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O ensino do Portugus: como tudo comeou

Autor(es):

Carvalho, Lusa

Publicado por:

Imprensa da Universidade de Coimbra

URL
persistente:

URI:http://hdl.handle.net/10316.2/2722

DOI:

DOI:http://dx.doi.org/10.14195/978-989-26-0235-6

Accessed :

21-Dec-2015 15:40:32

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digitalis.uc.pt

O ENSINO
DO PORTUGUS
COMO TUDO COMEOU

LUSA CARVALHO

IMPRENSA DA UNIVERSIDADE DE COIMBRA


COIMBRA UNIVERSITY PRESS

(Pgina deixada propositadamente em branco)

Coordenao editorial
Imprensa da Universidade de Coimbra
Email: imprensa@uc.pt.
URL: http://www.uc.pt/imprensa_uc
Vendas online:http://www.livrariadaimprensa.com

Concepo grca
Antnio Barros

Infograa
Carlos Costa

Execuo grca
Tipograa Lousanense
ISBN
978-989-26-0138-0

ISBN DIGITAL

978-989-26-0235-6

DOI

DEPSITO LEGAL
339208/12

Obra publicada com o apoio de:

Este trabalho nanciado por Fundos Nacionais atravs da FCT Fundao para a Cincia e a
Tecnologia no mbito do projecto PEST-OE/ELT/UI0759/2011 Centro de Literatura Portuguesa.
A presente publicao, coeditada pela Imprensa da Universidade de Coimbra e pelo Centro de Literatura
Portuguesa, insere-se nas a vidades do Grupo de Inves gao Literatura Portuguesa (coord. Prof.
Doutora Maria Helena Santana) do Centro de Literatura Portuguesa, Unidade de I&D nanciada pela
Fundao para a Cincia e a Tecnologia.
Dezembro 2011, Imprensa da Universidade de Coimbra
e CLP - Centro de Literatura Portuguesa

O ENSINO
DO PORTUGUS
COMO TUDO COMEOU

LUSA CARVALHO

IMPRENSA DA UNIVERSIDADE DE COIMBRA


COIMBRA UNIVERSITY PRESS

(Pgina deixada propositadamente em branco)

Famlia
A todos os Meus Professores e Alunos
Ao Futuro da Educao

(Pgina deixada propositadamente em branco)

SUMRIO

Prefcio......................................................................................................................................9
Introduo................................................................................................................................13
Captulo I
A Educao Literria Clssica...........................................................................................17
1.1. A Questo da Lngua: entre o Latim e o Portugus.........................................................18
1.2. O Currculo Literrio.........................................................................................................31
1.3. Da Construo do Estado ao estado da Educao.........................................................44
Captulo II
Do Romantismo ao Cientismo.
A Histria e a Literatura......................................................................................................49
2.1. Uma educao literria romntica?.................................................................................55
2.2. Os Romnticos e a Educao Literria.............................................................................68
2.3. Representaes Sociais do Literrio versus
Representaes Literrias da Sociedade Oitocentista....................................................74
2.4. Disse Educao Literria Romntica?..............................................................................78
Captulo III
A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina..................................83
3.1. A Sociedade e o Sistema de ensino
Finalidades e currculo literrio dos Liceus......................................................................83
3.2. A Literatura entre a Ptria e o Santurio.........................................................................90
3.3. As Reformas do Ensino Secundrio: Emergncia da(s) Disciplina(s)
de Portugus e de Literatura Portuguesa.......................................................................100
3.4. Manuais e Antologias para uso dos Liceus...................................................................117
3.4.1. Antnio Cardoso Borges de Figueiredo
A Literatura como Retrica.............................................................................................120
3.4.2. Delfim Maria de Oliveira Maia
A Literatura como Estilo..................................................................................................142
3.4.3. Jos Simes Dias
A Vulgata Literria Fim de Sculo..................................................................................158
3.5. A Reaco Crtica ao Estado do Ensino Secundrio......................................................170
3.5.1. Relatrios dos Reitores do Liceu de Lisboa................................................................171

3.5.2. Professores e/ou Examinadores: Adolfo Coelho


e Ramalho Ortigo..........................................................................................................176
3.5.3. A Contribuio Crtica de Manuel Borges Grainha.....................................................183
Captulo IV
A Literatura no Ensino Superior.......................................................................................189
4.1. A Fundao do Curso Superior de Letras.......................................................................192
4.2. O Provimento das Primeiras Cadeiras............................................................................195
4.3. Estudantes e Ouvintes do Curso Superior de Letras.....................................................197
4.4. O Curso Superior de Letras: de 1861 a 1871.................................................................198
4.4.1. Os Primeiros Professores de Literaturas Modernas: 1861-1871................................199
4.4.2. Os Programas da Cadeira de Literaturas Modernas da Europa,
Especialmente a Portuguesa:1861-71............................................................................201
4.4.3. As Conferncias do Casino Lisbonense: Um Balano
dos Primeiros Dez Anos do CSL......................................................................................208
4.5. As literaturas modernas, de 1872 a 1901
O perfil duplo e ambguo da investigao em literatura................................................214
4.5.1. A Filologia vs. a Histria Literria:
Duas Maneiras de Ensinar a Literatura Portuguesa.......................................................220
4.5.2. A Histria Literria como Fundamento axiolgico
e cvico das novas geraes...........................................................................................224
4.6. As Propostas de Reforma do Curso Superior de Letras ou as Tentativas de Controle
da Disciplina Literria 1864 -1901: Mudar para que tudo fique na mesma.................231
4.7. A reforma do CSL de 1901 ou a Tentao Pedaggica das Cincias da Educao......249
Captulo V
A Constituio do Cnone Literrio Moderno...............................................................255
5.1. O Cnone? O que ?.......................................................................................................256
5.2. O Cnone e a Escola.......................................................................................................259
5.3. Estabilidades e Instabilidades do Cnone Escolar Oitocentista...................................260
5.3.1. A Diviso Periodolgica
A Valorizao/Desvalorizao das pocas Histricas....................................................261
5.3.2. A Valorizao dos Autores:
o Cnone Institucional vs. um Cnone Popular..............................................................264
5.3.3. Os Gneros Literrios..................................................................................................271
5.3.4. A Dimenso Ideolgica do Cnone Literrio...............................................................272
Concluso............................................................................................................................275
Bibliografia..........................................................................................................................279

Prefcio

PREFCIO

No Ensino, como em outras matrias que envolvem memria social, existe sempre o perigo
de cairmos numa iluso enleante: a de que houve outrora um tempo em que tudo corria bem.
Nesse tempo arcdico, os Programas eram acertados e eficazes, os professores competentes
e os alunos cordatos; hoje, pelo contrrio, os Programas no tomam emenda e os professores
cercados de tarefas que excedem a sua preparao, no podem concentrar energias no ensino;
por sua vez, os alunos deixaram de ser dceis e cooperantes, no se inibindo de colocar em
causa a utilidade do que aprendem: quer se trate dos graus dos adjectivos, das equaes
do primeiro grau ou da constituio dos tomos; seja o que for, a sua tendncia para no
aceitarem nada que exija esforo e perseverana, sobretudo se no puder ser imediatamente
ilustrado com uma aplicao imediata e lucrativa.
Esta iluso porque de uma iluso se trata resulta, em primeiro lugar, do falso conforto que
os mitos do passado tantas vezes nos oferecem. Mas tambm decorre da falta de memria fundamentada do funcionamento da Escola em geral e dos diferentes campos disciplinares que a integram.
designadamente o que sucede com a rea do Portugus. Fundada como tal na primeira metade do sculo XIX, na sequncia da secular tradio das artes do trivium (Retrica,
Dialctica e Gramtica), a disciplina de Lngua Materna refulgiu durante dcadas no Ensino
Bsico e Secundrio, servindo de enquadramento e de cpula a todas as outras matrias,
desde as perenes s mais efmeras. At que, de h 40 anos a esta parte, os sinais de crise
comearam a manifestar-se, num processo de desnobilitao que ainda no parou.
A tentao para interpretar este processo luz de uma decadncia civilizacional muito
forte; a verdade, porm, que no se encontra nenhum fundamento slido para essa explicao
catastrofista. Bem pelo contrrio: as razes que explicam a crise do Portugus so de vria
ndole e no se deixam confinar a uma s vertente. Comeam por depender do mau funcionamento da Escola, em si mesma, primeiro massificada (entre ns, nos anos 70) e logo depois
socialmente desvalorizada, na medida em que alunos e famlias se foram apercebendo de que
o xito social e econmico dos indivduos pode no passar pelas aprendizagens formais e pelos
diplomas de fim de Curso.
Ora, mais do que em outras disciplinas, os efeitos dessa desvalorizao acabam por
se repercutir na aprendizagem do Portugus. Na verdade, no mbito desta disciplina que se
exercita a linguagem e tudo o que a envolve em termos cognitivos e comportamentais. Como
bem pode compreender-se, em tempo de depreciao do discurso verbal (que acompanha
uma evidente crise da civilidade democrtica) o ensino da Lngua Materna no pode deixar

10

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

de ser afectado pelas dificuldades inerentes ao contacto com a palavra, concebida enquanto instrumento de comunicao, veculo de pensamento, mediador de cultura e gerador de
sensibilidade.
Por via de condicionantes sociolgicas bem conhecidas, o ensino das lnguas maternas
tem assim vivido, por toda a Europa, um perodo de crise acentuada, sendo, de alguma forma, natural que os poderes pblicos tentem reagir situao em registo de urgncia, sem
convocar a memria, desencadeando experincias sucessivas, que se vo substituindo umas
s outras sem debate sereno, sem investigao de fundo e sem a moratria que as circunstncias aconselhariam.
E, no entanto, se verdade que os problemas com que hoje nos confrontamos resultam
de circunstncias novas, tal no significa que possamos prescindir do conhecimento do
passado. Tomando os cuidados necessrios para no incorrer em emulaes inadequadas,
est fora de dvida que o conhecimento histrico nos fornece, neste caso como em outros,
um manancial de informaes no que diz respeito a mtodos, atitudes, prticas e metas
que nos podem servir de referncia nos caminhos de reconverso que necessrio percorrer em cada momento.
Ao contrrio do que sucede noutros pases, entre ns esto ainda por empreender trabalhos
que permitam avaliar, com rigor, a histria desta rea disciplinar, implicando orientaes programticas, instrumentos de avaliao e prticas docentes. Do mesmo modo se justifica levar
a cabo um esforo de pesquisa que permita distinguir o papel desempenhado pelas diferentes
componentes que integram a disciplina (penso sobretudo na Gramtica e na Literatura), os tipos
de exerccio que foram sendo cultivados na sala de aula (prticas de interpretao, resumo,
redaco, parfrase) ou os objectivos que foram sendo constitudos como patamares a alcanar
(da expresso correcta expresso fluida, elegante e eficaz).
nesse contexto que deve ser entendido o livro que o leitor agora tem entre mos.
Partindo de uma realidade presente a crise do ensino da Literatura a autora investiga
retroactivamente esse fenmeno, assinalando o momento da escolarizao do fenmeno
literrio e reconstituindo depois os primeiros passos de uma presena que haveria de revelarse assdua e inquestionvel ao longo de sculo e meio, configurando uma determinada cultura, indissociavelmente centrada na Lngua e na Literatura.
Como se construiu e consolidou entre ns o cnone literrio escolar? Como conviveu a
Literatura com as outras componentes da disciplina? De que forma reflectem os primeiros
Programas de Portugus as dinmicas sociais e ideolgicas do seu tempo? Quem foram os
protagonistas destas mesmas dinmicas? A estas e a outras perguntas procura responder
Lusa Carvalho ao longo destas pginas. As respostas que obteve (depois de ter procedido
a longa e honesta investigao) podem surpreender, desde logo, quem acreditava que uma
ideologia dominante seria suficiente para dissipar todas as tenses. Mais do que um fundo de
paz e convergncia, a impresso que colhemos da leitura deste livro , no entanto, bem outra:
afinal, ontem (como hoje) os Programas de Portugus foram, desde o seu comeo, um espao de
experincia hesitante, de dissdio e de confrontao mais ou menos assumida.

Prefcio

11

Atravs dos ensinamentos que esta obra convincentemente nos transmite, pode ser que
venhamos a ser capazes de superar a velha iluso de que o Passado constitui um reconfortante
remdio para os nossos males. Em boa verdade, no ensino do Portugus, como em todas as
matrias de Educao, o conhecimento do passado s deve servir-nos para aprendermos a
lidar com os problemas do Presente.
Jos Augusto Cardoso Bernardes
(Centro de Literatura Portuguesa/Universidade de Coimbra)

(Pgina deixada propositadamente em branco)

Introduo

13

INTRODUO

A identificao da disciplina de Portugus/Literatura portuguesa far-se- no mbito do


sistema de ensino pblico desde que, em meados do sculo XIX, se legislou a existncia de uma
tal disciplina, integrada num currculo destinado a ser cumprido num especfico locus institucional, a Escola.
, com efeito, adentro do sistema de ensino pblico que iremos tentar perceber como
que esta disciplina ganhou as suas feies prprias. Isto porque apenas na segunda metade do
sculo dezanove foi possvel instituir a disciplina de Portugus/Literatura Portuguesa. Quase
simultaneamente, no currculo do primeiro curso superior de Letras e nos currculos nacionais
aprovados para os Liceus.
No poderemos, no entanto, ignorar que havia toda uma tradio de leitura e crtica da
literatura, com sculos de existncia, e que no desaparecer, de um momento para o outro.
Antes ir permanecer actuante e forte, apesar e atravs mesmo das contribuies cientficas
das novas Humanidades, sobretudo da filologia e da histria da literatura, que o positivismo e o
cientismo praticaro militantemente na segunda metade desse sculo.
A(s) disciplina(s) de Portugus/Literatura portuguesa, ento nascida(s), teve (tiveram) que
construir a sua identidade neste novo ambiente cultural e cientfico, imbudo de ideais de progresso, de igualdade e de cidadania. Procuraremos definir as feies diversas que foi ganhando
no percurso desse crescimento que corresponde, afinal, a um interessante processo de construo de identidade disciplinar. Identidade que ir ser construda num campo do saber que, por
essa altura, em Portugal, se alargava e se debatia com as naturais dificuldades de uma cultura
atrasada, como unanimemente era reconhecido, a braos com a fundao das suas principais
instituies: as estruturas que o Estado deveria criar para "promover" a instruo e a cultura dos
portugueses; a definio das instituies e suas finalidades, nos diversos nveis do sistema de
ensino pblico; o importante desenvolvimento do ensino secundrio, atravs dos novos Liceus,
e a definio dos seus currculos; o primeiro curso superior de Humanidades, a partir de 1859;
a difcil tarefa da formao dos professores, face premente necessidade deles; a compreenso do novo sentido que a modernidade dava ao fenmeno literrio; a definio de um cnone
actualizado da nossa literatura, para efeitos de ensino; enfim, a concepo de educao literria
que a escola pblica - primria, mdia e superior - definiu como sua, nessa escola criada para
todos para que o Estado, de todos representante, melhor a pudesse controlar.
A institucionalizao da Literatura veio pr termo longa permanncia das Letras, entendidas
como base de uma tradio de educao que, durante sculos, se confundiu com a aprendizagem

14

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

da gramtica (latina) e da retrica (tambm chamada de oratria, potica, eloquncia). O que


significa que a literatura no era estudada enquanto literatura, mas apenas como instrumento
posto ao servio de outros fins, fossem eles o estudo das lnguas clssicas, a formao
teolgica ou forense, a ilustrao de ideais cvicos e religiosos. Resultou desta tradio o facto
averiguado da plurisignificao do lexema literatura, assim como o tardio estabelecimento de
uma definio para o respectivo conceito.1
Esse modelo de educao literria clssica estendeu-se desde os alvores da nossa efmera
primeira modernidade renascentista segunda metade de Oitocentos. No ambiente de profunda
mudana que se viveu ao longo de todo o nosso sculo XIX, tornou-se clara a total desadequao do modelo de educao literria clssica, face s necessidades dos novos tempos. Mas a
avaliao dessas necessidades e a concepo das possveis solues ocuparam todo aquele
sculo e o seguinte, at aos nossos dias. As formas de atacar o momentoso problema que era
o generalizado analfabetismo dos portugueses, geraram mil propostas e outras tantas contra
- propostas, num jogo de alternncias polticas que manifestaram igual hesitao quanto s
concepes literrias a seguir, para a educao dos portugueses, aos quais era agora pedida
uma forma diferente de participao na vida da comunidade nacional.
O Estado moderno, que comeara a definir-se com o Marqus de Pombal, e que se ir redefinindo, ao longo do sculo de Oitocentos, descobria novas responsabilidades que foi tentando
assumir, com maior ou menor discernimento, com maior ou menor xito. E a verdade que, a
partir de ento, a educao literria far parte do aparato educacional e governamental emergente, enquanto mecanismo de distribuio de um determinado saber, socialmente considerado
necessrio, manifesto, sobretudo, na aquisio de um discurso, quer escrito quer oral, que as
novas instituies de ensino pblico se encarregaro de distribuir pelos vrios nveis do sistema
de ensino e pelos grupos sociais em presena. O que, afinal, pressupe duas premissas essenciais da educao literria, em todos os tempos: no s a desigual distribuio desse saber pelos sujeitos que acedem escola, social e culturalmente marcados por experincias diversas, e
confirmada naquele universal da cultura, a que Aguiar e Silva chama o poliglotismo semitico2;
mas tambm o permanente controlo pelo Poder do acesso leitura e escrita, j que a alfabetizao no , ao longo dos tempos, uma mera questo de saber ler e escrever, mas antes uma
prtica social decisiva, envolvendo outras prticas sociais sujeitas a maior ou menor controle,
por parte das foras sociais em presena. que o "sistema social constitui o metassistema
de todos os sistemas semiticos culturais"3. E a alfabetizao ser sempre o primeiro passo,
o passo decisivo para o acesso ao Conhecimento.
A escola ser, sempre, nas suas diversas modalidades histricas, a instituio a que tem
cabido fazer a distribuio desta oportunidade de acesso leitura e escrita, nos diversos nveis em que possvel pensar tal actividade. E se esta oportunidade individual, ela tambm,
Sobre a evoluo polissmica do conceito e da palavra literatura, veja-se Vitor Manuel de Aguiar e Silva,
Teoria da Literatura, Coimbra, Livraria Almedina, , 8 edio 1991:1-42.
1

Aguiar e Silva, ob.cit.: 417.

Idem: 424

Introduo

15

e sobretudo, social. que aprender a ler e a escrever a porta de entrada no universo do Saber
que, desde sempre e cada vez mais, vem disputando o territrio do Poder. Atravs do currculo
literrio, das metodologias de leitura e crtica dos textos e do cnone literrio que adopta, a funo histrica da Escola tem sido, sempre, a de reguladora desta distribuio do saber lingustico
e literrio pelos vrios nveis de ensino e pelos vrios estratos sociais.
Quando as Letras cederam o lugar Literatura e esta se transformou em disciplina, integrada num currculo escolar, teve que lutar por uma identidade que se foi construindo de heranas
e de aquisies novas, que exigiram diferenciaes disciplinares; atribuio de novas significaes; e que, ao longo de sucessivas dcadas e de reformas vrias, foram sendo objecto de
valorizaes diversas, de carcter ideolgico e poltico, mas tambm cultural e esttico.4
neste quadro complexo, que corresponde, afinal, ao da construo da nossa modernidade, que procuraremos compreender os contedos, as funes e desenvolvimentos da educao
literria, no quadro institucional de um sistema de ensino em busca de si mesmo, sendo que,
como sabemos, prprio dos sistemas de ensino o viverem em reforma permanente e tentarem
adaptar-se s mutaes mais fundas das sociedades que os gerem.
O quadro em que nos situamos devedor de contribuies tericas vrias. A fundamental
cabe ao professor Aguiar e Silva que, de h duas dcadas a esta parte, vem constituindo a
referncia fundamental do nosso entendimento da coisa literria, campo em que todos lhe reconhecemos a maior competncia, feita de uma profunda estabilidade conceptual e rigor epistemolgico e de uma enorme sensibilidade das variaes histricas e estticas a que o fenmeno
literrio, enquanto fenmeno artstico, est necessariamente exposto.
Foi difcil discernir, no tratamento da matria que nos ocupou, aquele grau mnimo de definio e de clareza capazes de alimentar o rigor e a seriedade hermenutica que perseguamos. De acordo com os objectivos do nosso trabalho, buscmos algumas contribuies novas,
como a de John Guillory, no que toca ao seu conceito de literatura enquanto capital cultural,
importante, sobretudo, pela sua forma lingustica5. que Os autores confrontam-se com uma
monumental tradio textual j imersos, enquanto falantes e escritores, na condio social da
estratificao lingustica que trai, a todos os nveis, a luta entre grupos sociais pelos recursos
da lngua, pelo capital cultural na sua forma lingustica. (63). Retomando o conceito de lngua
literria definido por Auerbach6, Guillory persegue, ao longo da histria da cultura ocidental
de lngua inglesa, a permanente diferenciao lingustica que as sucessivas mutaes sociais
foram alimentando e conservando, reconhecendo nela que a sistemtica regulao da leitura e
da escrita pertence, com efeito, ao projecto da reproduo social. (Bourdieu est, obviamente,
por detrs de tudo isto). A histria das lnguas, das literaturas ou da formao dos cnones
4

Cf. Eric Erikson, cit. de Jos Mattoso, A Identidade Nacional, Lisboa, Gradiva, Fundao Mrio Soares, 2001: 5.

John Guillory, Cultural Capital.The Problem of Literary Canon Formation, Chicago and London, The University of
Chicago Press, 1993.
5

6
Erich Auerbach, Literary Language and Its Public in Late Latin Antiquity and in The Middle Ages (1958), trad.esp.
Lenguaje Literario y Publico en la Baja Latinidade y en la Edad Media, Barcelona, Seix Barral, 1969.

16

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

literrios, fora desta estrutura recorrente do fenmeno, no produzem mais do que factos se
elas no trazem luz este arranjo estrutural que consiste, exactamente, na distribuio do
capital cultural na sua forma lingustica. (71).
A Gerald Graff7 devemos a compreenso da importncia que a diviso administrativa/departamental pode exercer no desenho e evoluo do currculo literrio, atravs do exemplo dos
Estados-Unidos. Devemos-lhe igualmente a importante reconstruo e identificao dos sucessivos momentos da histria dos estudos literrios, ao longo do sculo vinte, dando-nos a ver a
sucessiva motivao de fazer diferente, na sucesso de escolas e teorias que pretensamente
se esgrimem e excluem. Aos arautos da novidade cabe acentuar as rupturas numa continuidade
que para outros foi ruptura tambm, nesta curiosa corrida de descoberta, em que o novo se vai
aconchegando ao seio acolhedor da tradio.
A Ian Hunter8 fomos pedir de emprstimo o seu olhar sociolgico sobre a educao literria
em lngua inglesa, adentro das grandes opes polticas do Estado face educao popular,
donde, por omisso ou contraposio, pudemos perceber mais claramente a especificidade do
sistema educativo portugus.
A nossa esperincia de dcadas como professora ajudou bastante a confirmar o vazio relativo da tradio pedaggica nacional, no que diz respeito cultura literria.

7
8

Gerald Graff, Professing Literature.An Institutional History, Chicago,The University of Chicago Press, 1987.
Ian Hunter, Culture and Gouvernement.The Emergence of Literary Education, London, MacMillan Press,1988.

Captulo I - A Educao Literria Clssica

17

CAPTULO I
A EDUCAO LITERRIA CLSSICA
Arte infeliz, Retrica chamada
ensino as tuas leis, mas no as creio;
ou nunca ergueste fogo em peito alheio,
ou tu j hoje ests degenerada.
Nicolau Tolentino

Assim escrevia o talentoso poeta e mestre de meninos, num dos muitos requerimentos
sem resposta que ter dirigido, no ao marqus de Angeja ou ao prncipe D. Jos, mas a toda
uma tradio de ensino, de que ele, como nenhum outro, disse ter sentido o peso, o desagrado
e o bocejo.
Rodrigues Lapa, no Prefcio da edio9 que dedicou s suas Stiras, sublinha que os rapazes da escola causavam-lhe tdio mortal, o que o levava a apreender (...) o burlesco da
comdia pedaggica, pintando-se rodeado de bolorentos livros e dando, num enorme bocejo, as
suas fatigadas lies.10 O que, de imediato, nos coloca perante as trs vertentes fundamentais
de que se compe a histria da educao literria: a) uma prtica institucional ou pedagogia;
b) um corpo de textos escritos, preservados e/ou disseminados, atravs do cnone escolar; c) o
conhecimento lingustico re-produzido, ento j "degenerado", na opinio de Tolentino.
Que razes poderiam justificar to desinteressante perspectiva da actividade deste mestre,
pelas ltimas dcadas do sculo dezoito? Afinal, j se fizera a famosa reforma pombalina do
ensino. O que restava dela, ao nvel dos estudos mdios? Pelos vistos, a retrica, dada atravs
de livros bolorentos. E Tolentino ensinava o latim, enfastiadamente, enquanto, nas suas composies poticas, dava largas a um discurso sado, esse sim, da comum e quotidiana experincia
social da sua poca.
De nada valera, pois, a iluminada opinio de Verney11 que, logo na primeira Carta do seu
Verdadeiro Mtodo de Estudar, aconselhava a difuso da instruo primria, na base de um
currculo de que deveria constar a Gramtica e Ortografia da Lngua Portuguesa, para alm das
quatro operaes aritmticas. Aquela proposta de Gramtica e Ortografia mais no do que
9
10

Nicolau Tolentino, Stiras, seleco, prefcio e notas de Rodrigues Lapa, Lisboa, Livraria Portuglia, 1941.
Idem: x, itlicos nossos.

