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Conversaciones acerca de una

nueva ciencia, Galileo Galilei

“S

obre una antigua materia desarrollamos una ciencia
completamente nueva”, escribió Galileo en 1638 al referirse a sus hallazgos en cuanto al movimiento de las cosas. Se
acostumbraba a mencionar las propiedades más obvias, por
ejemplo, que el movimiento natural de los cuerpos pesados
era acelerado por su caída. Pero hasta entonces nadie había
dado a conocer una ley según la cual se produjera aquella
aceleración. “Nadie, que yo sepa”, agrega Galileo, “ha demostrado que los espacios recorridos en tiempos iguales
por un cuerpo que cae desde la posición de reposo están en
la misma razón que los sucesivos números impares, empezando por el uno. Se ha observado que las balas o los
objetos arrojados describen alguna suerte de línea curva.
Pero nadie ha dicho que se trata de una parábola. Esto, y
otras cosas que vale la pena saberse, voy a demostrarlo.
No sólo eso, voy a abrir la vía a una ciencia muy extensa
y valiosa, cuyos comienzos formarán los presentes trabajos. Mentes más agudas que la mía penetrarán en regiones más lejanas”.
Si algún dejo de vanidad pudiera desprenderse de
las palabras de Galileo, queda opacado por su claridad y
visión, que sólo ahora podemos apreciar; por su estilo irónico y rigurosamente científico, así como por la seriedad con
que asumió una tarea impostergable en el siglo xvii: derrumbar el viejo pensamiento escolástico y renovar la lec-

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destacan los “experimentos mentales”. Francis. la intuición. vivió en el siglo xiii. con algunas intervenciones del mismo Galileo. Salviati. matemáticas y ocultismo. astronomía y astrología. Las entrañas de la materia. cualidades que Francis Bacon había perdido 30 años antes.1 Los famosos Diálogos sobre los dos principales sistemas del Mundo son una sutil y demoledora crítica a “ciertos profesores peripatéticos” que. a partir de la evidencia experimental. el buen juicio y la sagacidad. este Bacon prefigura lo que expresaría con un espíritu francamente científico. A los científicos antiguos se les pedía un vastísimo conocimiento teórico de un asunto y habilidad para la lógica. Lo hace a través de Salviati. Si bien aún obsesionado por mezclar ciencia y magia. Tres personajes.indd 12 1/6/12 2:11 PM . Sagredo y Simplicio. Galileo sabía que su ciencia nueva y su estilo podían escapar a las mentes distraídas de los censores pero no a sus lectores. sencillos 1 Otro Bacon. Los Diálogos se divulgaron en toda la península y se publicaron en diversas ciudades de Europa. se burla de los escolásticos que terminaron llevándolo a juicio y lo hicieron abjurar de sus ideas. que confirma o invalida la tesis de la razón deductiva. Para él había tres medios de conocimiento: la autoridad. de paso. La primera sólo nos enseña cuando razona lo que afirma. como era la costumbre.12 tura de Aristóteles. Roger. sino en italiano. que comprendieron el juego de Galileo al escribir esta obra no en latín. sólo confundían a sus alumnos con ideas equivocadas en cuanto al mundo. ¿Cuál es el criterio? La experiencia. quien a la manera de Sócrates elabora a lo largo de los cuatro días su brillante relato sobre el movimiento de los cuerpos y. platican durante cuatro días sobre la naturaleza de las cosas. Pero en el razonar muchas veces es imposible distinguir el sofisma de la argumentación verdadera. el raciocinio y la experiencia. y aún hoy se siguen leyendo por su notable prosa y porque son una obra maestra de la polémica. y no tenía ningún parentesco familiar con Francis.interiores. En cambio Galileo impuso el ojo abierto. sabiendo mucho de teoría y lógica. Además de sus comentarios luminosos a partir de breves analogías y otros recursos literarios. Pero sí intelectual. algunos de ellos eminentes prelados de Roma. Pero no es él mismo quien defiende el sistema copernicano.

