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JESUCRISTO: MITO O HISTORIA?

Hay quienes se preguntan si el Jess de la fe es el mismo Jess de la historia. Tal vez, sugieren
otros, Jess es un mito o acaso una invencin motivada por la fe. Ser que debemos rechazar al
Jess histrico como una leyenda inventada por los cristianos?
Durante los primeros siglos de la era cristiana, no se dudaba que Jess fuera un personaje real e
histrico. Tanto los creyentes como los incrdulos aceptaban que Jess haba vivido y muerto en
Palestina. A principios del siglo V, San Agustn prepar una Armona de los Evangelios para
defender a los autores de los Evangelios de la acusacin de total falta de veracidad. Al mismo
tiempo, admiti que el orden de los acontecimientos narrados y los discursos registrados podran
haber sido reconstruidos. Aun as, para Agustn el Jess de la historia y el de la fe eran
bsicamente la misma persona.
LA BSQUEDA DEL JESS HISTRICO
La as llamada bsqueda del Jess histrico comenz en serio con Hermann Reimarus (16941768), quien se propuso encontrar al Jess que haba existido antes de que la iglesia lo recubriera
y ocultara con dogmas. Reimarus lleg a acusar a los discpulos de inventar los milagros y la
resurreccin para no tener que volver a dedicarse a la pesca. Sus escritos causaron consternacin
entre los creyentes e inters entre los investigadores.
En el siglo XIX, F. J. Baur (1792-1860), usando como mtodo la crtica histrica, lleg a la
conclusin de que la posicin que tomemos acerca de la resurreccin tiene poca importancia para
la historia. Lo que s importaba era que los apstoles crean que la resurreccin haba ocurrido.
Albert Schweitzer, quizs mejor conocido por sus 40 aos de obra mdica en frica y su premio
Nobel de la Paz en 1952, opin sobre el tema en su libro La bsqueda del Jess histrico,
publicado en ingls en 1910. All Schweitzer critic a los eruditos que, a su juicio, haban
convertido a Jess en una figura diseada por el racionalismo, dotada de vida por el liberalismo y
vestida por la teologa moderna con un manto histrico. A pesar de su creencia personal en
Jess, Schweitzer concluy que ya no exista fundamento histrico para el cristianismo. Para l lo
importante no era Jess como se lo conoce en la historia, sino Jess resucitado espiritualmente
dentro de los hombres.
En el siglo XX, Rudolf Bultmann (1883-1976), que haba sido educado en el liberalismo y el
escepticismo, afirm que no podemos saber casi nada acerca de la vida y la personalidad de
Jess, ya que las primeras fuentes cristianas no muestran inters en ninguna de las dos y son,
adems, fragmentarias y con frecuencia legendarias. Para Bultmann, los milagros de Jess eran
leyendas; sus dichos, tpicos pero no autnticos. La iglesia, y no Jess, le haba dado
significado a su muerte.
Siguiendo la direccin de Bultmann, el Seminario sobre Jess, un grupo de 74 estudiosos, la
mayora de ellos profesores en universidades norteamericanas, se reuni durante varios aos, a
partir de 1985, a fin de preparar una versin erudita de los cuatro Evangelios cannicos y el

apcrifo Evangelio de Toms. Estudiaron 1.500 dichos de Jess, y votaron luego sobre la supuesta
autenticidad de cada uno. Su veredicto fue que el ochenta y dos por ciento de las palabras
atribuidas a Jess en los Evangelios no fueron pronunciadas por l. En cuanto a los milagros, su
posicin era similar a la de Bultmann: El Cristo del credo y del dogmaya no puede ser aceptado
por quienes han visto los cielos a travs del telescopio de Galileo. El co-fundador del seminario,
John Dominic Crossan, afirm que Jess no cur enfermedades ni era capaz de hacerlo y que
nadie puede traer a los muertos de vuelta a la vida. El relato de la resurreccin de Cristo incluye
ms trances y visiones que realidad. Crossan seal que la historia de la resurreccin dice ms
acerca del origen de la autoridad cristiana que del origen de la fe cristiana. Para Marcus Borg,
participante en el seminario, la historia del Jess histrico concluye con su muerte un viernes del
ao 30 d.C.. Sin embargo, acepta que el Seor se apareci a sus seguidores en una forma
nueva a partir del domingo de Pascua y que desde entonces lo experimentaron como una
realidad viviente.
En qu se ha basado esta bsqueda? En buena medida, en el racionalismo, el naturalismo y la
crtica, que pasaron de la filosofa a la teologa a partir del siglo XVII. Una importante
presuposicin racionalista que no existen milagros llev a los que estuvieron involucrados en
esta bsqueda a concluir que buena parte de lo que se lee en los Evangelios es ficcin.
Puede una teologa fundamentada en tal posicin ser aceptable para quienes creen en la
veracidad de la Biblia? Evidentemente, no. Existe suficiente evidencia para que el creyente afirme
la historicidad de Jess y la veracidad de los Evangelios. La evidencia presentada en este artculo
incluye referencias literarias, bblicas y arqueolgicas.
REFERENCIAS A JESS EN DOCUMENTOS NO CRISTIANOS
FUENTES LITERARIAS JUDAS
Josefo, el historiador judo (aproximadamente del ao 37 al 100), se refiere a Jess dos veces en
sus Antigedades de los judos. La primera mencin es tangencial a su presentacin de las
actividades del sumo sacerdote Anano, en torno al ao 62. Afirma que Anano reuni al sanedrn
de los jueces y present delante de ellos al hermano de Jess, llamado el Cristo, cuyo nombre era
Santiago, y a algunos otros, y cuando hubo formulado una acusacin contra ellos como
quebrantadores de la ley, los entreg para ser apedreados. El pasaje muestra un punto de vista
no cristiano al decir que era llamado Cristo. Si el autor hubiese sido cristiano, habra designado a
Santiago como hermano del Seor.
En las mismas Antigedades (libro 18) aparece el debatido Testimonium Flavianum en un pasaje
que describe a Pilato, quien condena a muerte a Jess. El libro 18 de las Antigedades slo se
encuentra en tres manuscritos griegos, el ms antiguo de los cuales es del siglo X. En la forma
como aparece all, el pasaje no parece haber sido escrito por un judo. Vivi por este tiempo
Jess, un hombre sabio, si acaso se le puede llamar hombre; porque era hacedor de obras
maravillosas, maestro de quienes reciben la verdad con placer. Atrajo a muchos judos y tambin a