Lus Antnio Verney, O Verdadeiro Mtodo de Estudar, ed. Antnio Salgado Jnior, Lisboa, Clssicos S da
Costa, 1949-1952.
11

18

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

a indicao clara da necessidade de alfabetizar os mais pequenos na sua lngua de uso quotidiano, ou dito de outra forma, a necessidade de deixar entrar na escola a lngua verncula, at
ento dela arredada.
difcil de entender, hoje, a tremenda resistncia que ento se fez concretizao deste
projecto. Que, alis, no era novo, nem gerado nas Luzes daquele sculo. Duzentos anos atrs,
iguais pretenses se haviam manifestado. Basta lembrarmos aquela pergunta formulada pelo
filho (real ou fictcio, tanto faz) de Joo de Barros que, no Dilogo em louvor da nossa linguagem, pergunta, intrigado:
Nam se poderia insinar esta gramtica portuguesa aos meninos, na escola de ler e
escrever, pois tam leve de tomar, e da iriam j gramticos pera a latina? (...) c se nam
soubera da gramtica portuguesa, o que vossa merc insinou, parece-me que em quatro
anos soubera da latina pouco, e dela muito menos. Mas, com saber a portuguesa, fiquei
alumiado em ambas, o que nam far quem souber a latina.12

Como bem se v, cedo se pressentiram, entre ns, as vantagens pedaggicas do ensino


da lngua verncula. Mas a verdade que ainda Tolentino viver entre a gramtica (latina) e a
retrica, esteios de surpreendente perenidade da educao literria, no nosso pas, ao longo de
longos sculos. De nada, com efeito, valera a justa preocupao de Verney, na sequncia das
reformas pombalinas. Apesar da publicao, em 30 de Setembro de 1770, do alvar que mandava que os professores pblicos de gramtica e lngua latina, ao receberem os discpulos para
lhes ensinar a dita lngua, os instrussem primeiro na Gramtica portuguesa por tempo de seis
mezes, se tantos precisos fossem, so vrios os testemunhos que registam a inaplicabilidade
de tal disposio legal.13
O que bem poderemos compreender se tivermos em conta o ambiente cultural de que o
ensino das Letras era o espelho, acrescentado da total ausncia de materiais pedaggicos de
apoio a tal tarefa e a concorrente persistncia do prestgio cultural e pedaggico de antologias
e gramticas latinas.
E porque, com certeza, faltava ao nosso vernculo a dignidade e o estatuto social necessrios sua escolarizao.

1.1. A Questo da Lngua: entre o Latim e o Portugus


nos longnquos anos de quinhentos, em que Ferno de Oliveira e Joo de Barros publicaram as primeiras gramticas da lngua portuguesa, que temos de ir encontrar o momento
12
Joo de Barros, Gramatica da Lngua Portuguesa, (1550) com leitura, introduo e anotaes de M Leonor
Carvalho Buescu, Lisboa, edio da Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa, 1971: 406.
13
Cf. Adolfo Coelho, ...sabemos por vrios testemunhos que foram muito mal recebidas at aos tempos da
revoluo liberal., O Ensino da Lngua Portuguesa nos Liceus, Porto, Magalhes e Moniz ed., 1895: 2.

Captulo I - A Educao Literria Clssica

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fundador da reflexo sobre o ensino do nosso portugus, ento ainda confrontado com as manifestaes terminais duma longa evoluo, gerada no convvio de sculos entre os falares locais
e o latim, imposto por distantes colonizadores romanos.
Recordemos os versos em latim macarrnico que Gil Vicente inventa para algumas das suas
personagens, como marca de uma categoria social j ao tempo ridicularizada. O facto de a linguagem das suas personagens ser um dos traos fundamentais de caracterizao social, pode
bem ser lido enquanto percepo clara da importncia que o discurso de cada um pode ter no
cada um que se .
Considerada como elemento fundamental da construo da identidade individual e social de
todo o falante, a lngua ser, ento, pela primeira vez, tida como matriz essencial da identidade
nacional. Tpico que surgira com a rinascita italiana, quando as lnguas vernculas tentaram
disputar o prestgio das lnguas clssicas, por detrs de cuja disputa se jogavam interesses
polticos e econmicos de monta.
(Entre ns, ganha relevo a questo do castelhano que, depois dum bilinguismo politicamente pacfico e de alcance cultural medievo-universalista, seria, entre os finais do sculo XVI e do
sculo XVII, um instrumento de troca nas subtis negociaes de influncias polticas que, por
esses tempos, se jogavam entre as duas cortes reunidas.)
Enredada nas circunstncias terminais duma Renascena mal resolvida, a cultura portuguesa ir estabelecer uma clara diviso entre as obras que os humanistas e navegadores dos vastos
mares descobertos, se orgulhavam de oferecer em portugus vernculo e as obras escritas por
outros humanistas, que dedicavam cultura clssica as glrias maiores de cultura prestigiada
e, por isso mesmo, escreveram as suas obras magnas em latim. Para lembrarmos a terminologia
crtica de Lus de Albuquerque 14, a nossa cultura dividiu-se em duas poderosas correntes: por
um lado, os humanistas prticos' que escreveram em portugus, imbudos de esprito positivo e
de conscincia da superioridade do conhecimento dos portugueses, adquirido pelo vasto mundo
percorrido - e, por isso mesmo, superiores aos clssicos, que assim se desvalorizavam. Por outro
lado, os humanistas livrescos, possuidores de um saber adquirido atravs do estudo das obras
clssicas, em bibliotecas e salas de estudo das Universidades europeias, a que o latim emprestava a autoridade desejada.
O que, definitivamente, coloca no terreno da cultura duas concepes completamente diferentes sobre o que fosse o Conhecimento: a cultura livresca, ciente de que todo o conhecimento
se encontrava depositado em umas tantas obras, legadas pelos antigos, que constituam autoridade indiscutvel. Os modernos, convencidos, pela prpria experincia do mundo novo que se
lhes abria, de que o conhecimento se constri no contacto com a realidade, da Natureza e da
Vida: caminho certo para a crtica e a verificao.
A adeso da Igreja portuguesa ao movimento da Contra Reforma e a instalao do Santo
Ofcio e da Companhia de Jesus, haveriam de facilitar a supremacia dos humanistas livrescos,
quase todos tambm homens da Igreja. O que justifica o ostracismo de sculos a que foram

14

Lus de Albuquerque, Crnicas da Histria de Portugal, Lisboa, Presena, 1987: 133 - 48.

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O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

votadas as obras de Pedro Nunes, de Duarte Pacheco Pereira, de Tom Pires e de tantos outros,
todas elas com a caracterstica comum de serem escritas em vernculo.
Nesses tempos de profundas mudanas sociolgicas e culturais, podemos verificar o quanto
essas indeterminaes se espelhavam nas concepes avanadas sobre o Saber, ou seja, sobre
as Letras, cuja sistematizao reproduzia a prpria estrutura social e cultural que pretendiam
servir.
Tomemos como exemplo destas profundas mudanas dois textos quinhentistas: a primeira
Orao de Sapincia de que nos resta memria, lida em 1504 por D. Pedro de Meneses; e a
Oratio pro Rostris que Andr de Resende leu, em 1534, por ocasio da abertura dos mesmos
Estudos Gerais de Lisboa. As trs dcadas que passaram entre estes dois textos foram suficientes, ento, para registarem significativas mudanas de concepo cultural e pedaggica
que poderemos considerar exemplares, j que estes textos cumpriam uma funo acadmica de
elevado significado no universo simblico da nossa Cultura.
No primeiro destes textos15, a hierarquia dos saberes aparece-nos ordenada de acordo com
os esquemas e objectivos da dogmtica e apologtica religiosas16 e decalca, rigorosamente, a
estrutura social, que dividia o poder entre uma classe nobilirquica e um vasto clero de enorme
influncia no controlo da cultura. , com efeito, uma autntica corte que vemos desfilar: avana
em primeiro lugar a Teologia, rainha de todas as rainhas, com sua companheira e irm, a
Filosofia; segue-se um squito de trs damas de companhia e auxiliares, To necessrias,
que sem elas as primeiras de modo nenhum podem ser senhoras, tal como sem criado ningum
pode ser senhor17. So os dois direitos, as santssimas leis, e a Medicina. imagem das
faustosas representaes pblicas da corte, estas sero as figuras de proa do cortejo das cincias, a que se seguiro as artes. Que coisa se pode achar mais til ou necessria s mais
notveis cidades? (97), perguntar o jovem orador, a propsito da Retrica, cuja vizinha e
verdadeira irm se chamar Poesia e ter a seu cargo a imprescindvel tarefa de imortalizar os
prncipes.
Para alm desta faustosa metaforizao do saber, o que sobretudo se revela significativo,
neste texto, a estratgia discursiva de louvor e homenagem ao monarca presente, mecenas
supremo das Artes e das Letras; a sua linguagem superlativa e laudatria e a afirmao individual de nobreza, j que o orador se prope, imitando os passos de meus maiores, servir nesta
adolescncia o sapientssimo Rei, seno nas armas e empresas durssimas como eles, pelo menos na paz e no cio consoante a condio dos tempos. (75). Integralmente redigida em latim,

15
D. Pedro de Meneses, Orao proferida no Estudo Geral de Lisboa, traduo de Miguel Pinto de Meneses,
Introduo de A. Moreira de S, Lisboa, edio do Instituto de Alta Cultura, Centro de Estudos de Psicologia e de
Histria da Filosofia anexo Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa, 1964.
16
Antnio Rosa Mendes, "A Vida cultural - do pr-humanismo ao seu colapso total", in Histria de Portugal, dir.
de Jos Mattoso, Lisboa, Crculo de Leitores, 3 vol.: 386 e segs..
17

D. Pedro de Meneses, ob.cit.: 87-9.

Captulo I - A Educao Literria Clssica

21

aqui encontramos a expresso exemplar do ideal humanista do otium cum dignitate, tpico de
uma classe nobilirquica de recorte humanista.
Hesitante entre o trivium e o quadrivium medievais e um classicismo latinizante de pura
imitao, (a que no seria alheio o facto de o orador contar apenas dezassete anos de idade),
refere, em ltimo lugar, a gramtica, com uma funo meramente propedutica e instrumental.
A expresso que o diz digna de nota: Assim como na mesa o po necessrio para os que
querem alimentar-se, porque sem ele pouco ou nada se come, mesmo que no faltem iguarias
esquisitas, assim a gramtica necessria aos que desejem aprender as outras disciplinas,
para que comam com mais prazer e digiram melhor os mais suaves e preciosos alimentos que
lhes puserem. (p.109)18.
Trinta anos passados, era Andr de Resende convidado para pronunciar a Orao de
Sapincia que marcava a abertura dos Estudos. Na sua Oratio pro Rostris19 revela vinculaes
interessantssimas a diferentes entendimentos da ntima relao entre a Sociedade e as Letras.
Desde o incio se prope como discurso de um muncipe de vora, qual ele era, aos senadores e vares ilustrssimos (...) muncipes ulissiponenses (33), numa atitude clarssima de atribuio das responsabilidades com a educao cidade e aos seus representantes. Das Letras,
equiparadas ao Saber ento disponvel, destaca, em primeiro lugar a Gramtica, definida como
a cincia de bem falar, e (...) interpretao dos poetas, na peugada dos autores latinos modernos, de que cita Diomedes e Fbio (35). Denunciando alguns filosofastros do nosso tempo,
que motejam desta arte como dbil e pobre, lastima as enormes trevas que esta ignorncia
espalhou sobre a literatura. (37). E lanando mo a uma bela metfora, pedida de emprstimo
a Erasmo, acrescenta, No deve, pois, ser tratada, superficialmente, esta arte, raiz de todas as
mais, que vagueia engenhosamente por entre todas as outras, semelhana da graciosa abelha
do Himeto, que, errando pelos agros verdejantes, pasce ora estas ora aquelas flores..
Andr de Resende manifesta-se claramente pela abertura dos Estudos Gerais de Lisboa a
todos aqueles que soubessem ensinar o esprito e os contedos novos da cultura humanista
que renascia por toda a Europa, louvando a boa poltica dos magistrados das cidades, contra a vontade destes tiranos da repblica das letras, alguns velhos (...) to obstinados e to
refractrios, que, por inveja e para encobrirem a sua ignorncia, no toleravam que os mais novos soubessem aquilo que eles no tinham aprendido.(39). Repetidamente se dirige aos jovens
estudantes, incentivando-os ao trabalho e ao estudo persistentes, para em nada se parecerem
com aqueles ociosos que, aps um ou dois anos de estudo se arrogam com inslito orgulho e
impudncia, o nome de gramticos, e, num instante, acometem - no sei se diga temerria, se
estultamente - quaisquer outros estudos. (37). E preocupado em acentuar uma fronteira ntida
entre a atitude pedaggica que o inspira e a prtica vigente, lembra um outro mal que muito
18
Duzentos e cinquenta anos mais tarde, ainda Correia Garo barrar de poesia as torradas servidas mesa
do whist.
19
Andr de Resende, Orao de Sapincia (Oratio pro Rostris), Traduo de Miguel Pinto de Meneses, Introduo
e notas de A. Moreira de S, Lisboa, edio do Instituto de Alta Cultura, 2 vols., Centro de Estudos de Psicologia e de
Histria da Filosofia, anexo Faculdade de Letras da Universidade de Lisboa, 1956.

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O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

ter contribudo para a corrupo das artes: que (...) os homens nobres e livres, e os que
excedem os outros na riqueza e no rumor da fama, desprezaram as artes liberais, e a elas se
aplicaram alguns indivduos baixos, ou, mais verdadeiramente, mendigos do povo, no com o
nimo de que estas artes so liberais, mas com o intuito de, usando mal de uma coisa boa, com
elas matarem a fome. Donde resultou que os primeiros, por desprezo e por moleza de nimo,
se tornaram, em pouco tempo, ignorantes e inbeis; e os segundos, por carncia de recursos,
procurando uma arte mais lucrativa, com estudos por assim dizer abortivos, se tornaram apenas semi-cultos; e uns e outros vergonhosamente brbaros. (37, itlicos nossos). Sublinhemos,
neste excerto, a atribuio de uma dignidade especial aos que deveriam (e poderiam) dedicar-se
s Letras, os homens nobres e livres, e os que excedem os outros na riqueza e no rumor da
fama, de que, naturalmente, estavam arredados os mendigos do povo, por pura carncia de
recursos.
Da cidade e dos seus cidados, que so o fulcro social motivador da transformao cultural
e pedaggica a que Andr de Resende pretende chegar, interessam, obviamente, as classes
nobres e os novos burgueses a que o comrcio dos orientes proporcionava a riqueza que lhes
permitia o desafogo necessrio a uma educao letrada. As artes liberais so tratadas com prioridade sobre a Teologia, que a cultura humanista-crist de Andr de Resende no esquecer, no
entanto. Mas todo o arsenal de Saber ser colocado ao servio do engrandecimento da cidade
de Lisboa, cujo louvor encerra este texto paradigmtico.
Da comparao entre estes dois textos, registemos, por fundamental, a diferente concepo
de gramtica que neles se expe, assim como um diferente entendimento, verdadeiramente
poltico e pedaggico, da relao entre o saber (a educao) e a sociedade.
Tambm em tercetos de Antnio Ferreira20, em carta dirigida a Antnio de S de Meneses,
pudemos localizar um topos renascentista, igualmente caro a A. de Resende: (...) Eu vejo aqui,e
ali um gr tesouro/ eu vejo armas antigas c deixadas,/deste, e daquele que matou rei mouro,//
mas que aproveita quele, de que olhadas/ somente so, mostr-las por v glria,/ pois que
por ele as vemos desonradas?// Que lhe aproveita o repetir da histria/ tantas vezes, e como
foi tomada/ a antiga sua bandeira na vitria,// pois, assi como foi do av ganhada,/ Por ele s
tornou ser to perdida,/ que qusi ela se mostra envergonhada?// A glria, e honra virtude
devida,/ dela nasce, e se cria, e se sostm. /No se herda, no se compra, como a vida.
(itlicos nossos).
clarssima a defesa da humanitas contra a antiga nobilitas, sendo que a grandeza do homem se deve ao estudo e virtude cultivada e no aos privilgios adquiridos pelo nascimento. A
promoo das Letras , tanto em Andr de Resende como em Ferreira, considerada como forma
de promoo de um tipo social novo, o homem educado que, independentemente do seu bero,
se nobilita pelo saber, ao passo que a ignorncia degrada o tipo social do homem de armas,
embora glorioso pela linhagem, pelos costumes e pelos feitos.21 Ora esse saber era, sobre20
Antnio Ferreira, Poemas Lusitanos, edio crtica de T. F. Earle, Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian, 2000,
citado da 2 edio de 2008: 264.
21

Andr de Resende, ob. cit., vol. II :33.

Captulo I - A Educao Literria Clssica

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tudo, manifesto atravs da posse de uma linguagem, socialmente distribuda diferentemente,


e por isso mesmo, reveladora de um estatuto a que nem todos tinham acesso. Melhor dizendo,
a que muito poucos tinham acesso. Por isso mesmo a Gramtica contempla, no texto de A. de
Resende, a cincia de bem falar (...) e a interpretao dos poetas. (35).
Afinal, e no que toca educao literria, o nosso humanista mais no faz do que recuperar o melhor da tradio clssica quanto ao uso das grandes obras das culturas grega e latina
enquanto modelos da arte de falar correctamente, que j Quintiliano22 fixara. E que, no nosso
sculo, Curtius23 identifica como o critrio do falar correcto que, desde o domnio romano,
conquistara para as Letras europeias o enorme e persistente prestgio das lnguas clssicas, o
grego e sobretudo o latim, e que se constituiro em marca fundamental de nobreza e de educao, caractersticas de uma casta restrita de indivduos.
Mas no deveremos esquecer aquela tpica renascentista a que Dante 24 j fora sensvel,
e que ir ter ecos vrios em outros renascimentos europeus: a questo das lnguas vernculas
que, em Portugal, conheceu, no sculo de quinhentos, um perodo de interessante discusso.
que, a par daquela recuperao das obras e lnguas da antiguidade greco-latina (atravs da
gramtica), encontramos, em alguns dos nossos autores que escreveram em portugus, curiosas
anotaes que pressupem a possibilidade, por eles ao tempo encarada, de substituir o estudo
daquelas lnguas pelo estudo da nossa lngua portuguesa. Lembremos a 'deixa' atrs citada
do filho de Joo de Barros, a que este acrescentar aquela outra afirmao, segundo a qual,
Certo, a quem no falecer matria e engenho para demonstrar sua teno, em nossa linguagem no lhe falecero vocbulos. (Barros, ib.: 400). Verificamos aqui o entendimento da lngua
enquanto thesaurus, cuja operacionalidade lingustica se mede sobretudo pela quantidade de
vocbulos disponibilizados.
Ferno Lopes de Castanheda, bedel da Universidade de Coimbra, (ali recm-reinstalada) e,
pelos vistos, de fraca preparao latinista, preferir, aos clssicos, citar S de Miranda como
modelo de uma nova lngua literria que lhe parece muito mais prxima, mais inspiradora e
at mais conforme com o Portugal de ento. E afora isto, fui tambm o primeiro que mostrei
o engano que muitos tinham que na lngua portuguesa no se podia escrever quanto quisessem assim como nas outras, se houvesse quem o soubesse fazer. E ajudou-me a mostrar esta
verdade aquele grande poeta portugus, de muita erudio, o doutor Francisco de S, com as
obras que tem compostas na nossa lngua, em prosa e em verso, outro Terncio do nosso tempo,
outro Plauto e outro Virglio, e outro to maravilhoso engenho como o de cada um destes. 25
22
Quintiliano, Institutio Oratoria, trad. ing. H. E. Butler, Cambridge, Harvard University Press, 1969,1: 63, 4 vols.,
cit. de J. Guillory, ob. cit.: 62.
23
Ernst Robert Curtius, European Literature and the Latin Middle Ages (1953) , trad. esp. Literatura europea y Edad
media Latina , Mxico - Madrid - Buenos Aires, Fondo de Cultura Econmica, 1976.
24
Em De Vulgari Eloquentia, Dante distinguiu um falar primrio que ns aprendemos sem qualquer regra imitando a nossa ama e outro falar dependente daquilo a que os romanos chamavam 'gramtica' , cit. de J. Guillory,
ob.cit.: 74.
25
Ferno Lopes de Castanheda, Histria do Descobrimento e Conquista da ndia pelos Portugueses, ed. Manuel
Lopes de Almeida, Porto, Lello, 1979, Livro III: 494.

24

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Mas tambm Ferno de Oliveira escrever, sem rodeios, tornemos sobre ns agora que
tempo e somos senhores, porque melhor que ensinemos a Guin que sejamos ensinados de
Roma".26 Ciente da importncia que os bens culturais representam para tornar duradoura a glria de um povo, reconhece que "Grcia e Roma s por isto ainda vivem: porque quando senhoreavam o mundo mandaram a todas as gentes a eles sujeitas aprender suas lnguas: (...). E desta
feio nos obrigam a que ainda agora trabalhemos em aprender e apurar o seu esquecendo-nos
do nosso no faamos assi (...)"27. "E pois gramtica arte que ensina a bem ler e falar...",
com esse alto objectivo que discorre acerca da lngua portuguesa. evidente a percepo que
estes nossos autores revelam da enorme importncia da lngua nacional enquanto instrumento
poltico, ao servio da implantao de uma cultura literalmente portuguesa, tornada assim mais
acessvel e mais conforme aos desgnios nacionais.
Percebemos, ento, que este nacionalismo lingustico, que os tempos justificavam, teve que
enfrentar dois plos distintos de confrontao cultural: em relao aos clssicos gregos e latinos, cujo estudo e imitao se impunham como necessrios, no quadro da nova cultura humanista europeia; em relao aos povos descobertos alm-mar, cuja relao reproduzia, em termos
novos, a relao dos antigos colonizadores latinos face aos povos colonizados. Povos esses designados de brbaros, exactamente por possurem uma lngua diferente. Confirmando, assim,
que A diferenciao interna da linguagem produzida pela educao clssica, distinguindo um
falar credenciado de um falar no credenciado, reproduz a estratificao social do modelo da
distino entre a nao e o seu outro socio-lingustico, o brbaro.28
No Dilogo em louvor da nossa linguagem, Joo de Barros, homem experimentado nas viagens martimas e nos contactos directos com esses povos longnquos, d conta da indiscutvel
importncia dos valores simblicos - de que as lnguas sero os de mais valia - na dominao
poltica e cultural que os jogos do poder desde sempre tm admitido: Certo que no h glria
que se possa comparar a quando os meninos etopes, persianos, ndios, daqum e dalm do
Gange, em suas prprias terras, na fora de seus templos e pagodes, onde nunca se ouviu nome
romano, por esta nossa arte aprenderem a nossa linguagem, com que possam ser doutrinados em os preceitos da nossa f, que nela vo escritos. 29 E isto porque As armas e padres
portugueses, postos em frica e em sia (...) materiais so, e pode-as o tempo gastar, pero
no gastar doutrina, costumes, linguagem, que os portugueses nestas terras leixarem. (405).
Inequvoca afirmao da conscincia que o autor revela quanto importncia e persistncia dos
valores simblicos, como a lngua, sobre os valores materiais que o tempo sempre apaga.
26
Ferno de Oliveira, Gramtica da Linguagem Portuguesa (1536), 3 edio feita de harmonia com a 1, sob a
direco de Rodrigo de S Nogueira, Lisboa, Edio de Jos Fernandes Jnior, 1936: 21.
27

Idem.

John Guillory, Cultural Capital: 61-2. Lembra-nos, aqui, a hiptese adiantada por Boaventura de Sousa Santos,
segundo o qual a nossa cultura se define pela metfora da fronteira, com o constante acentrismo que a caracteriza, face aos diferentes plos geogrficos e culturais com que teve de confrontar-se; sempre atravessada por
ventos to vrios e contrrios, que quase sempre varreram o que de essencial nela podia haver, cf. B. Sousa Santos,
Modernidade, Identidade e a Cultura de Fronteira, Revista Crtica de Cincias Sociais, n 38, Coimbra, 1993.
28

29

Joo de Barros, ob.cit: 91, itlicos nossos.