sobre el que no actúa en forma permanente fuerza alguna. si altera la velocidad (o la dirección de su movimiento) hay que relacionar el cambio con una causa exterior. por tanto. conserva su velocidad (y dirección) original. como aquel en el que demuestra que la superficie de la Luna no puede ser lisa como un espejo. La experimentación ocupa un lugar preponderante en el discurso de Galileo. quizá. A continuación. En la actualidad apreciamos su obra no por lo que pueda decirnos sobre las ventajas del sistema copernicano sobre el tolemaico sino por su intención literaria. con los que Galileo espera echarse al lector en la bolsa. Sagredo y Simplicio. Algunos experimentos son llevados a cabo por Salviati y sus interlocutores. Así. hoy no sería considerado el padre de la física moderna. sus tres personajes platican sobre algunas implicaciones de ser grande y pequeño. Galileo estableció la siguiente proposición: Un cuerpo. mediante una ingeniosa interpretación de los hechos más sencillos de la experiencia. convexos y cóncavos. Si Galileo hubiera optado por oscurecer sus argumentos en lugar de haberlos matizado con la ironía. de manera que.interiores. tal vez no hubiera sido condenado por sus enemigos pero tampoco se hubiera difundido su ciencia y.indd 13 1/6/12 2:11 PM . La primera parte de nuestro discurso trata del movimiento uniforme o constante. Galileo introduce parte del diálogo referente al movimiento uniformemente acelerado y al movimiento de proyectiles. al asociar la teoría “errónea” con la experiencia falsa. más adelante. la tercera trata de Las entrañas de la materia.13 problemas en situaciones comunes. éste y el lector reconozcan la experiencia verdadera y. acepten la teoría “correcta”. del movimiento acelerado que hallamos en la naturaleza. Otros sólo son referidos imaginariamente y en no pocos Salviati hacer caer a Simplicio en el error. la segunda. y para ello se sirve de diversas clases de espejos: planos.

repetidos más de cien veces. lisa y muy redonda. hicimos que la bola recorriese tan sólo la cuarta parte del largo de la ranura. a fin de medir el tiempo. que la diferencia entre dos observaciones no excediese nunca a la décima parte de un latido del pulso. cotejando el tiempo empleado por la bola en recorrer la longitud entera con el empleado en recorrer la mitad. entiendo aquel en el cual son iguales las distancias recorridas en intervalos iguales por la partícula que se mueve. Puesta la tabla en posición inclinada. Efectuada esta operación y habiendo adquirido certeza de lo seguro de ella. habiendo hecho esta ranura muy recta. Hicimos la prueba con otras distancias. siempre hallamos que los espacios recorridos eran entre sí como los cuadrados de los tiempos. y anotamos el tiempo necesario para la bajada. con exactitud tal. Repetimos este experimento más de una vez. echamos a rodar por ella una bola de bronce dura. lisa y pulida. alzándole un extremo a uno o dos codos sobre el nivel del otro. echamos a rodar la bola por la ranura. Al tratar del movimiento uniforme hemos menester una definición. y que esto era verdad para todas las inclinaciones del plano. como lo acabo de decir.interiores. que doy como sigue: Por movimiento uniforme o constante. hallamos que era cabalmente un cuarto del de la bajada anterior. medio codo de ancho y tres dedos de espesor. y. en una cara se le abrió una canaleta de poco más de un dedo de ancho. Y en tales experimentos. medido el tiempo de la bajada.14 los llamados movimientos violentos y de los cuerpos que caen. los dos tercios o cualquier otra fracción de ella. Las entrañas de la materia. de unos doce codos de largo. y revestídola de pergamino también lo más liso y terso posible.indd 14 1/6/12 2:11 PM . Un experimento rodante Salviati: Se cogió un trozo de madera escuadrado.

