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JACOB

(Los maravillosos tratos de Dios)


GNESIS CAPTULOS 27 AL 35
En este estudio, la figura principal ser el patriarca Jacob, cuya historia se desarrolla principalmente
entre los captulos 27 y 35 de Gnesis. As como Abraham nos muestra a Dios Padre, proveedor de toda
riqueza espiritual para sus hijos, e Isaac nos muestra al Hijo, heredero de todo, y a los muchos hijos de
Dios herederos de Dios en Cristo, Jacob nos muestra, por su parte, los tratos de Dios con sus hijos, a fin
de quebrantar su energa natural.
Los comienzos de Jacob fueron desastrosos: suplant a su hermano y enga a su padre. Su vida
estuvo plagada de engaos y astucias; pero su fin alcanza aun mayores alturas que las de Abraham e
Isaac. Cul fue el medio utilizado por Dios para conseguir tales resultados en tal hombre? Veremos
cmo obr con paciencia y maestra para este fin la mano disciplinaria de Dios.

POR QU JACOB?
Si nosotros hubisemos estado en el lugar de Dios, seguramente no hubiramos elegido nunca a un
hombre como Jacob para depositar en l una gran honra. Hubiramos, tal vez, considerado que la
inversin era demasiado alta para un caso tan poco promisorio. Y si lo hubisemos escogido, habra
sido, tal vez, para ejemplificar en l, no el prototipo de un hombre de Dios, sino la figura de un carcter
maleado, y la conducta de un rprobo.
O bien hubiramos elegido a su hermano Esa, que, en muchos aspectos, presenta rasgos ms
atractivos que Jacob desde el punto de vista moral. Sin embargo, Dios no pens as cuando escogi a
Jacob.
La eleccin de Jacob deba dejar en claro, en primer lugar, la soberana de Dios en la eleccin de los
hombres. Y, al menos, tambin debera establecer claramente algunos principios sobre los cuales habra
de trabajar en las futuras edades con sus siervos.
Es que la figura y la vida de Jacob est ntimamente ligada a todos nosotros, los hijos de Dios, porque en
l Dios ha querido representar, hasta en sus mnimos detalles, cul es el trato que Dios da al hombre
natural, ese yo que todos llevamos dentro, que suele ser muy piadoso, y que se esmera por agradar a
Dios con sus propias fuerzas 1.
La fuerza del hombre natural ha de ser quebrantada y debilitada en toda su amplia expresin, si hemos
de colaborar con l en su propsito eterno. Siendo verdad que fuimos escogidos para colaborar con Dios
en ese propsito, las herramientas con que lo haremos no han de ser los recursos naturales, ni nuestras
buenas intenciones, ni los celos carnales no conforme a ciencia, sino la vida de Cristo en nosotros,
forjada pacientemente por la disciplina del Espritu Santo. Cristo ha de ser formado en nosotros (Gl.
4:19), pero esto jams ser posible sin que nuestras fuerzas sean drsticamente debilitadas.
Jacob es representativo, pues, de todos nosotros. Como escogido de Dios, Jacob tena su fin asegurado,
la obra de Dios en l tena, de antemano, un sello enteramente confiable, pero qu diremos del largo
proceso que habra de seguir hasta llegar a ese fin?

Qu diremos de nosotros? Ser diferente? Nos conviene conocer los caminos de Dios con sus siervos
para que no nos sorprenda el fuego de prueba que nos sobrevenga, ni nos desalienten las dificultades
que se nos presenten.