Captulo I - A Educao Literria Clssica

25

Assim se iniciava o esboo de um modelo novo de afirmao do Portugus, com base na aprovao dos seus usos e tambm das suas formas literrias mais elaboradas. No entanto, esta tentativa, apenas esboada, de impr a lngua nova do novo imprio, acabar por ser ultrapassada, pelo
menos em termos da educao literria nacional, por aquela outra perspectiva que considerava
fundamental, para o prestgio das lnguas nacionais, o investimento nos modelos da antiguidade.
Ou seja, situ-las no contexto do trabalho filolgico sobre o Latim, prtica que, nos sculos seguintes, ocuparia praticamente todo o espao de reflexo sobre a lngua. O Latim e a eloquncia dos
clssicos haveriam de se impor como base da nova cultura humanstica.30
Naquele contexto, extremamente complexo, de mobilidades sociais ento ocorridas,
poderemos perceber que se ter formado uma lngua literria verncula que finalmente emerge
como mais til, politicamente, 'nobreza de espada' (os humanistas prticos), enquanto a
nobreza de corte (noblesse de robe/humanistas livrescos) continua a reclamar o seu estatuto
e autonomia fundados num bilinguismo, que pressupe o conhecimento da lngua clssica por
excelncia, o Latim. Depois do enorme banho de realidade a que a lngua portuguesa foi sujeita,
ao longo das dcadas de descobertas e experincias comunicativas, pelo vasto mundo de ento,
assim como graas excepcional produo literria portuguesa que teve lugar no sculo de
Quinhentos, a verdade que os actores culturais dominantes mantero esse renovado manancial lingustico em relativo silncio, preferindo adoptar, como marca da sua diferena social e
cultural, aquela lngua literria feita de referncias clssicas; e todo esse manancial lingustico
afastado das escolas e, por certo, das grandes massas de falantes do portugus.
E as Letras continuaro a ser consideradas propriedade da classe eclesistica e da nobreza
mais culta, fechando-se ao contacto com a vida real, circunscrevendo-se ao limitado espao da
corte e das escolas/universidade, controladas pela Igreja. O estudo das obras clssicas, coado
j pelos sculos e pela gramtica, substituir esse alfobre de aventuras e de confrontao de
poderes e de culturas que as obras modernas escritas em portugus ofereciam. Os homens que
decidiram da nossa cultura preferiro ao tumulto e diversidade do presente a serena contemplao dum mundo j extinto, dito em textos que apenas se ofereciam como modelos da arte
de falar correctamente.
Neste contexto, as Letras vivero como mero fenmeno transhistrico, cuja misso principal
era a de serem as depositrias dos gneros cannicos de escrita que se tornaram paradigmticos de um certo discurso falado, socialmente diferenciado do falar geral. Duarte Nunes do
Leo na sua Ortografia e Origem da lngua portuguesa insiste na diferena, que h do nobre ao
plebeu, do avisado ao discreto, e do vicioso ao bem instrudo, chegando, num outro trecho, a
pretender definir alguns vocbulos que usam os plebeus ou idiotas que os polidos no devem
usar31. Nunes do Leo mais no faz do que retomar a noo de barbarismo que, desde os
gramatici latinos, designava os do 'falar incorrecto'.
30
Cf. Francisco Rico (ed.), Lengua y literatura: de Nebrija al siglo de Oro, in Historia y Critica de la literatura
espaola, Ed.Critica, 1991: 36.
31
Duarte Nunes do Leo, Ortografia e Origem da lingua Portuguesa (1576), ed. M Leonor Carvalho Buescu,
Lisboa, Imprensa Nacional, 1983: 43; 295.

26

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

A educao literria clssica ganhar, ao longo destes tempos, a sua imagem predominante
de reduto cultural privado. Capital cultural posto ao servio da nobreza e do clero, a que as enormes riquezas arrancadas dos brasis e dos orientes acrescentavam o toque de luxo e de distino
de que no era fcil desistir. Destas novas realidades coloniais nasciam, entretanto, novas nobrezas, famlias cujo sucesso nos negcios se traduzia, progressivamente, na conquista de privilgios de educao e de cultura, alargando, lentamente, aquela formao social a que Auerbach32
chamou la cour et la ville, que, entre ns, perdurar, anacronicamente, at finais do sculo XIX,
seno mesmo at ao fim da nossa monarquia. Nesse enorme quinho de distines, ia, como parte
definitivamente importante, o acesso a uma lngua literria, que constitua um capital cultural socialmente inestimvel. Lngua literria que no era "apenas a lngua escrita mas tambm a lngua
falada, de todos os dias, das classes educadas", conforme Auerbach insiste em fazer-nos notar.
E nesta tradio de ensino a lngua literria constituir-se- como uma espcie de segunda lngua,
estudada no contexto formal de uma relao institucional que exigia a presena do professor e do
estudante, sempre com a mediao da gramtica. Ou seja, da retrica, que to enfastiadamente
Tolentino ensinava aos seus rapazes, pelas dcadas finais de setecentos.
Alis, a poesia setecentista - de Garo, Tolentino, Filinto Elsio - d-nos, como preocupao
maior desses poetas, a busca de um equilbrio, difcil de encontrar, entre uma lngua tirada da
imitao dos antigos e a frase nova que circulava, hesitante. Como escreveu em nota R. Lapa,
essa operao delicada exigia gosto, bom-senso e sentido da actualidade.33
(...)
Imite-se a pureza dos antigos,
mas sem escravido, com gosto livre,
com polida dico, com frase nova,
que a fez, ou adoptou a nossa idade.(...)
Correia Garo, Stira sobre a imitao dos antigos.

Nesta necessidade da frase nova bem podemos ver a imparvel mudana a que os discursos esto sujeitos, e a necessidade de adaptao da velha linguagem literria, inspirada no
cnone latino, aos sucessivos momentos da vida das sociedades. Ao tempo esto sujeitas as
32
Erich Auerbach, "La Cour et la Ville", Scenes from the Drama of European Literature, Minnesota, University of
Minnesota Press, 1984: 157, trad. port. cit. de Lindeza Diogo e Osvaldo M. Silvestre, Rumo ao Portugus Legtimo,
Braga, Angelus Novus, 1996: IX: "La Cour et la ville eram uma unidade que tomou forma ao longo do sculo e que j
pode ser chamada pblico, no sentido moderno do termo. As duas partes desta unidade eram, por certo, distintas
em nvel formal, mas a linha divisria entre elas era repetidamente atravessada e, acima de tudo, cada parte perdera
suas bases autnticas. A nobreza como tal perdera a sua funo e deixara de ser algo mais que o meio que cercava
o rei; a burguesia, ou pelo menos a sua parte que pode ser chamada ville, tambm se afastara da sua funo original como classe econmica. Com sua ausncia parasitria de funo e seu ideal cultural comum, la cour et la ville
fundiram-se em uma sociedade una e homognea.", traduo proposta in Luiz Costa Lima (org.), Teoria da Literatura
em suas fontes, vol II, Rio de Janeiro, Livraria Francisco Alves Editora, 1983: 150-190.
33

Rodrigues Lapa, Poetas do Sculo XVIII, Lisboa, Livraria Portuglia, 1941: 1, nota 1.

Captulo I - A Educao Literria Clssica

27

palavras:/ umas se fazem velhas, outras nascem, conforme justificao intratextual do poeta
que citamos.
De h uns anos a esta parte, Lindeza Diogo vem produzindo interessantes trabalhos, a ss
ou em parceria, sobre esta curiosa fase das nossas Letras. Retenhamos dessa leitura que para
a pura lngua portuguesa dos nossos setecentistas, (pensada sempre como thesaurus e memria) no parece que o povo contribua ou deva contribuir. 34 Antes, e a pretexto da lngua, se
retomam ideais bem velhos como o do otium cum dignitate a que aspiram todos os literatos,
mesmo os mais pelintras. que, afinal, a sociedade portuguesa mantm, estruturalmente, a
mesma configurao de corte e cidade, em que nobres e burgueses apenas aspiram cada vez
mais insustentvel dignidade do cio. Tolentino ser, provavelmente, a personalidade literria
mais significativa, para o objectivo que nos propusemos, j que vive entre o paradoxo de ter de
ensinar latim a meninos, por meras razes de subsistncia familiar, e passar o mais do seu
tempo a satirizar a ausncia de dignidade na pretenso ao cio da mais extensa camada das
nossas classes mdias.35
Filinto Elsio, na sua Carta ao amigo Brito, escrita em 1790, deixa bem clara a enorme
preocupao que lhe inspirava a situao da lngua e da poesia portuguesas de ento, oscilando
entre as novas aquisies da francesia e os velhos termos j cados em desuso. O que verdadeiramente nos interessa realar este desequilbrio comunicativo, provocado pela natural evoluo da sociedade, a pedir mudanas em que a lngua literria, herdada de dcadas e dcadas
de conceptismos, cultismos e outras experincias barrocas, arcdicas e neo-clssicas, se revela
j incapaz de dar satisfao s necessidades expressivas de uma sociedade, num determinado
momento histrico. Por isso, no dilogo imaginado intratextualmente, "estes maricas/ que estremecem de vozes que no leram", respondero ao poeta: "Co'esses termos que vogam, bem
falamos;/ co'eles verseja o Matos, canta o Caldas,/ e o Macedo no outeiro se espaneja./ A
lngua como a moda. A novidade/ lhe d gala e primor."36
34
Amrico Lindeza Diogo e Osvaldo Manuel Silvestre, Rumo ao Portugus Legtimo, Braga, Angelus Novus,
1996: 62.
35
Amrico Lindeza Diogo, menos que Um. Uma teoria literria por intermitncia, Braga, ed. Irmandades de Fala
da Galiza e Portugal e Amrico Lindeza Diogo, Cadernos do Povo, 1996: 9.
36
Cf. Rodrigues Lapa Poetas do Sculo XVIII : 39, v. 12 - 3; 40, v. 1 3. Joo Xavier de Matos foi um poeta
pobre como Tolentino mas que granjeou seguro mecenato. O que lhe permitiu entregar-se a uma imitao epigonal dos quinhentistas, sobretudo de Cames. As suas poesias buclicas tiveram bastante sucesso no seu tempo.
Domingos Caldas Barbosa, padre mestio, de origem brasileira, autor da Viola de Lereno - coleco dos versos que
cantava, editada em Lisboa, onde teve enorme sucesso, e tambm no Brasil - presidente da nova Arcdia, foi grande
animador de seres do pao real e, sobretudo de muitas assembleias burguesas e sales fidalgos, onde encantava
com as suas modinhas sensuais e quentes, ao ritmo brasileiro. E se eram muitos os admiradores, no faltavam os que
lhe criticavam a inspirao. Leiam-se as seguintes palavras, escritas por um notvel representante da Universidade
de Coimbra, Antnio Ribeiro dos Santos, num 'texto indito', intitulado Carta sobre as cantigas e modinhas que as
Senhoras canta nas Assemblas. Tendo sido convidado para uma dessas reunies literrias e musicais, regista as
suas impresses, nestes termos: "Hoje (...) s se ouvem cantigas amorosas de sospiros, de requebros, de namoros
refinados, de garridices. Isto he com que embala as crianas; o que ensina aos meninos; o que canta aos moos;
e o que trazem na boca donas, e donzellas." E pergunta-se, escandalizado "Que grandes maximas de modestina, de
temperana, e de virtude se aprendem nestas Canez?" clara a oposio entre a popularidade alcanada por este
poeta-cantor e a escandalizada reaco deste insigne acadmico, que acrescenta: "Esta praga he hoje geral, depois

28

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

E curioso verificarmos como, no interior do fictcio dilogo que o poeta inventa com a faco contrria, encontra guarida o argumento do politicamente correcto grande afectao
- assim me argem -/ usar da antiga frase, antigos termos,/ que o Marqus de Pombal no usou
nunca, antes quasi os condena em suas prosas;/ usar de termos que no usa o Pina/ nem os
nossos garridos pregadores.(39, v. 16-21). Manifestando-se contra tal corrente, Filinto evoca o
bom Garo, j desaparecido, e imagina que do tmulo lhes responderia: Melhor fora, boais,
nascsseis mudos.
Incentivando leitura e imitao dos clssicos portugueses, que sempre fostes o patente
molde/ de elegante escritura genuna (36, v. 25-6), renega o recurso aos francesismos (termos
bordalengos), preferindo-lhes a antiga frase, os antigos termos: Se temos de pedir a alguma
bolsa/ termos que nos faleam, seja bolsa/ de nossa me latina, que j muito/ nos acudiu
em pressas mais urgentes,/ quando em bronca escassez j labormos,/ ao sairmos das mos
da bruta gente. (39, v. 5-10). Como escreveram scar Lopes e Ant Jos Saraiva, pretendeu
Filinto "preservar de bastardias afrancesadas a linguagem alatinada de Quinhentos" 37. Nesta
tarefa de renovao da lngua, atravs do seu uso potico, insiste Elsio na vantagem de usar
certas figuras, que vo da simples escolha de uma palavra nova ou renovada, dico certa, j
que a elocuo tudo, ao uso de hiprbatos e metforas, desde que seleccionados pelo bom
gosto: inventai, renovai, usai translatos, convidai o apetite, dai-lhe foras,/ envidai o saber...
cabe espertar no ouvinte imagens vivas,/com valente pincel, acesas cres/ arrojado nos rasgos,
lumes, sombras,/ e ardente como esse estro que o inflama (43, v. 5-7; 44, v. 15-8). Como lemos,
pretende-se um portugus revivificado, puro, enrgico, que conserve a memria verbal de quinhentos e que saiba dar expresso forte actualidade.38

que o Caldas comeou de pr em uso os seus rimances, e de versejar para as mulheres; eu no conheo hum poeta
mais prejudicial educao particular, e pblica, do que este trovador de Venus, e de Cupido; a tafularia do amor, a
meiguice do Brazil e em geral a molleza Americana, que faz o caracter das suas trovas, respira os ares voluptuosos
de Paphos e de Cythera, e encanta [rasurado:a fantasia] com venenosos filtros [rasurado:e feitios] a fantasia dos
moos, e o coraa das Damas.", cit. de R. Fernandes, Os Caminhos do ABC. Sociedade Portuguesa e Ensino das
Primeiras Letras, Porto, Porto Editora, 1994: 235; a referncia bibliogrfica do manuscrito: B.N. Res. Cod.4712, fls. 156
-7 v.. O Macedo a que ainda se refere o poeta que estamos comentando, e conforme nota explicativa de Lapa (1941:
40), tanto pode ser o "padre Manuel de Macedo, poeta, pregador do tempo" como o padre Jos Agostinho de Macedo,
crtico literrio. Dado 'polmica insultuosa e demaggica', orador e pregador dos mais famosos do seu tempo, nas
palavras de O. Lopes e A. J. Saraiva, Histria da Literatura Portuguesa: 705; quanto a outeiros, veja-se a importante
referncia que Garrett lhes dedica, no Prefcio da Lrica de Joo Mnimo.
37
Antnio Jos Saraiva e scar Lopes, Histria da Literatura Portuguesa, Porto, Porto Editora, 8ed., 1975: 703.
Como se a florescente cultura de lngua francesa ameaasse ocupar o lugar tradicionalmente mantido pelas referncias clssicas e pelo Latim. Todo o sistema assente na autoridade dos clssicos comea a sentir-se ameaado pelos
novos autores das lnguas modernas.
38
Rodrigues Lapa, autor e anotador da pequena antologia de Poetas do sculo XVIII (1941), chama a ateno para
a preferncia que Filinto Elsio expressa pela palavra composta, que aconselha como uma das riquezas do idioma,
pela sua conciso enrgica. Recurso a que o poeta ter deitado mo por frequentes vezes, possudo de verdadeira
mania por estas formaes, quasi sempre artificiosas e inexpressivas, ao contrrio do que ele pensava.: 37, notas
1 e 3.

Captulo I - A Educao Literria Clssica

29

Esta lngua pura e enrgica, feita de obstculos ('circunlocues') e novidades lexicais, era
a lngua adequada poesia, e que s podia beber-se da leitura dos nossos bons quinhentistas39:
Lde, que tempo, os Clssicos honrados (...) Lde (...).
Mas, curiosamente, a esta lngua ope Filinto a de certas odes, de sentido corriqueiro,/
fluentes como o usado padre-nosso (42, v.16-7), que, pela sua simples e chata vulgaridade, ele
considera mais prprias para o povo. Assim o escreveu, numa nota a este texto que estamos
revisitando: Para o povo a cloga de Matos ou o zamzam do Caldas se lhe acomoda melhor
com as orelhas que uma ode do Diniz; mas tambm as gentes que no so povo sentem com
regalado prazer uma transio bem modelada na ria; ouvem com sumo agrado metfora atrevida, mas frizante; e um certo esconderijo transparente no conceito e nas palavras os arrebata.40.
Dito de outra forma, o poeta Elsio "conserva um certo culto aristocrtico pela literatura em
moldes horacianos (...) e detesta o vulgo que no preza a difcil arte da expresso empolgante
e exacta."41
Continuamos, pois, a encontrar clara referncia ao correr paralelo de duas lnguas: a dos
cultos ou letrados, de ntida filiao latinista, capaz de dar forma bela poesia; a dos que do
pelo nome de povo, (a que pertencem os outrora brbaros) a quem se destinam textos amassados de magra, oca pitana (36). Reparemos na segurana com que se vai mantendo, atravs
dos sculos, esta metfora gastronmica, que distingue os que inda hoje remoem/ as mesquinhas migalhas, que das bocas/ de amas vils, de brejeirais lacaios/ na recente memria lhes
caram./ Afeitos a to magra, ca pitana,/ se amuam contra as raras iguarias/ com que os brindam os Clssicos bizarros/ em suas mesas guapas e opulentas. (36, v.16-23, itlicos nossos).
Ao longo destes textos de variadas pocas, percebemos suficiente testemunho da permanncia desta importante clivagem lingustica: de um lado, uma lngua literria, nascida do convvio com o latim, a gramtica e a retrica, de que se 'fazia' a poesia e que, nas palavras de
Bakhtine, funciona como o selo de qualidade de uma comunidade privilegiada 42; do outro,
uma lngua indiferenciada, vagamente atribuda aos do povo, sem crdito cultural ou social,
e manifestamente imprpria para letrados.
Bakhtin chamou a este composto lingustico heteroglossia considerando-o o outro da 'linguagem literria', num mesmo momento histrico. E por isso mesmo, estes dois conceitos no
podem ser oponentes, como 'velho e novo'; eles so exactamente contemporneos, e so o resultado culturalmente mais visvel do facto de haver grupos sociais que desde sempre puderam
aceder leitura de obras tidas como exemplares de uma certa forma de escrita e de linguagem
39
Lopes e Saraiva consideram a sua preocupao com os "efeitos do hiprbato e [a] expressividade do vernaculismo vocabular" muito mais seiscentista do que quinhentista.", ob.cit.: 702.
40

Rodrigues Lapa, ob. cit: 42, nota de p de pgina.

Lopes e Saraiva, ob. cit, ib. No deixa de ser curioso notar que um poeta de humildes origens sociais reclame,
do seu forado exlio, aristocrticas preocupaes lingusticas e poticas. A Ptria distante e inacessvel ganha a
mais pura dimenso simblica na lngua literria que a consubstancia.
41

42
Mikhail Bakhtin, The Dialogic Imagination, ed. Michael Holquist, trad. Caryl Emerson e Michael Holquist,
Austin, Univ. of Texas Press, 1981: 382.

30

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

falada; e haver outros grupos, muito mais vastos e heterogneos, a quem desde sempre foi
vedado esse contacto e essa aprendizagem.
Mas o fenmeno que nos dado observar, atravs da leitura de documentos e testemunhos destes tempos, que se vo verificando alteraes de estatuto social suficientemente
importantes para que filhos do povo se vejam elevados categoria de poetas celebrados e
letrados ilustres; tambm o tempo em que publicaes de carcter heterclito, enciclopedista,
conseguem ter apoio suficiente do pblico leitor (e ouvinte), para a divulgao de pequenas
curiosidades prodigalizadas pelas novas cincias, de formas diferentes de estar em sociedade,
de manifestaes recentes da sensibilidade e do gosto, que se vo popularizando, em Lisboa,
atravs da moda, da msica, do teatro, da pera, das assembleias, dos seres. Pressente-se, em
todo este mundo de palavras, que a necessidade de novos discursos correspondia, exactamente, a novas necessidades da vida privada e pblica, com as suas exigncias de convivialidade e
de trocas verbais tambm diferentes. E as cantigas do Caldas, e os versinhos do Matos andaram
de boca em boca, criando as condies para que camadas sociais novas se sintam linguisticamente capazes de se integrarem em nveis superiores de cultura. Reis Quita e Filinto Elsio so
os casos mais paradigmticos desta ascenso social que ento se revela possvel e que, necessariamente, exigir o domnio de uma linguagem que, no sendo a da classe tradicionalmente
culta, acabar por se lhe assimilar.
E as mulheres sero, desde esses tempos, um pblico novo relativamente importante, a que
vo chegando as normas e as modas de 'conversalidade' pblica que ento comeam a ganhar
significado. O que nos quer dizer que a distribuio do capital lingustico sofreu ento algumas
alteraes que se alargaro mais claramente ao longo do sculo de Oitocentos, com a crescente
importncia da imprensa e a conquista de leitores por um novo gnero, a novela, nas suas vrias
modalidades e tipologias: histrica, amorosa; folhetim ou livro.43
Mas os estudantes das nossas escolas continuavam a estudar a gramtica, a retrica e o latim. O que significa que o currculo literrio que, em Portugal, se mantm, ao longo dos sculos
XVII e XVIII, praticamente inalterado, revela esta notvel especificidade: a de ter sabido corresponder a uma estrutura social anacrnica, caracterizando-se por uma distribuio igualmente
anacrnica, porque excessivamente restritiva, do saber lingustico e literrio. Cavando cada vez
mais fundo o abismo entre a lngua das elites escolarizadas e a do povo ignorado e ignorante,
na sua quase totalidade, analfabeto.
Outra reflexo que os textos desta poca nos sugerem que aquela Escola foi manifestamente incapaz de acompanhar a evoluo discursiva e expressiva que a sociedade setecentista
lentamente reconhecia. O que nos obriga a pensar a distncia a que pode situar-se o discurso
escolar face queles discursos, quase sempre minoritrios, que socialmente circulam. A diferente distribuio de saberes literrios e lingusticos ser responsvel pelo assegurar daquela

43

Ver Ernesto Rodrigues, Mgico Folhetim. Literatura e Jornalismo em Portugal, Lisboa, Editorial Notcias, 1998.

Captulo I - A Educao Literria Clssica

31

distino entre falares socialmente capitalizveis e no capitalizveis, a Escola sendo, desde


sempre, o lugar institucional de onde se comanda tal distribuio.
Estamos, afinal, perante um dos motivos da enorme infelicidade que Tolentino disse que
tinha.

1.2. O Currculo Literrio


A permanncia da exclusividade do Latim, enquanto lngua de cultura e de escola, deveu-se
ao facto de, historicamente, ter sido a Igreja a instituio herdeira de toda a cultura clssica.
E a questo da 'leitura' dos seus textos fundamentais parece ser o denominador comum a todos
os movimentos grandes e pequenos, que a atravessaram ao longo da idade medieval, e que
acabaro por desencadear o primeiro grande acontecimento de ruptura. A partir de meados do
sculo dezasseis, a Reforma configura a primeira ciso irreversvel, a que o Conclio de Trento
responder, decididamente apoiada na mais firme ortodoxia. A seleco dos textos destinados
a serem conhecidos, as leituras, ou melhor, os 'comentrios' admitidos no seio da instituio,
sero decises cujo alcance s dificilmente podemos vislumbrar. Mas o destino do currculo
literrio nacional definiu-se neste grande acontecimento.
A partir de ento, grande parte das nossas preocupaes com a educao da juventude (e
no s) foram entregues aos cuidados da Companhia de Jesus, desde que aqui se instalou, em
1540, at meados do sculo XVIII. O seu ensino assentava na utilizao exclusiva de compndios
especialmente elaborados pelos seus mestres, que assim reforavam a estratgia de defesa
da Igreja tridentina contra leituras indesejadas de textos sagrados e teolgicos: a clebre ratio
studiorum, de aplicao rigorosa e permanentemente vigiada. Nesses compndios se verteu
e apurou a chamada segunda escolstica, que passava por cima de todas as aquisies do
Conhecimento que a Renascena e as Descobertas do novo mundo haviam proporcionado, para
regressar a uma concepo esttica e definitiva do Saber que, por sua vez, impunha a manuteno do respeito indiscutvel pelas velhas autoridades. Assim no-lo diz Jos Sebastio da Silva
Dias: "As instituies culturais mantinham-se fiis, na verdade, ao ideal da especulao e
da controvrsia, mais atentas cincia livresca que cincia experimental e dialctica da
Histria".44
E com o simples recurso ao uso obrigatrio do Latim, resolviam os Jesutas, e a Igreja tridentina, vrios problemas: 1- asseguravam o prestgio social das suas escolas, recuperando
todo o prestgio de que gozavam as letras clssicas; 2- desviavam o interesse dos jovens para
a contemplao de culturas longnquas, assegurando o desinteresse pelo presente, com toda a
avalanche de novas teorias, leituras, perigos; 3- rasuravam, supostamente, os conflitos nascidos
das diferenas sociais, geogrficas, rcicas, lingusticas e culturais com que operavam; 4- facilitavam a construo da ideia de universalidade que to cara era Igreja e prpria Companhia;
44
Jos Sebastio da Silva Dias, "Portugal e a Cultura Europeia (sculos XVI a XVIII)", in Biblos, vol. XXVIII, 1953:
(203-498) 382.