las diferencias y proporciones de esos pesos nos dio las diferencias y proporciones de los tiempos. y cambiándoles así la figura. Para medir el tiempo empleamos una vasija grande de agua puesta en un punto elevado. Pero. en una balanza muy precisa. de manera que encajasen y cumpliesen sus funciones ordinarias si dichos seres tuvieran que aumentar enormemente en estatura. Tal vez fue eso lo que tenía en la cabeza nuestro di- Las entrañas de la materia. no hubo discrepancia apreciable en los resultados. así para todo lo largo de la ranura como para una parte de la longitud de ésta. El agua recogida se pesaba. confiado en el esmero con que los llevaste a cabo y en la fidelidad con que los refieres. ¿Tierra de gigantes? Podrán ver la imposibilidad de aumentar el tamaño de las estructuras. de la ranura por donde rodaba la bola. Del mismo modo. hasta que la forma y aspecto de los animales hiciese pensar en monstruos. así en la naturaleza como en el arte… No puede la naturaleza producir árboles de tamaño extraordinario porque las ramas se quebrarían por su propio peso. Simplicio: Me hubiera gustado presenciar esos experimentos. con tal exactitud que.indd 15 1/6/12 2:11 PM . después de cada bajada. hasta darles grandes dimensiones. Porque esto sólo puede lograrse sino empleando un material más duro y fuerte que el de costumbre o agrandando el tamaño de los huesos. al repetir una y otra vez la operación. me doy por satisfecho y los doy por válidos. También observamos que los tiempos de la bajada para diversas inclinaciones del plano guardaban entre sí cabalmente la proporción que el autor les había previsto y demostrado. sería imposible construir las estructuras óseas de los hombres.15 o sea.interiores. caballos y demás animales. Al fondo de esta vasija se soldó un tubo de diámetro pequeño por donde salía un hilillo de agua que recogíamos en un vasito durante el tiempo de cada bajada.

De otra manera. cosa manifiesta que si uno desea conservar en un gran gigante la misma proporción de miembros que se halla en un hombre ordinario. xvii. cuanto más pequeño sea un cuerpo. para un animal de tamaño proporcionalmente grande. tanto mayor será su vigor relativo. de suerte que.16 lecto poeta. el cual. podrán ver cuán desproporcionado parece el hueso que se agrandó. se desplomará y quedará aplastado por su propio peso. Simplicio: Puede que así sea. 30 Las entrañas de la materia. Por las figuras que aquí se muestran. Es.interiores.2 Para ponerlo ante los ojos. Así. si se disminuye el tamaño de un cuerpo. me hace pensar en otro principio en el que hasta ahora no había reparado y que da a los gigantes y a otros animales de enorme tamaño la posibilidad de sostenerse a sí mismos y moverse de una parte a otra. sin embargo. pueda desempeñar la misma función que el hueso pequeño cumple en el animal pequeño. lo mismo que a los animales más 2 *Ariosto. o bien consentir en una disminución de robustez. un perro pequeño podría probablemente llevar encima del lomo dos o tres perros de su mismo tamaño. Por el contrario. Salviati: Vuestra observación. no disminuye en la misma proporción el vigor de dicho cuerpo. pues. en efecto. Pero no creo que un caballo pudiera llevar ni siquiera uno de su tamaño. al describir a un gigante que se acercaba: “Calcularle la talla es imposible/Tan fuera de medida es su tamaño”. si se le compara con los hombres de talla mediana. es diez veces más grande que un elefante y. he dibujado un hueso cuyo largo natural se ha triplicado y cuyo grosor se ha multiplicado. Pero me inclino a ponerlo en duda por el tamaño enorme que alcanza cierto pez parecido a la ballena.indd 16 1/6/12 2:11 PM . por lo tanto. o bien tendrá que descubrir un material más fuerte y resistente para fabricar los huesos. ambos se sostienen a sí mismos. según tengo entendido. Simplicio. cuando dijo. si se aumenta la talla en forma drástica. Orlando furioso.