JACOB, TAL CUAL ERA


Jacob fue un luchador desde antes de nacer (25:22). Sin duda, Jacob quera nacer primero (25:26), pero
fracas. Su vano intento le vali, sin embargo, su nombre (Jacob significa usurpador). Ms tarde, se
las habra de ingeniar para recuperar esa ventaja concedida, muy a su pesar, a su hermano Esa.
Cmo poda ser de utilidad para Dios un hombre que tan tempranamente mostraba tales signos? La
eleccin de Dios es la nica explicacin. (Mal. 1:2-3). Dios quera manifestar en este vaso las
abundantes riquezas de su gracia. Despus de haber elegido Dios a Jacob, hay esperanza para todo
hombre, por astuto y engaador que fuere! Si Dios pudo hacer de Jacob un vaso de honra, podr hacerlo
con cualquiera.
En su juventud, Jacob us de una doble astucia: primero con su hermano Esa para quitarle su
primogenitura y con su padre Isaac para obtener su bendicin. l saba que la eleccin de Dios
recaa sobre l, pero no esper que Dios se la confirmara, sino que se la procur por su propia mano. Y
por causa de ello, se granje la enemistad de su hermano, y el enojo de su padre. Y adems, decret l
mismo su salida de la casa paterna con deshonra, como un fugitivo. No pudo disfrutar del logro obtenido
por medio del engao, excepto la disciplina de Dios! As tambin es nuestro hombre natural. Utiliza
fuerza y capacidad humana para intentar cumplir la voluntad de Dios y hacer su obra. Como Dios no le
allana el camino, l va haciendo violencia con quienes encuentra a su paso. Nada es suficientemente
grande ni santo como para no caer bajo su red insidiosa y maquiavlica.
Este es Jacob, de cuerpo entero. Este es, tambin, el caso de muchos escogidos de Dios.

JACOB BAJO LA DISCIPLINA DE DIOS


En Bet-el ya tenemos a Jacob bajo la disciplina de Dios (28:10-22). Est solo, lejos de su casa y de su
madre, con un futuro incierto. Entonces, ya entonces, la gracia de Dios interviene para socorrerlo. Recibe
la promesa que Dios haba hecho a sus padres, pero Jacob, en vez de postrarse y adorar, siendo astuto
e interesado, le pide casi le exige que l le provea de todo lo necesario para su sustento, si quiere que
le reconozca como su Dios. (vv. 20-21).
Ms tarde, al llegar a Harn, l llora sobre el cuello de Raquel, su parienta se siente desvalido (29:11).
Entra en contacto con Labn, un hombre tan engaador y astuto como l, a quien Dios ha preparado
para temperar su carcter. Es as como, luego de estar un mes all, la hospitalidad termina y se le
conmina a trabajar. (29:15). De hijo amado pas a ser, de la noche a la maana, un pobre pastor al
servicio de un patrn exigente.
Tras servir siete aos a Labn por Raquel, es engaado, y no se le concede su prometida. Despus de
otros siete aos de servicio pudo, por fin, tener a la mujer que amaba. Pero sus angustias no terminaron
all. Labn le cambia su salario diez veces. De engaador pasa a ser engaado. Su astucia cay en
manos de una astucia mayor que la suya. Si no hubiese sido que Dios haba decidido bendecirle, su fin
hubiera sido muy triste.

Tras 20 aos de tratos de Dios con l en casa de Labn, la obra en Jacob no ha avanzado mucho.
Todava l est lleno de planes, y sus planes estn llenos de astucia. Todava es Jacob. Jacob
cosechando lo que sembr en casa de sus padres. An no es Israel. Pese a todo, la gracia de Dios se
hace presente de nuevo. Dios se le aparece y le ordena que vuelva a la casa de su padre (31:3), pero
Jacob teme dejar a Labn, as que lo hace encubiertamente. Se escabulle otra vez como un fugitivo,
igual que cuando sali de su casa para venir a Harn, secretamente (31:20).
Cuando Labn le alcanza, Dios, en su gracia, defiende a Jacob en el corazn de Labn. Entonces hace
pacto con l, y luego ofrece sacrificios a Dios (31:54). Es ste un pequeo signo alentador.