32

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

5-finalmente, mas no menos importante, esta estratgia proporcionava uma enorme economia
de meios, quer humanos quer materiais, na medida em que, fosse qual fosse o lugar, o pas, o
continente, a lngua ou a cultura, sempre os mesmos homens e os mesmos materiais de ensino
estavam aptos a servir a grande misso que lhes estava confiada.
Diga-se, confiada quase em exclusivo, e que no se limitava aos estreitos muros das escolas. que "Onde quer [, porm,] que o colgio jesutico estivesse implantado, misturava-se
vida do burgo. Em Lisboa, vora, Coimbra, Porto, Angra, Funchal, Baa, Luanda, Goa e Macau,
a actividade docente era prolongada por uma aco cultural, religiosa e de assistncia de que
beneficiava o pblico que estava ligado e o da rea vizinha. Mais: atravs do teatro escolar ou
de cortejos cvico-religiosos, encenados por ocasio de eventos merecedores de celebrao
festiva; de academias ou certames literrios abertos; de congregaes e confrarias agrupando
membros de todas as categorias sociais; do ministrio assduo da confisso; da pregao extraordinria mantida nas misses urbanas e rurais; das procisses estatutrias ou de circunstncia; da visita em apoio material e espiritual aos presos; das iniciativas de amparo s vivas
e rfos, prostitutas e embarcadios - todo um largo campo se abria actuao do colgio dos
jesutas na vida da localidade."45
Os dois sculos de permanncia contnua e quase exclusiva dos Jesutas nas nossas escolas; a enorme influncia de que gozaram no corao da Corte portuguesa, na administrao
pblica, no ensino e na colonizao, permitiu a inculcao, no inconsciente nacional, de uma
certa forma de pensar, de agir, de julgar e tambm de ensinar e de aprender. Ou seja, de educar,
funo que sempre esteve em relativa sintonia, visvel ou oculta, com os mais fundos desgnios
de uma sociedade, ou seja, da sua classe dirigente.
Educar sempre significou a socializao metdica dos alunos, uma transformao total e
profunda pela qual o indivduo altera o seu ponto de vista sobre o mundo, para toda a vida.
Uma verdadeira converso, nas palavras de Cherkaoui46, comentador actual de Durkheim e do
seu pensamento pedaggico. Se considerarmos que a Igreja foi, durante sculos, a detentora
dos meios de educao e de ensino, da instituio universitria s mais humildes 'escolas de
ler, escrever e contar' que, ao longo de sculos, se foram mantendo em lugares, freguesias e
conventos, aldeias e pequenas cidades desse denso interior, desconhecido da capital produtora da alta cultura, a socializao, atravs da escola, impunha, sem dvida, a inculcao dum
sistema de ideias, de crenas e de prticas religiosas e morais, de tradies profissionais e/
ou tradies de classe, que o mesmo dizer de uma ideologia. Escreveu o mesmo investigador portugus, na obra acima citada, que "A aco da Igreja em Portugal, por meio do ensino,
dava-lhe a possibilidade de influenciar os vrios estratos sociais, moldando-os segundo o seu
esprito."(40), ou seja, segundo a sua ideologia, gravada bem fundo na conscincia de cada
portugus, at assumir a natureza de fundo de memria inconsciente que os sculos se encarre45
Joo Francisco Marques, A Parentica Portuguesa e a Restaurao. 1640-1668, Porto, ed. INIC, 1989, 2 vols.,
vol.I: 40.
46
Mohamed Cherkaoui, Socialisation et conflit: les systmes ducatifs et leur histoire selon Durkheim, Revue
Franaise de Sociologie, n 121, 1986: 201.

Captulo I - A Educao Literria Clssica

33

garam de tornar praticamente inidentificvel. E que tocava vastos estratos da sociedade, j que,
como curiosamente muitas vezes aconteceu entre ns, os Jesutas e outras ordens religiosas
promoveram a ascenso de muitos jovens oriundos de famlias pobres; s que os filhos das
classes mais baixas eram preparados para serem os futuros defensores e representantes dos
grandes, e no das classes donde provinham. Assim se assegurava a inculcao de uma base
comum de ideias, que transmitia a iluso de pertena a uma mesma comunidade, pacificada de
conflitos e de interesses divergentes, mas convicta dos bens espirituais e, sobretudo, temerosa
pela salvao eterna.
Alis, em sociedades maioritariamente analfabetas, como eram quase todas a esse tempo,
com clara vantagem numrica, neste domnio, para as sociedades catlicas do sul europeu,
ensinar era, ento, uma ocupao curiosa: Ler. Ler os textos propostos, rigorosamente, nos
regulamentos de cada instituio. Glosar as autoridades, que os prprios estatutos fixam,
a funo dos docentes, enquanto a dos discentes no ultrapassa o registo das postilas. Como
nota Bluteau, em 1720, hoje nas Universidades, Postilla a lio, que do os lentes, fazendo
as pausas, e intervallos, que se costumo quando se dicta [...] Tomar postilha, s vezes val o
mesmo que estudar. (Vocabulrio, VI: 648) 47.
As leituras eram, no entanto, cuidadosamente vigiadas, "ao ponto de fixarem os textos de
cada autor a ler em cada cadeira e obrigando-os a explicitar claramente as suas afirmaes
comentarsticas, por forma a que no se confundam as opinies (reforma de D. Francisco de
Bragana, art 84)." 48
Por sua vez, "Aprender significava operar mentalmente com o retido na memria", e assim
"Decorava-se o Latim, como os casos de conscincia da casustica."(429). Ao cristalizar um
saber nico e universal, em esquemas que se divulgam e alastram atravs de modelos de
pregar e conversar, frmulas epistolares e oratria de corte, o esforo que se pede , to s,
o da memorizao.
E se assim era nas Universidades, tambm a instruo religiosa do 'povo' se fazia apelando,
apenas e s, sua capacidade de memria. "O cura de almas ensinar a Doutrina Crist a todo
o povo to devagar que tenho lugar para ir dizendo com elle; a qual ensinar ao menos hum
domingo, ou dia santo de cada mz, indicando ento o elenco catequtico que compreendia os
mandamentos da lei de Deus e da Igreja, os pecados mortais, e ainda como fazer o sinal da cruz
e recitar o P.N., A.M., Credo e Confisso." 49
Ao nvel universitrio, como ao nvel da instruo popular, o modelo pedaggico era rigorosamente o mesmo.
Aps a expulso dos Jesutas, por ordem do controverso Marqus de Pombal, o campo do
ensino revelava-se, de repente, um enorme deserto.

Antnio Cames Gouveia, Estratgias de Interiorizao da disciplina, Histria de Portugal, dir, Jos Mattoso,
Lisboa, Crculo de Leitores, Quarto vol.: 426.
47

48

Idem.

49

J.F. Marques, ob. cit.: 251.

34

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

No mesmo Alvar Rgio de 28 de Junho de 1759, que extinguia os estabelecimentos regulados pela Companhia de Jesus, eram criadas as primeiras escolas gratuitas de Gramtica Latina,
de Grego e de Retrica.
Quais eram os homens em nmero suficiente, e suficientemente preparados, para assegurar
tal tarefa? No af de criar as estruturas e os meios que lhe permitissem o controlo absoluto de
toda a governao, includa a instruo pblica, esquecera-se o bom do Marqus que iria ficar
sem homens capazes e em nmero suficiente para assegurar os Planos que viria a fazer publicar.
E que iria ficar sem os materiais pedaggicos de ensino, j que, praticamente em exclusivo, tais
meios eram pertena dos padres da Companhia de Jesus. Para alm disso, todos os membros
do clero que quisessem dedicar-se ao ensino, teriam, a partir de agora, que ser submetidos
a exame, necessrio obteno da respectiva autorizao legal. Por isso mesmo, as principais reaces legislao pombalina para o ensino viro exactamente de dentro da Igreja. Do
Arcebispado de Braga, invocando prerrogativas regionais.50 De outros homens da Igreja, incluindo os destacados no Brasil, a quem o Principal Almeida, em 1761, destina estas palavras: "...
De todo o deduzido se segue que V.M., com muita ateno e obsquio, deve dizer aos Senhores
Bispos que sugeitem os seus Mestres ao exame, como todos os do reyno tem praticado, e que
V.M. no pode consentir o contrrio, contra a expressa rezoluo de Sua Magestade..."51
Em 1784, no prlogo de uma obra dedicada s 'escolas de meninos', afirma-se que havia
muitas pessoas que "tendo pouca experincia de ensinar, e na podendo lr os documentos que
os doutos tem dado para este fim, ignora o methodo que devem seguir na instrua dos meninos, e os ensina ordinariamente por uso sem preceitos, e sem regras, deixando ao tempo o que
pde fazer o ensino". Por isso, muitos alunos "depois de causarem molestia aos Mestres, e de
soffrerem repetido castigo, se fica na mesma ignorncia em que nascera" (...); os que alcanavam melhores resultados, "na he sena com muito trabalho, e dispendio de tempo, devendo
mais o seu aproveitamento propria curiosidade, e industria; do que de quem os ensina."52
Pretendia o autor deste manual obstar mngua deles que se verificava, sendo de admitir que
muitos professores deveriam ter a seu cargo a obrigao, ou necessidade, de construrem os
seus prprios materiais de trabalho, "o que chama Abcs". Desaparecidos os compndios
e catecismos assegurados pelos jesutas, o panorama era de total desolao.
Alis, na maioria das "escolas de ler, escrever e contar", como o mesmo autor refere,
iniciao leitura e escrita consistia num extravagante e custoso exerccio de decifrao de
letras e de palavras, a partir, quase sempre, de escritos heterclitos, j que as edies destinadas a tal exerccio poucas vezes saam para alm dos limites da capital. Por esse pas fora, onde
houvesse uma dessas escolas, as mais das vezes, praticava-se esse difcil e montono exerccio

Ant Alberto Banha Andrade, A reforma pombalina dos estudos secundrios (1759-1771). (Contribuio para a
histria da Pedagogia em Portugal), II (Documentao), Coimbra, Por ordem da Universidade, 1981: 219 e 228.
50

51

Idem: 495.

Manuel Dias de Sousa, Nova escola de meninos na qual se propem hum methodo facil para ensinar a lr,
escrever e contar, com huma breve direca para a educaa dos Meninos ordenada para descano dos Mestres, e
utilidade dos Discpulos (...), por..., Coimbra, 1784: 191-3, cit. de R. Fernandes, ob.cit.: 244.
52

Captulo I - A Educao Literria Clssica

35

a partir de textos de processos litigiosos e respectivas sentenas, manuscritos por oficiais escrives
locais, na sua inevitvel idiossincrasia formal, e em que muitas vezes se misturava a lngua do
quotidiano local com as frmulas jurdicas em latim mal aprendido. Pouqussimas seriam as
que se serviam do catecismo impresso oficialmente para esses fins. Para pr cobro a esta situao, (que j Joo de Barros criticara, na sua Gramtica de quinhentos), o governo do Marqus
mandou que, "em lugar dos ditos processos e sentenas, se ensine aos meninos por impressos, ou manuscritos de diferente natureza, especialmente pelo catecismo pequeno do bispo de
Montpellier Carlos Joaquim Colbert, mandado traduzir pelo arcebispo de vora para instruo
dos seus diocesanos, para que por elle vo tambm aprendendo os Princpios da Religio, em
que os Mestres os devem instituir com especial cuidado, e preferncia a outro qualquer estudo."
53
Decalcado do catecismo de Montpellier, fez Jernimo Soares Barbosa um "Compndio de F
para se ensinar de cr aos meninos que ainda no sabem ler", nas dezanove pginas que lhe so
reservadas na sua Eschola popular.54
Referncias como esta, sobre a prioridade e primazia sempre aconselhada educao religiosa, com "preferncia a outro qualquer estudo", encontramo-las em praticamente todos os
textos de alcance pedaggico, em todo este perodo que nos pode levar a meados do sculo
dezanove. E o curioso que tal permanncia parece sempre colidir com uma ateno mais
cuidadosa ao ensino da lngua nacional, que a reforma do Marqus adivinhara importante, mas
que no conseguiu impr. Mais fcil do que fazer bons falantes da lngua, parece ter sido o fazer
sbditos obedientes e bons catlicos, cheios de 'virtude'. Virtude a que deveriam chegar por via
da instruo, fosse ela domstica ou pblica, oral ou escrita.
Num livrinho intitulado Regras para a christ educaa dos meninos, que circulava em
Lisboa em 1783, e que em 1810 era ainda anunciado para venda, com a informao "muito teis
para os Pais de famlias"55, l-se: "Deve comear-se pela instruca a importante obra da educao dos meninos; e ensinar-lhes, ou mandar-lhes ensinar a sua Religia, para que se conduza
pela raza, luz e principios" (p.8). E a pginas 15, "que so obrigados a viver do esprito de Jesus
Christo; a seguir os exemplos, que lhes deo de todas as virtudes christans; a formar o plano de
suas vidas segundo a sua, e as maximas de seu Evangelho". No Breve desenho da educaa
de hum menino nobre (sem data), impresso em Lisboa, que circulava pela mesma altura, chamava-se a ateno para a necessidade de entregar a assistncia das crianas, desde o bero,
a pessoas que, "com a decncia das suas palavras e aces", pudessem inspirar-lhes a "virtude"
(p.3). que os meninos nasciam "inficionados" das "perversas inclinaes da soberba, inveja,
ambio e outras semelhantes..." (3-4). E a Nova escola de meninos aconselha que "A educaa
dos bons costumes deve principiar desde o bero, (...) e he muito importante inspirar quanto for

53

R. Fernandes, ob.cit.: 71.

Jernimo Soares Barbosa, Eschola popular das primeiras letras dividida em quatro partes. Parte segunda.
Catecismo de doutrina, de civilidade christam, para instru, e para exerccios da leitra, Coimbra, Real Imprensa da
Universidade, 1796: 3-21, cit. de R. Fernandes, ob. cit.: 228.
54

55

R. Fernandes, ob.cit.: 264, nota 6.

36

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

possvel nos meninos, logo desde a primeira idade a excellencia da virtude, e a fealdade dos
vicios."
Curiosos princpios ditados por uma moral austera, justificados por altos valores tico-religiosos, que deixam transparecer uma concepo profundamente pessimista do homem e da
sua natureza. Completamente assimilada ao adulto, a criana de todos esses sculos foi sujeita
a uma aco educativa que recusava toda a complacncia. Para citarmos directamente o autor
cuja obra nos deu a ler muitas destas pginas, "A interpenetrao da formao religiosa e da
formao poltico-social evidencia-se nos contedos propostos ao ensino da doutrina. A subordinao do ser a um poder supremo funcionava como ideologia de justificao da hierarquia
social."56
de calcular que muitas destas obras no chegavam maioria da populao portuguesa,
no s pelas dificuldades epocais no que toca circulao da informao, mas pelo prprio
contedo de classe que quase todas elas revelam. Muitas das normas de civilidade propostas
tinham plena aplicao apenas nas classes superiores. O que, obviamente, no nos permite minimizar o seu alcance e a sua importncia exemplar. que "Esse trao no lhes retira, entretanto, o carcter de modelo a interiorizar por qualquer aluno, fosse qual fosse a sua situao social.
O respeito das hierarquias funcionava, ao nvel da conscincia, como um normativo cuja legitimidade se pretendia absoluta, independentemente da posio do indivduo na escala hierrquica.
Nesta fase histrica, a despeito das dvidas que se possam formular acerca da eficcia
do ensino nas escolas rgias, o objectivo essencial era a integrao da criana e do jovem na
ordem estabelecida, atravs da sua impregnao por um discurso de legitimao simblica da
estrutura social."57
Permitimo-nos, aqui, discordar, por falta de rigor - apenas vislumbrvel a partir do campo em
que nos situamos - do que R. Fernandes escreve a pgina 71 "...a Real Mesa Censria tomara
a iniciativa de alertar o soberano para a degradao verificada no ensino da lngua nacional,
sugerindo disposies pontuais destinadas a remediar o observado declnio." Isto em 1770. Os
nossos itlicos marcam exactamente aquilo que consideramos ser menos exacto. Com efeito
no houvera nunca, entre ns, como no haver, at meados do sculo XIX, escola alguma que
tivesse uma cadeira ou professor cuja misso especfica fosse a de ensinar a lngua portuguesa.
Por esse facto, se verdade que a implantao de um sistema de ensino pblico, foi, sem
qualquer dvida, a preocupao maior do ministro de D. Jos, a quem Rogrio Fernandes, no
seu trabalho que vimos acompanhando, reconhece a criao "do sistema de ensino oficial portugus." (69), "cuja direco pertence exclusivamente ao Estado." (113), atrevemo-nos a considerar
que o sistema de ensino pblico, 'eminentemente nacional' (como dir Garrett), apenas surge na
sequncia das reformas liberais quando, j bem avanados no sculo de Oitocentos, se chega,
finalmente, a criar um currculo que integra uma cadeira dedicada ao ensino do Portugus e da
Literatura portuguesa, nos planos de estudos nacionais para os liceus.

56

Idem: 227.

57

Idem: 263.

Captulo I - A Educao Literria Clssica

37

Esta tardia implantao institucional do ensino da lngua portuguesa, leva-nos a considerar


uma hiptese interpretativa, de natureza mais funda, e que tem a ver com a prpria questo da
identidade nacional, e sua expresso cultural, atravs dos currculos escolares. Tomamos como
base desta hiptese a Histria de Portugal, em sete volumes, que o Crculo de Leitores editou
e a maioria das famlias portuguesas comprou.58
No quarto volume, dedicado ao Antigo Regime, considera-se, a certa altura, pela pena de
Ana Cristina Nogueira da Silva e Antnio Manuel Hespanha, e tratando o tema 'A Identidade
portuguesa', que, "nas sociedades do antigo regime, antes do estabelecimento do imaginrio
nacional-estadual, identidades de mbitos e hierarquias diversos coexistiam, [portanto,] no imaginrio social, tal como, no imaginrio poltico, coexistem vinculaes de diferente hierarquia."
E acrescentam que "Existia no topo uma identidade da respublica christiana. Embora amputada pelo advento das igrejas separadas, esta identidade era produzida e reproduzida pelos
mecanismos ideolgicos e mesmo institucionais da Igreja Catlica e amplificada pelos aparelhos monrquicos que buscavam a sua legitimidade na catolicidade dos reinos. (...) Portugus
e catlico tornam-se, assim, identidades inseparveis."
Ora, se verdade que a estrutura fundamental da sociedade do Antigo Regime se vai prolongar, entre ns, at meados do sculo XIX (com a manuteno dos morgadios, por exemplo);
se verdade que a cultura portuguesa, nesta longa fase, se construiu em torno duma profunda
e arreigada catolicidade, que distinguir os portugueses dos europeus mais evoludos 59, parece-nos legtimo admitir que em Portugal funcionou, at muito tarde, e metodicamente vigiada,
esta compreenso do 'verdadeiramente portugus' confundida com a de 'catlico virtuoso'.
Como se, perdida aquela hiptese quinhentista da afirmao da identidade nacional atravs
da lngua e da escolarizao vernacular, - fruto da mais intensa aventura do ser portugus - ela
tivesse sido substituda por essa outra identidade - gmea, a de nao catlica. Ainda dos mesmos historiadores que acima referimos, so as seguintes palavras: "No plano interno, o primado
da catolicidade sobre a identidade reincola conduziu ideia de que a legitimidade do reino
estava dependente da sua fidelidade Igreja e a identidade dos sbditos sua adeso f do
reino e dos seus maiores."60

No sabemos se para rectificar muitas das ideias feitas com que a nossa Histria tem sido contada, ao longo
dos tempos; se apenas para afirmar essa espcie de orgulho nacional que sempre parece funcionar,com estes acontecimentos editoriais. Ver Ana Cristina Nogueira da Silva e Antnio Manuel Hespanha A Identidade portuguesa,
Histria de Portugal, dir. Jos Mattoso, Lisboa, Crculo de Leitores, 1994, quarto vol.: 20-21.
58

59
Lembremos o quadro traado por Beckford, a propsito do seu discpulo D. Pedro, o filho herdeiro dos
Marialvas: "Vive num espao acanhado e obrigam-no a trabalhos forados, com uma mdia de oito e nove lies por
dia. Em vez de o encorajarem a remar no rio ou a jogar o cricket ou a correr no jardim com as crianas da sua idade,
passa a vida engaiolado com um rebanho de amas desdentadas e de invlidos capeles, todos a trabalhar para o
mesmo fim, que apoucar-lhe o esprito com ameaas e oraes." Beckford notar, ainda, com estranheza, o facto
de no se ver um nico livro, naquela casa.. cf. William Beckford, Dirio de William Beckford em Portugal e Espanha,
int. e notas de Boyd Alexander, trad. e pref. de J. Gaspar Simes, 2 ed., rev., Lisboa, Biblioteca Nacional, 1983: 45.
60

, art. cit., Histria de Portugal: 21, itlicos nossos.

Ana C. Nogueira da Silva e Antnio M. Hespanha

38

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Tal sentimento de identidade profunda ser reflectido, curricularmente, na adopo do catecismo como livro de leitura privilegiado, onde se iniciavam as crianas na difcil arte da 'virtude',
verdadeiramente prioritria quela outra de saber ler e escrever expeditamente.
E se esta hiptese explicativa parece deixar de fora a grande parte da populao portuguesa, que no ia escola, documentos do tempo se encarregam de nos fornecer os argumentos
necessrios sua defesa.
O que se passava, ento, com os que no tinham acesso a uma educao escolar? As populaes empregadas nos servios 'rsticos' e nas 'artes fabris', que "constituem os braos e mos
do Corpo Poltico" e que continuavam, partida, excludos do sistema de ensino pombalino?61
No eram, por isso, menos portugueses. que apesar de no terem acesso ao ensino, tinham
sua disposio as "Instrues dos Parocos", ou seja, "a predicao oral do catecismo, para os
adultos e para as crianas, aos domingos e Dias Santos." Para alm dessa evidncia, ao tempo
nada problemtica, das enormes clivagens sociais que neste texto legal se espelham, acresce,
do nosso ponto de vista, esta outra hiptese, de raiz muito profunda, e muito portuguesa: o catecismo, ouvido ou lido, constituiu, ao longo dos sculos, a verdadeira cartilha do portugus de lei.
Assim se assegurava o sentimento nacional de pertena a uma mesma nao, essencialmente
catlica. A lngua nacional aparece-nos, assim, considerada como um bem simblico de menor
valia e, sobretudo, de efeitos ideolgicos, polticos e culturais muito menos importantes, no
espao continental, fosse ele nacional ou europeu.62
Consideremos, agora, o texto da Carta de Lei de 1772 que definia os grandes princpios
sociais organizadores do sistema de educao oficial. Da populao portuguesa, a maioria esmagadora tinha em mos "o sustento dos povos", enquanto alguns eram dados por "hbeis
para os Estudos". Neste segundo grupo, havia ainda que distinguir "os diversos destinos, que
fazem uma grande desigualdade nas suas respectivas applicaes": a alguns bastaria "que
se contenho nos exerccios de ler, escrever e contar"; a outros que se reduzissem " precisa
instruo da Lngua Latina", de tal modo "que smente se far necessario habilitar-se para a
Filologia o menor numero de outros Mancebos, que aspiro s applicaes daquelas Faculdades
Acadmicas, que fazem figurar os Homens nos Estados."63 Ou seja, pirmide hierarquizada da
sociedade havia que fazer coincidir uma outra hierarquia de saberes. Ao povo rural e braal, de
Norte a Sul do pas, do interior e do litoral, bastava o catecismo memorizado a partir da mera
leitura dominical. Aos filhos dos menos abastados, concedia-se a aprendizagem da leitura e
da escrita, na base desse mesmo repertrio catequstico, (base da identidade cultural nacional), preparando-os para os ofcios locais de registo, necessrios boa conta do deve/haver

61

Cf. Plano de estabelecimentos que acompanhava a Carta de Lei de 6 de Novembro de 1772.

Uma hiptese complementar desta ser a de que a relao com os restantes territrios colonizados nos davam suficiente espao de afirmao da nossa identidade lingustica e cultural, suficientemente ampla e universal
para compensar esta 'fraqueza' da lngua nacional, em contexto europeu.
62

63
Antnio Delgado Silva, Colleco de legislao portuguesa desde a ltima compilao das Ordenaes, redigida pelo Desembargador..., Legislao de 1775 a 1790, Lisboa, 1828: 613.