ha de haber otras más livianas que ésta. o bien manteniendo constantemente las proporciones de la armazón ósea. por su densidad o. sino la carga sobreañadida. sin duda! Sin embargo. Salviati: ¡Agudísimo reparo. Puesto que el pez vive en el agua. con tal de que se disminuya en la misma proporción el peso del material óseo o de la carne y de todo lo demás que el esqueleto tenga que llevar. es menester que los músculos u otros constitutivos del Las entrañas de la materia. porque. absteniéndose de gastar fuerzas en nadar. no cabe duda sino que los huesos le pesan. la cual. haciéndole los huesos y músculos no sólo livianos sino desprovistos por completo de peso. el que los peces puedan estarse inmóviles debajo del agua es una razón decisiva para pensar que la materia de sus cuerpos tiene la misma gravedad específica que el agua. quieres decir que por esta razón los cuerpos de los peces estarán desprovistos de peso. Salviati. Luego. Simplicio: Salta a la vista la intención de lo que dices. Simplicio: Es un fenómeno harto sabido. Este segundo principio es el que emplea la naturaleza en la estructura del pez. difícilmente podría esperarse que moles grandes se sustenten a sí mismas. Empero. y. El esqueleto se sostendrá del mismo modo y hasta con mayor facilidad.17 pequeños. y se sostendrán sin daño de sus huesos. aun cuando no pese lo demás del cuerpo del pez. si en su estructura hay ciertas partes más pesadas que el agua. Puede obtenerse tal resultado. esto no basta. ahora. Consideremos. sin bajar hasta el fondo ni subir a la superficie. una costilla de ballena que tenga las dimensiones de un bao: ¿quién podrá negar que pesa mucho y que tiende a irse a pique. dime si has visto alguna vez peces que a su antojo se estén quietos dentro del agua. por ejemplo. por su “pesantez”.indd 17 1/6/12 2:11 PM . como dirían algunos. ya sea aumen­tando la fuerza de los huesos y demás partes destinadas a llevar no sólo su propio peso. si se la pone en el agua? Por lo tanto. si son pesados los huesos.interiores. por consiguiente. disminuye el peso de los cuerpos sumergidos en ella. Salviati: Pues bien. pues de otra suerte no producirían equilibrio.

18 cuerpo sean más livianos. y que en tierra firme y en el aire probablemente se desencuadernaría. o sea.interiores. de vararse en la playa uno de esos peces gigantes. Además. en el aire. animales aéreos. entiendo fácilmente que. al aflojarse las trabazones de los huesos. puesto que en el aire viven.indd 18 1/6/12 2:11 PM . Salviati: Me inclino en favor de vuestra opinión y. para compensar con su ligereza el peso de los huesos. en realidad. quizá no se sostendría largo tiempo. Simplicio: Quedo convencido y sólo deseo añadir que los que llamamos animales terrestres deberán llamarse. en efecto. hemos de dejar de maravillarnos de que esos animales enormemente grandes moren en el agua más bien que en la tierra. de aire están rodeados y respiran aire. incluyendo así la pregunta suscitada como la respuesta. Por consiguiente. Las entrañas de la materia. Sagredo: Me ha complacido el discurso de Simplicio. casi creo que sucedería lo mismo en el caso de un navío muy grande que flotase en el mar sin despedazarse con el peso de su carga y armamento. sino quedaría aplastado por su propia mole.

en realidad. Los estudios de Kepler sobre el movimiento de los planetas habían dado lugar a varias interrogantes.interiores. todos hablan de él. habían dejado de surtir efecto.indd 19 1/6/12 2:11 PM . agrega Voltaire. El gran logro de Newton fue reducir a leyes matemáticas las complejas relaciones entre los cuerpos celestes y explicar su comportamiento mediante el concepto de fuerza gravitacional. sino también que su movimiento no era regular: se desplazaban con mayor rapidez cuando estaban más cerca del Sol y más lentamente cuando se encontraban a mayor distancia. También había descubierto que la velocidad promedio de un planeta dependía de su distancia media al Sol. cuyas obras. No sólo había descubierto que éstos se movían en trayectorias elípticas. canta Paul Simon en nuestros días. Isaac Newton Voltaire afirmaba que en la Europa de sus días pocas personas leían al gran Descartes. “Every generation throws a hero up the pop chart”. Pero Kepler no pudo dar una razón convincente de por qué las cosas eran así. Estos hechos permitían calcular mejor la posición que ocuparía un planeta. De hecho. sólo algunos estaban dispuestos a descifrar y a entender el estilo oscuro. en cierta forma retorcido. No pudo Las entrañas de la materia. De igual forma. de Newton.Las leyes del movimiento y la gravitación universal. esta teoría física ha proporcionado una explicación cabal de la estructura y movimiento del Universo. Sin embargo.

