conquistas no cabe algn
gnero de duda que presida un gran pensalete

exterminio no sigui de cerca a sus


condiciones con que
aceptaron la rendicin de un gran nmero de
ciudades, los privilegios en el goce de los cuales dejaron a los cristianos, prueban claramente que antes trataban de consolidar que des~
truir, y que al emprender sus aventuradas ex>
pediciones no les impulsaba slo una sed de
combates sin fruto y de triunfos efmeros. La
historia de los grandes conquistadores de todas las pocas, ofrece muy raros ejemplos de
estas elevadas mximas de sabidura, puestas
en accin por los rabes en la larga carrera de
miento;

el

victorias, las ventajosas

sus victorias.

Dueos, pues, de casi toda la pennsula Iby calmada la sed de luchas y de dominio

rica,

que agit

el

espritu guerrero de

aquellas ra-

zas ardientes, salidas de entre las abrasadoras

arenas del desierto, las diversas ideas de

civili-

zacin y adelanto, rico botn de la inteligencia


que haban recogido en su marcha triunfal a
travs de las antiguis naciones, comenzaron a
fundirse en su imaginacin en

miento regenerador.

un slo pensa-

126

Hasta entonces el rabe, fiel a las tradiciones de su vida nmada, no haba encontrado
un momento de reposo. Primeramente puso su
movible tienda ya al pie de una palmera del
desierto, ya en la falda de una colina; despus
se hace conquistador, y derramndose por el
mundo, hoy sestea en el Cairo, a la tarde duerme en el Africa y al amanecer levanta su campamento y lo sorprende el sol con el nuevo da
en Europa.
Pero el momento de recoger el fruto de sus
conquistas, la hora de recibir el precio de su
sangre, tan prdigamente derramada, haba
llegado.

Sus leyes, y con ellas sus costumbres, comenzaron a dulcificarse y a tomar una ndole
el crculo de sus aspiraciones y sus necesidades se hizo mayor, y la sociedad que comenzaban a constituir puso el pie en la senda

propia;

del progreso a que

la

llamaban su grandeza y

su poder.

Como

es de presumir, el arte

entre los sectarios de

no

exista

Mahoma, pero

el

an
des-

comenzaba a
hacer una necesidad. Y decimos una necesidad,
porque es digna de ser observada la influencia
arrollo de la

nueva

religin lo

que las creencias religiosas ejercen sobre la


imaginacin de los pueblos que crean un nuevo
estilo.

Recrrase, siquiera ligeramente,

la his-

toria moral, por decirlo as, de todos los pases

127

y no se podr por menos de conceder a esta


influencia, la gloria de haber dado a cada una
de las naciones que civiliz, unas costumbres
en perfecta afinidad con sus necesidades y una
arquitectura original en maravillosa armona
con su culto.
Los adoradores de Isis, los sacerdotes de sus
terribles misterios, despus de poblar sus altares de locas e incomprensibles concepciones!
crearon el arte egipcio con sus esfinges monstruosas, sus gigantescas pirmides y oscuros
geroglficos. El pensamiento de un mundo viril
y grande se halla grabado con caracteres indelebles en los colosos del desierto.
La India, con su atmsfera de fuego, su vejetacin poderosa y sus imaginaciones ardientes,
alimentadas por una religin, toda maravillas
y mitos emblemticos, ahuec los montes para
tallar en su seno las subterrneas pagodas de
sus dioses.
La extraa y salvaje poesa de los vehdas
parece que toma formas y vive, cuando a la
moribunda luz que se abre paso a travs de las
grutas sagradas, se ven desfilar, confundindose entre las sombras de sus muros, las silenciosas procesiones de monstruosos elefantes,
guiados por esos deformes genios que desplegan sus triples miembros en semicrculo, como
las plumas de un quitasol.
La Grecia coron de flores sus divinidades,

128

el ideal de la belleza humana, y las


coloc sobre altares risueos levantados a la
sombra de edificios que respiraban sencillez y
majestad.
Basta examinar sus templos, ricos de armona y de luz; basta hacerse cargo de la matemtica euritmia de sus construcciones, para
comprender a aquella sociedad que sujet la
idea a la forma, que tiraniz la libre imaginacin por medio de los preceptos del arte.
La arquitectura rabe parece la hija del sueo de un creyente, dormido despus de una
batalla a la sombra de una palmera. Slo la

les prest

que con tan brillantes colores pinta


embriagadoras delicias, pudo reunir las confusas ideas de mil
diferentes estilos y entretejerlos en la forma
de un encaje. Sus gentiles creaciones, no son
ms que una hermosa pgina del libro de su
legislador poeta, escrita con alabastro y estuco
en las paredes de una mezquita o en las tarbeas
de una aljama.
La religin del Crucificado tradujo el apocareligin

las hures del paraso y sus

y las fantsticas visiones de los eremitas


las sombras, la sencilla parbola y el
oscuro misterio se dan la mano en ese poema
mstico del sacerdote, interpretado por el arte,
al que la Edad Media prest sus severas y melncolicas tintas.
Ni Roma ni Bizanzio tuvieron una arqutec-

lipsis

La luz y

129

tura absolutamente original y completa; sus


obras fueron modificaciones, no creaciones,

porque

como dejamos

religin puede crear

dicho, slo una nueva


una nueva sociedad, y slo

en sta hay poder de imaginacin suficiente a


concebir un nuevo arte. Roma no fu ms que
el espritu de la Grecia encarnado en un gran
pueblo, y Bizanzio el cadver galvanizado del
imperio, eslabn que en la cadena de los siglos
uni por algunos instantes el mundo que desapareca con el que se levantaba.
He aqu porque dijimos que derrocada en
nuestra pennsula la raza del Norte por la del
Oriente, el desarrollo de la religin haba hecho del desarrollo del arte una necesidad. El
secreto impulso que lo empujaba a su destino,
exista, pues, en la conciencia del genio ismaelita, pero an se encontraba muy distante del
trmino de su carrera, por lo que en sus primeros pasos se limit a satisfacer sus necesidades por medio de la imitacin.
En este punto, como fcilmente se comprende, comenz la primera poca de las tres principales en que puede dividirse la historia de la
arquitectura muzlmica toledana.
Esta que a su vez puede dividirse en dos perodos, uno de imitacin y otro de lucha entre
la idea original y la influencia extraa de los
diferentes gneros arquitectnicos que se amalgamaron entre s para crear el nuevo estilo,
9

130

dur en Toledo casi tanto tiempo, cuanto permaneci esta ciudad en poder de los infieles.
Pocas son las muestras que nos quedan hoy
de estos dos perodos, pues habiendo desaparecido la grande aljama o alczar de los reyes

como asimismo su mezquita mayor,


sobre los cimientos de la cual Fernando el
Santo levant la Iglesia Primada, sus obras de
mayor importancia y por lo tanto las ms dignas de estudio, por lo completamente que debieron caracterizar la poca que tratamos de
dar a conocer, se hallan fuera del alcance de
nuestra crtica.
Sin embargo, basta examinar la antigua
mezquita que es hoy capilla del Cristo de la
Luz, la Iglesia de Santa Mara la Blanca, la
de San Romn y algunos otros restos de la
arquitectura de los rabes toledanos, para poder sealar, hasta cierto punto con exactitud,
moros

que la distinguen.
Obsrvanse pues en ella, restos de

los caracteres

trucciones gticas,

(1)

como

las cons-

capiteles y fustes

de columnas, empleados en las fbricas, que,


para atender a sus primeras necesidades, erigieron los sectarios de Mahoma despus de
conquistada la ciudad.
Tngase presente que por construcciones gticas
(1)
entendemos aqu las debidas a los godos y no las del
gnero ojival, a las que algunos designan, impropiamente, con el nombre de gticas.

131
La forma de los templos, guarda por lo regular bastante analoga con la de las Baslicas
cristianas, hallndose compartidas en naves

como stas y comenzando en la cabecera algunas veces con bside.


Los arcos que soportan las techumbres de las
naves son redondos o de herradura, observndose asimismo, hasta en las construcciones
ms primitivas, el empleo de los arcos dplices
en la ornamentacin de los muros.
Los fustes de las columnas que sostienen las
arqueras de estos edificios, son unas veces de
mrmol y otras de ladrillo y argamasa; pero
siempre gruesos y pesados. La forma octgona,
que en algunos de ellos se observa, es uno de
los caracteres distintivos de este perodo. Los
arabescos o adornos de! gusto rabe, con que
embellecan sus obras, son escasos toscos y
casi siempre imitacin o copia adulterada de
los adornos, propios de los rdenes de arquitectura que haban visto al pasar triunfadores
de ]os pueblos que amarraron a su yugo. En los
capiteles imitan las formas griegas, aunque
modificndolas ms o menos segn el capricho
de sus autores; en la ornamentacin, el Bizantino es uno de los gneros que presta con ms
abundancia sus caprichosos adornos al arte
de los muzlimes.
El segundo perodo de esta grande poca de
nacimiento y desarrollo de Jas ideas originales

132

y propias del pueblo Ismaelita, se desenvolvi


en Toledo cuando a principios del siglo XI
Abu Mohammad Ismael ben Dz'en-non fund
la dinasta de los Beni Dz'en-non, erigiendo a
esta ciudad en capital del reino nuevamente
constituido.

A este tiempo perteneci sin duda la ornamentacin de la mezquita mayor y la grande


aljama, edificios que, como de otros muchos
de la misma edad, slo nos quedan vagas y
confusas tradiciones unidas a alguno que otro
fragmento.
Obsrvase sin embargo que en esta segunda
mitad de la creacin de su arte, los alarifes
mahometanos, en la lucha empeada entre su
inspiracin y la influencia de otros estilos, llevan una considerable ventaja.
Las al-haracas o adornos de follajes con que
cubren los capiteles de sus columnas, la archivolta de sus arcos o los entrepaos de sus muros, las adarajas o aceras de sus orlas, y el
menudo almocrabe que sirve de fondo a su
ornamentacin, comienzan ya a determinarse

y a tomar un carcter propio. Ntase este adelanto muy particularmente en los edificios rabes de este tiempo que an existen en varios
puntos de Espaa. En Toledo, como ya dejamos dicho, son pocos los ejemplares que de
estos dos perodos y especialmente de este ltimo, se conservan.