Captulo I - A Educao Literria Clssica

39

da governao.64 Aos filhos dos funcionrios intermdios, pequenos burgueses e aristocratas


de provncia, localizados, em grande medida, nas cabeas de comarca e, sobretudo, na grande
capital, abriam-se as cadeiras de Latim, de Grego, de Retrica e de Filosofia, onde seriam seleccionados os poucos que teriam acesso a um nvel de ensino superior, "o menor nmero de outros
mancebos que aspiram s aplicaes daquelas faculdades acadmicas". Privilgio cultural de
que resultavam todos os outros, j que "fazem figurar os Homens nos Estados."
Entendemos, pois, a reforma pombalina dos estudos, como uma das vertentes da reforma
poltica do Estado portugus, marcada pela indiscutvel vontade de centralizar e estatizar as
decises relativas ao ensino, sem que, ao nvel da profunda compreenso da evoluo cultural e
literria nada tenha realmente mudado.
Por isso mesmo foi possvel, com a queda do Marqus, que acontecesse a "viradeira", sob o
governo de D. Maria I, fase que recuperou a maior parte dos lugares de professores e mestres
de meninos para os frades dos conventos. Ora estes, no s no estavam preparados para tais
funes65, como eram miseravelmente pagos pelo seu trabalho, o que ter dado azo a que muitos,
os melhores, se recusassem a tal tarefa. No estilo saboroso do professor de Filosofia de vora,
Sousa Farinha, ter sido necessrio "empenhar a Sta obedincia para alguns; e para outros usar
daquelles meios, e foras que as Religies tem sempre prontos para os que nam sam do partido
dominante" (27). As cadeiras tinham sido repartidas "pelos amigos e pelos inimigos, que s para
isto se olhou na elleio, a pezar de chamarem mestres Padres que nam sabio nada do que lhes
mandavo ensinar, e que nam tinho paciencia nem geito para semelhantes empregos".
A assistncia a aulas, nos conventos, introduziu distores que apenas complicavam a frequncia por parte dos alunos, que "tinham de saihr da sua terra ou do seu lugar por calmas e
frios para ir buscar o fradinho Leigo que est no Convento fora do povoado e longe delle", sendo
que o fradinho "nunca teve curiozidade de aprender, nem paciencia para isso, e agora hum dia
lhe nam aparece, outro lhe troca a doutrina em conversao, outro o manda a recados, e negocios mais do seu interesse" Quanto sua preparao para a escrita e a ortografia, escreveu o
mesmo Sousa Farinha: "alem de nam saber nada de Ortografia, e Lingoagem Portuguesa, nunca
soube escrever nem aparar huma penna". E mesmo que este aluno quisesse aprender, to s,
o catecismo, no teria mais sorte, "porque o Frade lhe diz que nam he pregador, e remete os
meninos para os Sermes da sua Igreja trocando lhe por elles esta importantissima lio, que
he na verdade a de que a mocidade anda mais pobre e necessitada remetendose os Pais aos
Professores aos Parochos aos Pais, e aos Professores...[neste] jogo de empurra...[que deixa os

64
Cf. Manuel Dias de Sousa, ob. cit: "para ajustar as contas e conservar as correspondncias, que sa necessarias em todos os estados".
65
"No fim do ano de 1779, foram citados os Prelados Maiores de quazi todas as Religies para nomearem doze
at quinze de seus sbditos para Professores regios de ler e escrever...para irem abrir as suas Aulas nos conventos
que tinho, e lhe foro assinados pela Mesa em cidades, Villas e aldeas, e la mesmo nos despovoados e desertos
onde seus Santos fundadores quizeram esconderse fugindo do mundo, porque no podiam adivinhar q'aviam de ser
necessrios para este ministrio" - assim escreveu o presbtero secular Bento Jos de Sousa Farinha, em carta dirigida a frei Manuel do Cenculo, recolhida in Maria Amlia Machado Santos, Bento Jos de Sousa Farinha e o ensino,
Coimbra, 1948: 82, cit. de R. Fernandes, ob.cit.: 82.

40

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Povos] numa fatal secura e estirilidade de doutrina, cheios de superstioens e torpes erros de
magica, e outras abuzes semilhantes."
Enfim, a degradao geral da qualidade dos 'estudos menores' torna-se patente a partir de
1780, sendo que o prprio Estado renunciara, agora, a exercer o papel de direco e inspeco
que a reforma pombalina pretendera instituir. Justificada por questes financeiras, esta opo
de recurso aos pobres frades dos conventos, mal pagos e impreparados, constituiu um retrocesso no frgil sistema de ensino, e mesmo do ensino do catecismo.
Pelo que no difcil imaginarmos a falta de credibilidade e de alcance cultural do ensino
e dos seus agentes, sendo que a lngua portuguesa passa por aqui quase annima, e pedindo
licena para sobreviver. O nosso vernculo no tinha, altura, o crdito social e cultural que lhe
permitisse vislumbrar a possibilidade de uma entrada digna nas escolas. Tal s ser possvel
depois de longas dcadas em que a revalorizao do nosso vernculo vai constituir "outra vez
prerrogativa da sociedade polida"66. que a purificao da lngua nacional vai ter que passar
pelo estabelecimento de novos usos correctos duma linguagem j mais comparticipada mas que
vai continuar a ser apangio da boa sociedade.
"A vernaculidade constituiu um tema particularmente mobilizador para toda a intelectualidade portuguesa e em especial para os estudiosos da lngua e da literatura, sobretudo durante
as centrias que vo desde os meados de setecentos at aos nossos anos cinquenta. Durante
esse perodo a lngua instituda como um dos elementos identificadores da nacionalidade e
oferecida, opinio pblica, como um bem comum, relativamente autnomo da sano poltica,
objecto de consenso e de indisputvel interesse nacional."67 Ou seja, um longo percurso de conquista do estatuto identitrio da lngua e da nacionalidade, ambas em crise, a que romnticos
e liberais reconhecero o papel de mecanismos fundamentais do controlo social que o estado
tomar em suas mos.
Entretanto, Latim e Retrica continuam a ser a base do programa de socializao dos filhos
das classes mais elevadas, destinadas manuteno e reproduo do status quo. A literatura ocupava a o lugar de algo muito fludo, que devia ser frudo e gozado como sinal exterior
de uma educao superior, a par da manuteno de valores morais e cvicos perfeitamente
controlados. Em 1799, na Gazeta Literria, a primeira das publicaes portuguesas de carcter
enciclopedista, na sua seco de literatura, escrevia-se isto, a propsito de Voltaire e de
Rousseau: Estes dois autores devem ser lidos unicamente nas matrias que tm por objecto as
belas- letras. Quando, porm, quiserdes com mo sacrlega e temerria tocar no santurio da
Religio, a sua memria deve ser abominada por todos os sculos. Acrescenta-se que preciso
conservar das suas obras apenas o til e o agradvel, defendendo-se acima de tudo o bon
got neo-clssico e prevenindo-se a juventude contra as suas ideias: Infeliz da mocidade que

66

Auerbach, ob. cit., 1984: 168.

Telmo Verdelho, "Camilo e a Tradio Vernacular", in Congresso Internacional de Estudos Camilianos, Actas,
Coimbra, 1994: (301 - 25) 318-9.
67

Captulo I - A Educao Literria Clssica

41

se deixe alucinar pelos venenosos encantos destes autores.68 As grandes obras precursoras da
modernidade europeia censuradas, em Portugal, em nome duma religio que tudo controlava.
As Belas-Letras identificadas como mera prenda de educao, sinal de bom nascimento e capa
de boa moral. E as obras vistas como algo que podia, a bel-prazer, ser esquartejado e reduzido a
certos elementos, em detrimento de outros, censurados e expurgados.
Contribua para isso a enorme distncia a que era mantido o nosso vernculo dessa outra
lngua a que vimos chamando de literria, feita de um saber privado de gramticos e de retricos e cuja face mais prestigiada se resguardava na Universidade de Coimbra. Nesta instituio
foi possvel manter as condies favorveis a uma autntica sobrevivncia histrica, assente
em heranas medievais e teolgicas, que transformaram esta instituio na fortaleza ltima e
(quase) inexpugnvel desta tradio de ensino.69
Todas as reformas que foram pensadas para a modernizao da nossa Universidade, at aos incios do sculo XX, acabariam, mais ou menos rapidamente, por ser neutralizadas, anuladas pelos mecanismos internos de uma estrutura corporativa-senhorial, tipo antigo regime, com seu foro privado
e fazenda prpria, e de dimenso predominantemente eclesistica70 O que, dito de outra maneira,
significa que a Universidade no entendeu, ou no pde entender, os novos objectivos da modernidade
nascente e que a solicitavam a constituir-se em rgo pblico de construo e de divulgao de um
novo saber, ao servio de uma sociedade nova. Antes pelo contrrio, procurou, quase sempre contra os
interesses sociais, continuar a impor um Saber que todas as novas aquisies contrariavam, sem que
a sua estrutura corporativa, senhorial e eclesistica, se sentisse minimamente ameaada. Mesmo a
importante reforma pombalina, que tantas alteraes introduziu nas vertentes cientfica e pedaggica,
acabar por ser mais ou menos neutralizada, anos mais tarde. Reconhece tal facto o texto da lei de 5 de
Novembro de 1779, que a rainha D. Maria assinou, por considerar deficientes os estatutos pombalinos
na parte econmica, civil, litrgica e moral, e mandando aplicar os Sextos Estatutos de 1598. (40).
Na regncia de D. Joo VI, aps a difcil experincia do pombalismo, a inteno de atribuir
Universidade a direco dos Estudos, a nvel nacional, deu azo a uma longa intriga de bastidores:
entre a corte, a Universidade e a Academia Real das Cincias, tambm candidata ao lugar, e com
srias pretenses a constituir-se em plataforma de lanamento de um novo sistema de ensino. 71 O
seguinte excerto do rascunho do "Voto sobre o plano de estudos q' a Academia Real das Sciencias de
Lisboa me mandou examinar", redigido pelo acadmico Antnio Ribeiro dos Santos, e que parece ter

68
Flix A. Castrioto e Manuel Joaquim H. de Paiva, Literatura, Gazeta literria, 1779: 113-119, cit. de lvaro M.
Machado, Do Romantismo aos Romantismos em Portugal, Lisboa, Ed. Presena, 1996: 19.
69
No cabe, aqui, refazer a histria desta velha instituio que outros j escreveram e para os quais remetemos Vejam-se as mais recentes investigaes includas nos volumes de Universidade, Histria Memria. Actas do
Congresso Histria da Universidade, 7 Centenrio (5-9 de Maro de 1991), Coimbra, Universidade de Coimbra, 5 vols.,
1991; Rmulo de Carvalho, Histria do Ensino em Portugal, Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian, 1986, entre outros.

70
Reis Torgal, Universidade e Sociedade nos primrdios do liberalismo portugus. Revoluo, Reformismo e
Continuidade, in Portugal, da Revoluo Francesa ao Liberalismo, 4 e 5 de Dezembro de 1986, Braga, Catlogo do
Fundo Barca-Oliveira da Bilioteca Pblica de Braga, 1986.
71
Rogrio Fernandes, Os Caminhos do ABC: 84-95: O caso Stockler est aqui bem documentado. Antnio Ribeiro
dos Santos, D. Francisco de Lemos e Jos Monteiro da Rocha foram as personagens principais deste caso exemplar.

42

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

tido significativo peso na deciso final, favorvel Universidade, diz-nos o quanto a importncia da instruo religiosa, que atrs deixmos sublinhada, era verdadeiramente central para
a sobrevivncia da Universidade de Coimbra. O plano de estudos em causa fora apresentado
anonimamente Academia Real das Cincias por Francisco Borja de Garo Stockler (17591829), em 1779.72 Depois de criticar as novidades excessivas que a se continham, em matria
de renovao de currculos, assim como a proposta de obrigatoriedade de ensino, para ambos
os sexos, Ribeiro dos Santos conclui o seu "Voto" com as seguintes palavras: "Ultimamente o
Plano, quanto a ordem moral, pareceo-me que inclinava quasi todo para a instruo da Moral
Civil ou virtudes sociaes, quasi nada para a Moral Revelada, ou Virtudes Christas, que se deverio mandar ensinar pela Histria da religio e pelo cathecismo." E acrescenta: "He verdade,
que esta parte tao capital se remete no Plano para os cuidados dos Parrocos (sic), e dos Bispos,
com tudo estou, que nem por isso se pode, nem deve separar jamais de hua Instruo Publica
Nacional, no s por motivos de Religio (que por isso s bastava) mas ainda por motivos civis
e polticos, pois que a Religio faz hua parte da Constituio Civil do Estado, e contribue pela
pureza e sublimidade de suas maximas e preceitos para a firmeza do throno, e segurana do
Imperio, unindo os vassallos entre si, e com os seus Principes pelos vinculos mais fortes, e mais
sagrados da conscincia." 73
J no sculo XIX, quando o governo resolveu mudar, de Coimbra para Lisboa, o Conselho
Superior de Instruo Pblica, que integrava como vice-presidente o reitor da Universidade, est
mais do que documentada a insistente presso que os seus lentes exerceram sobre o poder
central, exigindo a sua presena e controlo no rgo proposto, luz dos direitos tradicionalmente mantidos.74 E a resistncia da Universidade participao nas comemoraes do terceiro
centenrio da morte de Cames, em 1880, fortemente apoiadas pelo emergente partido republicano, apenas mais um dado que completa o perfil de conservadorismo da nossa Universidade.
Este e tantos outros episdios da sua vida anterior reforma de 1911, fazem-nos reconhecer que no basta alterar contedos cientficos nem orientaes pedaggicas, se a estrutura
administrativa e a natureza dos vnculos internos que gerem os seus agentes no estiverem
salvaguardados e conformes com o esprito do tempo. Do manancial de informes sobre esta
velha instituio nacional, fica-nos a sua prestao histrica de constante resistncia mudana que a sociedade dela esperava, salvaguardadas todas as inestimveis posies assumidas,
ao longo dos tempos, por individualidades de altssimo gabarito intelectual que quase sempre
permaneceram apenas isso - importantes individualidades, tantas vezes cerceadas no exerccio
do seu magistrio.

72

Idem: o autor retomar, anos mais tarde, este mesmo projecto nas suas Bases de ensino para o Brasil.

Vitor Manuel Braga Paixo, A Propsito de um Livro de actas guardado pela Academia. A Reforma Geral dos
Estudos. Comunicao apresentada Classe de Letras em 8 de Junho de 1948, Boletim da Academia das Cincias de
Lisboa, XX, Junho-Julho 1948: 8. Parece existirem duas verses deste Voto de Ribeiro dos Santos, com alteraes
de mero pormenor formal, in BN, Res. Cod. 4680, fls. 288 - 296, cf. R. Fernandes, ob.cit.: 84-95.
73

74

Cf.Rmulo de Carvalho, Histria do Ensino em Portugal, Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian, 1986.

Captulo I - A Educao Literria Clssica

43

Talvez a Universidade tenha sido, mais ou menos, consentnea com a sociedade, at


reforma de Pombal. A onde deveria ter florescido a nossa modernidade, o que confirmaria, no
caso portugus, a assero que Habermas enunciou, de que os grandes paradigmas fundadores
da universidade moderna so co-naturais do projecto da modernidade. Pelo contrrio, a nossa
modernidade foi-se adiando, esforadamente, na passagem do sculo XVIII ao XIX e do XIX ao XX,
e com ela a reforma profunda da Universidade.
J Kant se dera conta dos surdos problemas vividos pela Universidade, no dealbar daqueles tempos modernos. No seu Conflito das faculdades75, manifesta-se abertamente contra os
privilgios concedidos s tradicionais Faculdades Maiores que impediam o desenvolvimento da
Faculdade de Filosofia, a que a Razo moderna deveria atribuir um estatuto acadmico privilegiado. O que nos permite perceber duas questes essenciais: em primeiro lugar, a afirmao do
interesse poltico que o estado moderno detm na instituio universitria; em segundo lugar,
a existncia de uma hierarquia, mvel e socialmente interessada, das cincias representadas
nas suas faculdades. Quanto ao primeiro aspecto, tornou-se claro que a manuteno das trs
faculdades maiores - Teologia, Direito e Medicina - que ao longo de sculos detiveram a representao dominante, eram afinal o garante de preservao dos trs pilares de uma cultura
assente no bem eterno, no bem social e no bem corporal76. Na sequncia do projecto de
emancipao iluminista, a faculdade de Filosofia - faculdade menor - considera ser seu dever
assumir-se como a verdadeira expresso da Razo moderna, tendo por isso que lutar contra as
faculdades maiores, no sentido de adquirir o prestgio cultural conforme com os seus projectos
de emancipao. O conflito nascer desta necessidade de adaptao aos tempos, que eram
os tempos anunciadores da modernidade. Retenhamos, pois, desta aventura filosfica da Razo
moderna, em ambiente institucional, a que Kant deu o seu esclarecido contributo, a ideia de que
a mudana poltica do Estado um imperativo da mudana cultural (cientfica, filosfica, tcnica) e que, por outro lado, se h-de reflectir na hierarquia cientfica/departamental, instalada/
negociada entre o Estado e a Sociedade/Universidade.
Ora a modernidade implicava a desqualificao do saber especulativo e metafsico predominante at ento, e que se revelou, entre ns, particularmente resistente promoo de
uma cincia prtica, de um saber tcnico e mesmo de um conhecimento literrio ligado s
realidades do homem e do seu quotidiano (50). Por isso, apesar da ateno que os estatutos
pombalinos lhes dedicaram, os estudos de filologia e de histria (...) continuam a ser ensinados
[apenas] como rudimentos circunstanciais dos estudos de Teologia, de Cnones e de Leis.77
Sendo a Universidade de Coimbra a fortaleza onde se resguardava a cultura tradicional,
as muitas tentativas legislativas para pr cobro quele baluarte de fidelidade ao passado, ensaiadas no perodo liberal, acabaro por ser, sobretudo, indicadores preciosos de duas coisas
essenciais: pelo lado do novo aparelho do Estado oitocentista - mais ou menos constitucional,
75

Kant, Le Conflit des Facults, (1798), trad. fr. Paris, Vrin, 1997.

76

Torgal, Universidade e Sociedade..., 1986, cf. nossa nota 70.

77
Delfim Santos, Universidade, in Dicionrio das Literaturas Portuguesa, Galega e Brasileira, dir. de Jacinto do
Prado Coelho, Porto, Figueirinhas, 1973.

44

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

mais ou menos cartista- a conscincia de que a Universidade era uma instituio fundamental
do exerccio do controle cultural; por parte dos lentes, na sua maioria homens da Igreja, a
notvel capacidade de resistncia, contra ventos e mars, a que a sua estrutura interna dava,
ainda, cabal cobertura.
Nesta luta surda e lenta se poder vislumbrar a causa profunda da necessidade de adopo,
por parte do Estado, dessas frmulas gerais de dominao a que Foucault78 chamou de disciplinas, que foram paulatinamente instaladas nos mais variados campos da actividade social
que passaram a ser objecto de ateno por parte dos Estados modernos.

1.3. Da Construo do Estado ao estado da Educao


Por fora das profundas alteraes que a industrializao europeia foi exigindo, o poder
simblico exercido pela Igreja nas sociedades pr-industriais, rurais e tradicionais, foi sendo
paulatinamente substitudo pelo poder do Estado, a que a paralela afirmao da Cincia foi
emprestando fora e racionalidade. O novo tipo de Estado moderno carecia de significativas
alteraes, a trs nveis diferentes: no plano dos modelos de produo e de apropriao dos
recursos; no plano das formas de organizao institucional do aparelho de estado propriamente
dito; e no plano dos modos de discurso relativos sociedade.
Neste ltimo nvel, o discurso das novas cincias da natureza ocupou um territrio largo e
indisputvel, pondo a circular as novas linguagens (metalinguagens, diramos hoje) de que se
teceram as diversas verses dos evolucionismos e determinismos que ento invadiram todas as
cincias: a identificao dos 'trs estados' que Augusto Comte props e as leis gerais do evolucionismo darwinista forneceram o mote que se glosou em todas as novas cincias que comeavam a ocupar o seu espao de racionalidade: as novssimas cincias humanas e sociais que, ao
longo desse sculo de oitocentos, se foram afirmando: da Psicologia Sociologia, das Cincias
Polticas Economia, da Filologia Histria da Literatura. A emergncia destas cincias, no
contexto europeu, vai, pois, ser condicionada por correntes do pensamento e filosofias da poca, utenslios discursivos, tambm elas, forjadas para interpretar a sociedade do seu tempo.
que o Estado precisava de um novo discurso sobre a sociedade, transformada, desde ento, em objecto fundamental de investigao com vista interveno do aparelho administrativo. E a instruo, a sade, o emprego, as tendncias criminais, os sentimentos privados e as
condutas pblicas constituram-se, lentamente, em importantes objectos de uma investigao
de novo tipo, solicitada pelo poder para suprir as necessidades de controlo governamental sobre
essa nova realidade que era a populao.

78
Michel Foucault, Surveiller et Punir, Paris, Gallimard, 1975. Retenhamos dessa obra esta ideia que nos
aqui, muito cara: "Il faut cesser de toujours dcrire les effets de pouvoir en termes ngatifs: il exclut, il reprime,
il refoule, il censure, il abstrait, il masque, il cache. En fait, le pouvoir produit; il produit du rel; il produit
des domaines d'objets et des rituels de vrit. L'individu et la connaissance qu'on peut en prendre relvent de cette
production": 227.

Captulo I - A Educao Literria Clssica

45

Para que os investigadores em Cincias Sociais pudessem reivindicar legitimamente autoridade e autonomia, necessrio lhes era a delimitao dos seus territrios cientficos e dos seus
sistemas de acreditao. "Isso implicava - e eles estavam perfeitamente conscientes disso - a
necessidade de constituir as suas cincias em disciplinas, de forma deliberada e sistemtica, tal
como aconteceu, no dizer de todos, para as cincias da natureza".79 O que significa a necessidade de criao de uma base institucional que sustentasse uma actividade cientfica permanente
e sistemtica.
Como vimos, a Universidade de Coimbra quis ser, at 1911, uma corporao fechada que
tirava a sua legitimidade, ao mesmo tempo, da tradio e duma posio de classe, cuja autoridade e poder estavam perfeitamente estabelecidos, com um corpo professoral que formava uma
autntica "classe de mandarins".
E se verdade que, em grandes traos, este pode ser o retrato da Universidade europeia
dos finais do sculo XIX80, bem outros eram os ventos que sopravam no Mondego. Enquanto pela
Europa se iam reformando as universidades, criando as faculdades de Letras e as faculdades de
Cincias, orientadas para a investigao cientfica81, a Universidade de Coimbra recusou vrias
propostas de reforma nesse sentido, acabando as Humanidades por ir acolher-se no seio de uma
recm-criada instituio lisboeta, o Curso Superior de Letras onde, pela primeira vez, se estruturar um currculo de nvel superior, de Histria, de Literatura e de Filosofia. Os seus primeiros
cinquenta anos de existncia sero exemplares: da necessidade de definio das fronteiras que
separam as vrias disciplinas; da delimitao do corpo de conhecimentos prprio a cada uma
delas; dos mtodos de investigao e da racionalidade caractersticos de cada uma. E todas
elas cada vez mais ciosas de reproduzir e codificar as suas normas prprias. Enfim, ciosas de
ganharem o prestgio acadmico e o reconhecimento social e institucional que a fundao de
qualquer disciplina pressupe.
Esta autonomizao disciplinar no campo das Humanidades vai dever quase tudo, como j
dissemos, ao paradigma das cincias da natureza, que se tornou no paradigma por excelncia das cincias modernas. Ora a cincia moderna exibe uma natureza duplamente abstracta e
susceptvel de progresso: "As entidades e as suas qualidades que, anteriormente se deixavam
desvelar e inventariar quase de uma vez por todas, (...) sero agora, exclusivamente, conceitos.
(...) Mas, como estes, por seu turno, se convertem em frmulas matemticas, (desembocar-se-)
num processo de verificao e de reviso permanentes, cumulativo e auto-produtor: em vez de
uma ontologia da presena, lida-se doravante com referentes que devero ser reconhecidos e
identificados." Ou seja, "a cincia moderna poder vir a ser definida como um self propagating
Peter T. Manicas, A history and philosophy of the social sciences, London, Basil Blackwell, 1987: 211, cit.
por Peter Wagner, "Les sciences sociales et l' tat en Europe occidentale continentale: la structuration politique du
discours disciplinaire",in Revue Internationale de Sciences Sociales, n 122, Novembre 1989:563-583.
79

80
Cf. Fritz K. Ringer, The declin of the germans mandarins, Boston, Harvard University Press, 1969, cit. P.
Wagner,art. cit., nota anterior: 564.
81
Cf. Bjrn Wittrock, Les Sciences Sociales et le dveloppement de lEtat: les transformations du discours de la
modernit, Revue Internationale des Sciences Sociales, n 122, Novembre 1989: 551-562: a investigao cientfica
constitui o trao fundamental da Universidade moderna.