También resolvió el enigma de la manzana. referentes al movimiento. es decir. junto con las de Galileo. ¿la cantidad de desviación de la Luna con respecto a una trayectoria recta equivale exactamente a la órbita que sigue? Fue él quien descubrió que. la Luna. la velocidad cambia. Si los objetos viajan en línea recta a menos que una fuerza externa actúe sobre ellos. que hubiera en el satélite una ley del inverso cuadrado.indd 20 1/6/12 2:11 PM . la que nos gobernara a todos los cuerpos masivos. se preguntaba Newton. Newton. conforme cambiaba la distancia al Sol. como lo han sido los grandes sintetizadores del pensamiento.interiores. con una fuerza similar a la que el Sol ejercía sobre los planetas.20 aclarar por qué los planetas describen elipses en su movimiento ni la causa de que. los planetas. la Luna describe una elipse alrededor de la Tierra. existe una ley de atracción (el inverso del cuadrado) que gobierna la Las entrañas de la materia. como la que ejercía el centro de la Tierra sobre las manzanas y el resto de las cosas. Si fuera esta ley del inverso cuadrado. una manzana cayó a sus pies y le dio la pista que había estado buscando: ¿podría ser que en la Luna sucediera lo mismo?. Newton pudo probar que la ruta precisa y los cambios de velocidad de un planeta se pueden explicar con toda exactitud si se asume que el Sol ejerce sobre éste una fuerza que es una ley del inverso del cuadrado. en efecto. resumió y aclaró las ideas de Kepler. una manzana. Podríamos pensar que la Luna está cayendo todo el tiempo hacia la Tierra. así como la evidencia experimental de que un cuerpo no requiere más que del impulso inicial para mantenerse en movimiento (esto último tomado de Galileo) al problema global del movimiento de los planetas. Newton aplicó el descubrimiento de que un proyectil sigue una trayectoria curva. Además. Estando Newton en su jardín de Woolsthorpe. Por lo tanto. entonces la Luna debería viajar en línea recta. Pero no ocurre así. No sólo eso. probó que la trayectoria seguida por un proyectil se debía a que la Tierra jalaba el proyectil hacia abajo. alguna fuerza externa actúa sobre ella.

Junto con F. brutal y absoluto. un punto de vista mecanicista del mundo. se dedicó a reconstruir el cálculo para demostrar que todos los objetos debían tener un “punto de masa” (que en objetos esféricos y grandes como la Tierra o la Luna debía estar concentrada en el centro y por eso. Cuando la descubrió. se llama centro de masa). su obra quedó completa.interiores. ¿Hay algo que no se haya dicho de él? “El más grande”. Alexander Pope también puso su grano de arena: Nature. con su acostumbrada arrogancia. El primero de sus panegiristas fue el médico londinense William Stukeley. como los tendrían más tarde Albert Einstein y Charles Darwin.indd 21 1/6/12 2:11 PM . mayor la fuerza) y del inverso del cuadrado de la distancia que los separa. Blake acusaba a Newton de haber deshumanizado a la naturaleza. Esta fuerza es la gravedad. “figura olímpica”.21 “caída” de la Luna y la caída de una manzana. Por ello Isaac Newton ha tenido fanáticos fervorosos y enemigos enconados. era miembro de una sociedad alquimista y solía desaparecer los fines de semana de Cambridge. Bacon. quien lo dibuja como un dios. let Newton be! and all was light El más severo de sus denostadores fue el poeta William Blake. pero también: “Fausto inglés”. Todos los objetos se atraen entre sí con una fuerza que depende de sus masas (mientras más grande la masa. Se dice que Newton no conocía la segunda ley de Kepler sobre el cambio de velocidad de un planeta en su órbita alrededor del Sol. Una vez hecho esto. quien le atribuía a Isaac Newton el haber impuesto. lo cual no era infrecuente entre los estudiantes y profesores de los cole- Las entrañas de la materia. Sus correrías en Londres son un enigma. and nature’s laws lay in night. God said. en realidad. Hasta donde se sabe.