muchos gentiles. l era [el] Cristo. Y cuando Pilato, por indicacin de los principales entre
nosotros, lo conden a la cruz, los que en un principio lo haban amado no lo abandonaron; porque
apareci ante ellos de nuevo al tercer da; as como lo haban predicho los profetas divinos, junto
con diez mil otras cosas maravillosas acerca de l.
En 1971 se public en Israel una versin rabe del libro 18, donde se encuentra el Testimonium
Flavianum. El texto difiere mucho de la versin griega: En este tiempo hubo un hombre sabio
llamado Jess. Su conducta era buena y se lo conoca como virtuoso. Muchos de los judos y de
otras naciones se hicieron discpulos de l. Pilato lo conden a morir crucificado. Pero los que se
haban hecho discpulos de l no abandonaron el discipulado. Informaron que se les apareci tres
das despus de su crucifixin y que estaba vivo; por lo cual podra haber sido el Mesas, acerca
de quien los profetas escribieron maravillas.
Las diferencias entre las dos versiones del pasaje sugieren que la versin griega incluye aadidos
cristianos. Sin embargo, no hay duda de que Josefo mencion la crucifixin de Jess.
El Talmud de los judos, redactado en dos formas, en Babilonia y en Palestina, por el siglo V,
contiene enormes cantidades de tradicin oral comunicada de rabino a rabino. Si bien a Jess se
lo menciona en forma peyorativa en varios pasajes, nos interesa una declaracin: En vsperas de
la pascua Yeshu fue colgado. Por cuarenta das antes de la ejecucin, un heraldo sali y proclam,
l ser apedreado porque ha practicado la hechicera y ha seducido a Israel a la apostasa.
Quienquiera pueda decir algo a su favor que se adelante y lo defienda. Pero como nada se
present en su favor fue colgado en vsperas de la pascua.
Este pasaje concuerda con los Evangelios en que Jess fue ejecutado en vsperas de la pascua;
sin embargo, lo de los cuarenta das es ajeno al relato bblico. Es interesante que segn la
costumbre juda Jess deba ser apedreado por seducir a Israel a la apostasa. Por otra parte fue
colgado, posiblemente siguiendo rdenes romanas. En todo caso, Yeshu aparece como
personaje histrico que tuvo un impacto marginal en la historia juda.
FUENTES LITERARIAS PAGANAS
Una de las ms antiguas menciones de Jess en documentos paganos aparece en una carta
escrita por Mara bar Sarapin. Este estoico sirio haba sido encarcelado en Roma (probablemente
a fines del siglo I), y le escriba a su hijo para animarlo a buscar la sabidura. Menciona a Scrates,
Pitgoras y al sabio rey muerto por los judos. Ninguno de ellos en realidad haba muerto porque
cada uno haba dejado un legado de sabidura. El sabio rey viva por causa de la nueva ley que
ha dado. Si bien no da el nombre del sabio rey, no se duda de que se refera a Jess.
Cuando Plinio lleg a ser gobernador de Bitinia y Ponto a comienzos del siglo II, escribi a Roma
pidiendo instrucciones. Uno de los asuntos que le preocupaba era qu hacer con los cristianos. En
una de sus cartas menciona dos veces a Cristo. Informa que cualquiera que fuera acusado de ser
cristiano poda repudiar la acusacin con slo ofrecer incienso a los dioses y al emperador y
blasfemar el nombre de Cristo. Tambin dice que el culto de los cristianos se haca antes del

amanecer e inclua la recitacin de palabras dirigidas a Cristo como a un dios. Esta carta, escrita
por el ao 112 no aade gran cosa a lo que ya se sabe acerca del culto y las creencias de los
cristianos. Sin embargo, corrobora la existencia de cristianos que seguan a Jess.
El historiador romano Tcito (aproximadamente 55-117 d.C.) escribi treinta libros sobre
acontecimientos transcurridos del ao 14 al 96 del siglo I. Desgraciadamente, faltan los que se
refieren a los aos 29 al 32. Sin embargo, su narracin del gran incendio de Roma (64 d.C.), del
cual Nern culp a los cristianos, contiene referencias a los cristianos y a Cristo. En
consecuencia, para deshacerse de este informe [de que l mismo haba mandado incendiar la
ciudad], Nern culp e infligi las ms horribles torturas a un grupo odiado por sus abominaciones,
llamados cristianos por el pueblo. Cristo, en quien se origin ese nombre, sufri la pena mxima
durante el reinado de Tiberio, por manos de uno de nuestros procuradores, Poncio Pilato. Tcito
contina afirmando que el cristianismo era una supersticin maliciosa, que haba comenzado en
Palestina y se haba extendido a Roma. Su tono despectivo indica que este pasaje no fue una
interpolacin cristiana. Tcito aceptaba a Jess como figura histrica.
Luciano de Samosata, escritor satrico del siglo II, se burla de los cristianos y de su fundador: Los
cristianos, bien sabis, adoran hasta hoy a un hombre, el distinguido personaje que introdujo sus
ritos novedosos y fue crucificado por ello. Los cristianos, afirma, adoran al sabio crucificado y
viven segn sus leyes.
EVIDENCIAS BBLICAS
Como creyente, encuentro razones para considerar que las fuentes bblicas proporcionan un
testimonio confiable acerca de la historicidad de Jess. Para comenzar, hay casi total acuerdo
entre los eruditos de que el Nuevo Testamento se complet antes del final del siglo I. Las
tradiciones ms antiguas afirman que Mateo, Marcos, Lucas y Juan fueron los autores de los
Evangelios. Mateo y Juan fueron discpulos de Jess. Marcos y Lucas estaban separados slo por
un paso de los acontecimientos que narraron. Papas de Hierpolis (comienzos del siglo II) afirma
que Marcos era el intrprete de Pedro y que redact el relato de los eventos que le hizo Pedro,
no necesariamente en el orden en que ocurrieron, pero con la mayor precisin posible. En torno al
ao 185, Ireneo declar que Lucas, apstol junto con Pablo, haba escrito un Evangelio que
proporcionaba detalles de la historia de Jess que no aparecan en los otros tres. Adems, los
otros libros del Nuevo Testamento dan por sentada la historicidad de la vida, muerte y resurreccin
de Jess. Pablo hasta menciona la existencia de testigos de estos acontecimientos (1 Corintios
15:5-8).
Las referencias a fechas y gobernantes en el Evangelio de Lucas, si bien no estn totalmente
libres de problemas de interpretacin, proporcionan evidencia de la proximidad del autor a los
hechos. El que Lucas haya usado (en 3:1-3) el estilo greco-romano de presentar su informacin
indica claramente su intencin de mostrar la historicidad de su escrito.