133

poca de virilidad y esplendor de este gnero maravilloso y delicado,


comenz a florecer en la ciudad imperial despus que D. Alfonso la reconquist del poder
de los musulmanes. Los alarifes andaluces que
haban estudiado en la Alhambra y en el Alczar de Sevilla, magnficos edificios en que el
genio oriental despleg todo el lujo de su imaginacin inagotable, se desparramaron en este
tiempo por la pennsula y llevaron las nuevas
ideas al seno de las ciudades reconquistadas,
en las que, as los rabes que an permanecan
en ellas, como los cristianos y los judos que
en gran nmero se encontraban en las grandes
poblaciones, usaron casi exclusivamente por
espacio de dos o tres siglos de esta arquitectura, ya para sus palacios, ya para sus templos
y fbricas de utilidad comn.
Imposible sera el querer describir con palabras la brillante metamorfosis que en esta edad
experiment el arte que hemos visto en los siglos anteriores seguir tmidamente el sendero
de la imitacin, ensayando con pobreza y miedo alguna que otra idea original. Sus formas
groseras y pesadas han adquirido una esbeltez
y una gallarda admirables; sus arcos, compuestos de mil y mil lneas atrevidas y nuevas
se sostienen sobre columnas tan frgiles que
no se concibe que pudieran soportar los muros, si stos a su vez no fuesen calados y lige-

La segunda poca;

la


ros

como

el rostrillo

134

de encaje de una castella-

geomtricas combinaciones de sus


complican y enredan entre s de un
modo inconcebible, y cada capitel, cada faja,
cada detalle, en fin, de estas magnficas creaciones, son a su vez una obra artstica maravillosa, en la que otros detalles secundarios aparecen a los ojos del observador y lo asombran
por su delicadeza, su novedad y su nmero.
La iglesia del Trnsito, antigua sinagoga, la
ornamentacin de Santa Mara la Blanca, los
restos del alczar del rey D. Pedro, la casa de
Mesa y otros muchos edificios, ya religiosos,
ya profanos, representan dignamente en la capital de Castilla la Vieja este perodo de esplendor y grandeza de la arquitectura arbiga, cuyos rasgos mas caractersticos son los que a
continuacin expresamos:
El empleo de ojivas tumido-conopiales, ya
simples, ya incluidas en arcos de herradura o
na;

las

laceras se

estalactticos.

El uso, cada vez

ms

frecuente, de dobles

ajimeces, sostenidos por parteluces esbeltsi-

mos

y cuajados de ornamentacin y figuras


geomtricas.
Arcos de diversas formas en los que se combinan de mil maneras extraas porciones de
crculo,

que dibujan

los vanos.

las archivoltas y perfilan

135

Arcos trazados por lneas rectas combinadas


con porciones de crculo.
Pechinas de dobles y triples hileras de bove
dillas apiadas, las que tambin se usaron en
algunos edificios del gnero ojival construidos
en pocas posteriores, como en San Juan de
los Reyes.

Sustitucin en las leyendas que adornan los


muros de los caracteres cficos, usados en la
primera poca por los neskhi de forma ms ligera y gallarda.
Adornos en la ornamentacin completamente originales y propios del arte arbigo, los que*
aun cuando guardan alguna remota idea de los
bizantinos, ya se

han hecho ms

ricos y ele-

gantes.

Artesonados cuajados de lujosos detalles.


Laceras combinadas de cierto modo, que les
da alguna semejanza con las traceras del estilo
ojival.

Uso, casi general, de aliceres o anchas fajas


de azulejos brillantes de infinitos colores y formas, adornando las zonas inferiores de las tarbeas o salones.
Sustitucin de las hojas agudas y entrelargas, propias de la ornamentacin de otros estilos, con las de parra, roble y otras de parecido dibujo, las que relevndose sobre fondos de
ataurique y combinndose entre s forman a
veces dobles postas.

Estos caracteres, unidos a la delicadeza y


perfeccin con que se encuentran ejecutados

todos los detalles, dan a conocer este perodo


a primera vista.
La tercera poca, la poca de decadencia, no
tiene, por decirlo as, una fisonoma propia.
Se hace notar por la falta de lujo y de riqueza en sus obras, por el abandono de aquella
prodigalidad de ornamentacin que caracteriz
a esta arquitectura en su perodo de gloria, y
por la adulteracin de algunas de las partes de
que se compone
El estilo ojival, que cada da adelantaba un
poco ms en la senda de la perfeccin, comenz a oscurecer y a poner en olvido el arte arbigo, el cual no obstante prolong su existencia, aunque trabajosamente, hasta mediados
del siglo XVI, en que el Renacimiento destron
a un tiempo a los dos gneros, representantes
el

uno de

la religin cristiana

el

otro de la

islamita.

II

Bosquejados, aunque ligeramente, el carcter de la arquitectura muzlmica y los distintos


perodos de su marcha progresiva en el sendero que la condujo a la perfeccin entre los rabes espaoles, vamos a trazar la historia de
uno de sus monumentos, cuya importancia, ya

137

examine como historiador, ya como artista, merece fijar la atencin de los hombres
pensadores y estudiosos.
La primera palabra de una maravillosa escuela arquitectnica; un recuerdo histrico,
encarnado en un edificio material, he aqu lo
que r epresenta a nuestros ojos la ermita del
Cristo de la Luz, he aqu los gloriosos ttulos
que aduce en su favor para ocupar un puesto
distinguido en el orden de estas monografas.
se

le

Refiere la tradicin, y los historiadores ms


dignos de crdito confirman, que el 25 de mayo
del ao de 1085, da en que segn mas adelante dejamos referidos, fu entregada esta dudad
por los rabes al invicto D. Alfonso, cuando el
cristiano Rey penetr triunfante en Toledo,
como lo hiciera, segn las opiniones mas autorizadas, por la antigua puerta de Visagra y la
de Valmardon, conocida hoy con el nombre de
Arco del Cristo de la Luz, al encontrar el Santuario cuya historia nos ocupa, detuvo su comitiva delante de su humilde umbral, y apendose de su corcel, penetr en el templo, consagrando as con la oracin una victoria cuyo
fruto de antemano ofreciera al Altsimo.
D. Bernardo, Abad de Sahagn, posteriormente electo Arzobispo de Toledo, celebr el
Santo Sacrificio de la Misa a presencia del piadoso Monarca y de su guerrera corte, y terminada que fu la ceremonia religiosa, el mismo


Soberano dej en

138

la capilla

su escudo, en tes-

timonio de la fe que le animaba, y como recuerdo de tan memorable da.


Varias son las tradiciones que sobre este
suceso se conservan y con mayor o menor
autoridad se repiten. En el lugar que a esta parte de la narracin destinamos, encontrarn
nuestros lectores todo lo que sobre este asunto
se ha dicho, lo cual no transcribimos aqu por
cuanto su contesto no afecta la sustancia del
hecho histrico, que por otra parte nadie ha
puesto an en duda. Solo s haremos observar,
que fundndose en uno solo de estos milagrosos relatos, el vulgo comenz a llamar a esta
Iglesia, del Cristo de la Luz, a pesar de que en
los escritos antiguos se la conoce por del Cristo de la Cruz y Virgen de la Luz, nombre que
tom de las imgenes que con esta advocacin
se veneran en sus altares desde tiempos muy
remotos.
La costumbre, sancionando al fin el uso comn, ha dado a esta efigie del Redentor el
nombre de Cristo de la Luz, con el que la sealamos en el encabezamiento del presente ar^
tculo.

El suceso que acabamos de referir,


mero que de una manera indudable

es el pri-

revela en

de este templo; algunos


cronistas, sin embargo, hacen remontar la poca de su fundacin al reinado de Atanagildo,
la historia la existencia

139

Monarca que ocup

el trono a mediados del


que erigi las parroquias de Santa
Justa y Santa Eulalia.
Aun cuando esta asercin no se encuentra

siglo VI, y

suficientemente comprobada, y los documentos


en que sus autores se apoyan no son dignos
del mayor crdito, por su dudosa autentidad,
nosotros nos inclinamos desde luego a admitirla, fundndonos para hacerlo as en conjeturas, las que no por tener el carcter de supositivas, dejan de pesar en la balanza de la razn

el criterio.

Sabido

es,

aun por

los

menos versados en

los estudios arqueolgicos de nuestro pas,

que

en su rpida invasin, como los


cristianos en su esforzada y trabajosa reconquista, siguieron casi invariable nente la costumbre de utilizar los edificios consagrados al
culto de los vencidos, para las ceremonias de
su propia religin, ya introduciendo en ellos
las modificaciones que exiga su nuevo destino, ya reedificndolos de un todo, segn su estilo o su nueva forma de construir.
Una gran parte de los hoy existentes, se levantan en el mismo lugar en que se asegura
haberse hallado en pocas remotsimas templos dedicados al culto de las divinidades del
paganismo, sobre cuyos escombros se erigieron
ms tarde Baslicas gticas, despus mezquitas
rabes y Catedrales cristianas por ltimo.
as los rabes

140

En nuestro juicio la ermita del Cristo de


es uno de esos monumentos destinados

Luz

la

de las generaciones a travs


de las edades, modificndose en su estructura,
pero conservando siempre la idea religiosa, carcter que al nacer le imprimieron sus primitivos erectores.
Sea esta fundacin obra del Monarca Ataagildo, segn unos opinan, o dbase a la piedad
de algn olvidado personaje cuyo nombre se
ha perdido con su generacin; lo que nos parece fuera de toda duda, es que el Santuario se
elev durante el perodo de esplendor de la raza
reflejar el espritu

goda
La

historia, aunque de una manera vaga,


confirma esta sospecha, y ms de una prueba
material viene en el terreno del arte a dar crdito a la opinin emitida.
En efecto, despus de examinar detenidamente los cuatro capitales que coronan las columnas aisladas sobre los que vuelan los arcos del
cuerpo principal de las naves, no se puede por
menos de conceder que pertenecen a la poca
a que nos referimos.
Como vern nuestros lectores ms adelante,
luego que entremos en la descripcin artstica
de la fbrica actual, las formas de estos capiteles, sus detalles toscos y groseros, el gnero
especialsimo de su ornamentacin, todo se
encuentra conforme con los caracteres que dis^

141

tinguen a la arquitectura goda en el perodo en


que la dimos a conocer al ocuparnos de la Baslica de Santa Leocadia.
Esto, que de ningn modo prueba que la fbrica hoy existente sea en alguna de sus partes
erigida en tan remota poca, induce por lo me-

nos a creer, y no sin fundamento, que efectivamente existi all un Santuario godo, sobre
las ruinas del cual, y aprovechando sus fragmentos, los rabes construyeron segn su eostumbre una mezquita.
Los grandes y macizos arcos de herradura
que forman las naves de sta, su planta, que
afecta en sus proporciones y distribucin la
forma de las Baslicas cristianas, y el empleo de
capiteles y fustes de columnas, al parecer pertenecientes a edificios anteriores a su invasin,
revelan desde luego que la metamorfosis de
este templo tuvo lugar durante el primer perodo del arte mahometano.
En la introduccin qu precede a esta monografa sentamos ya como un hecho indudable que este perodo abraz cerca de dos siglos,
esto es, desde el octavo en que tuvo lugar la
invasin sarracena, al dcimo en que ya co-

menz

a ser original la arquitectura entre los

dominadores de nuestra Pennsula.