interiores. hasta las más vulgares. Incluso Voltaire. en latín. gracias a los buenos oficios del gran astrofísico Edmond Halley. A diferencia de Galileo.indd 22 1/6/12 2:11 PM . desde que se había extendido el uso del alumbrado público que alargaba la noche.22 gios afincados en aquel poblado. y nunca estuvo muy convencido de que se divulgara más allá de los círculos intelectuales y del poder. empezaron a surgir diversas interpretaciones de todos los calibres. La primera traducción de los Las entrañas de la materia. Desde las apologías. en el poblado de Cambridge. los Principia. las aportaciones de Newton a la óptica y a la química. Inglaterra. cuya punta era su laboratorio químico. en la que reduce la filosofía natural de Newton a tres principios: la existencia del vacío. como las que he mencionado. Insensible a la poesía detrás del temperamental Newton. la vida londi­nense nocturna era ya muy agitada. Newton escribió su obra principal. Desde su muerte. a un lado de su habitación en el King’s College. presentado por Montesquieu al príncipe Eugenio y luego traducido al inglés. ¿Fue Newton el último de los magos antiguos o el primer científico moderno? Tratar de simplificar la obra de Newton es arriesgarse a caer en la trampa de la manzana (leyenda que debemos a Voltaire) y a distorsionar su afición por las “ciencias ocultas”. como la del abate Pluche. el abate olvidaba que “la blancura es el color habitual de la luz. que en sus famosos Elementos de la filosofía de Newton (1738) rectifica los excesos de Fontenelle y otros adoradores de lo que ellos pensaban que significaba la obra de Newton. Y es que el Newton que los victorianos consideraron el faro de la racionalidad. entre otras cosas. en 1727. las leyes del movimiento y la teoría de la atracción. incurre en ciertos errores de interpretación. quien en 1739 escribió una Historia del cielo. y recibió los honores del mundo entero. el progreso y la virtud moral también navegaba sobre un enorme “iceberg hermético”. olvidando. entre otras cosas. Al fin accedió. o el Elogio de Fontenelle. porque ésta es una agrupación confusa de rayos matizados con toda clase de colores”. Además.

Ph.23 Principios matemáticos de la filosofía natural y su sistema del mundo (julio 5 de 1686) la hizo B. N. preparada por Antonio Escohotado y M. Krilov (Vypusk Petrogrado). conservan por más tiempo sus movimientos progresivos y circulares. Motte (Middle-Temple-Gate. por tanto. • Segunda Ley El cambio del movimiento es proporcional a la fuerza motriz que se ha aplicado. seguida por la versión francesa de Emilie de Breteuil. Un trompo. marquesa de Chátelet. Berlín. con un breve prólogo de su amado Voltaire (1759) y la alemana de J. Enseguida. como los planetas y los cometas. Las entrañas de la materia. 1872). traducida por A. cuyas partes son desviadas perpetuamente del movimiento rectilíneo debido a su cohesión y se mantienen. En cambio los cuerpos mayores. Wolfers (Oppenheim. Turín) y la española de 1982. Leyes del movimiento • Primera Ley Todo cuerpo permanece en su estado de reposo o de movimiento uniforme y en línea recta. mientras no son retardados por la resistencia del aire o por la fuerza de la gravedad que los empuja hacia abajo. La edición rusa aparece en 1916. equidistantes.interiores. Sáenz de Heredia para Editora Nacional de Madrid. no cesaría de girar a menos que lo frene el aire. Newton relata las conclusiones a las que ha llegado en cuanto al movimiento y la gravitación universal. excepto que se vea forzado a cambiar ese estado por fuerzas exteriores. ya que los efectúan en espacios más amplios y libres de resistencias. Los proyectiles perseveran en su movimiento. y se lleva a cabo en la dirección de la línea recta en la cual se imprime dicha fuerza. 1729) al inglés.indd 23 1/6/12 2:11 PM . La versión italiana es de 1966 (Editrice Torinese.