El papiro John Rylands (P52), encontrado en Egipto, contiene un fragmento de Juan 18. Data de
comienzos del siglo II, lo que confirma que los cuatro Evangelios fueron redactados antes de fines
del siglo I. El papiro Bodmer (P66), tambin del siglo II, conserva grandes porciones del Evangelio
de Juan en forma de libro. Otros papiros de fines del siglo II o comienzos del III se suman a la
evidencia de que los Evangelios, tales como los conocemos hoy, existieron desde fecha muy
antigua.
Poco despus del descubrimiento de los papiros Chester Beatty, Sir Frederic Kenyon afirm en
1930: El resultado neto de este descubrimientoes, en efecto, la reduccin del lapso entre la
data de los ms antiguos manuscritos y las fechas tradicionales de redaccin de los libros del
Nuevo Testamento, de modo que esa separacin se torna insignificante en la discusin de su
autenticidad. Ningn otro libro de la antigedad goza de tan antiguo y abundante testimonio con
respecto al texto y ningn erudito imparcial puede negar que el texto que hoy tenemos es
esencialmente confiable.
Ningn otro documento de la antigedad cuenta con manuscritos que datan de fecha tan cercana
a su redaccin original. Por ejemplo, el ms antiguo y nico manuscrito de los primeros libros de
los Anales de Tcito, escritos a principios del siglo II, nos viene aproximadamente del ao 1100. El
manuscrito ms antiguo de la Ilada de Homero es de unos 400 aos despus de que se escribiera
esa pica. La biografa de Alejandro Magno, escrita por Plutarco y considerada por los
historiadores como digna de confianza, fue escrita ms de cuatro siglos despus de la muerte de
Alejandro. El ms antiguo manuscrito de La Guerra de las Galias, es una copia del ao 900, casi
mil aos despus que Julio Csar redactara esa historia.
EVIDENCIAS ARQUEOLGICAS
Si bien los descubrimientos arqueolgicos, con la posible excepcin del osario de Santiago,
publicitado a fines del ao 2002, no se refieren especficamente a Jess, corroboran varios
elementos de los relatos de los Evangelios. Algunas construcciones, como la sinagoga de
Capernaum y el estanque de Betesda en Jerusaln, han sido excavadas e identificadas. Tambin
se han hallado y estudiado monedas que aparecen mencionadas en los Evangelios. Los huesos
de un tal Yehohanan, encontrados en un osario judo, muestran los efectos de una crucifixin: un
clavo de 20 cm todava atraviesa los huesos de su tobillo.
La arqueologa ha demostrado que Poncio Pilato era procurador romano en Jerusaln en tiempos
de Cristo. An ms, algunas monedas fechadas entre los aos 29 y 31 llevan su nombre, junto con
smbolos religiosos romanos, corroborando as los relatos de su mala voluntad para con los judos.
CONCLUSIN
Se desconoce la fecha exacta del nacimiento de Cristo; sin embargo, su nacimiento ha dividido la
historia humana en dos: antes y despus de Cristo. Si no hubiera base histrica para la vida de
Jess, eso difcilmente habra ocurrido. Los seguidores de Jess fueron transformados: Pedro, el
cobarde, se convirti en un valiente apstol; Juan el amado escribi con toda conviccin: Y el que

lo vio da testimonio, y su testimonio es verdadero; y l sabe que dice verdad, para que vosotros
tambin creis (Juan 19:35, RVR). A lo largo de los siglos, los incontables mrtires se sometiron a
la muerte por sus convicciones cristianas.
La iglesia cristiana, a pesar de sus defectos, ha basado su proclamacin y su servicio en la
realidad histrica de Jess. El Jess de la fe emerge del Jess de la historia, sin el cual la fe
cristiana no sera ms que una ilusin.
REFERENCIAS
1. Augustine, The Harmony of the Gospels 1.7, 2.12.
2. Hermann Reimarus, On the Goal of Jesus and His Disciples (Leiden: Brill, 1970), p. 41.
3. F. C. Baur, The Church History of the First Three Centuries (London: Williams y Norgate, 1878), Vol. 1, pp. 42, 43.
4. Albert Schweitzer, The Quest of the Historical Jesus (New York: Macmillan, 1959), pp. 398, 401.
5. Rudolf Bultmann, Jesus and the Word (New York: Scribners, 1958), pp. 8, 107, 108.
6. Robert W. Funk, Roy W. Hoover, y el Jesus Seminar, The Five Gospels: The Search for the Authentic Words of
Jesus (New York: Macmillan, 1993), p. 5.
7. John Dominic Crossan, Jesus: A Revolutionary Biography (San Francisco: Harper San Francisco, 1994), pp. 82, 95.
8. Ibd., p. 190.
9. Marcus J. Borg, Jesus: A New Vision: Spirit, Culture, and the Life of Discipleship (San Francisco: Harper Collins,
1987), pp. 184, 185.
10. Josephus, Jewish Antiquities 20.9.1.
11. Josephus, Jewish Antiquities 18.3.3.
12. Shlomo Pines, An Arabic Version of the Testimonium Flavianum and Its ImplicationsJesus within Judaism: New
Light from Exciting Archaeological Discoveries (New York: Doubleday, 1988), p. 95. (Jerusalem: Israel Academy of
Sciences and Humanities, 1971); texto tomado de James Charlesworth,
13. The Babylonian Talmud (London: Soncino, 1935), 27:281.
14. John P. Meier, A Marginal Jew (New York: Doubleday, 1991), 1:76-78.
15. Tacitus, Annals 15.44.
16. Lucian, The Death of Peregrine 11-13.
17. Citado en Eusebius, Church History 3.39.
18. Irenaeus, Against Heresies 3.14.1-3.
19. Kurt Aland y Barbara Aland, The Text of the New Testament (Grand Rapids: Eerdmans, 1989), pp. 83-102.
20. Frederic Kenyon, The Bible and Modern Scholarship (London: John Murray, 1948), p. 20.
21. En el osuario se lee: Santiago, hijo de Jos hermano de Jess. Ver Biblical Archaeology Review 28 (NoviembreDiciembre 2002): 24-37; y 29 (EneroFebrero 2003): 20-25.
22. James E. Strange y Hershel Shanks, Synagogue Where Jesus Preached Found at Capernaum, Biblical
Archaeology Review 9 (Noviembre-Diciembre 1983): 24-31.
23. Gonzalo Bez-Camargo, Archaeological Commentary on the Bible (New York: Doubleday, 1984), p. 218.
24. New International Dictionary of Biblical Archaeology, s.v. Crucifixion.
25. D. H. Wheaton, Pilate, The Illustrated Bible Dictionary (Wheaton, IL: Tyndale, 1980), pp. 187, 188.