EL GOLPE DE GRACIA
La gracia de Dios contina cuidando de Jacob. ngeles de Dios vienen a su encuentro. (32:1-2). Todo
estaba a su favor! Sin embargo, al saber que Esa se acerca con cuatrocientos hombres, su corazn
desmaya, y desconfa. Rpidamente, inventa una estratagema para defenderse en caso de ser atacado.
Jacob no estaba en condiciones de ver que si Dios le haba enviado a su tierra, l se hara cargo de su
defensa. Por un lado, obedece a Dios al salir de Harn, y por otro, urde planes mientras ora a Dios (32:912). Qu mezcla! Nos vemos reflejados aqu, otra vez?
Esa noche previa al encuentro con su hermano, mientras estaba solo al otro lado del vado de Jaboc, se
le aparece el Seor. Es Peniel, el rostro de Dios. Esa noche Dios luch con l, y como no pudo
vencerle, le disloc el sitio del encaje de su muslo. La fuerza de Jacob era descomunal! Tal fuerza se
haba mostrado suficientemente en los hechos de su vida hasta este momento. Pero esa energa natural
recibi aqu un toque definitivo.
Jacob, que conoca la misericordia y la eleccin de Dios, no dej a Dios hasta que l le bendijo. Como
resultado, recibi la bendicin, pero desde ese da cojeaba al caminar. Jacob venci gracias a la
pertinacia con que se aferr del Seor, aunque haba sido herido. Cuando somos ms dbiles es cuando
somos ms fuertes. Uno dbil, quebrantado y herido como Jacob poda retener a Dios de manera como
no lo habra conseguido uno fuerte, y aun ms, lograr lo que quera.
La experiencia de Peniel es el golpe debilitador de Dios para todos los que l ama. El da de nuestro
Peniel, Dios descubre nuestra real condicin, nuestra extrema inutilidad, y nos avergenza. Desde ese
da no nos atreveremos a hacer demasiados planes (cada vez irn siendo menos), y se incrementar
nuestra dependencia de Dios.
La reconciliacin con Esa le demuestra a Jacob que sus temores eran infundados, y que aquel a quien
haba herido tena una mayor integridad moral que l mismo. Eso descoloc a Jacob y le humill. No
era l el amado, el escogido de Dios? Sin embargo, es Esa quien le perdona. Los dones enviados tan
insistentemente a su hermano tampoco sirvieron, porque Esa era rico, y no los necesitaba. La
adulacin, que tan bien saba usar, no le sirvi de nada.
Jacob ha fracasado, pero en su fracaso, Dios le va transformando en otro hombre. Peniel no es la
perfeccin, pero marca el comienzo del camino hacia ella.

DE PENIEL A BET-EL

Su largo aprendizaje le lleva ahora hasta Bet-el, el mismo lugar desde donde comenz 2. Bet-el significa
Casa de Dios. All se santifica l y su familia, y levanta un altar a Dios. All Dios le confirma su
promesa. Bet-el es la iglesia, el Cuerpo de Cristo, el lugar donde Dios habita, y donde la santidad de
Dios despliega todo su esplendor. All desaparece el individualismo y se manifiesta la vida de Dios por
medio de la mutualidad de todos los hijos de Dios. All no puede ser introducido nada que no proceda de
Dios.
Por eso, Peniel es la antesala de Bet-el. La fuerza natural debe ser quebrantada para que la vida del
Cuerpo tenga expresin. Aqu el yo ha de renunciar a s mismo, a su recurrente afn de figuracin,
para que slo Cristo sea exaltado. Aqu Jacob deja de ser usurpador, y se convierte en Israel, un
prncipe de Dios.

DE BET-EL A HEBRN
Desde Gnesis 37 tenemos el mejor perodo de Jacob, en que (oh, qu extrao!) su figura pasa a un
segundo plano. Jacob habita en Hebrn (Confederacin), que representa comunin, mutualidad. Tras su
largo peregrinar, Jacob arriba a ese lugar, donde transcurren sus ltimos das en Palestina. Ha llegado a
la esfera del Cuerpo, donde se hace posible la madurez y plenitud de todo cristiano.
Pareciera que Jacob est all inactivo (sus hijos ocupan ahora el primer plano) pero en la semisombra de
su aquietada vida, su carcter hermoso refulge con singulares destellos. En el mbito de la iglesia no hay
el activismo desordenado de la carne; antes bien, ella ha de permanecer quieta, en sujecin al Espritu. A
esta altura, Jacob ya es un hombre quebrantado por la disciplina de Dios.

LTIMOS SUFRIMIENTOS
Desde que muri Dbora (35:8), sobrevinieron sobre su familia una serie de problemas y tristezas. En
Hebrn qued sin nada. Raquel, su amada, haba muerto; Rubn, su hijo mayor, le haba herido. Aun
Jos seguira el paso de los que se fueron de su lado. Cuando Jos desapareci, l no quiso recibir
consuelo (37:35). Sin embargo, en su dolor, su corazn no destila odio ni venganza; no hay reproches ni
recriminaciones.
Sufre por sus hijos, agoniza por la suerte que le pueda tocar a Benjamn en Egipto. Pero no tiene la
fuerza ni el inters por cambiar su destino. Est totalmente entregado a la voluntad de Dios: Si he de
ser privado de mis hijos, salo (Gn. 43:14b). Ya no planea, no se defiende, no alterca. Es un hombre
manso, que teme y espera en Dios. Desde aqu, precisamente, Jacob comienza a ser llamado Israel.
Cuando sus hijos traen la noticia de que Jos an vive, l no les echa en cara su engao de tantos aos.
Simplemente, calladamente, lo acepta. Y cuando llega la invitacin para subir a Egipto, no se
entusiasma: teme desagradar a Dios. En su corazn estn presentes los errores de Abraham e Isaac al
respecto, y no quiere repetirlos. Pero Dios le autoriza (No temas de descender a Egipto), y entonces
va (46:3).