Si un cuerpo choca con otro y.indd 24 1/6/12 2:11 PM . Todo cuerpo que empuja o atrae hacia si a otro.. los cambios de las velocidades realizados en direcciones contrarias son recíprocamente proporcionales a las masas de los cuerpos. aunque sí en los movimientos de los cuerpos. o. la fuerza doble. cambia el movimien­to del segundo. tensa en todos sus puntos con el mismo esfuerzo. etc. En efecto. el caballo (por decirlo así) también es atraído hacia la piedra. • Corolario primero Las entrañas de la materia. ya sea que esas fuerzas se apliquen en forma simultánea o graduada y sucesivamente. lo disminuye si se opone a él y lo desvía oblicuamente si se vincula con él. Esto nos dice que las acciones entre dos cuerpos son siempre iguales entre sí y dirigidas en sentido contrario. a su vez. es.24 Si alguna fuerza imprime un movimiento cualquiera. • Tercera Ley A toda acción se opone siempre una reacción contraria y de igual magnitud. Los cambios producidos por estas acciones no son iguales en las velocidades. empujado o atraído. triple. Y si el cuerpo ya se movía antes. Si un caballo tira de una piedra atada por una cuerda. como se probará en el próximo Escolio. él también (por la igualdad de la fuerza transformada) sufrirá un cambio igual en su propio movimiento hacia la parte contraria. e impedirá el avance de uno de ellos tanto como promoverá el del otro. puesto que los movimientos han cambiado igualmente.interiores. Si se oprime una piedra con el dedo. pues la cuerda. siempre que no sean estorbados por otro impedimento exterior. también el dedo es oprimido por la piedra. al contrario. tirará del caballo hacia la piedra. este movimiento (en el mismo plano. siguiendo siempre la fuerza generatriz) se agrega al movimiento anterior si obra en el mismo sentido. debido a su fuerza. lo mismo que de la piedra hacia el caballo. Esta ley también es válida para las atracciones. generará doble o triple movimiento.

según B D. el cuerpo llegará en el mismo tiempo a la línea B D. un cuerpo fuera llevado con movimiento uniforme desde A hasta B. y. generada por la otra fuerza. se aplique la fuerza N o no. en el mismo tiempo. y el citado cuerpo será llevado por una y otra fuerza. en movimiento rectilíneo desde A hasta B. • Corolario cuarto El centro común de gravedad de dos o más cuerpos no cambia por razón de las interacciones de los cuerpos. el centro común de gravedad de cuerpos que interactúan los unos con los otros (sin contar acciones o impedimentos extraños) está en reposo o se mueve uniformemente y en línea recta. • Corolario quinto Los movimientos relativos de cuerpos incluidos en un determinado espacio son los mismos tanto en el caso de que ese espacio esté en reposo como en el supuesto de que se mueva de manera uniforme y en línea recta. y si por la acción de la fuerza N. puesto que la fuerza N actúa según la recta A C. al final de ese tiempo el cuerpo se encontrará en alguna parte de la línea B D. Por la misma razón. complétese el paralelogramo A B C D. pues. de acuerdo con la segunda ley. fuera llevado desde A hasta C.25 Un cuerpo sujeto simultáneamente a dos fuerzas describirá la diagonal del paralelogramo en el mismo tiempo en que describiría sus lados si estuviese sujeto a la acción de dichas fuerzas en forma separada. según la diagonal que va de A a B. Seguirá. y esta fuerza. M. ni tampoco su estado de movimiento ni de reposo. Si por la acción de una fuerza única. aplicada en el mismo punto. Por consiguiente.indd 25 1/6/12 2:11 PM . no cambiará en nada la velocidad. impresa en el punto A.interiores. al fin de dicho tiempo se hallará en algún punto de la línea C D. paralela a B D. Así. por tanto. sin movimien­ Las entrañas de la materia. Por ello es necesario que se encuentre en la intercesión B de ambas líneas. en virtud de la primera ley.