Conquistada Toledo a los infieles, el suceso
de que dejamos hecha mencin al comenzar
este artculo, y

en memoria del cual dej don

142

Alfonso su escudo pendiente de los muros del


Santuario, di a este mayor importancia de la
que ya por su antigedad respetable mereca
de los conquistadores.
Teniendo esto en cuenta, cerno igualmente
el ruinoso estado en que se encontraba su f
brica, una de las primeras diligencias del Arzobispo D. Bernardo al ocupar la Sede, fu el
repararlo y hacerle las adiciones indispensa
bies para su nuevo destino.
Gran parte de los escritores que se han ocupado de este asunto, creen que entonces se levant de un todo el edificio objeto del presente
estudio.

Nosotros, por

el

contrario, creemos que solo

se repar y modific su forma, aadindole la

dos cuerpos que


sustentan las cpulas, pero conservando siempre la disposicin de la planta y ios robustos
arcos de herradura sobre que estriba toda la
mquina arquitectnica del monumento
La forma, la solidez y la traza de esta parte
capilla o cabecera y acaso los

de fbrica, deben pues clasificarse entre los


caracteres que sirven como de un sello propio
a las construcciones primitivas del estilo rabe.
Restaurada en esta forma la ermita qued
sujeta a la jurisdiccin del citado Arzobispo
D. Bernardo, el cual se encarg al mismo tiempo de mantener con sus rentas propias el culto

143

daba a la venerada efigie de


nuestro Redentor que le presta nombre.
Muerto el Prelado, uno de sus sucesores a
los que pas el patronato, la cedi a beneficio
de los Caballeros de San Juan de Jerusaln, a
instancias, segn algunos, del Rey D. Alfonso
que en

ella se

quien los nobles, pertenecientes a esta


orden, haban hecho un sealado servicio en
sus campaas contra infieles.
Varias fueron las condiciones pon que los
Caballeros recibieron la ermita de manos del
Rey: entre otras que constan en el documento
original, que con fecha 29 de Junio de 1186 se
conserva en el archivo de la Catedral Primada
slo citaremos las que tienden a restringir algunas atribuciones parroquiales de que anteriormente disfrutaba, como son la de no tener
feligreses ni percibir diezmos, primicias o prestaciones de este gnero: celebrar las fiestas y
los oficios divinos en voz baja y a puerta cerrada; guardar estrictamente los entredichos, y
otras muchas que por ms comunes y de menor importancia omitimos.
Ya en poder de los Caballeros Sanjuanistas,
permaneci en este estado, hasta que andando
algn tiempo fu agregada a la Encomienda
del Viso de la misma orden.
No falta quien asegura que en la poca en
que ocup el Gran Cardenal Mendoza la silla
de Toledo, esta iglesia volvi a ser patrocinada
VIII, a

144

por el Arzobispado; mas esta opinin se funda


en las restauraciones que a expensas del Cardenal y por particular devocin suya se le hizo
en el ltimo tercio del siglo XV.
El Cristo de la Luz, se mantuvo, pues, bajo
patrocinio de la nclita or aen a que la cediera
D. Gonzalo Prez, sucesor de D. Bernardo,
hasta hace poco en que por muerte del ltimo
Comendador del Viso, los bienes y diezmos
pertenecientes a la Encomienda pasaron a formar parte de los de la Nacin como los de
otras muchas fundaciones piadosas del mismo
gnero.

La Comisin Provincial de Monumentos histricos y artsticos es hoy la encargada de la


custodia del Cristo de la Luz.

Nadie mejor que los individuos que componen su ilustrada Junta sabr atender en lo sucesivo a la conservacin de un monumento
que ya por recordar un hecho histrico de
grande importancia, ya por ser una de las primeras muestras de una arquitectura, que tan
maravillosos edificios ha dejado en nuestro
suelo, como por abrigar en su seno una imagen
objeto de mil y mil piadosas tradiciones, atraes la admiracin y el respeto

r siempre sobre

de los inteligentes y cristianos.

145

m
Como la mayor parte de los monumentos
arbigos que ofrecen ancho campo al estudio
en la ciudad de los Csares, el que hemos querido dar a conocer a nuestros lectores, y que es
objeto de esta monografa, es ms digno de
llamar la atencin por el lugar que en la historia del arte ocupa, que por su magnitud y suntuosidad.

En
el

efecto,

nada ms

sencillo y

humilde que

exterior de ^ste Santuario, que segn

el

ge-

nio particular de la arquitectura muzlmica,


apenas deja adivinar la distribucin de sus

armona de la disposicin interior de su fbrica.


La planta de sta, que es cuadrilonga, se halla situada de Norte a medioda, y el paralelgramo que dibuja se encuentra cortado a su
mitad por un delgado lienzo de muro que, extendindose de Oriente a Poniente, divide en
dos partes cuadradas e iguales el cuerpo gene-

partes, la solidez y la

ral del edificio.

De

estas dos partes, la que cae al Sur, forma


naves y es la^primtiva construccin sarracena, perteneciente a la poca de transicin de

las

este gnero.

La otra, situada al Norte, y que desde luego


conoce fu agregada para comodidad del
culto en una de las modificaciones que ha suse

10


frido la mezquita,

146

es la

que verdaderamente

constituye la capilla, cuya cabecera o bside


afecta la lnea circular.

Conocido
entre

s las

el plano, y la relacin que guardan


partes que lo trazan, vamos a dar a

conocer el cuerpo del edificio.


El primero de los compartimientos en que se
divide su interior, y que es el que se ofrece en
nuestra lmina, consta de veinticuatro pies
cuadrados, y lo componen doce magnficos
arcos de herradura, que despus de subdividir
lo en nueve espacios iguales, apoyan cuatro de
sus recadas sobre igual

nmero de gruesas

columnas chatas y aisladas, y las restantes en


los muros que sirven de cerramiento.
Por encima de los arcos, y como a distancia
de una vara, corre una imposta sobre la que se
eleva un segundo cuerpo, liso como el de la
zona inferior, pero en el que se ven perforados
en cada uno de sus frentes un agimez Estos,
que por un capricho del alarife, estn cortados
por la mitad, y pudiera decirse que carecen de
jambas, y solo conservan la parte superior que
constituye la lnea curva desde su arranque,
son angrelados, componindose ya d tres
partes de crculo, ya de seis, segn el lugar en
que se encuentran.
Por cima de este segundo cuerpo otra faja o
imposta sustenta las cupulillas, que en igual
nmero que los espacios cuadrados en que se

147

dividen las naves les sirven de cerramiento superior o cubierta.


Estas cupulillas, por las que cruzan a manera de nervios, hermosas fajas resaltadas de
estuco, son iguales en la totalidad de la forma,
s por la diversa combinacin de los resaltos. >
Como se ve por la ligera descripcin que de.
jamos hecha de esta mitad mas antigua del
templo, los espacios en que sus naves la comparten al cruzarse entre s, son conformes en
la dimensin y el ornato.

diferencindose entre

Solamente

el

comprendido entre

las

colum-

nas aisladas, que se agrupan al centro de la


nave principal, se diferencia del resto de los
que con l forman armona. Este consta de tres
cuerpos. En dos, de los cuatro frentes del segundo, se abre un agimez que consta de un
arco de herradura gemelo, cuyas recadas un
das sostiene una columna pequea; en los dos
restantes se observan otros tantos arqutos angrelados, por cima de los cuales se extiende
alrededor de los muros otra imposta de molduras que sostiene la tercera zona sobre la que
vuela una cpula ochavada,
El ltimo cuerpo, que consta de ocho frentes contiene en cada uno de sus lienzos de
muro un arco de herradura perforado sumamente sencillo, y presenta a la vista un conjunto airoso y agradable.

148

La bveda con que remata todo

se halla sub-

dividida en cascos, por fajas resaltadas de estuco, que, combinndose de una manera capri-

chosa, guardan bastante semejanza con las que


ms tarde embellecieron los edificios del gnero ojival.
La mitad de la fbrica situada al Norte, en la

que se ve el retablo donde se venera el Cristo


de la Luz, y que se conoce haber sido agregada
en tiempos de D. Bernardo, consta de veinticinco pies de largo por veintids de ancho, teniendo la circunferencia del bside diez y
nueve.
Dos bvedas mayores que las ya descritas, la
una redonda y la otra afectando la forma semicircular de la cabecera de la iglesia, cubren los
espacios en que se comparte la capilla, sobre el
arco de entrada de la cual se encuentra colocado el escudo de D. Alfonso de que hicimos
mencin en la resea histrica.
Este es de madera pintada de color rojo, y
tiene en medio una cruz blanca.
En una tablilla colocada por bajo de este antiguo recuerdo se halla la siguiente leyenda:
Este es el escldo que dej en esta ermita el
Rey D. Alfonso VI cuando gan a Toledo y se
DIJO AQUI LA PRIMERA MISA.
Ni en el retablo del altar, ni en toda la Iglesia hay objeto alguno que considerado artsti-

149

camente merezca llamar la atencin de las personas entendidas.


Son dignos, sin embargo, de ser estudiados
los cuatro capiteles de que ya hemos hecho
mencin, y los cuales parecen pertenecer a la
misma poca que los que del jardn de la Baslica de Santa Leocadia se trasladaron al hospital de Santa Cruz, segn se dijo en la historia
del Cristo de la Vega.

con el nmero 2 en la cromolitoque representa diversos capiteles de los


edificios de Toledo, es uno de los pertenecientes a la ermita del Cristo de la Luz. La desproporcin de las partes que lo componen, la pesadez de su ornamentacin, que apenas guarda
una idea remota de los capiteles romanos, de
El sealado

grafa

los cuales sus autores

tomaron

la idea, desfi-

gurndola a su capricho, todo viene a corroborar la opinin que de ellos hemos formado.
Los compaeros de este capitel constan: el
uno de tres hileras de hojas subientes toscamente diseadas y en extremo sencillas; el otro
de una serie de bovedillas cuadradas a manera
de casetones, colocada sobre una especie de
toro o moldurn con cintas; y el restante, cuyo
tablero es ochavado, imita la sencillez del orden Toscano, aunque ni sus molduras ni su
proporcin estn conformes con las reglas de
este orden.
El exterior de la Iglesia no tiene notable mas

que

el

bside, que

150

como

ladrillo fino, y est

toda

la fbrica,

adornado de una

es de

serie

de

arcos ornamentales de ojiva tmida, pero ya


casi destruidos por las injurias de los aos.