46

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

process, em que experincias engendram novas experincias".82 O que significa que o seu desenvolvimento exigir a ensinabilidade do corpo de conhecimentos acumulados.
Os sistemas educativos que, a partir do sculo XIX, se desenharam por toda a Europa, com
crescente nitidez, tero sido o resultado mais visvel desta necessidade de sistematizao e
de transmisso do novo saber cientfico, aliado quela outra necessidade das sociedades modernas que consiste na apropriao, pelo Estado, das principais "questes sociais". Entre elas,
a questo da educao.
Da nossa historiografia contempornea, inscrita na edio da Histria de Portugal, dirigida
por Jos Mattoso, retemos a ideia de que o primeiro portugus que teve desta evoluo uma
viso verdadeiramente moderna foi o mdico Ribeiro Sanches, expressa nas suas Cartas sobre
a educao da mocidade (1760). Colocando a educao definitivamente no terreno do pblico,
acrrimo defensor da laicizao da cultura e, dentro desta, do sistema de ensino. Por isso
considera esgotada a soluo da educao domstica (a que Martinho de Mendona dedicara,
em 1734, os seus Apontamentos para a educao de hum menino nobre), e preocupa-se em
demonstrar que a educao das crianas e dos jovens apenas compete ao poder poltico, sendo
para isso "necessrio empreender reformas desde o ensino das primeiras letras at universidade, introduzir nestas novas matrias e novas regras acadmicas, secularizar os quadros
docentes. A sua proposta a de uma educao prtica e til ao Pas e ao Estado." 83 Integradas
nas preocupaes dos nossos mais insignes iluministas para darem uma resposta global reforma pombalina do ensino, as propostas destes dois homens, acrescentadas daquela outra mais
conhecida, mas no menos exemplar, do Verdadeiro Mtodo de Estudar (1756) de Lus Antnio
Verney, demonstram a "vitalidade com que o pedaggico aparecia ao Poder na procura de alteraes da cultura e das mentalidades".
Por isto mesmo, no deixa de ser algo surpreendente que, j em plena cena liberal e romntica, encontremos o nosso bom Garrett afirmando as indiscutveis vantagens da educao
domstica, sob a terna orientao das mes portuguesas. Podemos entend-lo, apenas, face
s limitaes de conhecimento que confessa ter, na Introduo a Da Educao..., sobre quaisquer trabalhos da nossa tradio pedaggica: "...no sei que tenhamos nada escrito nem de
educao pblica nem da particular..." 84. E por isso no hesitar em escrever que "no se concebe educao pblica de modo algum razovel, excepto para os infelizes inocentes a quem a
morte ou a devassido ou a misria absolutamente privaram de pais e tutores naturais." (681).
Da que considere, no captulo do ensino pblico, "A educao...dos desamparados, enjeitados e
rfos indigentes...que a caridade nacional tem institudo para estes infelizes...A educao dos
que foram adoptados pelo Estado em remunerao de servios paternos [diga-se, militares]...
82

Cf. Jos Gil, Mimesis e Negao, Lisboa, IN-CM, 1984: 371.

Antnio Cames Gouveia, Estratgias de Interiorizao da disciplina, Histria de Portugal, Crculo de


Leitores, quarto volume: (415-49), 432-3.
83

84
Seguimos a edio das Obras Completas de Almeida Garrett (Lello & Irmo). O texto em apreo encontra-se em
vias de publicaes no Projeto da Edio Crtica das Obras de Almeida Garrett, que tem vindo a ser publicado na Imprensa
Nacional/Casa da Moeda, sob direco de Oflia Paiva Monteiro. Dos quatro livros do Tratado Da Educao, foi j publicado o primeiro (com desenvolvida e bem informada Introduo de Fernando Augusto Machado).

Captulo I - A Educao Literria Clssica

47

A educao das classes nfimas...dos menos favorecidos." integrando na educao acadmica


e profissional, "[neste captulo entram] os liceus, os seminrios, universidades e semelhantes."
(681-2).
O que bem serve para entendermos quanto complicado catalogar personalidades, ou estabelecermos onde comea a modernidade de alguns espritos, ou at onde prevalece neles o
peso de certas heranas. Sendo ainda mais difcil determinar, no percurso conturbado da nossa
cultura, onde verdadeiramente comeou a nossa modernidade educativa. Em Ribeiro Sanches?
Em Garrett? Em Tefilo Braga? Ou apenas quando todos viram efectivamente reconhecido o seu
direito de entrar na escola?

(Pgina deixada propositadamente em branco)

Captulo II - Do Romantismo ao Cientismo. A Histria e a Literatura

49

CAPTULO II
DO ROMANTISMO AO CIENTISMO.
A HISTRIA E A LITERATURA
Falar das lentas mudanas que tiveram lugar ao longo do nosso sculo XIX implica, necessariamente, que consideremos a decisiva importncia do movimento romntico que atravessou
toda a Europa. Movimento de amplas repercusses e vastas promessas, de que muitas esto
ainda por cumprir.
Com Rousseau nasce o imperativo de cidadania, que envolve o direito fundamental educao, com vista a uma mais esclarecida participao dos cidados no governo das naes.
A esttica deve a Kant o seu estatuto de campo de conhecimento autnomo, a que os primeiros
romnticos alemes reconhecem um estatuto de privilgio.85 E a se iniciar a idade crtica da
cultura ocidental, que permanece ainda em aberto.
Aps a revoluo liberal, e a aparente vitria das foras do progresso sobre as foras conservadoras, muitas (todas?) eram as reas a solicitar interveno imediata, de molde a permitir a permeabilizao da sociedade e das suas instituies aos novos ideais liberalizadores e
progressistas. Tudo, alis, carecia de re-ordenamento, de orientaes novas, de reformas profundas. Ora esta reforma total constitua o motivo por excelncia para uma reflexo sobre a
sociedade, imagem da que os filsofos romnticos alemes haviam empreendido. A ideia de
Sistema apelava grande reflexo totalizante sobre os destinos da Humanidade, de que cada
pas constitua uma parte importante. E aos homens de pensamento abria-se um mundo de novos problemas a exigir capacidades desconhecidas de especulao filosfica, de produo terica, cientfica e artstica, para as quais os portugueses no estavam minimamente preparados.
Talvez, por isso mesmo, seja de sublinhar o facto de o nosso romantismo ter surgido como
empresa de carcter individual, ao contrrio do que aconteceu com o momento matricial (ltimos anos do sculo dezoito - primeiros anos do sculo dezanove), do romantismo alemo,
identificado com o grupo de Iena e as publicaes do Athenaeum. Com efeito, em Portugal,
as coisas passaram-se um pouco ao contrrio. O nosso romantismo comeou por dever-se ao
esforo individual de dois homens, com divergncias importantes entre si, - Almeida Garrett
e Alexandre Herculano - e s mais tarde, nas dcadas de sessenta e setenta, se reproduzir,
entre ns, qualquer coisa de semelhante ao caso alemo, com o grupo de jovens intelectuais
que participaram na Questo conhecida pelo nome de Bom Senso e Bom Gosto (em Coimbra, na
dcada de sessenta), e (j em Lisboa - 1870-1) o grupo do Cenculo, que promover as clebres
Conferncias do Casino (de Maio a Junho de 1871). Nestes textos se configurou uma tentati-

85

Cf. Friedrich Schiller e as suas Cartas sobre a educao esttica do homem, 1793, (ver bibliografia).

50

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

va sria de edificar um Sistema de ideias que comportasse o programa de desenvolvimento


desejvel para o pas, cuja situao deplorvel justificava uma dupla ateno: pragmtica e
poltica, que resolvesse as questes visveis superfcie do mundo; mas tambm filosfica, que
discutisse e encontrasse os seus verdadeiros fundamentos. Mas a preocupao dos romnticos
nacionais ser continuadamente empurrada no sentido do tico e do pedaggico; ou seja, mais
do que esttica, a influncia do romantismo foi, entre ns, muito mais da ordem do pragmtico,
do poltico.
E se verdade que, no plano poltico, a revoluo liberal correspondeu ao eco portugus da revoluo francesa, tambm no plano cultural o nosso romantismo foi o eco desse(s)
romantismo(s) vrio(s) que se desenvolveu(ram) pela Europa do tempo, com particular incidncia
do romantismo francs. E talvez, por isso mesmo, o nosso romantismo tenha pouco do romantismo matricial dos irmos Schlegel, e muito mais daquele outro romantismo francesa.86 O que
no dever ser motivo de estranheza, num pas, ento mais do que nunca, marcado pela cultura
produzida alm Pirenus. E por isso os galicismos ocuparam o lugar simblico de todas as
sequelas de que padecia a nossa lngua.
Esto cada vez mais em questo as denominaes periodolgicas a que fomos habituados;
por excessivamente historicistas, por meramente decalcadas de divises temporais (sculo X ou
Y), ou muito simplesmente, como resultado da progressiva compreenso das profundas continuidades que, apesar dos momentos de ruptura fundamentais, possvel detectar na reconstruo
do passado.
Mas parece mais ou menos consensual que o Romantismo correspondeu ao culminar de
um lento e profundo processo de conquista da responsabilidade de cada um, face s condies
da existncia terrena, que constitui, afinal, o processo de conquista da racionalidade moderna.
O primeiro passo poderemos situ-lo na frmula cartesiana do cogito ergo sum, continuada e
aperfeioada na frmula de Leibniz Nihil est sine ratione, considerada o verdadeiro princpio
de razo, "gerador da afirmao do sujeito e da necessidade de fundamento que caracteriza a
conscincia de pertena a uma poca moderna, em ntida separao em relao ao passado." 87
O fulgor criativo e refleXIVo das sociedades oitocentistas rompeu, finalmente, as esquadrias da
Ordem ancestral e ps-se a inventar novas formas de dizer, de sentir e de pensar. Este profundo
movimento que designamos de Romantismo foi, genericamente, uma libertao do esprito, num
protesto sem igual contra as amarras teolgicas e polticas que, por toda a Europa, teimavam
em controlar os povos e em dispr arbitrariamente dos indivduos. Desta nsia de liberdade se
alimentou a Revoluo que a Frana levar a cabo e onde tiveram origem os valores fundamentais de que ainda hoje se reclamam as naes do mundo dito ocidental.
86
Lacoue-Labarthe e Jean-Luc Nancy dizem resultar desta circunstncia a m interpretao de que enferma
o termo romantismo (...) e que , sem dvida mais que em qualquer outro lado, profunda e tenaz em Frana - e
por uma simples razo de desconhecimento, in L'Absolu Littraire. Thorie de la Litrature du Romantisme allemand,
Paris, Seuil, 1978: 9.
87
Silvina Rodrigues Lopes, A Legitimao em Literatura, Lisboa, Cosmos, 1994: 27-35, onde se explanam as
diversas perspectivas filosficas sobre a modernidade.

Captulo II - Do Romantismo ao Cientismo. A Histria e a Literatura

51

O indivduo descobriu-se como sujeito, reconheceu-se como tal, revoltou-se, intelectualizou


a sua revolta e descobriu a paixo de pensar. Desafiou os gneros, props novas formas e
conquistou espao para o irracional, paradoxalmente num territrio intelectual todo feito de
racionalidade, seduzido pelas (promessas de) certezas da Cincia. As cincias iam construindo a
sua identidade. E o sujeito-escritor, de repente liberto das normas da tradio, bate-se pelo seu
estatuto de liberdade e procura tomar o poder de (se) escrever e de (se) dizer.88
No complexo mundo de ento, (como no de hoje), redesenham-se as cartas da geografia
do Poder. Que poltico, mas tambm cultural. A Alemanha acorda de um longo pesadelo e
redescobre a sua energia nos mitos ancestrais que andavam esquecidos. Fichte lanar o repto
no seu Discurso Nao Alem (1808) e o misticismo onrico da Germnia, verdadeira fonte
matricial de novas maneiras de sentir e de pensar, inspirar poetas de toda a Europa onde se
multiplicaro as tentativas, mais ou menos bem sucedidas, de uma espcie de Renascimento(s)
nacional(ais).
Schlegel far entrar em cena o princpio da Histria, que se encarregar de tecer de mil
maneiras todos os tempos e todos os espaos. A partir da reflexo em torno do passado e
de como o presente se deveria posicionar em relao a ele, a Histria vai constituir, no um
dispositivo neutro e disponvel, mas o modo de ser fundamental das empiricidades.89 Modo
de ser da Histria que ter, desde logo, duas faces: uma delas enquanto organizao erudita
e circunspecta do emprico; a outra, o seu reverso, enquanto fundo insondvel donde emana a
memria das coisas.
Histria e Literatura sero importantes frentes de abertura a novas formas de pensar e de
dizer o Homem e a sua condio na Terra, enquanto o domnio do planeta era prometido pelas
Cincias da Natureza e pelas primeiras maravilhas da tcnica. Como se, num incrvel exerccio
de equilbrio csmico, a conquista das certezas que a cincia permitia cada vez mais sobre um
cada vez maior nmero de fenmenos naturais, tivesse de ser contrabalanada pela rebeldia da
escrita - da Histria e da Literatura, finalmente legitimadas.
Ora estas reas de conhecimento j ento se revelavam diferentes das reas cientficas
propriamente ditas, por serem escorregadias, de difcil delimitao mas, ao mesmo tempo, sedutoras. O laboratrio, que ganhou o prestgio de espao por excelncia da actividade cientfica,
no era o habitat ideal para estas cincias humanas, mas sim o exterior, a sociedade, onde o espectculo do poder ganhara crescente importncia. A criao pioneira das principais Academias
de Histria europeias revela bem essa importncia para os reis e senhores, cujo prestgio se
preservava, com crescente desvelo, na prpria misso de preservao das memrias do passado. Marcadas pelo esprito cientfico do Iluminismo, estas Academias juntavam sua volta uma
aristocracia culta, provinda da nobreza, do clero, mas tambm com grande relevo para o sector
burgus das cincias jurdicas, da medicina, da filosofia e da matemtica. Encontramos a uma

88

Eduardo Prado Coelho, Os Universos da Crtica. Paradigmas da Crtica Literria, Lisboa, Edies 70, 1987:181.

89

Idem: 203.

52

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

ideia de histria como algo de difuso e de erudito, um saber imenso onde cabiam todos os
temas sobre o passado, onde todas as curiosidades se justificavam.
Nos vrios volumes que constituem a Histria e Memrias da Academia Real das Cincias
de Lisboa, (1 srie:1797-1839), verifica-se a diviso em trs sries: a das Cincias Naturais,
a das Cincias Exactas e a ltima, que mais nos interessa, de Literatura ou Cincias Morais
e Belas-Letras.90 evidente que aqui cabia tudo o que restasse das outras duas sries, tudo
o que fosse estudo de personalidades e de factos do passado, mais ou menos enriquecidos
conforme os dons estilsticos de cada autor: uma grande diversidade de anlises, muitas das
quais, no sendo de natureza historiogrfica, tiveram uma significativa importncia no quadro
de rigor das cincias humanas em que a Histria se inclui."91 Acrescentaramos, em que se
inclui, tambm, a Literatura.
Com efeito, estas duas reas da actividade intelectual do Homem andaram muito tempo
embaraadas e confundidas. O acadmico Jos Anastcio da Cunha (1766-1805) falava dos
historiadores num sentido vago, enquanto autores destes ramos de literatura . E o prprio
Herculano referia-se tarefa de escrever histria como algo ligado literatura do seu pas
92
. No que no andava muito longe de Jacques Le Goff quando fala da especificidade da cincia
histrica que no uma cincia como as outras, antes uma literatura cientfica dotada de
caractersticas prprias.93
Sublinharemos, aqui, sobretudo, essa espcie de existncia sinnima dos termos Histria e
Literatura nos discursos acadmicos do sculo XVII ao XIX e que, entre avanos e recuos, se iro
autonomizando. A Histria, cada vez mais ciente do seu objecto e da sua metodologia, procurar orientar-se para a compreenso das sociedades, relativizando cada vez mais o papel dos
grandes homens e construindo os novos conceitos de meio ambiente, carcter nacional,
relatividade cultural, que estilhaaro a universalidade abstracta da histria iluminista. E as
Belas Letras, cada vez mais incertas do seu estatuto, cedendo terreno Literatura, que busca
acomodar-se na dimenso ficcional da prosa-romance, o gnero por excelncia do sculo de
oitocentos, e que, de algum modo, ser ainda uma tentativa de fazer histria. (Lembremos a
enorme receptividade do pblico leitor para os novos gneros literrios, o romance e o drama
histricos - de que Herculano se dir explcitamente o introdutor em Portugal, na segunda edio das suas Lendas e Narrativas). Da a ambiguidade que ento se manifestou entre os dois
projectos de histria que se apresentavam viveis - o da histria-cincia, que exigia uma sria
metodologia de crtica documental, iniciada por Ranke, e que tornara a histria e a pesquisa do
passado em algo de cientfico; e o da histria-fico, que da mesma forma aspirava a represen-

90
Designao que claramente nos diz da natureza vaga duma 'literatura' que era avaliada, conforme as circunstncias, ora pela sua funo moralizadora ora por notrias qualidades estilsticas. Sendo que ambas as hipteses
desconheciam um quadro sistemtico de avaliao objectiva.

Reis Torgal, Antes de Herculano..., Histria da Histria em Portugal. Sc. XIX - XX, ed. Crculo de Leitores,
Grandes Temas da nossa Histria, 1966: 28. Passaremos a grafar este volume H.H..
91

92

Alexandre Herculano, Opsculos, IV, Lisboa, Presena, 1985: 62.

93

Citado in H.H.: 9.

Captulo II - Do Romantismo ao Cientismo. A Histria e a Literatura

53

tificar o passado atravs da sua recriao ficcional, preocupando-se, no entanto, em exibir os


sinais exteriores da seriedade cientfica. Veja-se a quantidade de referncias a documentos e
a historiadores conceituados a que os novos romancistas recorrem, como estratgia de credibilizao dos seus romances e dramas histricos e das suas propostas de leitura do passado
nacional.94 O que servir, naturalmente, para reforar, alargar e difundir, por um pblico cada vez
mais alargado e de novo tipo, o reconhecimento da Histria enquanto paradigma do saber e enquanto estratgia de afirmao da nova ideologia e das novas instituies liberais. "A Histria
aparece assim como o paradigma para a memria nacional, como elemento essencial ao servio
da liberdade." 95
Ao mesmo tempo, a Literatura comea a escrever-se numa nova linguagem, trata novos
temas, conquista novas camadas de leitores, vidos de identificao com tipos e personagens
singulares vivendo, ainda que ficticiamente, um Portugal autntico e distante que se desejava
re - fundar: De algum modo, o poeta, o novelista, o impiedoso analista de uma sociedade
em busca de uma nova identidade, que cumprir o milagre de uma nova trans-substanciao: a
realidade ser o fruto do sonho que a antecede e configura. 96
E tudo tender a contribuir para manter baralhados os campos histrico e literrio. Os grandes autores eram, ento, simultaneamente historiadores e romancistas; o objecto de estudo era
o mesmo, o passado, quer na obra que se pretendia estritamente situada na rea dos estudos
histricos, quer na obra de fico, com pretenso literria e que, de boa vontade, se afirmava
devedora da mesma credibilidade, na sua funo moralizadora de formao das almas do
presente. E aqui reside uma das especificidades da nossa literatura de oitocentos, que surgia,
de repente - e so ainda palavras do mesmo artigo de Eduardo Loureno - no meio das nossas
paixes domsticas to intensamente vividas, como a tbua de salvao, o milagre, capaz de
funcionar como prova de vitalidade e pendor de restaurao futura da plenitude perdida.
Saberes essencialmente discursivos, feitos de palavras e sobre palavras, quase sempre
curiosas do passado, a Histria e a Literatura funcionaro, ao longo do sculo XIX, como autnticas fbricas de produo de um imaginrio nacional novo, abstractamente clssico, alimentado
ainda das grandezas passadas e to extravagantes para um povo to pequeno, mas empenhado,
agora, em entrar na modernidade europeia que no era a sua, nem no corpo nem na alma.
Com efeito, a Filosofia e a erudio que entre ns se desenvolvia, fora, h muito, "convertida
em fico catlica de provncia". Na Europa, quer na ordem da cincia e da crtica, como na da
erudio e da Filosofia, essa modernidade seguia a ordem da Razo, impondo-se como modelo
de toda a sociedade humana digna desse nome. Num Portugal como ento ramos, "divididos
entre a pequenez da parquia que habitvamos e a imensido do Imprio que nos alentava a
alma, ser ainda a grandeza do passado - sobretudo o quinhentista - e das suas personagens

94

Catroga, Alexandre Herculano e o Historicismo Romntico, H.H.: 44.

95

Torgal, art.cit., H.H.: 32-3.

96

Eduardo Loureno, Em torno do nosso Imaginrio, JL, 8 de Outubro de 1997: (10-14) 10.

54

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

de recorte pico, que alimentar todas as fices de que Portugal necessitar para se acreditar
ainda capaz de ser actor da modernidade." 97
A miragem dourada do passado distante e o relativo atraso das nossas precrias investigaes eruditas transformaro o literato-historiador numa figura de primeira grandeza, de que
Herculano ser o paradigma - quase - perfeito.
Mas a destrina entre estas duas disciplinas 'do esprito', no s era possvel como necessria: a metodologia cientfica que os estudos histricos, por um lado, e os estudos lingusticos/
filolgicos, pelo outro, se iam impondo, ser a via de separao que, a partir de meados do
sculo, dar fundamento ao cientismo que a gerao positivista se esforar por divulgar. E
que agir tambm sobre o campo literrio, sobretudo devido ao prestgio que a filologia alem
soubera ganhar. Para a maioria dos intelectuais e fillogos do sculo dezanove, a descoberta
do patrimnio literrio ser a actividade por excelncia para o exerccio das novas propostas da
filosofia da histria e da lingustica comparativa, a cincia das lnguas de que as literaturas se
fazem. Consideradas como documentos privilegiados do passado que identifica cada nao e
a individualiza, as literaturas nacionais ver-se-o assaltadas por inusitada curiosidade, que se
desejar, desde a primeira hora, controlada por critrios de rigor e de cientificidade, at ento
desconhecidos. Porque da leitura desses textos do passado dependia a prpria configurao
da(s) mitologia(s) nacional(ais), a filologia assumir a altssima misso de guardi dum passado necessariamente glorioso, vertido nos textos que constituam a Literatura de cada nao
europeia.
E por isso, tambm a filologia adquirir contornos de uma tica e de uma epistemologia,
mais do que de uma cincia particular, ou de uma metodologia. Esta configurao do programa
filolgico foi, alis, traada desde o seu reaparecimento no sculo XIX, pelos seus mais insignes
representantes: Lanson proclamar seus mestres Sainte-Beuve e Gaston Paris, e ele prprio
contribuir, de forma decisiva, para definir o trabalho literrio como uma moral do trabalho e
um modelo de vida. O que far da filologia - e da sua irm gmea, a histria literria (sempre a
literatura a deixar-se seduzir pela histria), uma disciplina de austeridade, de controle dos devaneios individuais, enfim, como escreveu Eduardo Prado Coelho, um trabalho dominado pelos
princpios da des-afectivao e refreamento do sujeito.98 Neste contexto, a prpria linguagem
torna-se objecto de estudo sistemtico, de repente alargado s origens indo-europeias comuns.
E os trabalhos de Gramtica comparativa seduziro muitos intelectuais para essa tarefa nova de
trazer luz do conhecimento os imensos segredos tanto tempo ignorados.99
97

As citaes, at aqui no referenciadas, pertencem ao artigo citado na nota anterior.

98

Eduardo Prado Coelho, ob.cit.: 218.

Num livro editado em Paris, pela Librairie C. Reinwald & C., com data de 1876, intitulado La Linguistique, um
de vasta srie dedicada divulgao das novas cincias, Abel Hovelacque, seu autor, dava, em resumo, o seguinte:
"Linguistique, Philologie, tymologie. La facult du Langage articul, sa localisation, son origine vraisemblable et son
importance dans l'histoire naturelle. Tableau des trois couches linguistiques et des Idiomes qui les reprsentent. La
pluralit originelle et la transformation des systmes de Langues." - a avalanche de conhecimentos revelados e o
deslumbramento por estas novas cincias patente em todo o livro.
99

Captulo II - Do Romantismo ao Cientismo. A Histria e a Literatura

55

Mas a linguagem, sabemos hoje, constri-nos de dentro de ns mesmos e diz mais do que
aquilo que ns gostaramos que dissesse. E nunca fillogo algum conseguiu evitar o seu prprio
dizer-se, mesmo inconsciente - sobretudo inconsciente - como bem provou E. Prado Coelho na
leitura que fez de Lanson, no seu livro atrs citado.
E temos assim construdo um objecto de conhecimento em si mesmo ambguo e imprevisvel: as lnguas que, por um lado, face ao seu novo estatuto de objecto de estudo cientfico,
buscam o rigor de funcionamento das suas regularidades sistemticas. Mas, por outro lado,
essas mesmas lnguas descobrem-se como um poderoso instrumento de descoberta individual
e colectiva, de construo de cenrios e de mundos possveis, de interrogao e de descoberta
do prprio real. E quanto mais as cincias da linguagem clarificam o seu funcionamento sistemtico, mais fendas se abrem na relao que a linguagem mantm com os sujeitos que falam
e escrevem. Destes mistrios de tipo novo se encarregar a Psicanlise, outra rea do Saber
desde sempre vida de Literatura.