SOBRE LA MUERTE FSICA DE JESUCRISTO


por William Edwards ; Wesley Gabel ; Floyd Hosmer - (traduccin : Luis Simpson)
Jess de Nazaret pas por el juicio judo y el romano, fue azotado y sentenciado a muerte por
crucifixin. La flagelacin produjo laceraciones en forma de rayas y considerable prdida de
sangre, y probablemente contribuy al shock hipovolmico, como se evidencia por el hecho de que
Jess estaba demasiado dbil para cargar la cruz (patbulum) hasta el Glgota. En el lugar de la
crucifixin, sus muecas fueron clavadas al patbulum, y, luego que el patbulum fuera alzado
hasta el poste (estpite), sus pies fueron clavados al estpite.
El mayor efecto patolgico de la crucifixin era la interferencia con la respiracin. As la muerte
resultaba bsicamente de shock hipo-volmico y asfixia. La muerte de Jess fue asegurada por
una punzada de lanza en su costado. La interpretacin mdica moderna del evento histrico indica
que Jess estaba muerto cuando fue bajado de la cruz.
(JAMA 1986; 255; 1455-1463)
La vida y enseanzas de Jess de Nazaret han formado la base para una de las principales
religiones mundiales (el cristianismo), han influido apreciablemente en el curso de la historia de la
humanidad, y, en virtud de una actitud compasiva hacia los enfermos, tambin han contribuido al
desarrollo de la medicina moderna. La eminencia de Jess como figura histrica as como el
sufrimiento y la controversia asociados con su muerte, nos han estimulado a investigar, de manera
interdisciplinaria, las circunstancias que rodearon su crucifixin. En este tenor, es nuestra intencin
presentar, no un tratado teolgico, sino ms bien un recuento mdico e histrico preciso de la
muerte fsica de Jess.
FUENTES
El material de referencia relativo a la muerte de Cristo se compone de un cuerpo de literatura y no
de un cuerpo fsico o sus restos. En este tenor, la credibilidad de cualquier discusin sobre la
muerte de Jess ser determinada bsicamente por la credibilidad de las fuentes. Para este
repaso, el material de referencia incluye los escritos de antiguos cristianos as como autores no
cristianos, los escritos de autores modernos y el Sudario de Turn. Utilizando el mtodo histricolegal de investigacin cientfica, los eruditos han establecido la confiabilidad y precisin de los
manuscritos antiguos.
Las descripciones ms extensas y detalladas de la vida y muerte de Jess han de ser encontradas
en los evangelios de Mateo, Marcos, Lucas y Juan. Los otros 23 libros del Nuevo Testamento
soportan pero no amplan los detallados registros de los evangelios. Algunos autores
contemporneos cristianos, judos y romanos proveen informacin adicional sobre los sistemas
legales judos y romanos del Ier siglo as como detalles sobre flagelacin y crucifixin. Seneca,
Livy, Plutarco y otros se refieren a las prcticas de la crucifixin en sus trabajos. Jess es
mencionado por los historiadores romanos Cornelius Tacitus, Plinio el Menor y Suetonio, por los
historiadores no romanos Thallus y Phlegon, por el stiro Luciano de Samosata, por el Talmud
judo, y por el historiador judo Flavius Josephus, a pesar de que la autenticidad de porciones de
este ltimo es cuestionable.