IV
Aunque en el relato de los sucesos que han
contribuido a hacer famosa la ermita del Cristo
de la Luz, omitisemos toda la parte tradicional, que por no hallarse suficientemente autorizada podra parecer agena de la gravedad y la
pureza de la historia, no por eso negaremos un
lugar en nuestro artculo a las creencias populares que la tradicin repite de boca en boca y
que la sencilla fe siente y cree.
Antes al contrario; nosotros pensamos que
la tradicin es al edificio lo que el perfume a la
flor, lo que el espritu al cuerpo, una parte inmaterial que se desprende de l, y que dando
carcter a sus muros les presta encanto y poesa.
No siempre hemos de venir con los pergaminos en la mano, pidiendo una fecha o una
autoridad para creer; dejemos alguna vez que
el alma se arrebate en alas de la fe y crea por
esa intuicin misteriosa que la ilumina cuando
vida de sentimientos grandes, traspasa los
umbrales santificados por el sello de los siglos
y pide a las generaciones que se hundieron en

nombre y

151

polvo, sucesos maravillosos y extraordinaque la hagan olvidarse por un momento

el

rios

prosica realidad de nuestra existencia.


el reducido Santuario, objeto de estas
pginas, es acaso en el que con ms exactitud
puede el poeta aquilatar el inmenso tesoro de

de

la

En

imaginacin y poesa que el pueblo ha amontonado, como una ofrenda de fe ante las aras
de su Dios.
Nosotros en la imposibilidad de hacer una
detallada relacin de todas estas piadosas tradiciones, trascribimos con el mayor gusto a
nuestras pginas la que hemos encontrado escrita en el muro de la Iglesia, y que es con la
que daremos fin a nuestra tarea.
Noticia breve, antigua y autorizada por diferentes AUTORES, DE LOS MILAGROS Y PRODIGIOS QUE

han obrado el santsimo cristo de la cruz y


Nuestra Seora de la Luz, que se veneran en
su ermita extramuros de la imperial cludad de
Toledo,
En ,el ao de quinientos y cincuenta y cinco,
reinando en Espaa el glorioso Rey godo Atanagildo, sucedi en esta ermita que dos judos,
cuyos nombres eran Sacao y Abisain, viniendo de su huerta de Campo Rey (que hoy nestro hispanismo llama Huerta del Rey) pasando por esta ermita, y vindola sola, hallando
tiempo oportuno a su intento, por el rencor
que tiene el judaismo con Cristo Seor Nes*-

152

tro se determinaron oh brbara obstinacin!

a ultrajar su verdadero retrato que estaba en

mayor (que es del cedro que ellos trajeron de Jerusaln para la sinagoga, que la tenan donde est hoy Santa Mara la Blanca),
y as lo hicieron, dndole un bote en un eos
tado con un dardo que traan, a cuyo golpe
cay la milagrosa imagen en el suelo derra^
mando copiosos raudales de sangre, con cuyo
prodigio quedaron los judos llenos de pavor
y espanto, aunque no arrepentidos, pues le
el altar

cogieron y le arrastraron hasta la puerta de


dicha ermita, y viendo que la divina imagen
no cesaba de derramar sangre, se le meti uno
de los judos debajo de su tabardo o capote,
y le llev a la plazuela de Valdecaleros, donde
viva, y soterr en un establo al que no cabe
en los cielos. Acudieron los cristianos a venerar la divina imagen, y no hallndola, fu su
desconsuelo grande; pero hallaron el remedio
en la sangre de este Santsimo Cristo, pues
cuando le llevaba el judo debajo de su capote
iba derramando sangre por la calle, por cuyo
rastro lo siguieron los cristianos, entrando en
casa del judo, y no hallndole se volvan aflgidos, cuando este Santsimo Cristo se les
apareci en pie en el establo corriendo de su
santsima herida sangre. Vino el Rey Atana*>gildo a ver tan portentoso prodigio, y admira*do de la maldad del judo, mand que fuesen

153

los dos apedreados: corto castigo a tan obsti-

nada

Rey este Santsimo


una procesin muy
solemne, recogiendo la sangre que derram
esta divina imagen en unas ampollas, la cual
tocando a ciegos daba vista, a mancos brazos,
maldad. Volvi

el

Cristo a su templo con

a cojos pies, a muertos vida, y a todos consuelo y remedio Obraron estas divinas im-

genes de

all

adelante

muchos

milagros,

como

con lo cual creca la enviedla de los judos, pues vean que cuantos lie gabn a tocar esta divina imagen quedaban
sanos de cualquiera enfermedad. Y para que
esta devocin se extinguiese, le pusieron a
este Santsimo Cristo veneno en el pie, para
que as que llegasen a besar quedasen muertos; pero en el que es vida eterna, no tiene

>dos continan hoy,

lugar (sin su voluntad) la muerte: al llegar

una mujer pecadora a besar el pie de este diSu Majestad (gran milagro) aparat el pe, rehusando que la mujer le besase,

svino Seor,

quedando desclavado, como hoy se ve paten-

temente, No pararon aqu


esta divina imagen, pues

los milagros de

que en

la prdida de
Espaa, cuando la perdi el Rey D. Rodrigo,
que fu el ao tercero de su reinado, y de setecentos catorce del nacimiento de nuestro
Salvador, temerosos los cristianos de los ra

>bes y judos no ultrajasen a estas divinas


imgenes del Santsimo Cristo de la Cruz y

154

Virgen de la Luz, las escondieron en unos nichos que estn a mano derecha de dicha ermita, dejando una lmpara encendida con
panilla de aceite. Fu Dios servido que el Rey
D. Alfonso el Santo ganase a Toledo el da de
San
Urbano a veinticinco de mayo de mil
ochenta y tres. Entr en Toledo acompaado
de la nobleza de Espaa, y viniendo el Cid
Ruiz Diaz a su lado, entrando por la puerta
Agilea, que est
frontera de la Iglesia del
Santsimo
Cristo, el caballo del Cid se arro dill
delante de la Iglesa, y desmontando,
abrieron las paredes, y al son de msica del
cielo, vieron (prodigioso caso) al Santsimo
Cristo de la
Cruz y Virgen de la Luz, con la
lmpara encendida, dando luz a los que lo son
del Cielo y la tierra, la cual estuvo ardiendo
con una panilla de aceite todo el tiempo que
estas divinas imgenes estuvieron ocultas, que
fueron trescientos y setenta y nueve aos.
Entr
S. M. a orar las divinas imgenes, y
mand que el Arzobispo dijera en esta Santa
Casa la primera misa, y dej, como David, el
alfange
en el templo. S. M. el escudo de la
Santa Cruz con que alcanz la victoria. Son
autores de esta verdad Flavio Dextro, San
Majanio y el Arzobispo Don Rodrigo en la
prdida de Espaa.

SANTA MARA LA BLANCA


(ANTIGUA SINAGOGA)
I

La

Iglesia

de Santa Mara la Blanca, en cuyo

anlisis histrico y artstico

vamos

a ocupar

algunas pginas de nuestra obra, es, como la


del Transito, uno de los ms notables monumentos del arte rabe que presenta la Ciudad
Imperial, a la vez que vivo recuerdo de la opulencia y esplendidez de la raza hebrea, al culto
de cuya religin estuvo primitivamente destinada.
Surge necesariamente al trazar la historia de
este templo, la cuestin ya tantas veces controvertida, acerca de la poca en que por vez
primera vinieron a Toledo los judos. La Iglesia
de Santa Mara es ciertamente el primer monumento que hallamos dentro de sus muros
atestiguando el paso de la raza despreciada;
pero la poca de su ereccin no puede servirnos de punto de partida para el descubrimiento de la verdad, habiendo indicios vehementes


de

la

156

existencia de otras sinagogas anteriores

que nos ocupa.


Autores hay que remontan esta poca al
tiempo de Nabucodonosor; hay tambin quien
cita en comprobacin de la antigedad de la
existencia de los judos en Ja ciudad de los Csares, el hecho de haber escrito los judos de
Toledo a los de Jerusaln una carta reprobando la sentencia de muerte dictada contra el
Salvador, y sobre la cual le haban stos consultado, hecho absurdo y destituido de todo
documento que lo acredite; y no falta, por ltimo, quien, para dar mayor aspecto de verdad
a

la

a esta fbula recurra a la peregrina idea de

presentar

como una

de las

ms

antiguas sina-

gogas de los hebreos el templo que nos ocupa,


llegando hasta referir la tradicin de que fu
trada de Jerusaln la tierra con que haban de
ser fabricados sus cimientos,

como

si el

carc-

que tan claramente lo clasifica


entre los del primer perodo de la arquitectura

ter del edificio,

rabe,

no

viniera a destruir suposiciones tan

gratuitas.

Pero dejando a un lado estas conjeturas, que


ninguna luz pueden arrojar sobre el asunto, es
lo cierto que ya al comenzar el siglo IV de
nuestra era existan los judos en la Pennsula,
como lo comprueban algunas decisiones del
Concilio Iliberitano y del Toledano tercero.
Capital Toledo por entonces del reino godo, y


como todas

157

de la riqueza
y del comercio, debi naturalmente atraer las
miradas de una raza esencialmente mercantil,
y que vea en la posesin del oro el nico lenitivo a los sinsabores de una vida de vejaciones
centro,

las capitales,

y desprecios.
Vinieron, pues, a Toledo los judos en gran
nmero, y al ocuparse de ello los Concilios
Toledanos les sealaron para su habitacin un
barrio, que an se conoca no ha mucho tiem-

po con

el

nombre de

la

Judera^ y que debi

hallarse fuera de la ciudad, siendo despus co-

bijado por sus muros, cuando


estos en tiempo de

Wamba. En

el

ensanche de

este estado les

sorprendi la invasin de la Pennsula por los


sarracenos. Malcontentos con los cristianos,
que tan duramente les hacan sentir su humillacin y abatimiento, favorecieron los judos
la empresa de los rabes, que tanto protega
por otra parte la fortuna, y es indudable que
desde entonces comenz para ellos un perodo
de grandeza, que fu progresivamente aumentando casi hasta la poca de su expulsin.
Raza oriental como la raza conquistadora, con
ms de un punto de contacto en sus ideas, en
sus costumbres y hasta en sus ritos, el pueblo
judo fu el que ms se aprovech de los elementos civilizadores derramados por los rabes en su marcha por la Pennsula, de lo cual
nos presentan una prueba irrefragable los mo-

158

numentos que hemos citado en

el

este artculo, nicos templos del

comienzo de
Judaismo en

Toledo que han llegado hasta nosotros, y posambos a la poca de la invasin.