considerando que dichos movimientos se ven ligeramente retardados por la resistencia del aire. y también que la fuerza de la gravedad hacia cada uno de ellos. Teorema VII Que el poder de la gravedad pertenece a todo cuerpo en proporción a la cantidad de materia que cada uno contie­ne. considerada en forma particular. es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia de los lugares al centro del planeta. como si no hubiesen sido impulsados por dichas fuerzas. hallazgos ambos acordes con la experiencia. Gravitación Proposición VII. Por lo demás. • Corolario sexto Si varios cuerpos se mueven de cualquier modo unos en relación con los otros y están sujetos a fuerzas aceleratrices iguales y dirigidas según rectas paralelas. y la gravedad de cada una de las partes es a la gravedad del todo como la Las entrañas de la materia. Ya hemos probado en otra ocasión que todos los planetas gravitan unos hacia otros. libro I. De donde se sigue (por la Proposición LXIX.interiores. Con base en las dos primeras leyes y los dos primeros corolarios. Galileo descubrió que la caída de los cuerpos está en razón del cuadrado del tiempo y que el movimien­to de los proyectiles ocurre según una parábola. • Escolio Hasta aquí he transmitido principios aceptados por los matemáticos y confirmados por múltiples experiencias. puesto que todas las partes de un planeta A gravitan hacia otro planeta B.26 to circular.indd 26 1/6/12 2:11 PM . se mantendrán todos ellos moviéndose con relación los unos a los otros. y sus Corolarios) que la gravedad que tiende hacia todos los planetas es proporcional a la materia que éstos contienen.

Teorema VIII Si en dos esferas que gravitan la una hacia la otra la materia es semejante en todos los lugares circundantes y equidistantes de los centros. Y puesto que (por la Tercera Ley) a cada acción corresponde una reacción igual. y su gravedad hacia una parte cualquiera será la gravedad hacia el todo como la materia de la parte a la materia del todo. por su parte.indd 27 1/6/12 2:11 PM .interiores. y que hacia una de las partes se encuentra en proporción inversa a los cuadrados de las distancias a la parte. pues toda atracción hacia el todo obedece a las atracciones hacia las diversas partes. el peso de cada una de las esferas hacia la otra será inversamente proporcional al cuadrado de las distancias entre sus centros. Las atracciones magnéticas y eléctricas nos ofrecen ejemplos de lo mismo. la fuerza de la gravedad hacia cualquier planeta en su totalidad obedece a las fuerzas de la gravedad hacia todas sus partes y está compuesta por ellas. Proposición LXXIV. como se desprende del Corolario III. el planeta B. • Corolario I En consecuencia. Tras determinar que la fuerza de la gravedad hacia todo planeta obedece a las fuerzas gravitacionales hacia todas sus partes y está compuesta de ellas. • Corolario II La fuerza de la gravedad hacia las diversas partículas iguales de todo cuerpo es inversamente proporcional al cuadrado de la distancia de los lugares a las partículas. pues podía ocurrir que la proporción exactamente aplicable a gran- Las entrañas de la materia. Proposición VIII. me quedaba todavía la duda de si dicha proporción inversa al cuadrado de las distancias era exacta o aplicable con mayor precisión a la fuerza total compuesta de tantas fuerzas parciales. gravitará hacia todas las partes del planeta A. Libro I.27 materia de la parte a la materia del todo.

Las entrañas de la materia.indd 28 1/6/12 2:11 PM . Pero con las Proposiciones lxxv y lxxvi del Libro I y sus Corolarios. donde las distancias de las partículas son desiguales y su situación distinta.interiores.28 des distancias no lo fuera cerca de la superficie del planeta. terminé por convencerme de que la Proposición aquí expuesta es verdadera.