El Sudario de Turn es considerado por muchos como la tela con que envolvieron a Jess, y varias
publicaciones sobre los aspectos mdicos de su muerte sacan sus conclusiones de esta
suposicin. El Sudario de Turn y descubrimientos arqueolgicos recientes proveen informacin
valiosa sobre las prcticas romanas de crucifixin. La interpretacin de escritores modernos,
basados en conocimientos cientficos y mdicos desconocidos en el primer siglo, podra arrojar
ms luz en cuanto a los posibles mecanismos de la muerte de Jess.
Cuando se toman en conjunto ciertos datos -el testimonio extenso y contemporneo tanto de
proponentes como oponentes del cristianismo, y su aceptacin universal de Jess como una
verdadera figura histrica; la tica de los escritores de los evangelios, y el corto intervalo de tiempo
entre los eventos y los manuscritos; y la confirmacin del recuento de los evangelios por
historiadores y por descubrimientos arqueolgicos- aseguran un testimonio confiable para elaborar
una interpretacin mdica moderna de la muerte de Jesus.
GETSEMANI
Luego que Jess y sus discpulos celebraron la Pascua en el aposento alto de una casa ubicada
en el suroeste de Jerusaln, viajaron al Monte de los Olivos, al noreste de la ciudad. (Debido a
varios ajustes del calendario, los aos del nacimiento y la muerte de Jess permanecen
controversiales. Sin embargo, es muy probable que Jess naciera en el 4 o el 6 AD y que muriera
en el 30 DC. Durante la celebracin de la Pascua en el 30 DC, la Ultima Cena se habra observado
el jueves 6 de abril [Nisan 13], y Jess habra sido crucificado el viernes 7 de abril [Nisan 14].) En
el cercano Getseman, Jess, aparentemente sabiendo que el tiempo de su muerte se acercaba,
sufri una enorme angustia mental, y, como describe el mdico Lucas, su sudor se volvi como
gotas de sangre.
Aunque es un fenmeno muy raro, el sudor sangriento (hematidrosis o hemohidrosis) podra
ocurrir en altos estados emocionales o en personas con desrdenes sanguneos. Como resultado
de hemorragias en las glndulas sudorficas, la piel se vuelve frgil y tierna. La descripcin de
Lucas
soporta el diagnstico de homatidrosis en lugar de cromidrosis ecrina (sudoracin amarillentaverdosa o marrn) o estigmatizacin (sangre brotando de las palmas de las manos u otro lugar).
Aunque algunos autores sugieren que la hematidrosis produca hipovolemia, concordamos con
Bucklin que la prdida real de sangre que experiment Jess fue mnima. Sin embargo, en el aire
fro de la noche pudo haber producido escalofros.
LOS JUICIOS
JUICIOS JUDOS
Poco despus de la medianoche, Jess fue arrestado en Getseman por los guardias del templo, y
fue llevado primeramente ante Anas y luego ante Caifs, el sumo sacerdote judo ese ao. Entre la
una de la maana y el amanecer, Jess fue juzgado ante Caifs y el Sanhedrn poltico, y fue
hallado culpable de blasfemia. Luego los guardias lo vendaron, le escupieron, y le pegaron en el
rostro con sus puos. Poco despus del amanecer, presumiblemente en el templo, Jess fue
juzgado ante el Sanhedrn religioso (fariseos y saduceos), y de nuevo fue hallado culpable de
blasfemia, un crimen castigable con la muerte.

JUICIOS ROMANOS
Debido a que el permiso para una ejecucin tena que provenir de los romanos gobernantes,
Jess fue llevado temprano en la maana por los guardias del templo al Pretorio de la Fortaleza
Antonia, residencia y asiento de gobierno de Poncio Pilato, el procurador de Judea. Sin embargo,
Jess fue presentado a Pilato, no como un blasfemo, sino como un rey autoproclamado que
rechazara la autoridad romana. Pilato no present ningn cargo contra El y lo envi a Herodes
Antipas, tetrarca de Judea. Herodes tampoco present ninguna acusacin oficial y lo devolvi a
Pilato. De nuevo Pilato no pudo encontrar base alguna para un cargo legal contra Jess, pero la
gente demandaba la crucifixin con persistencia. Pilato finalmente cedi a su demanda y entreg a
Jess para ser flagelado y crucificado. (McDowell ha revisado el clima poltico, religioso y
econmico prevaleciente en el tiempo de la muerte de Jess, y Bucklin ha descrito las varias
ilegalidades de los juicios judos y romanos.)
LA SALUD DE JESS
Los rigores del ministerio de Jess (esto es, sus viajes a pie a travs de la Palestina) habran
excluido cualquier enfermedad fsica de importancia o una constitucin dbil. En este sentido, es
razonable suponer que Jess gozaba de buen estado de salud antes de su caminata a Getseman.
Sin embargo, durante las 12 horas entre las 9 pm del jueves y las 9 am del viernes, El sufri una
enorme tensin emocional (como se evidencia por la hematidrosis), abandono de sus ms
cercanos amigos (los discpulos) y el castigo fsico (luego del primer juicio judo). Adems de esto,
en el escenario de una noche traumtica y desvelada, El haba sido obligado a caminar ms de 4
kilmetros de uno a otro local donde se celebraron los juicios. Estos factores fsicos y emocionales
podran haber dejado a Jess particularmente vulnerable a los efectos adversos y hemodinmicos
de la flagelacin.
FLAGELACIN
PRCTICAS DE FLAGELACIN
La flagelacin era un preliminar legal para toda ejecucin romana, y solo las mujeres, los
senadores romanos y los soldados (con excepcin de casos de desercin) estaban exentos. El
instrumento usual era un azote corto (flagrum o flagellum) con varias tiras de cuero sencillas o
entrelazadas, de diferente longitud, en las cuales se ataban pequeas bolas de hierro o trocitos de
huesos de ovejas a varios intervalos. Ocasionalmente se utilizaban barrotes. Para la flagelacin, el
hombre era desnudado, y sus manos eran atadas a un poste. Las espaldas, las nalgas y las
piernas eran azotadas, bien sea por dos soldados o por uno que alternaba la posicin. La
severidad de la flagelacin dependa de la disposicin de los verdugos y su objetivo era debilitar a
la vctima a un estado prximo al colapso o la muerte. Despus de la flagelacin, los soldados
solan burlarse de sus vctimas.
ASPECTOS MDICOS DE LA FLAGELACIN
Cuando los soldados azotaban repetidamente y con todas sus fuerzas las espaldas de su vctima,
las bolas de hierro causaban profundas contusiones, y las tiras de cuero y huesos desgarraban la
piel y el tejido subcutneo. Al continuar los azotes, las laceraciones cortaban hasta los msculos,
produciendo tiras sangrientas de carne desgarrada. El dolor y la prdida de sangre usualmente