Casi en esta misma poca un acontecimiento
de gran importancia vino a ejercer una saludable influencia en el ya prspero destino del
pueblo hebreo Las renombradas Academias
rabnicas, existentes en Persia, fueron trasladadas a Crdoba, capital a la sazn de la Es^
paa rabe, y este hecho, de escaso inters al
principio para los hebreos que habitaban en la
corte de los godos, vino con el tiempo a constituir uno de los ms grandes elementos de su
grandeza. La obra inmensa de la Reconquista
segua paso a paso su carrera de triunfos, y
Fernando III, el Rey Santo, acababa de escriteriores

bir al pie de los

ms

muros de

gloriosos cantos de ese

Sevilla

uno de

los

poema que comen-

zaron un puado de valientes en las escabrosas


montaas de Asturias, y acab una gran Reina
tremolando el vencedor estandarte de la Cruz
sobre las altas torres de la Alhambra. Conquistada Sevilla, las Academias rabnicas tornaron
a trasladarse, siendo esta vez Toledo el punto
designado, y de esta manera aumentse la poblacin juda de la ltima capital con un gran
nmero de hombres cientficos, que acrecent
la influencia de que ya gozaba por su nmero,
su saber y sus riquezas.


buena

159

que pareca presidir a


los destinos del pueblo hebreo se acercaba a
su ocaso. Sin embargo, el poder y la opulencia
de esta raza, a la que tan duras pruebas estaban reservadas en lo porvenir, di, como una
luz prxima a extinguirse, mas clara y brillante
muestra de s, en el reinado de D. Pedro I de
Castilla, apellidado el Cruel, merced a la proteccin de su correligionario Samuel Lev, que
ejerca al lado del Monarca las funciones de
Tesorero. A esta poca pertenecen los mejores
edificios que de ella nos quedan; en ella se levant la magnfica sinagoga, destinada hoy al
culto cristiano bajo la advocacin del Trnsito
de Nuestra Seora; y en ella acaso, finalmente,
como ms adelante veremos, tuvieron lugar las
obras de ornamentacin que hoy avaloran la
Iglesia de Santa Mara la Blanca.
Ocupado ya el Trono de Castilla por los
Reyes Catlicos D. Fernando y Doa Isabel,
tuvo lugar la expulsin de los judos de Espaa,
abandonndola en nmero de 800.000, medida
que a tan distintos pareceres y acaloradas controversias ha dado lugar entre los historiadores, y de la que nosotros no nos ocuparemos
por no ser de la mayor importancia para el
asunto de nuestra obra.
Ahora, trazado ya este ligero bosquejo de la
historia de los judos en Espaa, bosquejo que

Pero

hemos

la

credo de

estrella

la

mayor importancia,

entra-


remos de

lleno en

el

160

asunto principal de nues-

tros trabajos, y al analizar histrica y artsticamente la Iglesia de Santa Mara la Blanca

explanaremos con mayor copia de datos y de


observaciones algunas de las ideas que hemos
solamente indicado en la primera parte de este
artculo.

II

Aparte de las fbulas con que Alvrez Fuenen su Diario histrico, y Tamayo de Vargas, en sus Antigedades Nuevas de Toledo,
intentan confirmar la existencia de la sinagoga
que hoy conocemos con el nombre de Santa
Mara la Blanca, en una poca anterior a la invasin de los rabes, ningn documento histrico queda merced al cual sea posible colegir,
siquiera fundado en suposiciones, la verdad
que hay en esta asercin. Ni tampoco del minucioso anlisis del edificio se desprende algn
rayo de luz que esclarezca, aunque confusamente, en el terreno del arte la cuestin que nos
ocupa; antes por el contrario, de su examen
resulta hasta la evidencia que la fbrica de este
templo pertenece al primer perodo de la arquitectura sarracena. Su planta, los gruesos pilares octgonos sobre que descansan sus macizos
arcos de herradura, todo lo que constituye la
mole primitiva del edificio, excepto la ornamentes,

tacin, que

como ms

161

adelante diremos, parece

pertenecer a otra poca, confirman la opinin


que dejamos sentada en el prrafo anterior.

Teniendo en cuenta estas observaciones,


nos parece el detenernos a refutar las
maravillosas consejas, que a cerca de la consulta de los judos de Jerusaln, a propsito
de la muerte del Redentor, relatan los escritores citados en el comienzo de este artculo,
como igualmente la de la aparicin de un nio
que en este templo anunci a los rabinos la venida del verdadero Mesas. Sin que neguemos
absolutamente la posibilidad de que en el mismo sitio que ocupa Santa Mara la Blanca
existiese durante la dominacin de los godos
alguna sinagoga de judos, supuesto que los
haba en Toledo, y la relajacin de los ltimos
Reyes de la Monarqua gtica autoriza a creer

intil

en estas manifestaciones del cuito israelita,


debemos consignar, que segn nuestro juicio,
formado en vista de la absoluta falta de pruebas que testifiquen lo contrario, la sinagoga
data de la poca en que el carcter de su fbrica la clasifica.
Pero aunque no queda duda alguna de que
se levant el edificio durante la dominacin de
los rabes, tampoco puede asegurarse nada
sobre las circunstancias que concurrieron a su
edificacin, ni acerca de la prioridad de este
templo, relativamente a otros que se sabe haber
11

162

existido en Toledo dedicados asimismo a celebrar los ritos hebricos.

De la historia del pueblo judo en Espaa,


como de la del rabe, solo nos restan los hechos ms de relieve, y que en cierto modo tuvieron alguna influencia poltica; en cuanto ai
conocimiento de los detalles de su civilizacin,

de sus adelantos* de su manera de ser en aquc


los remotos siglos, a pesar de los estudios que
posteriormente se han emprendido por personas diligentes y eruditas, nada o casi nada se
ha adelantado.
Hasta el ao de 1405 se puede asegurar que
no existe dato histrico alguno acerca del edificio que nos ocupa, y que ha sufrido posteriormente tantas vicisitudes y sido vctima de tan
extraas peripecias. Habitaba por este tiempo
en Toledo el glorioso San Vicente Ferrer, y sus
inspiradas predicaciones exaltaban el fervor
religioso de sus habitantes, especialmente los
del arrabal, cuya Iglesia parroquial de Santiago era comunmente teatro de aqullas, y en la
que an se conserva el pulpito donde resonaba
la voz del Santo predicador. Entonces fu
cuando, no sabemos si en medio de una conmocin popular, o de otro cualquier modo, fu
arrebatado a los hebreos, y dedicado al culto
cristiano, bajo la advocacin con que hoy lo
v

conocemos.


De

163

ao de 1550,
en que ei Cardenal Slico, de cuyo Arzobispado tantos y tan notables vestigios se encuentran en Toledo, hizo que fuese reparado, construyendo adems tres capillas a la cabecera de
las naves principales. Y cuando conociendo
que una, y quiz la ms poderosa de las causas que impulsan a la prostitucin a muchas
desgraciadas, es, no solo la viciada educacin
que han recibido, sino tambin la certeza de
que el sello de infamia que su mala vida imprime en su rostro, las separa para siempre de i a
sociedad, trat de erigir un lugar de refugio,
donde, lejos del mundo pudieran borrar con el
arrepentimiento los das pasados en el desenfreno, la Iglesia de Santa Mara, a la cual agreesta suerte continu hasta el

g algunas de las casas inmediatas, fu el lugar


designado para el objeto, fundando en ella el
beaterio con el ttulo de Refugio de la penitencia con la condicin expresa y terminante
de que solo fuesen admitidas en l las meretrices, y agregndosele posteriormente el que
exista en la Iglesia de Santiago del arrabal,
bajo la advocacin de Jess y Mara. Medio
siglo dur el beaterio, cumplindose religiosamente la voluntad del fundador, acerca de la
clase de mujeres que en l fuesen albergadas;
pero pasado este tiempo, solicitaron las monjas del

Sumo

gla, solicitud

Pontfice la relajacin de esta reque fu denegada, por estar espe-

164

didas las bulas con esa condicin, a peticin


expresa del fundador, y con esto dejaron de
entrar novicias y el beatero se extingui completamente hacia el ao de 1600.
Por espacio de dos siglos qued el edificio

simplemente como ermita de Nuestra Seora,


hasta que en 1791 fu profanado destinndolo
a cuartel para las tropas de infantera, y as
hubiera continuado, si reconociendo el estado
de prxima ruina en que se encontraba, no
hubiera sido decretada su reparacin, la que
se llev a cabo en 1798, por disposicin del
Sr D. Vicente Domnguez de Prado, destinndolo a almacn de enseres de la Real Hacienda,

como

lo

colocada en

demuestra
el

la siguiente inscripcin

lado interior de

la

puerta occi-

dental del edificio:

Este edifcio fu Sinagoga hasta los aos de


1405 en que se consagr en Iglesia con ttulo
de Santa Mara la Blanca, por la ppedicacin
de San Vicente Ferrer. El Cardenal Silico
fund en ella un monasterio de religiosas con
LA ADVOCACIN DE LA PENITENCIA EN 1500. En 1600
se suprimi y se redujo a ermita u oratorio, en
cuyo destino permaneci hasta el de 1791, en
que se profan y convirti en cuartel por falta
de casas; y en el de 1798 reconocindose que
amenazaba prxima ruina, dispuso el seor don
Vicente Domnguez de Prado, Intendente de los
Reales Ejrcitos y General de esta Provincia,

165

SU REPARACIN, CON EL FIN DE CONSERVAR UN MONUMENTO TAN ANTIGUO Y DIGNO DE QUE HAYA MEMORIA EN LA POSTERIDAD, REDUCINDOLE EN ALMACEN
DE ENSERES DE LA REAL HACIENDA PARA QUE NO
TENGA EN LO SUCESIVO OTRA APLICACIN MENOS DECOROSA.
Por desgracia, la consoladora esperanza que
acerca de la futura suerte del magnfico edificio dejaban entrever las ltimas lneas de a
inscripcin citada, no tard mucho tiempo en
ser destruida por una triste realidad. Abandonado, destrozado, expuesto a todas las injurias
del tiempo y de los hombres, sirviendo hasta
de asilo a anmales inmundos, la ms completa ruina era el nico porvenir del malaventurado templo, si la Comisin Provincial de Monumentos histricos y artsticos, a fuerza de
continuas instancias y reclamaciones, noblemente secundadas por la Comisin central, no
hubiese logrado que merced a una real orden
se le hiciera cesin de este edificio tan digno
por todos conceptos de la atencin de un Gobierno ilustrado y protector de las artes.
Ya puesto al cuidado de personas inteligentes y que saben apreciar en lo que valen edificios que, como el de Santa Mara la Blanca,
son a la vez que una brillante pgina de la historia artstica de nuestro pas, el recuerdo de
una raza que ha desaparecido de entre nosotros dejando sus templos como trofeo del

166

nada se ha perdonado para evitar que en lo sucesivo sea vctima


del abandono y de las profanaciones que, andando el tiempo, hubieran ocasionado su com-

triunfo de nuestra religin

pleta desaparicin.