2.1. Uma educao literria romntica?


O Romantismo teve, pois, como pretenso mais funda o provocar uma ruptura total com o
passado, mais e menos prximo. Por incapacidade das frmulas tradicionais de governo das
naes; pelo esgotamento de uma racionalidade pr-cientfica na explicao do mundo; por
exausto das suas formas de expresso.
O sculo XVIII fora paulatinamente gerando as condies mentais e materiais que haveriam
de culminar na revoluo francesa que haveria de influenciar todo o ocidente europeu. E o
Romantismo confundir-se- com a prpria afirmao de modernidade, numa sociedade habitada
por uma enorme diferenciao de estados mentais e culturais, como vem sendo caracterstico
da Humanidade de todos os tempos. O romantismo ser coetneo do nascimento da cincia
moderna; inspirar a formao dos estados modernos e da cincia poltica. De toda esta reflexo, ressaltar a necessidade de afirmao de uma filosofia do sujeito, da ideia de progresso,
dependente da vontade e da interveno do homem, que o mesmo dizer, da historicidade
enquanto circunstncia definidora do humano. Um ambiente mental que se reflectir no campo
especfico das artes e da literatura e que ser responsvel pelas condies que permitiro a re-conceptualizao do conceito esttico por excelncia, o conceito de belo.
No plano especificamente literrio, a clebre Querelle des Anciens et des Modernes, que
animou acesas discusses na Frana da segunda metade do sculo dezassete, foi a expresso
mais viva desse longo e difcil processo de construo cognitiva e esttica. O argumento central

neste ambiente de euforia intelectual, que tentamos entender o imenso entusiasmo com que muitos investigadores aderiram ao programa positivista que orientou quase toda a actividade intelectual das ltimas dcadas do
sculo XIX. O passado da Humanidade surgia como uma autntica revelao. E a monumentalidade das investigaes
levadas a cabo, por toda a Europa e em Portugal, revelam bem a enorme capacidade de seduo dessas novas aquisies do conhecimento que pareciam, ento, capazes de levar o Homem para alm da Utopia.

56

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

daqueles 'modernos' fundava-se na necessidade de definir, racionalmente, regras suficientemente objectivas e claras que dessem, s artes e literatura, a mesma superioridade intelectual que era j reconhecida s cincias e filosofia do tempo. Na perspectiva que era a deles,
"A elaborao e formulao das regras de beleza eram a expresso do triunfo da racionalidade
sobre a autoridade potica".100 No entanto, e apesar de todas as regras, aceitam sem discusso
as bases da Poesia, sobretudo a funo fundamental de agradar e que definia como norma da
gratificao artstica a verosimilhana, em harmonia com os preceitos da beleza. E o conceito de
beleza que se mobiliza exactamente o mesmo conceito clssico de uma beleza eterna, intemporal e imutvel, alheia s terrenas circunstncias da existncia humana.
Em termos de gosto, a superioridade que os 'modernos' reclamavam advinha do facto de,
devido sua superior racionalidade, e fora de mltiplas regras orientadoras, evitarem as
infantilidades, indelicadezas e incoerncias que muitas das obras dos 'antigos' continham. Era
seu objectivo adaptar a literatura, e a arte em geral, quela manifestao da 'biensance' to
cara ao sculo dezassete francs. Homero, sobretudo, foi atacado pela irracionalidade de algumas das suas afirmaes, pela ingenuidade de outras e, ainda, pela linguagem boal de algumas das suas personagens. Com argumentos da razo e do gosto seiscentista, propunha-se uma
vasta regulao da actividade potica, acreditando-se que quantas mais regras pudessem ser
estabelecidas, menos os poetas correriam o risco de errar. Perrault escreveria que "um poeta de
agora, com o gnio de Virglio, vivendo este sculo de abundantes luzes, poderia produzir um
poema mais belo do que a Eneida, j que teria a gui-lo muitas e mais sofisticadas regras."101
S que esta racionalidade, transposta para a arte e a poesia era, ainda, sbdita submissa de
normativos e cdigos estticos de procedncia clssica, revelando como a arte no acompanhava a razo filosfica e/ou cientfica. Esta contenda permite-nos, sobretudo, perceber, pela fraca
argumentao utilizada e pela ausncia de definitivos vencedores/vencidos, o difcil percurso
de clarificao conceptual que foi preciso percorrer, at chegarmos a uma mais clara distino
entre uma srie de antteses, que procuravam designar essa conscincia de ruptura com o passado e a emergncia de algo de novo que se anunciava na cultura ocidental, mas que era ainda
impossvel nomear.
Assim, e seguimos ainda o excelente ensaio de Calinescu, as diferenas de opinio que
tero sustentado esta acesa polmica, tanto em Frana como na Inglaterra (com a denominada
Battle of the books) nada tinham de substancial que as justificasse e impusesse. Pelo contrrio,
a leitura destes textos, a partir de hoje, mais no faz do que acentuar a superficialidade e inconsequncia dos argumentos, j que no se encontra neles qualquer desacordo teortico sobre a
fundamental questo potica que se levantava: estavam os 'modernos' em melhores condies
que os poetas 'antigos' para cumprir o ideal de beleza herdado dos clssicos?

100
Matei Calinescu, Five Faces of Modernity. Modernism, Avant-Garde, Decadence, Kitsch, Postmodernism,
Durham, Duke University Press, 1987: 28.
101
Charles Perrault, Parallle des Ancients et des Modernes en ce qui regarde les arts et les sciences, cit. de
Calinescu, ob.cit.: 29.

Captulo II - Do Romantismo ao Cientismo. A Histria e a Literatura

57

E a verdade que, quer para Perrault e seus seguidores ('os modernos') quer para Boileau e
seus partidrios ('os antigos'), os valores poticos envolvidos na discusso eram, ainda e exactamente os mesmos. O ideal de beleza e de perfeio era o ideal clssico da beleza intemporal
e imutvel. O que justifica as palavras de Calinescu: "Num tal debate, ambas as faces provaram ter uma completa falta de sentido histrico", j que continuavam defendendo a "crena
comum num modelo transcendente e nico de beleza." (31). A superioridade dos modernos,
tiravam-na da possibilidade que os tempos lhes davam de interpretar mais fielmente esse ideal
de beleza e de perfeio, que os antigos tinham interpretado com menor xito. O que mantinha
absolutamente intocvel o conceito mesmo de perfeio e de beleza.
Para alm dos argumentos da razo e do gosto, outro argumento de peso, nesta polmica,
era o da superioridade religiosa que os 'modernos' invocavam, sobre os antigos, e que se revelava duplamente a favor dos primeiros: em primeiro lugar, pelo facto de serem mais velhos,
intelectualmente, que os antigos e, logo, mais maduros (recuperando a velha metfora medieval
dos anes aos ombros dos gigantes e, por isso, vendo mais do que eles); em segundo lugar,
porque devido sua condio de cristos, eram possuidores da verdade revelada por Cristo,
inacessvel aos antigos. A nica superioridade daqueles advinha-lhes exactamente da sua alta
capacidade para produzir beleza.102
A oposio clssico-gtico, que antecipou a oposio clssico-romntico, imps a compreenso da necessidade de adopo de diferentes critrios de avaliao esttica. Revelando
capacidade crtica suficiente para se colocar em aberta oposio ao critrio de imitao dos
neoclssicos, a paixo do gtico cultiva a imaginao, o sublime e o terrvel, que exigem, na
sua apreciao esttica, regras e critrios prprios. "Quando um arquitecto avalia uma estrutura
gtica com base em regras gregas, apenas encontra deformidades. Mas a arquitectura gtica
tem as suas prprias regras, e quando avaliada por elas, verifica-se que tem o seu mrito, da
mesma forma que a grega." 103.
Richard Hurd, autor destas palavras, foi dos primeiros a entender a fundamental oposio
entre os critrios estticos da arte grega e os da arte gtica, que se transformaro, respectivamente, em sinnimos da cultura do mundo pago, com a sua persistente teoria da imitao, em
oposio cultura produzida pelo mundo cristianizado, cuja busca de verdade era considerada
poeticamente superior, mais imaginativa e sublime. 104
Esta linha de apreciao esttica, na sequncia do argumento religioso invocado na
Querelle, ter dado origem a um dos primeiros sentidos que a palavra romntico conheceu, nos
comeos do sculo XIX, e que designava os mais relevantes aspectos estticos da civilizao
crist, vista como uma era absolutamente distinta da histria do mundo. E o romantismo co102
"Deus, incapaz de revelar aos Gregos a verdade, deu-lhes o gnio para a poesia.", um aforismo de Joubert
(1754-1824), citado por Sainte-Beuve, numa das suas obras, bem significativo disto mesmo, cit. de Calinescu, ob.cit.:
33.
103
Richard Hurd, Letters on Chivalry and Romance, facsimile da edio de 1762, New York, Garland, 1971: 57, cf.
Calinescu, ob. cit.: 33.
104
The fancies of our modern bards are not only more gallant, but more sublime, more terrible, more alarming,
than those of the classic fablers, Richard Hurd, cf. Calinescu, ob. cit.: 37.

58

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

meou por ser exactamente essa expresso do Gnio do Cristianismo, que, assim mesmo, ser
ttulo da obra-chave que devemos a Chateaubriand. A superioridade dos romnticos (modernos) sobre os antigos (clssicos), era agora justificada pelas suas prticas, consideradas no
s as mais verdadeiras mas tambm as mais poticas. As lendas medievais, os poemas picos
e romances, a poesia dos trovadores, Dante, Petrarca, Ariosto, Shakespeare, Tasso, Milton, etc.,
todos eram includos na esfera do romantismo assim entendido. S mais tarde o sentido do termo seria restringido para designar essencialmente as escolas literrias e artsticas que reagiam
contra o sistema de valores neoclssicos, durante as primeiras dcadas do sculo dezanove.105
Foi neste ambiente de agitao intelectual e de busca de algo ainda inominvel que, gerados a partir dessa antinomia entre antigos e modernos, surgiram alguns pares de opostos, tais
como, clssico-gtico, nave-sentimental, clssico-romntico, clssico-moderno, que passaram a ser conceitos fundamentais do discurso crtico da arte e da literatura. O que nos dever
fazer compreender que um tal desenvolvimento ao nvel das terminologias seria impossvel
sem uma mais profunda mudana do gosto e da prpria concepo de beleza.106 Como j deixmos dito, revela-se-nos longa e atribulada a busca de sentidos e de formas que dissessem a
novidade que se desejava e pressentia. E o ponto de ruptura fundamental far-se-, sem dvida,
na definitiva adopo de um novo conceito de belo, uma concepo de beleza actual que, por
s-lo, se transformava numa categoria essencialmente histrica, sujeita s circunstncias variveis dos tempos e dos homens. Esta ser a profunda linha de demarcao por onde se poder
aferir da modernidade das obras de arte.
O ideal da perfeio clssica, pura e incorruptvel, o nico admitido pelos fervorosos academicistas neoclssicos, ir sendo substitudo por outras categorias, tais como o caracterstico,
o grotesco, o sublime, o interessante, o pitoresco, o moderno, tendo como denominador
comum a todas elas o critrio do relativismo histrico. O nico que verdadeiramente se opunha
aos preconceitos estticos dos neoclssicos, cuja paixo pela perfeio intemporal e transcendente comea a ser lida como mero pretexto para fugir histria. Por isso os mais rebeldes dos
jovens criadores faro absoluta questo de se empenharem na discusso da actualidade. Ser
do seu tempo, procurar responder aos seus problemas tornar-se-ia, mais que uma obrigao
esttica, uma obrigao moral.107
Foi sobretudo em Frana que este quadro de oposies se construiu, na sequncia da clebre Querelle; e foi sobretudo a partir da Frana que este entendimento do romantismo se
propagaria aos restantes pases do ocidente, entre os quais Portugal.
Interessa-nos, agora, verificar de que forma que esta evoluo conceptual, em que se
geraram todas as estticas modernas, de que a romntica foi apenas a primeira, se manifestou,
entre ns, no curso do sculo dezanove, naqueles anos da vida nacional que comearam rasgados pelas invases francesas, acabrunhados pelo exlio brasileiro da nossa realeza e pela quase
105

Calinescu, ob. cit.: 38.

106

Idem: 36.

107

Idem.

Captulo II - Do Romantismo ao Cientismo. A Histria e a Literatura

59

total entrega, aos ingleses, dos destinos da nao atormentada. Que entendimentos se geraram
entre ns de toda esta ampla discusso que percorria os grandes centros culturais europeus?
Lenta, bem mais lenta poderia ter sido a difuso destas novidades, se as circunstncias
da poltica nacional no tivessem empurrado para os nossos clssicos lugares de exlio europeu - Inglaterra e Frana - boa parte da nossa juventude letrada, naquelas duas dcadas, atravessadas de vitrias e exlios e derrotas sucessivas, repartidas entre as duas grandes faces
nacionais que ento se digladiavam, e que acabariam com a instalao de uma nova ordem
liberal - constitucional.
Alexandre Herculano e Almeida Garrett viajaram, exilados, por esses lugares de excepo
onde se comeara a produzir o fenmeno da nova era romntica. E, incansavelmente, encarnaram a misso essencialmente pedaggica que todo o filsofo, artista ou escritor desses tempos,
assumia como sua. Cada um sua maneira, com interessantes surpresas e paradoxos, que apenas atestam a prpria historicidade individual de cada homem, apesar das precisas condies
comuns que podem ter tido que viver.
No entanto, no deveremos nunca perder de vista a situao de profundo atraso em que
a generalidade da nao portuguesa se encontrava, a justificar os constantes apelos aco
concreta que a gerao liberal e, depois, os positivistas e republicanos proclamavam. A revoluo desejada era poltica, mas tambm econmica, social e cultural, de molde a transformar
esta pequena e ignorada nao de secular existncia agrria e analfabeta numa nao moderna
e civilizada, capaz de auto-retemperar as energias que, h sculos, andara desbaratando por
terras e mares longnquos. Mais que desejada, essa revoluo era vital para a nao, no quadro
da Europa industrializada e culta de oitocentos.
Tornava-se, pois, urgente, fazer sentir a cada portugus que era um cidado, que cada um
uma individualidade e tem os seus interesses; mas tambm que cada um parte de um todo
com interesses comuns: "isto explica a centrao simultaneamente subjectiva (a descoberta do
eu) e socialitria (a valorizao do volksgeist) do pensamento social romntico (...) em ordem a
conseguir-se a cimentao de um novo consenso social alternativo ao Antigo Regime que se
pretendia destruir."108 Refundar a nao surge como o grande objectivo colectivo, de forma a que
"a nova ordem fizesse coincidir a existncia de Portugal com a sua essncia, consubstanciada
na 'alma nacional' e que se revelava na cultura popular, nos monumentos, nos costumes, na
memria, enfim, na Histria."109 E, acrescentaramos ns, na Literatura.
Nesta tarefa de recuperao da histria e da literatura nacionais ir nascer e desenvolver-se
uma especfica capacidade de narrativizao do passado. Uma arte da narrativa que se revelar
determinante no processo de identificao disciplinar, quer da Histria quer da Literatura, que
sero tambm espaos de expresso para diversas vozes, velhas e novas, por onde se experimentaram novas modalidades de linguagem, novos discursos, diversos pontos de vista, em que
se entrecruzaram o acontecido e o imaginado, o certo e o desejado, o passado e o presente.

108

Catroga, H.H.: 39-40.

109

Idem.

60

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Os muitos romances histricos escritos nesta poca so o exemplo vivo desse esforo de harmonizao da histria e da alma portuguesa, do bem escrever dos clssicos e da sensibilidade
e imaginao que se cria nova e que ditou o ambguo perfil discursivo das muitas personagens
'histricas' que sofreram tratamento controverso no banco de ensaios a que foram submetidas.110
Uma evoluo de exerccio lento e difcil, como bem reconheceu Sampaio Bruno, j em
1886: "Depois os escritores, filhos do romantismo pelo estilo, procedem do classicismo portugus pela gramtica; a sua linguagem nobre mas hirta; nada elstica, dificulta-lhe os movimentos a armadura de ferro dos seus heris." 111
A percepo da historicidade enquanto critrio fundamental da novidade que se buscava,
atravessa o mago das obras dos nossos primeiros romnticos. A de Herculano, pela evidente
necessidade do seu talento de historiador; a de Garrett, pela sua alargada concepo da cultura,
interpretada na misso pedaggica de ensinar aos portugueses, como dele escreveu Ramalho
Ortigo, "a estimar a beleza, a amar a liberdade, a compreender as artes e a querer o progresso."
Ora este reconhecimento da historicidade, como algo de intrnseco modernidade, arrastava, naturalmente, a necessidade de pr termo ao culto obrigado dos padres da cultura greco-latina, contestao que ter, em cada um destes autores, nuances diversas, como diversas
eram as suas opinies em relao a muitos dos problemas que, por esse sculo fora, estariam
em permanente discusso.
Vrias so as artes que passaram pelo crivo da avaliao esttica daqueles nossos primeiros romnticos. Autor de um Ensaio sobre a Histria da Pintura, que abre com a considerao de
que "as modernas escolas" tm valores de segunda ordem cuja pintura superior dos antigos,
"ainda mesmo no seu maior auge", Garrett manifestou a sua predileco pelo gtico. No seu
texto Viagens e Impresses. Dirio da minha viagem a Inglaterra (1823), escreveu a propsito
do Castelo de Dudley: "Os ingleses tm ultimamente restaurado este gosto de arquitectura, que
to belo e to solene, e que o servilismo das imitaes gregas, o rococ das monstruosidades
greco-galas dos trs ltimos sculos tinha prescrevido e proscrito.
A arquitectura gtica com suas agudas arcadas, com suas compridas e estreitas janelas,
suas obscuras naves, sua melanclica solenidade, mais prpria de um templo cristo e de
suas augustas funes, do que a elegante, a garrida, e demasiado risonha arquitectura grega.
Os mistrios de sis, as orgias festivais de Baco, as solenidades de Flora, e as festas de Apolo
ou Jpiter ficavam bem entre colunas dricas ou corntias. Mas os ritos cristos, srios, graves
e mais dirigidos ao corao que aos sentidos, dizem melhor com a tristeza sublime duma igreja
gtica." (633-4). Aqui perpassam os novos parmetros de avaliao esttica, atravessados por
razes de gosto e de religiosidade crist, tal como acima os referencimos, no contexto europeu do tempo. Mas, como escreveu Jos Augusto Frana, vemos o poeta, ao longo dos anos,

110

M de Ftima Marinho, O romance Histrico em Portugal, Porto, Campo das Letras, 1999.

111

Sampaio Bruno, A Gerao Nova, Porto, Magalhes e Moniz, Editores, 1886:16, itlicos nossos.

Captulo II - Do Romantismo ao Cientismo. A Histria e a Literatura

61

hesitar entre o neoclassicismo da sua formao 'vintista' e o 'gtico' revelado no seu exlio
britnico;(...).112
No que arte literria diz respeito, muitos so os momentos da sua obra em que o autor
condena a excessiva colagem dos artistas aos modelos clssicos e, ao jeito do bom liberal que
ele foi, reclamar para a repblica das letras a mesma liberdade por que se bater no terreno das
liberdades cvicas e polticas. Dos seus poemas D. Branca e Cames, publicados em 1825 e 1826,
respectivamente, escreveu que eles representam a primeira aclamao da nossa independncia
literria.113
Nesse texto introdutrio recolha de romances tradicionais, guardados na memria e na
voz do povo, revela-se fundamental a afirmao de vontade de fazer um livro que seja capaz de
popularizar o estudo da nova literatura primitiva, dos seus documentos mais antigos e mais originais, capazes de orientar no bom sentido os novos engenhos, mostrando-lhes os tipos verdadeiros da popular nacionalidade que procuram, e que em ns mesmos, no entre os modelos
estrangeiros, se devem encontrar.114 Abria assim a "agenda nacionalista", de que o romantismo
e o liberalismo se alimentaro, e afirma-se o gesto essencial de libertao do regime esttico
inspirado das aristotlicas leis da imitao, ao soltar o primeiro grito de liberdade contra o
domnio opressivo e antinacional da falsa literatura.115
Por essa mesma liberdade, o autor das Viagens revela-se sensvel quela outra dimenso
do romantismo que, face ao passado da humanidade, avalia a literatura da civilizao velha,
ou clssica-pag, em confronto com aquela outra muito mais original, muito mais criadora
literatura da sociedade crist, to outra e to distinta daquela que por forosa necessidade,
to diversamente tem de formular-se em sua mais natural expresso, a poesia. (10). Mas, tal
como nos parece ter acontecido na maior parte dos romnticos europeus, este critrio apenas
parece valer, neste nosso autor, para sustentar a confrontao entre uma esttica da imitao,
clssica e pag, e uma esttica, dita romntica, de inspirao crist. E muito de paradoxal se
nos revela nesta re-avaliao de clssicos e romnticos j que, e convm no o esquecermos,
foi exactamente a Europa crist/catlica que, desde o Renascimento, sustentou a imitao dos
modelos clssicos. Talvez por isso, do que, no presente, nos ficou dessa grandiosa civilizao
crist, apenas parecem restar as muitas runas esquecidas, e o frade, condenado a eternamente
redimir os seus insuspeitados pecados.
Mas voltemos ao texto da Introduo que Garrett escreveu para o Romanceiro. Apesar de
admitir a vaga significao do termo romantismo (..."do que se chamou romantismo, por falta
de melhor palavra"...), a impreciso dos critrios e da metodologia usada na reconstituio de
alguns destes textos, na cronologia seguida na organizao deste seu volume, afirma, sem rodeios, no ser sua preocupao alinhar com os fillogos e antiqurios na construo de uma
112
Jos Augusto Frana, "O sculo XIX em Portugal", in Comunicaes ao Colquio organizado pelo Gabinete de
Investigaes Sociais, Lisboa, Presena, 1979: 17.
113

Garrett, "Introduo", Romanceiro, Lisboa, Crculo de Leitores, 1997: 22.

114

Idem: 7, itlicos nossos.

115

Idem, itlicos nossos.

62

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

obra muito erudita, assim como lhe no importa que os sbios faam pouco cabedal dela;
Respondo pelo esprito, pela tendncia, pela verdade moral do trabalho.(8, itlico nosso). E
essa verdade que s atravs do estudo do grande livro nacional, que o povo e as suas
tradies e as suas virtudes e os seus vcios, e as suas crenas e os seus erros, poderamos ser
ns mesmos, encontrar o tom e o esprito verdadeiro portugus.(10). Temos, pois, Garrett
do lado daquele romantismo que via no nacional, no caracterstico, no particular, no 'popular' enfim, a essncia da nova literatura, assim como a da nova identidade nacional que se
buscava reconstruir. E o autor no hesita em afirmar como seus leitores dilectos toda a classe
de leitores. Pelo que deseja que as suas obras agradem mocidade, que as mulheres se no
enfadem absolutamente de as ler, e os rapazes lhes no tomem medo e tdio como a um livro
profissional.". O romantismo de Garrett , entre ns, o verdadeiro percursor da ideia de democracia cultural.
O tpico, tornado romntico por Victor Hugo116, da desobedincia clssica lei das trs
unidades reaparece, tambm, a cada passo da obra garrettiana. Dos muitos lugares possveis de
referncia: "Faamos, com a rapidez com que em um teatro ingls se faz, a nossa mutao de
cena; e deixar gemer as unidades de Aristteles, que ningum desta vez lhe acode." 117
Mas no ser de esquecer a decisiva importncia que teve nele a boa educao clssica
em que o formaram, esteio deste magistrio cultural em que Garrett se envolveu, e que contribuiu, em grande medida, para a novidade e importncia da sua obra: uma obra comprometida
entre o passado e o futuro e que, enquanto discurso literrio, funciona, duplamente, como a
ante-cmara da morte do classicismo e o limbo vital de que nascer toda a nossa modernidade
literria.
"O manuelino foi-lhe uma sada airosa, do impasse, que facilmente se tornou poltico, espcie de gtico aproximado duma histria exemplar que o seu Cames cantaria, para exemplo das
novas geraes (...).118
"No assim Herculano, para quem o universo gtico somente contava, em autenticidade
nacional e do qual o manuelino era um avatar tardio, impossvel baluarte contra a penetrao
do renascimento internacional".
Entre Garrett e Herculano se expe a bipolarizao do romantismo portugus que, no entanto, tentou resposta a um e mesmo problema: o da "genuinidade da Nao, que problema
romntico por excelncia. (...) Onde reside ela, a autenticidade ou o gnio da raa? Nos castelos
de antanho, na abbada da Batalha, ou nas frgeis fortalezas velejando pelos mares desconhecidos e no postal rendilhado dos Jernimos? (...) O neomanuelino ser, no Palcio da Pena do rei
alemo, a bandeira da gerao romntica (...).

116

Recordamos a acesa discusso levantada pelo prefcio do Cromwel, de Victor Hugo, em Frana.

117

Obras de Almeida Garrett, O Arco de SantAna, Porto, Lello e Irmos, vol.I: 238.

118

Jos Augusto Frana, O Sculo XIX em Portugal..., 1979: 19.