creaban las condiciones para un shock circulatorio. La cantidad de sangre perdida poda muy bien
determinar cunto tiempo sobrevivira la vctima en la cruz.
LA FLAGELACIN DE JESS
Jess fue severamente azotado en el pretorio. (Aunque la severidad de la flagelacin no se
describe en los cuatro evangelios, queda implcita en una de las epstolas [1 Ped 2:24]. Un estudio
detallado del antiguo texto griego indica que la flagelacin de Jess fue particularmente fuerte.) No
se sabe si el nmero de azotes se limitaba a 39, de acuerdo a la ley juda. A este hombre
debilitado que reclamaba ser rey, los soldados comenzaron a escarnecer colocando una tnica
sobre sus hombros, una corona de espinas sobre su cabeza, y un palo como cetro en su mano
derecha. A seguidas le escupan y le golpeaban en la cabeza. Ms aun, cuando le arrebataron la
tnica, probablemente reabrieron las heridas.
La flagelacin severa, con su intenso dolor y apreciable prdida de sangre, probablemente dejaron
a Jess en un estado casi de shock. Ms aun, la hermatidrosis haba dejado su piel muy sensible.
El abuso fsico y mental descargado por los judos y los romanos, as como la falta de alimentos,
agua ydescanso, tambin contribuyeron a su estado general de debilidad. Por tanto, an antes de
la crucifixin, la condicin fsica de Jess era por lo menos seria si no crtica.
LA CRUCIFIXION
PRCTICAS DE CRUCIFIXIN
La crucifixin probablemente comenz entre los persas. Alejandro el Grande introdujo la prctica
en Egipto y Cartagena, y parece ser que los romanos aprendieron de ella de los cartaginenses. A
pesar de que los romanos no inventaron la crucifixin, la perfeccionaron como forma de castigo y
tortura diseada para producir una muerte lenta con mximo dolor y sufrimiento. Fue uno de los
mtodos de ejecucin ms crueles y degradantes, y se reservaba nicamente para esclavos,
extranjeros, revolucionarios y los ms viles criminales. La ley romana usualmente protega a los
ciudadanos romanos de la ejecucin, con excepcin tal vez de los soldados desertores.
En su forma inicial en Persia, la vctima era atada a un rbol o a un poste, usualmente para evitar
que sus pies tocaran tierra santa. Luego se comenz a usar una verdadera cruz. Esta se
caracterizaba por un poste (estpite) y un travesao (patbulum), y tena algunas variaciones. A
pesar de que las evidencias arqueolgicas e histricas indican fuertemente que la cruz baja tipo
Tau era preferida por los romanos en la Palestina en el tiempo de Jess, las prcticas de
crucifixin variaban frecuentemente en una regin geolgica particular y de acuerdo con la
imaginacin de los verdugos, y la cruz Latina y otras formas pudieron haber sido usadas.
Se acostumbraba obligar al hombre condenado a cargar su propia cruz desde el poste de
flagelacin al lugar de la crucifixin fuera de los muros de la ciudad. Este usualmente iba desnudo,
a menos que fuera prohibido por las costumbres locales. Debido a que la cruz pesaba ms de 300
libras (136 kilos), solo se llevaba el travesao. El patbulum, que pesaba entre 75 y 125 libras (34 a
57 kilos), era colocada sobre la nuca de la vctima y se balanceaba sobre sus dos hombros.
Usualmente se ataban los brazos extendidos al travesao. La procesin al lugar de la crucifixin
era precedida por una guardia romana completa, comandada por un centurin. Uno de los
soldados cargaba un letrero (titulus) en el cual se exhiba el nombre y el crimen del condenado.

Ms adelante el titulus sera colocado sobre la cruz. El guardia romana no dejara a la vctima
hasta estar segura de su muerte.
Fuera de los muros de la ciudad estaban localizados, de manera permanente, los pesados
estpites de madera sobre las cuales se aseguraran los patbulum. En el caso de la cruz tipo Tau,
esto se lograba mediante una junta de muesca y espiga, con o sin refuerzo de sogas. Para
prolongar el proceso de crucifixin, un travesao o viga horizontal frecuentemente se fijaba a mitad
del estpite, sirviendo as como asiento (sedile o sedulum). Solo raras veces, y probablemente
luego del tiempo de Cristo, se emple un bloque de madera adicional (suppedaneum) para la
transfixin de los pies.
En el lugar de la ejecucin, por ley se le daba a la vctima un trago amargo de vino mezclado con
mirra como leve analgsico. El criminal era luego tirado al suelo sobre sus espaldas, con sus
brazos extendidos a lo largo del patbulum. Las manos podan ser clavadas o amarradas al
travesao, pero el clavado era preferido por los romanos. Los restos arqueolgicos de un cuerpo
crucificado, encontrados en un osario cerca de Jerusaln y fechados para el tiempo de Cristo,
indican que los clavos pinchos de hierro de punta agudizada de aproximadamente 5 a 7 pulgadas
(13 a 18 centmetros) de longitud con seccin cuadrada de 3/8 pulgadas (1 centmetro). Ms aun,
los descubrimientos de osarios y el Sudario de Turin han documentado que comnmente los
clavos atravesaban las muecas en vez de las palmas de las manos.
Luego de fijar los brazos al travesao, el patbulum y la vctima eran levantados juntos al estpite.
En una cruz bajita, cuatro soldados podan lograr esto con relativa facilidad. Sin embargo, en una
cruz alta, los soldados utilizaban ganchos de madera o escaleras.
A seguidas de esto, los pies eran fijados a la cruz por medio de clavos o sogas. Los
descubrimientos de osarios y el Sudario de Turin sugieren que el clavado era la prctica preferida
por los romanos. A pesar de que los pies podan ser fijados a los lados del estpite o al descanso
de madera (suppedaneum), usualmente eran clavados en el lado frontal. Para lograr esto, habra
sido necesario flexionar las rodillas, y las piernas dobladas podan ser rotadas lateralmente.
Cuando se completaba el clavado, el ttulus era fijado a la cruz, por clavos o cordones, sobre de la
cabeza de la vctima. Los soldados y los espectadores a menudo hacan burla y escarnio al
condenado; y los soldados acostumbraban a dividirse las ropas entre s. El lapso de supervivencia
generalmente fluctuaba desde tres a cuatro horas hasta tres o cuatro das, y pareca inversamente
proporcional a la severidad del flagelo. Sin embargo, aun cuando la flagelacin pudiera haber sido
leve, los soldados romanos podan apresurar la muerte al partirle las piernas debajo de las rodillas
(crurifragium o skelokopia).
Era comn que insectos se aposaran y se metieran dentro de las heridas abiertas o los ojos, odos
y nariz de la vctima moribunda, y que las aves de rapia desgarraran las carnes en esos lugares.
Ms aun, era costumbre dejar los cadveres colgados de la cruz para ser devorados por animales
salvajes. Sin embargo, segn la ley romana, la familia del condenado poda tomar el cuerpo para
ser enterrado, luego de obtener permiso del juez romano.