Entre las reparaciones que a este efecto han


tenido lugar, merece que hagamos mencin de
la que ha llevado a trmino, con una escrupulosidad e inteligencia nada comn, un joven de
ciudad de Toledo, y que consiste en la res-

la

tauracin de los adornos de estuco de toda la


muy particularmente de los magnficos

fbrica,

capiteles que coronan los pilares; obra que


acometi con el mayor desinters y sin otra
idea que la de preservar de la ruina, un monu
ment, que, entre los muchos que dan renombre a la ciudad de los Csares, es de los que
con ms ttulos reclaman el aprecio de las personas amantes de las glorias espaolas.
La Comisin de Monumentos ha pensado,
por ltimo, en devolver al culto este Santuario, y despus de arbitrar por medio de donaciones voluntarias los fondos precisos para
costear los gastos de rehabilitacin, ha hecho
trasladar a la Iglesia el retablo antiguo, que
cuando se profan por primera vez se sac de
ella, con la venerada efigie de Nuestra Seora,
conocida bajo la advocacin de Santa Mara
la

Blanca.

167

III

En uno de

los prrafos anteriores, y al rese-

antigua sinagoga, conocila Blanca, dijimos que su primitiva construccin perteneca al primer perodo de la arquitectura
rabe, aunque sus ornatos, as por su forma,
caracterstica de otra poca ms reciente, como
por la manera especial que en su combinacin
se observa, parecen haber sido sobrepuestos
despus de la reconquista, esto es, cuando el
gnero a que corresponden tocaba a su mayor
grado de perfeccin y originalidad. Sentada esta
premisa, deber es nuestro, ai trazar la descripcin de tan notable edificio, el exponer las razones que justifican nuestra opinin, y por lo
tanto, al par que daremos a conocer los detalles que lo embellecen, haremos las observaciones que creamos ms oportunas y conducentes a esclarecer este punto bastante contro-

ar

la historia

da hoy con

el

de

la

nombre de Santa Mara

vertido ya por los escritores que de

l se

han

ocupado.
La planta de este edificio, que forma un paralelgramo colocado de Oriente a Poniente,
consta de 81 pies de longitud por 63 de latitud,
y est dividida a lo largo por cinco naves paralelas entre s, de las cuales, la central, mide 60
pies de elevacin por 15 de anchura, mientras
que las laterales, que van gradualmente siendo

ms

168

bajas segn se aproximan


rior, solo constan de 12.

al

muro

Los lienzos de pared que dividen

exte-

las naves,

se hallan perforados en su parte inferior por

grandes y severos arcos de herradura, los que,


en nmero de 28, apoyan sus recadas sobre
32 gruesos pilares octgonos de unas cuatro
varas de alto. Coronan a estos pilares, que
son de ladrillo y solo tienen un listel por basa,
otros tantos capiteles de estuco ajacarados, en
los cuales las hojas, las laceras 5 unas especies de pas picadas, se combinan de una
manera tan caprichosa, que slo examinando
la lmina que los representa, y que ya hemos
dado con l ttulo de diversos capiteles de
Toledo, podrn formarse nuestros lectores una
idea exacta de su conjunto. Corren, todo lo
largo de los muros y por cima de la parte superior de estos arcos, dos filetes entrelazados,
que, combinndose con otros dos filetes que
dibujan la archivolta, trazan en los tmpanos
o espacios que median entre hueco y hueco
una enjuta o pechina de forma triangular en
cuyo centro se ve un crculo a manera de rosetn. En el permetro de estos crculos se incluye un menudo adorno compuesto de figuras
geomtricas, combinadas en cada uno de ellos
de una manera distinta y al conjunto de las
cuales se llama arcin porque imita una red o
celosa calada. Completan el ornato de los tira-

169

panos, extendindose hasta buscar la forma de


sus ngulos, un ataurique compuesto de vstagos airossimos y de hojas ornamentales agudas y entrelazadas, que al enredarse forman
pequeas circunferencias, en cuyo interior se
observan otros rosetones mucho ms reducidos.

En
de

la

nave principal, divide la zona superior


ya descrita, una especie de corni-

la inferior

samento desfigurado, el cual, aunque sin vuelos


ni molduras, guarda alguna analoga en su
comparticin con el de los rdenes clsicos,
que sin duda le sirvieron de fuente. Componen
el arquitrave y la cornisa unas cenefitas en que
dos lteles o cintas dobles corren paralelas, reunindose sobre la labor de los tmpanos, donde forman unas estrellas mistilneas, cuyo fondo es de menudo ataurique y en el que se incluye una concha, volvindose a separar las cintas
y a correr paralelas hasta encontrar otro tmpano donde reproducen su combinacin.
Incluida entre estas dos, que forman el arquitrave y la cornisa, y ocupando el lugar correspondiente al friso, se extiende por toda la
nave una ancha y lujosa cenefa de lacera en la
que, cuatro cintas dobles, combinndose en
forma de exgonos trazan al reunirse multitud
de estrellas rectangulares de ocho puntas, cuyos centros enriquece un menudo ataurique.
Sobre este cornisamento figurado se levanta

170

segundo cuerpo, el cual consta de 22 arcos


ornamentales estalactticos que se apoyan en
columnas pareadas. Estos arcos, que se componen de cinco porciones de crculo, son de
ladrillo, as la parte slida que dibuja el angrelado puro, como el pilar cuadrado que ios
sostiene y en el que estn empotradas las columnillas. Los pequeos arcos, apuntados conopiales, que se incluyen dentro de cada una
de las porciones de crculo que dibujan el vano
de estos ajimeces, las molduras de la archivolta y las basas y capiteles de las columnas pareadas son de estuco. Una segunda cenefa,
bastante estropeada y del mismo gnero que la
de la zona inferior, se extiende por cima de los
arcos ornamentales y remata la ornamentacin
de los muros, sobre los cuales se levanta, en
forma de caballete y cruzado por gruesas alfardas o tirantes, U riqu simo artesonado de
alerce que forma infinitas combinaciones geomtricas, y de cuyo conjunto maravilloso no
es posible dar una idea con palabras.
Las naves colaterales son muy semejantes a
la central, aun cuando carecen del gran frisa
de lacera que adorna a sta y el nmero de sus
arcos ornamentales es el de 20.
El exterior de la fbrica nada ofrece de parti^
cular por carecer de ornatos, y slo en la imafronte o fachada de los pies de la Iglesia se
abren dos ajimeces compuestos de lneas recel

171

combinadas, cuya totalidad en la


forma, as como su colocacin, hacen juego
con los ajimeces ornamentales de la nave principal a cuyo muro corresponden.
Dada ya una idea del edificio rabe, slo nos
resta aadir, para completar la descripcin de
Santa Mara la Blanca, algunas palabras acerca de las adiciones que se le han hecho al destinarlo a los diferentes usos que con el tras 7
curso de los tiempos ha tenido.
Probablemente en la poca en qu, merced a
tas y curvas

San Vicente Ferrer, arrancaron los cristianos este templo a los judos,
al habilitarlo, para celebrar en l las ceremonias de nuestra religin, hubo de construirse
el pequeo trio, que an hoy se observa cubierto de una bveda cruzada por nervios del
gnero ojival, y que da paso al templo por el
costado de Medioda. La portada, que sirve de
ingreso a este prtico, desde luego se conoce
ser bastante posterior, pues se compone de un
entablamento sostenido por dos columnas estriadas, en el friso del cual se lee esculpida esta
las predicaciones de

breve plegaria:

Sancta Mara, sucurre

missbris.

A mediados del siglo XVI, y cuando el Cardenal Silico fund en la sinagoga el beatero,
de que ya hicimos mencin en la parte histri-

cabecera de las tres naves principales del templo igual nmero de lindsimas
capillas del gnero plateresco, las que, por pertenecer a una poca en que este gusto se hallaba en su mayor grado de esplendor, son dignas
de ser examinadas detenidamente.
La de la nave central, cuyo piso se halla elevado sobre el pavimento de la Iglesia, tiene
cuatro escalones en el ingreso y est cubierta
por una elegante media naranja apoyada en
cuatro pechinas que figuran conchas prolijamente esculpidas. En el espacio del muro,
intermedio entre estas pechinas, se ven los escudos de armas del Cardenal fundador, sostenidos por ngeles de airosa apostura, y corriedo a par de la imposta que sostiene la cpula y volteando con el arco de entrada, lujcsas
fajas de casetones, de los que cada uno contiene un delicadsimo florn, contribuyen a dar
realce a esta rica obra de la piedad y del arte.
Sirven de cerramiento superior a las capillas
de los costados, que son ms reducidas, dos
grandes conchas que apoyan sus ondulantes
bordes en las archivoltas, profusamente adornadas de casetones, de los arcos de ingreso,
los cuales ocupan el testero de la nave y estriban en dos reprisiones o mnsulas de esbelto
contorno.
Toda la ornamentacin de esta parte del templo, debida al siglo XVI, es tambin de finsica,

agreg a

172

la

173

mo

estuco blanco fileteado de oro, y as por su


como por la combinacin y colores de
los escudos del Cardenal y los ngeles que los
sustentan, forma juego con el airoso retablo,
gnero,

asimismo del gusto plateresco, que en su capi-

mayor se admira.
Ignrase el autor de este, aun cuando algunos, y no sin fundamento, creen hallar en l
los rasgos valientes del cincel de Berruguete.
Compnese de dos cuerpos sobrepuestos y
flanqueados por dos columnas de esbelto dibujo en las que descansa el entablamento sobre
lla

el

cual se eleva

un medalln

circular que le sir-

ve de remate. Este medalln, que representa a


la Santsima Trinidad, se encuentra rodeado

de ngeles que sostienen en sus

manos

los

atributos de la Pasin y una tarjeta en que se


leen las siguientes palabras:

Oh mors, quam amara est memoria tu a!


Los cuatro altos relieves principales, que,
flanqueados por delicadas y airosas columnitas, enriquecen los dos cuerpos de que se compone el retablo, representan los del primero,
la Anunciacin y el Nacimiento; y la Adoracin
de los Reyes y la Huida a Egipto los del segundo.
Como, segn qued expresado en el anterior
captulo, la Iglesia

no

se halla abierta al culto,

174

carece por completo de altares, pinturas u


otros objetos de arte propios de los edificios
religiosos.