DESTELLOS DEL CARCTER DE CRISTO


En Egipto, su sencilla dignidad ante Faran lo alinea con los ciudadanos de otro mundo, con aquellos
que tienen su mirada ms all de las estrellas. Faran era el rey ms poderoso de la tierra; no obstante,
Jacob le bendice. Y sin discusin alguna, el menor es bendecido por el mayor. (Heb. 7:7). Qu

pueden significar para l las grandezas humanas? El esplendor de la corte egipcia? Su mirada ya est
fija en el galardn.
Finalmente, est esa escena poco antes de morir, en que llama a Jos, y le encarga respecto de sus
huesos. La reciedumbre de otrora ha desaparecido; ahora fluye espontnea, delicada, la mansedumbre
al hablar a su hijo Jos, como un siervo cuando habla a su seor. Luego, la lucidez que muestra al
bendecir, contra el orden natural, a Efran por sobre Manass, y sus precisas profecas respecto de cada
uno de sus hijos; su adoracin apoyado en su bordn, a la mejor usanza de un peregrino; todo ello da
por dems cuenta de un carcter formado a la imagen de Dios. Es la noble factura de Dios la que se
trasunta en aquel vaso en otro tiempo tan contrahecho.
Qu queda de aquel Jacob de los sucios tratos con Labn? Qu hay de aquel que usa de todas sus
astucias zalameras con Esa? Nada queda tampoco del otrora tosco usurpador.
La figura de Jacob brilla mucho ms, en sus postrimeras, que la de Abraham y la Isaac juntos. Hay aqu
un suave ungento: es el grato olor de Cristo, exhalado anticipadamente en aquella sencilla morada. Es
el olor suave y perfumado de quien ha sido quebrantado por Dios. Oh maravilla de Dios! Oh,
preciosidad de la obra del bendito Espritu Santo en el corazn del hombre!
La batalla ha terminado. Jacob es ahora plenamente Israel. La obra de Dios luce maravillosa en ese
hombre comn. Dios puede sentirse complacido; contra todo pronstico humano, Dios ha completado su
obra. Y es perfecta!
Con ello, se ha sembrado tambin una esperanza cierta para aquellos que an luchamos con Dios; para
todos los que vanamente utilizamos todava nuestra fuerza natural en el intento de asirnos de las
promesas de Dios. Gracias a Dios, hay oportunidad para nosotros!
Nada har variar el propsito de Dios, ni nada le har desistir de obtener de nosotros lo que se ha
propuesto. No es alentador? Que Dios en su gracia nos conceda caer postrados sin dilacin ante su
mano poderosa, para que l, cual alfarero, pueda completar pronto su preciosa obra en nosotros! Para
que el preciossimo Hijo de Dios pueda ser replicado en los muchos hijos que llevar a la gloria de su
Padre!

CUESTIONARIO
1. En qu sentido Jacob es representativo de todos los hijos de Dios?
2. Demuestre que Jacob fue un usurpador
3. Mencione tres hechos en la vida de Jacob que demuestren la disciplina de Dios por medio de las
circunstancias
4. Qu representa Peniel en la vida de Jacob?
5. En qu circunstancias se puede apreciar la madurez espiritual de Jacob?
1 F. B. Meyer ve en Jacob y el pueblo de Israel algunas importantes semejanzas: Como su pueblo, l pasa la mayor
parte de su vida en el exilio, y en medio de duras situaciones de trabajos y penas ... El carcter de Jacob fue purificado

mediante una fuerte disciplina. Su pueblo ha estado pasando por esa disciplina a travs de los siglos; y de seguro,
gracias a su fuego purificador sern expulsados los elementos ms bajos de su naturaleza hasta que reconozca a
Jess (En Jacob, prncipe con Dios).
2 Su paso por Siquem le trajo mucho dolor. Su hija Dina fue ultrajada y dos de sus hijos la vengaron. No se observa
que haya consultado a Dios acerca de esa parada, y de la compra de un campo cerca de esa ciudad.