Como no se supona que nadie sobreviviera la crucifixin, el cuerpo no era entregado a la familia
hasta que los soldados romanos estuvieran seguros de que la vctima estaba muerta. Se
acostumbraba que uno de los guardas romanos clavara el cuerpo con una espada o lanza.
Tradicionalmente esto se haba considerado como una herida de lanza al corazn a travs del lado
derecho del pecho -una herida fatal enseada a la mayora de los soldados. El Sudario de Turn
documenta esta forma de herida. Ms aun, la lanza estndar de infantera, de unos 5 a 6 pies (1.5
a 1.8 Mts) de longitud, poda fcilmente alcanzar el pecho de un hombre crucificado en la
acostumbrada cruz baja.
ASPECTOS MDICOS DE LA CRUCIFIXIN
Con conocimientos de anatoma y de prcticas antiguas de crucifixin, uno podra reconstruir los
aspectos mdicos probables de esta forma de ejecucin. Cada herida tena la intencin de
producir intensa agona y las causas que contribuan a la muerte eran mltiples.
La flagelacin antes de la crucifixin serva para debilitar al hombre condenado, y, si la prdida de
sangre era considerable, producir hipertensin ortosttica y an shock hipovolmico. Cuando la
vctima era lanzada al suelo sobre sus espaldas, las heridas del azote se reabriran y se
contaminaran con lodo. Ms aun, con cada respiracin, las dolorosas heridas de las espaldas
rozaran contra la tosca madera del estpite. Como resultado de esto, la prdida de sangre de las
espaldas continuara probablemente durante la crucifixin.
Con brazos extendidos, pero no tensos, las muecas eran clavadas al patbulum. Se ha
demostrado que los ligamentos y huesos de la mueca pueden soportar el peso de un cuerpo
colgando de ellos, pero no las palmas de las manos. De esta forma, los clavos eran
probablemente clavados entre el radius y los carpales o entre las dos hileras de huesos carpales,
ya sea cerca o a travs del fuerte flexor retinaculum y los varios ligamentos intercarpales. A pesar
de que un clavo en cualquiera de los dos sitios en la mueca podra pasar entre los elementos
seos y as no producir fractura alguna, la posibilidad de una herida perisea dolorosa es grande.
Ms aun, el clavo penetrado destruira el largo nervio sensorial motor. La afeccin de este nervio
producira tremendas descargas de dolor en ambos brazos. Aunque la laceracin del nervio
resultara en parlisis parcial de la mano, las contracciones isqumicas y el empalamiento de
varios ligamentos por los clavos podra provocar fuertes contracciones de la mano.
Comnmente, los pies eran fijados al frente del estpite por medio de un clavo de hierro clavado a
travs del primer o segundo espacio intermetatarso, justo al lado de la junta tarsometatarso. Es
probable que el profundo nervio peroneo y ramificaciones de los nervios medianos y laterales de la
planta seran heridos por el clavo. A pesar de que la flagelacin produca considerable prdida de
sangre, la crucifixin por s misma era un procedimiento poco sangriento, ya que ninguna de las
arterias principales, excepto tal vez la del arco de la planta, pasaban a travs de los sitios
anatmicos favoritos de la transfixin.
El efecto principal de la crucifixin, aparte del tremendo dolor, era la marcada interferencia con la
respiracin normal, particularmente con la exhalacin. El peso del cuerpo, jalando hacia abajo por
los brazos y hombros extendidos, tenda a fijar los msculos intercostales en un estado de
inhalacin y por consiguiente afectando la exhalacin pasiva. De esta manera, la exhalacin era

primariamente diafragmtica, y la respiracin muy leve. Es probable que esta forma de respiracin
no sera suficiente y que pronto se producira la hipercarbia. El desarrollo de calambres
musculares o contracciones tetnicas, debido a la fatiga y la hipercarbia, afectaran aun ms la
respiracin.
Una exhalacin adecuada requera que se incorporara el cuerpo empujndolo hacia arriba con los
pies y flexionando los codos y aductando los hombros. Sin embargo, esta maniobra colocara el
peso total del cuerpo en los tarsales y causara tremendo dolor. Ms aun, la flexin de los codos
causara rotacin en las muecas en torno a los clavos de hierro, y provocara enorme dolor a
travs de los nervios lacerados. El levantar el cuerpo raspara dolorosamente las espaldas contra
el estpite. Los calambre musculares y la parestesia de los brazos abiertos y doblados agregaran
al malestar. Como resultado de esto, cada esfuerzo de respiracin se volvera agonizante y
fatigoso, y eventualmente llevaran a la asfixia.
La causa real de muerte por crucifixin era multifactorial y variaba en cada caso, pero las dos
causas ms prominentes eran probablemente el shock hipovolmico y asfixia por agotamiento.
Otros factores contribuyentes incluan la deshidratacin, arritmia causada por tensin, y paro
cardaco causado por congestin con rpida acumulacin de efusiones pericardias o pleurales. La
crucifractura (quebrando las piernas debajo de las rodillas), si se ejecutaba, resultaba en muerte
por asfixia en pocos minutos. La muerte por crucifixin era, en todo el sentido de la palabra,
intolerable.
LA CRUCIFIXIN DE JESS
Cerca de las 9 am, luego de la flagelacin y el escarnio, los soldados romanos volvieron a poner
las ropas a Jess y le llevaron a El y a los dos ladrones para ser crucificados. Aparentemente
Jess
estaba tan debilitado por la flagelacin que no poda cargar el patbulum desde el pretorio al lugar
de la crucifixin, a un tercio de milla (600 a 650 metros) de distancia. Simn de Cirene fue llamado
a cargar la cruz de Cristo, y el procesional se dirigi al Glgota (o Calvario), un lugar establecido
para crucifixin.
Una vez all, se le removi la ropa a Jess, con excepcin de un taparrabo de lino, de esta manera
reabrindole las heridas de azote. Luego se le ofreci un trago de vino mezclado con hiel, pero,
luego de probarlo, lo rechaz y no quiso beber. Finalmente Jess y los dos ladrones fueron
crucificados. A pesar de que se hacen referencias bblicas de clavos en las manos, estas no
contradicen las evidencias arqueolgicas de heridas de muecas, ya que los antiguos solan
considerar la mueca como parte de la mano. El ttulus fue colocado sobre la cabeza de Jess. No
esta muy claro si Jess fue crucificado en una cruz tipo Tau o en una cruz latina; los
descubrimientos arqueolgicos favorecen la ltima, y la antigua tradicin la primera. El hecho de
que a Jess ms tarde se le ofreci un trago de vinagre en una esponja colocada en una vara de
una planta de hisopo (unas 20 pulgadas o 50 cms de largo), fuertemente sugieren que Jess fue
crucificado en una cruz baja.
Los asistentes civiles escarnecan a Jess durante la crucifixin, y los soldados echaron suertes
sobre sus ropas. Cristo habl siete veces desde la cruz. Debido a que el habla ocurre durante la