Descrita, aunque ligeramente, toda la parte


que le ha sido agregada a la sinagoga, despus
que pas al poder de los cristianos, como complemento del estudio arquitectnico de Santa
Mara la Blanca, slo aadiremos, antes de
concluir, algunas observaciones relativas a

construccin y ornamentacin de

la

la

fbrica

rabe.

Ntase a primera vista, ya en la disposicin


la planta, compartida en naves como las
Baslicas cristianas; ya en la forma de los arcos
que se abren en los lienzos divisorios, *os cuales son de herradura; ya, por ltimo, en los
gruesos y octgonos pilares que los sustentan,
de

de las primitivas construcciones mahometanas. La solidez de estas partes arquitectnicas, sus grandes proporciones, su conjunto
sencillo y severo se encuentran conformes en el
carcter especial que presentan, con los que,
en la breve noticia de la arquitectura rabe espaola que antecede a estas monografas, hemos sealado en el primer perodo, al que,
merced a estas razones, no vacilamos en atriel sello

buirlas.

examinar la ornamentacin del templo, al hacer un examen detenido de los prolijos e innumerables detalles que lo engalanan,
Pero

al

175

no puede por menos de chocar, aun a

los

me-

nos versados en los estudios arqueolgicos, la


profusin, delicadeza y carcter de los adornos
empleados en el embellecimiento de este edificio; adornos trazados y combinados con una
maestra y esbeltez de que no podemos menos
de suponer muy lejos a los alarifes rabes en
la remota poca a que se debe, segn nuestras
observaciones, su ereccin.
Los capiteles ajacarados de los pilares, que
no tienen ni guardan idea alguna de la proporcin y contornos de los pertenecientes a otros
rdenes; la manera especial de combinar las
laceras y los filetes de los arciones; el empleo
de folias conopiales y de lneas curvas y rectas

vano de los ajimeces; y por ltiapuntados conopiales, que se


incluyen en cada una de las porciones de crculo que trazan los arcos ornamentales de la zona
superior de los muros, son otras tantas pruebas de que, ya durante el reinado de D, Pedro,
ya en otra poca, posterior siempre a la de la
en

el perfil

mo,

del

los arquitos

ereccin de la sinagoga los israelitas, siguiendo en sus pasos a la arquitectura de los rabes,

enriquecieron con los adornos caractersticos de su ms brillante perodo, cubriendo en


partes la fbrica antigua de ladrillo con el estuco en que se ve tallada toda su ornamentacin
Esta sola puede ser la causa de tan extraa
mezcla; nicamente de este modo se explica

la


satisfactoriamente

el

176

fenmeno

artstico, que,

desde luego, preocupa al observador en presencia de estes venerables vestigios del genio
mahometano. Porque no hay duda, la idea
severa y primitiva que se expres con una frmula tan concisa y grave, no pudo, sino con el
tiempo, alcanzar el grado de refinamiento y
lujo que revela su desarrollo.
Dos siglos, pues, han contribuido a esta
obra: uno arm su esqueleto y ie imprimi su
carcter de solidez y severidad; otro la revisti
de galas y la impregn en su perfume de lujo
y poesa.
En la grande Aljama de Crdoba conocamos
ya algunos ejemplos de esta extraa combinacin de las ideas de dos distintas generaciones.

NUESTRA SEORA DEL TRNSITO


(ANTIGUA SINAGOGA)
I

Ocupaba el Trono de Castilla el caballeresco


Rey D. Pedro, apellidado indistintamente ei
justiciero o el cruel, cuando los judos toledael clebre tesorero o almode este monarca, D. Samuel el Le vi,
que gozaba de su favor, determinaron edificar
una nueva sinagoga. Dirigilos y ayudlos en
esta empresa, segn consta de las inscripciones
que ms adelante trasladaremos, un rab, al

nos, protegidos por


jarife real

que nombraban D. Meir Abdeli; no sabemos si


con su pericia en el arte, como alarife, o con
sus tesoros en calidad de protector. Nos inclinamos a creer lo primero, aun cuando algunos
opinan lo contrario. La inscripcin, no obstante que se expresa de un modo tan ambiguo, que
no puede presentarse como prueba definitiva
de ninguna de estas dos opiniones, es susceptible de ser acomodada a cualquiera de ellas.
Sea como fuere, lo cierto es que, segn la
12

178

opinin ms corriente, se di por terminada


esta obra en el ao de 1336. Nosotros, sin embargo, haremos observar en contradiccin de
esta noticia, que ya en esta poca el Rey Don
Pedro haba despojado a Samuel, protector de
la obra y del pueblo judo, de sus bienes y su
vida; accin que no creemos justificasen los
hebreos con las alabanzas que del mismo Monarca se hacen en las inscripciones de la sinagoga, las cuales se colocaron despus de ter*
minarse el edificio. Si se nos objeta que tal vez
la adulacin o el miedo fueron el mvil de stas,
aadiremos que menos se comprende entonces
el exagerado encomio que en las mismas se
hace de D. Samuel el Levi, sobre el que ya haba descargado la terrible clera del Rey.
A nuestro entender, Ja sinagoga se construy,
como no queda algn gnero de duda, en el
reinado de D. Pedro, pero no en los aos que
para su edificacin se sealan.
En poder de los judos permaneci hasta el
ao 1492 en que stos fueron expulsados de la
Pennsula. En 1464, los Reyes Catlicos, Don

Fernando y Doa

Isabel, la cedieron a la Orden


de caballera de Calatrava en cambio del Monasterio que era Priorato de Santa F. Esta
ltima, reunida en captulo general, acord
establecer aqu el que titularon de San Benito,
en donde se asista espiritualmente y se ente-

179

rraban a los caballeros de la Orden que fallecan en la ciudad.


Andado algn tiempo, qued reducido el
Priorato a una Encomienda, destinando la f
brica a servir de archivo a esta Orden y a la de
Alcntara, y clasificndola como ermita dedicada al Trnsito de Nuestra Seora, con cuyo
ttulo se la conoce.
II

Como

la de Santa Mara la Blanca, y al conla costumbre generelmente adoptada


de
trario
por los rabes en la construccin de sus mezquitas, la planta de esta sinagoga, que consta
de una sola nave o tarbea de forma paralelgramo-rectangular, se halla colocada de Oriente a Poniente, y mide 44 pies de elevacin desde el pavimento hasta la imposta que sostiene
el artesonado, por 76 de longitud y 34 de anchura.
El gnero arquitectnico a que pertenece el
edificio es rabe y debido a la ms brillante
poca de esta manera de construir, que emple
todos los recursos de inventiva y de su fastuosa prodigalidad, en los detalles y leyendas que
lo adornan.
El lienzo de muro oriental, que forma la cabecera del templo, est compartido en tres
espacios verticales; de stos, el de en medio,

180

un tablero de prolijas labores que


incluyen una leyenda y se combinan de modo
que en su centro aparece un hueco en el que
estuvo colocada la ctedra o pulpito en que
los rabinos lean la Thora o ley escuta al pue*
lo dibuja

blo judo.

La inscripcin hebrea que hoy se halla, al


par que el tablero que la contiene, casi tapada
por el retablo del altar mayor, est esculpida
en relieve y traducida al castellano dice as:
Ved el Santuario que fu sanctificado en
isrrael, y la casa que fabric samuel, y la to
rre de palo para leer la ley escrita las leyes
ordenadas por dlos compuestas para alumbrar los entendimientos de los que buscan la
PERFECCIN. Esta es la fortaleza de las letras
perfectas, la casa de dlos; los dichos obras
que hicieron cerca de dios para congregar los
pueblos que vienen ante las puertas oir la
Ley de Dios en esta casa.
Flanqueado el hueco central y colocados verticalmente, ocupan lo ancho del muro dos
grandes tableros de estuco, en los que, contenidos por una caprichosa cenefa y realzados
sobre un menudo y prolijo fondo de almocrabe, se enredan unos airosos vstagos formando
dobles postas, los crculos de las cuales se ven
rellenas por anchas hojas, que, lo mismo que
los troncos de donde arrancan, aunque guardan alguna relacin con las naturales, estn

181

desfiguradas y convencionalmente picadas y


embellecidas segn el capricho de sus autores.
Inscritos en el entrearco de un pequeo ajimez ornamental, que se halla en la parte inferior de estos tableros, se ven los blasones de
Castilla y Len con sus armas contra acuarte.
ladas y esculpidas en relieve, y entre la alharaca
que los enriquece las siguientes leyendas, que

Radres de Andrada, por


un judo de nacin, gran maestro de su ley,

traducidas, segn

dicen as:
Las misericordias qe Dios quiso hacer con
nos, levantando entre nos jueces prncipes
para librarnos de nuestros enemigos y angustiadores, no habiendo rey en isrrael que nos
pudiera librar del ltimo captiverio de dlos que
tercera vez fu levantado por dlos en isrrael,
derramandonos unos a esta tierra y otros a
diversas partes, donde estn ellos deseando su
tierra nos la nuestra. nos, los de esta tierra, fabricamos esta casa con brazo fuerte
poderoso. Aquel da que fu fabricada fu

grande agradable a los judos: los cuales por


la fama de esto vinieron de los fines de la tierra para ver si haba algun remedio para levan
tarse algun seor sobrenos, que fuese para
nos como torre de fortaleza con perfeccion de
entendimiento para gobernar nuestra repblica,
Non se hall tal Seor entre los que estbamos EN ESTA PARTE: MAS LEVANTSE ENTRE NOS EN

182

LA NUESTRA AYUDA SAMUEL, QUE FU DlOS

CON L
CON NOS; HALL GRACIA MISERICORDIA PARA
nos. Era hombre de PELEA DE PAZ; poderoso en
TODOS LOS PUEBLOS GRAN FABRICADOR. ACONTECI ESTO EN LOS TIEMPOS DEL REY D. PEDRO: SEA

Dios en su ayuda, engrandezca sus Estados,


prosprele y enslcele ponga su silla sobre
todos los Prncipes. Sea Dios con l con
toda su casa; todo hombre se humille a l;
los Grandes que obiere en la tierra le conozcan
todos aquellos que oyeren su nombre se cogen DE OlLLE EN TODOS SUS REINOS, SEA MANIFIESTO QUE L ES FECHO ISRRAEL AMPARO DEFENDEDOR.

En el de la derecha:
Con el amparo licencia determinamos de
FABRICAR E9TE TEMPLO. Paz SEA CON L CON TODA
SU GENERACION ALIVIO EN TODO TRABAJO. AGORA
NOS LIBR Dios DEL PODER DE NUESTRO ENEMIGO:
DESDE EL DIA DE NUESTRO CAPTIVERIO NO LLEG
NOS OTRO TAL REFUGIO. HeCIMOS ESTA FABRICACION
CON EL CONSEJO DE LOS NUESTROS SABIOS. FU GRANDE LA MISERICORDIA CON NOS. ALUMBRNOS D. BaBI
Meirr. Su memoria sea en bendicin, Fu nascido
ste, para que fuese nuestro pueblo como
tesoro: ca antes de esto los nuestros tenian
cada dia la pelea su puerta. dlo este hombrb
sancto tal soltura alivio a los pobres, cual
non fu fecha en los dias primeros, ni en los
aos antiguos. non fu este profeta sinon de


la

mano de

183

dlos: hombre justo que

anduvo en

era uno de los temerosos de dlos,


que cuydaban de su sancto nombre.
Sobre todo esto aadi que quiso fabricar esta
Casa de Oracin, para nombre fama del Dios
de isrrael. esta es la casa. de siesta para los
que desean saber nuestra ley buscar dlos.
Comenz fabricar esta Casa, su morada
acabla en muy buen ao para isrral. dlos
acrent mjll y ciento de los suyos, despues que
para l fue fabricada esta casa: los cuales fueron hombres grandes poderosos, para que
con mano fuerte poder alto se sustntase
esta Casa. Non se hallaba gente en los cantones DEL MUNDO QUE FUESSE ANTES DE ESTO MENOS
PREVALESCIDA: MAS AVE, SEOR DlOS NUESTRO,
SIENDO TU NOMBRE FUE&TE PODEROSO, QUISISTE
QUE ACABSEMOS ESTA CASA PARA BIEN EN DIAS
BUENOS AOS FERMOSOS: PARA QUE PREVALECIESE
TU NOMBRE EN ELLA LA AMA DE LOS FABRICADORES
FUESE SONADA EN TODO EL MUNDO SE DIJESE: ESTA
ES LA CASA QUE FABRICARON TUS SIERVOS PARA INVOCAR EN ELLA EL NOMBRE DE DlOS SU REDENTOR.
Sobre el listel en que rematan los tableros,
que contienen las anteriores leyendas, corre
por todo lo ancho de este muro oriental una
zona de bovedillas apiadas, que sostiene una
serie de arcos estalact ticos cuajados de prolijos entalles, cuyas recadas se apoyan en co~
lumnitas pareadas de frente y con las cuales
perfection.
de los

F,

184

se corona la ornamentacin de la cabecera.


Los lienzos colaterales, correspondientes al

Norte y Medioda, se encuentran divididos en


dos zonas por una especie de cornisamento,
que como a la tercera parte de su altura, se
extiende por todo alrededor de la Iglesia, exceptuando el muro oriental que dejamos desen el cual la serie de bovedillas apiadas
ocupa su puesto.
Como el que encontramos en Santa Mara
la Blanca, este cornisamento no tiene de tal
sino el lugar en que se halla colocado, y la
combinacin de las partes en que est subdividido, pues carece de vuelos y molduras. Por
el lugar correspondiente al friso, se extiende
una lujossima cenefa incluida entre dos anchas cintas labradas con menudo ataurique e
interrumpidas a trecho por pequeos y delicacrito,

dos florones.

En esta cenefa dos fajitas, en que se ven


prolijamente entalladas las palabras eZ yeme-

no

ua'l acbalo que significan prosperidad

g ventura, salen por debajo de las cintas incluyentes, y forman a distancias proporcionales, dando caprichosas vueltas y enredndose
entre s, un adorno angreiado que voltea en
torno de los blasones contra acuartelados de
Castilla y Len semejantes a los que ya hemos
tenido tiempo de observar en otros entalles de
la cabecera. Los espacios que median entre los

185

adornos estn rellenos por unos vstagos entrelazados con hojas de vid o de roble, realza

das sobre un menudo fondo de ataurique, y


cuya forma circular caracteriza este perodo
del estilo rabe.

Corren paralelas

al friso,

ocupando

del arquitrave y la cornisa, dos

el puesto
anchas fajas,

en las cuales, incluidas entre filetes, se leen


unas inscripciones que son el Salmo noventa
y nueve y parte del ochenta y tres de David, y
traducidas por el Sr D. Antonio Garca Blanco, catedrtico de lengua hebrea de la Universidad de esta corte, dicen:
La del muro septentrional, que es el Salmo
ochenta y tres:

Al maestro la gaita: para los hijos de Cor.


Salmo. Qu deliciosas son tus habitaciones,
Dios del universo!... Plido y consumido del
deseo de los atrios de dlos, mi alma y mi cuerpo
aplaudirn a Dios vivo. Hasta el pjaro encuentra CASA Y LA GOLONDRINA NIDO DONDE PONER

SUS POLLUELOS; ALTARES TUYOS, REY DEL UNIVERSO,

MIO Y SEOR MIO; ALBRICIA A LOS QUE HABITAN TU


CASA. Ya TE ALABARAN SUMISAMENTE.

La

del meridional,

que

es el

Salmo noventa

y nueve:

Salmo de gracias entone Dios toda la

tie-


rra.

186

Obedeced a Dios con

lante de l con algazara.

alegra, entrad de-

Sabed

que Dios es
nos hizo y suyos somos, nosotros
su pueblo y ganado de apacentamiento. entrad
por sus puertas con celebracin, por sus atrios
con alabanza: loadle; bendecid su nombre, porQUE es dueo, Dios d siempre su misericordia y
PRENDA DE GENERACIN EN GENERACIN SU CRDITO.
el Seor; l

Sobre la imposta o faja estrecha y lisa con


que remata la anterior se levanta una segunda
zona exornada por una arquera, continuacin
de la que embellece el testero de la Iglesia, la
cual consta de 54 arcos estalactticos. Estos,
que apoyan sus recaidas en columnas pareadas
de frente y se componen de siete partes de cr
culo, son alternativamente, uno ornamental
con entrearco liso, y otro incluyente de un ajimez de ojiva tmida cuajado de complicadsima lacera calada a travs de la cual penetra
la luz.

As los capiteles de las columnas pareadas,


las archivoltas y tmpanos de esta serie
de arcos, por cima de los que corre otra cenefa
con inscripcin y fajas, se hallan engalanados
profusamente con laceras, alharacas y labores,
geomtricamente combinadas, de almocrabe,
propias de la poca en que se construy. En el
muro occidental, por debajo de la serie de arcos, que son todos ornamentales, se ven per-

como


foradas tres

187

ventanas; de

ellas, la central es

de

arco angrelado compuesto de once porciones


de crculo, y las laterales de ojiva tmida. En
el espacio intermedio, entre los arrabas o
marcos de estas ventanas, aparece la gran cenefa de hojas de vid y escudos que rodea el
templo.
En el muro meridional, y como a la mitad de
su altura, se encuentran otras dos ventanas que
se creen restos de las tribunas en que las mujeres hebreas asistan a la celebracin de sus
ritos o ceremonias religiosas.
El artesonado tiene la forma de un octgono
entrelargo; es de alerce, y contribuyen a su
solidez las cuatro pechinas triangulares de sus
extremos, al par que las gruesas tirantas pareadas que atraviesan de muro a muro la nave por
el punto en que se apea el techo.
En las cabeceras de estas tirantas, en las pechinas y en todo el artesonado en fin, se admira la prolija delicadeza de sus artfices, que ya
en las estrellas rectangulares, formadas por la

combinacin de las maderas; ya en los caseto^


nes o en las figuras geomtricas, que embellecen y completan la obra, dejaron una sealada
muestra de su pericia e imaginacin,
Un ancho zcalo con un poyo, ambos de brillantes azulejos, rodea toda la Iglesia, en cuyo
pavimento se ven incrustadas un gran nmero
de losas sepulcrales con inscripciones pertene-

188

cientes a varios caballeros de la

Orden de Ca-

latrava.

Dado a conocer el edificio, cuyo exterior ninguna particularidad notable ofrece, rstanos
hacer una ligera resea de las variaciones que
sufri al convertirse de sinagoga en templo
cristiano.

Estas han sido pocas y de corta consideracin.

En

el

costado del Norte se construy un sa-

ln que sirve de archivo a las Ordenes de Calatrava y Alcntara, y tiene entrada por la mis*

ma

Iglesia.

En el del Medioda una portadita plateresca


de buen gusto, compuesta de pilastras, cornisamento y frontispicio, todo enriquecido con
delicados relieves, da paso a la sacrista; tam-

bin de moderna construccin, como igualla tribuna o coro alto que ocupa la extremidad inferior de la nave.

mente

En

el

testero

un retablo

del gnero ojival flo-

rido sustituy a la ctedra o pulpito de los hebreos. Este retablo, que es todo de

madera

tallada y dorada, se compone de tres cuerpos


compartidos por doseletes, y junquillos, en los

que se ven algunas pinturas en tabla notables


por su antigedad, y remata con una grande
umbela o guardapolvo tambin tallado y dorado que figura una corona.
De los cuatro altares que ocupan la nave del

189

templo slo dos hay dignos de llamar la atencin. El del costado del Evangelio, que pertenece al estilo ojival, y consta de seis buenas
tablas, y el del lado de la Epstola, que es plateresco, y contiene uncuadro, al parecer copia,
del Nacimiento|de|Jesucristo.

La portada de la Iglesia es muy humilde y


carece completamente de todo lo que la pudiera hacer digna de particular mencin
En la parte exterior de los muros se descubre
el finsimo ladrillo de que est hecha esta fbrica, y se notan los vanos de los ajimeces que?
dan luz al interior del edificio.

FIN

INDICE
Pginas

Prlogo.

>

Introduccin

15

Baslica de Santa Leocadia, vulgo,


el Cristo de la Vega
17

II

54

III

81

IV

98

San Juan de

los

Revs
,

101
107

II

El Cristo

de

la

buz
119

II

156

III

145

IV

150

Santa Mara

la

Blanca (Antigua Sinagoga)

155

II

160

III

167

Nuestra Seora del Trnsito (Antigua


Sinagoga)
1

177

II

179

Obras de Fernando Iglesias Figueroa


La Ultima Primavera

(Poemas).

Tristeza (Poemas).

Pginas desconocidas de Gustavo Adolfo


Bcquer (Editorial Renacimiento, 3 volmenes).

Album Bcquer

(Dibujos de Valeriano Bc-

quer).

Toledo (Gua

Goya y

literaria).

la Inquisicin (Estudios)

Bcquer en Toledo.

La musa de

las rimas.

EN PREPARACIN
Baltasar Elisio de Medinilla (Estudio).
Avila (Gua

literaria).

Sensaciones de Toledo.
Leonardo Alenza (Estudio).

University of ToroaXo

DO NOT
REMO VE
THE
CARD
FROM
THIS

POCKET

Acm

Library,

Card Pocket

LOWE-MARTIN GO. Limited