exhalacin, estas frases cortas deben haber sido particularmente difciles y dolorosas. A eso de las
3 pm del viernes, Jess clam a gran voz, inclin la cabeza y muri. Tanto los soldados como los
testigos presentes reconocieron el momento de su muerte.
Como los judos no queran que los cuerpos permanecieran en la cruz despus del atardecer, el
comienzo del da de reposo, pidieron a Poncio Pilato que adelantara la muerte de los tres
crucificados. Los soldados quebraron las piernas de los dos ladrones, pero cuando se acercaron a
Jess y vieron que ya estaba muerto, no le partieron las piernas. En lugar de esto, uno de los
soldados le atraves el costado, probablemente con una lanza de infantera, lo cual produjo un
flujo repentino de sangre y agua. Ms tarde, ese mismo da, el cuerpo de Jess fue bajado de la
cruz y colocado en una tumba.
LA MUERTE DE JESUS
Dos aspectos de la muerte de Jess han sido causa de una gran controversia. Uno es la
naturaleza de la herida en el costado, y el otro es la causa de muerte luego de solo varias horas en
la cruz.
El evangelio de Juan describe la herida en el costado de Jess y enfatiza la sbita efusin de
sangre y agua. Algunos autores han interpretado la efusin de esta agua como ascites u orina, de
una perforacin de la vejiga a nivel abdominal medio. Sin embargo, el trmino griego (pleura)
usado por Juan claramente denota lateralidad y frecuentemente implica las costillas. Por tanto,
parece probable que la herida fue en el torax y muy distante a la lnea media abdominal.
A pesar de que el lado donde se produjo la herida no fue indicado por Juan, tradicionalmente se ha
mostrado en el lado derecho. En apoyo a esta tradicin esta el hecho de que una gran efusin de
sangre es ms viable con una perforacin del atrium o ventrculo derecho distendido. A pesar de
que el lado de la herida nunca podr ser establecido con seguridad, el derecho es ms probable
que el izquierdo.
El escepticismo en aceptar la descripcin de Juan ha surgido por la dificultad de explicar, con
precisin mdica, la efusin tanto de sangre como de agua. Parte de esta dificultad se crea al
asumir que la sangre apareci primero, y luego el agua. Sin embargo, en el griego antiguo, el
orden de las palabras generalmente denotaba prominencia y no necesariamente secuencia en el
tiempo. Por tanto, parece probable que Juan estaba enfatizando la prominencia de la sangre en
lugar de su aparicin antes del agua.
Por consiguiente, el agua probablemente representaba fluido pleural y pericardial, y habra
precedido la efusin de sangre, siendo tambin menor en volumen que esta. Tal vez, en la
generacin de la hipovolemia y el inminente paro cardaco, se habran desarrollado efusiones
pleurales y pericardias y habran agregado al volumen del agua aparente. La sangre, por
contraste, podra haberse originado del atrium o ventrculo derecho, o tal vez del hemopericardium.
La muerte de Jess luego de solo tres a seis horas en la cruz sorprendi hasta Poncio Pilato. El
hecho de que Jess clamara a gran voz y luego inclinara la cabeza y muriera sugiere la posibilidad
de un evento catastrfico terminal. Una explicacin popular es que Jess muri de ruptura
cardaca. En el escenario de la flagelacin y la crucifixin, con estados asociados de hipovolemia,
hipoxemia y un estado coagulable alterado, se habran formado vegetaciones trombtica no

infectivas en la vlvula artica o mitral. Estas podran haberse filtrado por la circulacin coronaria,
produciendo as una aguda infarcin transmural del miocardio. Aunque poco comn, podra haber
ocurrido una ruptura de la pared libre ventricular en las primeras horas luego de la infarcin.
Sin embargo, hay otra explicacin ms probable. La muerte de Jess pudo haberse precipitado
sencillamente por su estado de agotamiento y por la severidad de la flagelacin, con su
consecuente prdida de sangre y estado preshock. El hecho de que El no pudo cargar su
patbulum apoya esta interpretacin. La causa real de la muerte de Jess, as como la de otras
vctimas de crucifixin, pudo haber sido multifactorial y relacionada primariamente a shock
hipovolmico, asfixia por agotamiento, y agudo paro cardaco. Una arritmia cardaca fatal pudo
haber sido la causa del evento catastrfico terminal.
Por tanto, no se puede dejar por sentado si Jess muri de ruptura cardaca o falla
cardiorespiratoria. Sin embargo, el hecho a resaltar no es cmo El muri, sino si muri. Esta claro
que el peso de las evidencias histricas y mdicas indican que Jess estaba muerto antes de
producirle la herida en su costado, y soporta el punto de vista tradicional que la lanza clavada
entre sus costillas derechas, perfor no solo el pulmn derecho sino tambin el pericardio y el
corazn, asegurando as su muerte. Por consiguiente, las interpretaciones basadas en la
suposicin de que Jess no muri en la cruz parecen estar en contraposicin con los
conocimientos mdicos modernos.
Fuente: http://tododegracia.150m.com/muertefisica.htm