Captulo II - Do Romantismo ao Cientismo. A Histria e a Literatura

63

O simbolismo pressuposto desta arquitectura dos descobrimentos reduzia-se, assim, ao seu


contrrio, numa espcie de autofagia esttica - que era uma consumio da Ptria." 119
Mas passemos da global leitura esttica que seguamos, para a particular questo, que mais
nos interessa, da discusso estritamente literria. Em artigo publicado na revista Repositrio
Literrio, do Porto, em 1835, intitulado "Poesia. Imitao-Belo-Unidade" 120, exps Herculano
as suas primeiras ideias sobre a matria. Escrito com a inteno de submeter a "exame [d]os
princpios em que se fundam os diferentes sistemas" da crtica literria, dedica-se o autor a
analisar os conceitos destacados em ttulo, jias maiores do tesouro clssico que herdramos.
Com efeito, Ns devemos em grande parte aos antigos o que sabemos: seria uma ingratido
neg-lo. Eles criaram as letras e as levaram a um ponto de esplendor admirvel, mas por as criar
e aperfeioar no se deve concluir que acertaram em tudo ou tudo sabiam.(29).
No renascimento das letras a admirao pelos autores clssicos no deixou ver seus defeitos e erros, e julgou-se inviolvel a antiguidade. (...) mas que passados dois sculos, ainda
a repblica literria se conservasse deslumbrada pelo fulgor dos tempos remotos, enquanto as
cincias comeavam a fazer justia e a dar o seu a seu dono, o que nos parece inexplicvel
ou, para melhor dizer, o que com repugnncia explicaramos. (30 - a 'repugnncia' que aqui se
admite, na sequncia da primeira 'inexplicabilidade', diz-nos bem do esprito permissivamente
conciliatrio do Herculano/literato).
Mas o grande motivo fundamentador deste artigo , explicitamente, a oposio entre os
conceitos de clssicos e romnticos: Trememos ao pronunciar as denominaes de clssicos
e romnticos, palavras indefinidas ou definidas erradamente, que s tm gerado sarcasmos,
insultos, misrias e nenhuma instruo verdadeira(24). Isto porque Infelizmente, em nossa
ptria, a literatura h j anos que adormeceu ao som dos gemidos da desgraa pblica: mas
agora ela deve despertar, e despertar no meio de uma transio de ideias. E continuamos a
citar Herculano, de to claro e certeiro nos parece ser o diagnstico da situao: Esta situao
violenta, e muito mais para ns, que temos de passar de salto sobre um longo prazo de progresso intelectual para emparelharmos o nosso andamento com o do sculo. Se as opinies
estivessem determinadas, o mal ainda no seria to grande; mas num caos que nos vamos
mergulhar e do qual nos tiraremos talvez muito depois de outras naes." (24-5, itlicos nossos).
O grande problema das letras nacionais atribui-o ele falta de reflexo e estudo srio, j
que nos limitvamos a aceitar, sem discusso, o legado literrio que herdramos dos antigos,
dispensando-se o seu exame. E prope-se clarificar os velhos conceitos em uso.121 E o nosso romntico prova as fraquezas internas dessa multicentenria teoria cujas regras se impuseram
119

Idem.

Herculano, "Poesia. Imitao - Belo - Unidade", Opsculos, Lisboa, Antiga Casa Bertrand- Livraria Editora,
Tomo IX, Literatura-Tomo I, 1907: 23 - 72.
120

121
Idem: 32: Depois de Aristteles, a poesia foi para os antigos a imitao do belo da natureza, tendo por
condies a unidade e a verdade, ou a verosimilhana.(...) pois o valor dos termos imitao, belo, unidade, verdade
ou verosmil, que cumpre determinar para ver se as ideias que exprimem esto em harmonia entre si, e se podem dar
validade a uma potica nelas fundada.

64

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

custa da autoridade conquistada pelos seus autores, e porque era obrigatrio defend-las sob
pena de ser havido por ignorante ou por homem de minguado critrio. (31)
Partindo da afirmao de que o Belo [] o objecto da poesia (25), situa-o, indiscutivelmente, no campo da filosofia.122 Mas as suas explicaes so, no essencial, imprecisas e confusas.
122
Idem: "Na poesia h essncia e formas: estas devem convir quela, ou, dizendo melhor, dela devem partir.
Sem levar o facho da filosofia ao seio das artes, sem examinar a essncia destas, as teorias formais ficam sem fundamento; e justamente o que tem acontecido.(26). Sem hesitao, coloca o belo na alma dos homens, seja qual
for a natureza do belo em questo: seja inteiramente resultado das relaes das nossas faculdades intelectuais
entre si, ou das destas faculdades com o mundo objectivo, ou, finalmente, resida neste, sempre a alma do homem
quem o sente e goza. (25-6). Nasce, pois, aqui a primeira grande discordncia com a potica clssica, j que, desde
Aristteles se definiu a poesia como a imitao do belo da natureza. O que coloca o conceito de belo em a natureza
moral ou fsica, e qualquer delas existente fora de ns.(32).
Alexandre Herculano prossegue a sua anlise, submetendo a exame os conceitos de verosmil e de verdadeiro na
teoria da imitao clssica. De acordo com Aristteles, a diferena entre estes conceitos reside no facto de a verosimilhana pertencer poesia e a verdade pertencer histria: a primeira consiste nos actos consequentes de um carcter
em geral, a segunda nos actos praticados por um indivduo existente e determinado. Destas expresses resulta que para
a distino do verdadeiro e do verosmil fsico o crtico grego no nos deixou nenhuma regra, e que no moral cessa com o
verosmil a imitao: na natureza no h seno caracteres individuais, os gerais existem por uma ideia.(38-9)
E de Aristteles passa a Horcio e sua epstola aos Pises. Descrevendo um monstro que imaginou, convida-os a rir do quadro que lhes apresenta. E porqu? "D o poeta a razo- vanae fingentur species.(...) E assim, o que for
vo, o que no tiver tipo na natureza nunca ser belo. Pobre Homero! Os teus ciclopes, o teu Polifemo, os monstros
de Carbdis, enfim teus lindos sonhos devem-nos arrancar uma gargalhada. Tu mesmo, crapulrio Horcio, querers
com o teu Pgaso fazer-nos estourar de riso? Com efeito, onde existem as fices dos antigos monstros da mitologia?
Quem viu um homem ou um cavalo alado como o Amor e o Pgaso? (...) Cremos que existir na inteligncia no existir
no mundo real. Se a fantasia produziu estas criaes elas no foram imitadas, logo no tm modelo, logo no so belas. (...) Vemos, portanto, que para a teoria do verosmil pouco se aproveita a potica do ilustre adulador de Meenas
e de Octaviano [Horcio]."(40-41).
Boileau tambm no o convence; e descr, igualmente, de Metastsio, a propsito da imitao nos comentrios
da potica de Aristteles, quando explica em que consiste o verosmil que o imitador obrigado a conservar na sua
imitao. E cita o comentador O alvo do copista, diz ele, que a sua cpia possa substituir o original, o do imitador
conservar a semelhana possvel do objecto sem alterar a matria sujeita da imitao.(...) O admirvel desta consiste
nas dificuldades que venceu o artista: o que, em nosso entender, equivale a dizer que o belo consiste em vencer as
dificuldades da imitao. Por sua vez Batteux, por este mesmo tempo, reduzia as artes a um s princpio - a imitao
da bela natureza; e louvemos a Deus pela unidade de doutrina de uma escola que hoje com tanta arrogncia acusa de
barbarismo e incerteza todos os princpios literrios que no se amoldam aos seus. (41-2). Pondo ento em discusso
o conceito de unidade, prope-se submeter a um severo exame os cinco mais clebres poemas da cultura ocidental: a
Ilada, de Homero; a Eneida, de Virglio; o Orlando Furioso, de Ariosto; Os Lusadas, de Cames e a Jerusalm Libertada, de
Tasso (49 e sgs.), tendo como ponto de partida o conceito aristotlico de unidade de aco. Cita, do captulo 8 da Potica,
a definio de unidade de aco: Sero, diz ele, as partes de uma aco de tal jeito ligadas entre si, que tirada ou transposta uma, fique tudo destrudo ou mudado. (52). E Herculano procurar provar que, em nenhum deles encontramos este
preceito fundamental, tal como o velho Estagirita o definira. Encontra, sim, uma ideia maior e justificativa da grandeza
de tais poemas, a saber, a glria ptria que cada uma daquelas obras interpretara superiormente. Contextualizando
cada um dos autores nas respectivas pocas histricas, Herculano afirma aqui os seus melhores louros de historiador
romntico de inspirao kantiana. No h aqui contradio com as anteriores afirmaes da inexistncia de regras do
gosto, pois no destas que se trata, mas sim de regras que dizem respeito unio do gosto com a razo. No existem
padres ou modelos a imitar, nem o gosto susceptvel de ser adquirido por imitao. Existem sim produes do gosto
que so exemplares, cf. Silvina Rodrigues Lopes, A Legitimao em Literatura, Lisboa, Cosmos, 1994: 164.
Trata-se das obras geniais da literatura de todos os tempos e de todos os lugares, que esto acima de quaisquer classificaes de escolas, pocas ou movimentos. Talvez porque Herculano pairasse a esse nvel, desconfia do
conceito de romntico, conceito multmodo que ele prprio hesitar em identificar, concluindo o seu artigo com estas
desencantadas palavras: mas quando algum dia a Europa jazer livre e tranquila, ningum olhar sem compaixo ou
horror os desvarios literrios do nosso sculo. Muitos mesmo no os entendero.

Captulo II - Do Romantismo ao Cientismo. A Histria e a Literatura

65

De tal forma, que resulta desta leitura uma posio relativamente paradoxal: Herculano no
quer, definitivamente, ser 'clssico'. Mas na afirmao do seu querer ser 'romntico', so ainda
profundas as hesitaes e os pr-conceitos: "Mas, pretendendo destruir o sistema da escola
clssica, no somos ns romnticos? (...) Diremos somente que somos romnticos querendo que
os portugueses voltem a uma literatura sua, sem contudo deixar de admirar os monumentos da
grega e da romana: que amem a ptria mesmo em poesia: (...): que desterrem de seus cantos
esses numes dos gregos, agradveis para eles, mas ridculos para ns (...): que os substituam
por nossa mitologia nacional na poesia narrativa; e pela religio, pela filosofia e pela moral na
lrica. Isto queremos ns e neste sentido somos romnticos; porm naquele que a esta palavra
se tem dado impropriamente, com o fito de encobrir a falta de gnio e de fazer amar a irreligio,
a imoralidade e quanto h de mais negro e abjecto no corao humano, ns declaramos que no
somos, nem esperamos s-lo nunca. 123
Pairava no esprito de Herculano a novssima poesia de Byron, a quem o nosso historiador
chama de "Mefistfeles de Goethe lanado na vida real"; "Poeta sublimemente destruidor (...).
Da sua escola apenas restar ele, mas como um monumento espantoso dos princpios do gnio
quando desacompanhado da virtude." (70-1).
Podemos entender a dificuldade de Herculano, vtima, ele prprio, da situao violenta
que atrs diagnosticara para os portugueses, que teriam de passar de salto sobre um longo
prazo de progresso intelectual para emparelharmos o nosso andamento com o do sculo.
Dificuldade que Silvina Rodrigues Lopes nos pode ajudar a perceber de outra maneira, com o
recurso ao conceito de sublime, que motiva, subliminarmente, as ltimas palavras do autor de
Eurico: Trata-se (...) de uma perda do poder da natureza que deixa de ditar as suas leis. A falha
ou impotncia da imaginao face s ideias exibe a perda da submisso a uma finalidade. Tal
como o belo, o sublime supe um juzo refleXIVo e pretende-se universal, mas, contrariamente
quele, aparece como negao da forma e do livre acordo, constituindo-se antes numa relao
com o informe e deslocando consigo a tenso entre imaginao e entendimento para uma tenso entre imaginao e razo.(...) O movimento do sublime no o de transgresso do limite,
mas o de deslocamento infinito do limite, isto , ilimitao. 124
Subtilidades da reflexo filosfica sobre a arte que, na Europa, se iniciara com Baumgarten,
Schlegel e Kant, que no ser legtimo exigirmos onde praticamente se desconheciam. Com
efeito teremos de reconhecer que, em Portugal, no ter acontecido a evoluo da crtica da
arte, pela introduo da noo de gosto, como faculdade que permite distinguir o belo do feio
[e que] apareceu durante o sculo XVIII, na Itlia, Espanha, Frana, Inglaterra e, posteriormente,
na Alemanha. (157). esta noo de gosto que constitui o fundamento da crtica, a qual no
avaliava as obras de arte segundo a adequao a um modelo, mas segundo a apreenso pelo
sentimento. O gosto aparece assim na dependncia de uma subjectividade emprica que, com

123

Alexandre Herculano, ob. cit.: 68-69, itlicos nossos.

124

Silvina Rodrigues Lopes, A Legitimao em Literatura: 168-9, itlicos nossos.

66

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Baumgarten (1750), dar lugar teoria da sensibilidade ou cincia do conhecimento sensvel,


que funda um dos modos de pretenso da arte verdade.125
Enquanto Baumgarten responsabiliza a crena tradicional num saber absoluto pela impossibilidade de uma esttica - j que face a Deus, a sensibilidade no podia seno gerar a imperfeio - Kant provar a impossibilidade do projecto de autonomia que a Esttica de Baumgarten
prope, pela simples razo de que impossvel determinar o belo a partir de conceitos. Mas a
sua Crtica da Faculdade de Julgar servir, desde ento, de referente fundamental, a partir do
qual se seguiro mltiplos e divergentes prosseguimentos - porque com Kant o problema da
legitimao da arte cair definitivamente no campo da filosofia.
No entanto, a distino proposta por Baumgarten entre verdade esttica e verdade lgica,
constituiu o primeiro passo para o reconhecimento da autonomia da arte, considerando as obras
de arte como percepes verdadeiras e, portanto, belas. (155). S a verdade esttica poderia
permitir o conhecimento do particular, atravs da percepo sensvel, que se realiza ou por
sensaes, ou por imaginaes, ou ainda por previses que acompanham pressentimentos.126
Dando nova fundamentao aos conceitos de conhecimento confuso e de conhecimento distinto
que Leibniz formulara, Baumgarten atribui esttica um estatuto novo, o de analogon da razo, j que os dois tipos de verdade devem permanecer e desenvolver-se ao lado um do outro,
pois dizem respeito a uma diviso inultrapassvel, resultante da finitude humana, que implica
que haja um tipo de conhecimento dependente da corporeidade.127 Alis, de acordo com David
Summers (1987), detectvel uma longa discusso que vem da tradio latina, atravessa o
naturalismo renascentista at ao sculo dezanove e que, pela associao do sensus comunis e
do gosto, atribura importncia notvel ao particular, constituindo-se como uma proto-esttica,
em que o juzo acerca das obras de arte participava das caractersticas dos juzos ticos, orientados para o que bom, justo, correcto, em cada caso. Ou seja, o esttico participando
do tico e do moral, tal como o encontraremos neste texto de Herculano. Apesar das suas afirmaes sobre a autonomia da arte, que em si mesma causa, meio e fim da sua existncia.128
, com efeito, no terreno da filosofia que Herculano coloca a questo da poesia. E revela
algumas intuies e informaes meritrias, que poderemos confrontar com a teorizao esttica de Kant, sobretudo no que toca possibilidade de ligao da satisfao esttica e da
satisfao intelectual.129 O fenmeno esttico devia ser entendido como um juzo relacionador
de uma ideia a um ideal (tico, religioso, patritico)130, apelando, por isso, sistematicamente,

125
Recordemos a literatura sensvel produzida pelo sculo XVIII francs que, com esta designao, figurou,
durante dcadas, nos currculos universitrios portugueses, cf. M Hermnia Laurel, A Histria literria no ensino... em
Portugal, tese policopiada de doutoramento, pela Universidade de Aveiro, 1989.
126

Baumgarten, 444, cit. in S.R.Lopes, ob. cit.: 155.

127

S.R.Lopes, ob.cit.: 156.

128

Herculano, Cartas sobre a Histria de Portugal, 1985: 230.

129

Kant, Critique de la Facult de Juger, Paris, Vrin, 1984: 16.

130

Catroga, HH: 45.

Captulo II - Do Romantismo ao Cientismo. A Histria e a Literatura

67

para o estabelecimento de regras que permitissem pr o belo ao servio do bem. E ambos, obviamente, ao servio do progresso da nao.
E o progresso da nao cabia nova gerao liberal, para a qual o romntico, Na verdadeira acepo do termo, [ele] o nosso smbolo; porm este smbolo nada tem em rigor com
aquilo cerca de que havemos falado. Tratmos das formas da poesia. As modernas opinies
dos verdadeiros romnticos versam sobre a sua essncia. 131
Claras palavras que devero ser entendidas em toda a extenso do sentido que tm: afinal, nada neste artigo trata em rigor a essncia do romantismo. Bem lidas as palavras de
Herculano de que nos vimos ocupando, parece ser legtimo entender que a ideia essencial que
nelas se explana mais no do que uma nova verso, oitocentista, de velhas propostas de regulao da literatura, circunscrita aos limites da razo(24). Para que os portugueses voltem
a uma literatura sua"(69), "que amem a ptria mesmo em poesia", que "os numes dos gregos"
os "substituam por nossa mitologia nacional", aponta para tal exerccio a sua preferncia pela
'poesia narrativa', exactamente aquela a que John Guillory atribui, no espao de lngua inglesa,
a criao de uma literatura verncula, assente numa poetic-diction de clara inspirao latina.
Amar a Ptria, mesmo em poesia, tinha limites; afinal os prprios limites que a Ptria tinha.
E a terminologia romntica que encontramos em Herculano funciona ainda como uma retrica
formal a que (ainda) no corresponde a verdadeira compreenso da revoluo esttica e literria
que outros autores europeus encetaram. O uso dos opostos clssico/romntico surge, neste
texto, como mera formalidade, sem que a sua essncia se tenha tocado. No se vislumbra,
neste artigo, qualquer resultado daquela lenta congeminao e alterao de sensibilidades e de
perspectivas de criao, que ainda nos no acontecera.
O que, na verdade, parece ter acontecido, naturalmente, ao longo de todo o sculo dezanove, foi a lenta runa de todo um paradigma cultural que vivia de um quadro de referncias
sociais, polticas e culturais de longa tradio, sustentado na aceitao universal da sua indiscutvel autoridade. Das academias s universidades, dos poetas aos romancistas, dos arquitectos aos pintores, sempre as limitaes eram as mesmas: o nosso gosto e as nossas opes
estticas nada tinham de novo para se alimentar, antes permanecamos numa lenta e forada
digesto de velhas abastanas. Da que o neomanuelino deste sculo corresponda, nas palavras
do crtico Jos Augusto Frana, a mera recuperao formal de modelos de antanho: "A leitura
destas fachadas, de palacetes, de hoteis, de pavilhes de feira, de jazigos, de portadas de livros
e revistas, de cenrios de pera, leva-nos a medir a irrealidade ideolgica em que repousa a
histria contempornea do Pas." 132 E, nesta perspectiva, Herculano ser "o grande derrotado da
poltica portuguesa, ou seja do fontismo", pela opo neomanuelina da nossa arquitectura de
meados de oitocentos, pelo que tal opo traduz de "uma funo centralizadora contra o medievalismo municipalista de Herculano.

131

A. Herculano, ob. cit.: 69, itlicos nossos.

132

Jos Augusto Frana, O Sculo XIX em Portugal: 17, donde retirmos as citaes a seguir, no referenciadas.

68

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Parece, pois, haver em Portugal um enorme dfice de educao da sensibilidade e do gosto,


educao que nos deveria ter preparado para os saltos qualitativos que o movimento romntico,
e depois o realismo e o naturalismo, protagonizaram. Por isso mesmo, a esttica enquanto disciplina crtica da arte e da literatura, no ter, entre ns, qualquer manifestao terica digna
desse nome. No decurso do sculo XIX, a tacanhez cultural de uma nao explica-se, tambm,
pela sua incapacidade de discutir a arte, tornada matria filosfica.
E os nossos primeiros romnticos no puderam escapar aos paradoxos do seu tempo e da
sociedade portuguesa: toda a sua poesia veste entidades da mitologia clssica, assim como na
prosa as invocam a todo o passo. Acontecia ento o difcil combate entre diversos paradigmas
culturais. S que enquanto o velho era por demais conhecido, e era fcil identificar as suas
limitaes, o novo estava ainda em construo. E o sculo dezanove ser pequeno para derimir
o muito que estava em causa.

2.2. Os Romnticos e a Educao Literria


Regressemos a Garrett e s questes especificamente literrias que se mobilizavam na
discusso da necessidade de levantar o estado de cultura geral do povo portugus. Enquanto
expresso da sua forma de pensar a literatura nacional e a lngua que a individualiza, consideradas como objectos de educao, teremos em vista os seus dois textos mais significativos, a
saber, Bosquejo de Histria da Poesia e Lngua portuguesa e Da Educao - Cartas dirigidas a
uma Senhora Ilustre encarregada da Instituio de uma Jovem Princesa.133
No primeiro destes textos, destacaremos o que o autor escreveu sobre a sua poca, cujo
subttulo - Segunda decadncia da Lngua e Literatura; Galicismo e Tradues - diz j bastante
da opinio formulada. Considerando o herdado do sculo XVIII como portador de um mal terrvel, a que a nascente Academia Real das Cincias no se soubera opr, porque a sua fora
moral no foi bastante, denuncia: este mal foi o galomania, que, sobre perverter o carcter
da nao de todo perdeu e acabou com a j combalida linguagem: frases brbaras repugnantes
ndole do idioma, termos hbridos, locues arrastadas, sem elegncia, formaram a algaravia
da moda, e prestes invadiram todas as provncias das letras.(505). Sem normas de uso, sem
regras estabelecidas e sem ensino rigoroso dos seus mltiplos segredos, restava a indiferena
e o abuso: Que bela inveno para a ignorncia e para a preguia no foi esta nova linguagem
mascavada e de furta-cores, que todos podiam saber sem fadiga, cujas leis cada um moderava
e arbitrava a seu modo, alterava a seu sabor com to plena liberdade de conscincia! Foi a
religio de Mafoma: propagou - se a incontinncia, a soltura, o desenfreio do apetite". Por isso
Garrett reconhece que Estudar a lngua materna, como aquela em que falamos e escrevemos,
dos mais difceis estudos, h mister longa e porfiada aplicao (505)

133

Citaremos a partir da edio Obras de Almeida Garrett, 2 vols., vol. I, Porto, Lello & Irmos, 1966.

Captulo II - Do Romantismo ao Cientismo. A Histria e a Literatura

69

E porque sempre o estado da lngua interfere no estado da literatura e da crtica dela, este
despudorado uso da lngua arrastara consigo a ligeireza de apreciao dos clssicos, tarefa
demasiado difcil neste ambiente permissivo e relaxado da cultura nacional: ...apodaram-se
de ignorantes, de ranosos e, nos mais esforados, surge o banal e ridculo pretexto de que
ningum podia l - los pelas matrias que trataram; que tudo eram sermes, vidas de santos,
histrias de conventos, de frades. Vergonhosa desculpa! (506)
Desta posio, que nada nos espanta no jovem educado no amor aos clssicos que Garrett
foi, saltamos para uma posio declaradamente elitista e conservadora, quando se trata de
definir o contedo da educao duma jovem princesa (talvez, pour cause). Em Da Educao,
defende a necessidade de uma educao nobre reservada s elites, aos que se no destinassem a ofcio ou emprego mecnico. quele tipo de educao teriam apenas acesso os filhos
da nobreza e da aristocracia, enquanto os filhos das famlias burguesas se deveriam destinar
a uma educao mais prtica, j que a eles incumbiria assumir as funes profissionais que
a sociedade moderna, industrializada, deveria pr disposio das novas geraes. Quanto
a educao pblica, como referimos atrs, no parece ser coisa que o nosso Garrett entenda
necessria para o comum dos portugueses.
O seu plano de educao da jovem princesa serve de pretexto a vastas e curiosas consideraes, gerais e particulares, em que a forma epistolar, "por mais singela e desataviada, mais
se d com a facilidade do estilo e a sinceridade da expresso, e melhor quadra ao natural pouco
dogmtico de um autor despresumido de si, que antes prope como quem duvida do que assevera como quem sabe." 134
No que toca lngua e literatura nacionais, lamenta que em Portugal fosse possvel que
"Homens para quem no so mistrios os de Pndaro e Prsio, muitos a quem no metem medo
as mais obstrusas dificuldades da lngua santa, orientalistas e helenistas consumados no sabem, nunca estudaram sua prpria, sua to rica e formosa linguagem" (697). O que deixava
esquecido, por igual, o estudo da literatura.
Curiosamente, umas linhas adiante, Garrett afirmar que "...mais essencial ainda educao o estudo da histria. Nenhum to necessrio, nenhum mais til, nenhum menos dispensvel". Participando na corrente atrs identificada, reconhece-lhe no s o papel de elemento
indispensvel "da educao intelectual" como "tambm o da moral; que a histria bem ensinada tanto ilustra o entendimento como forma o corao."(698). Talvez por isso Garrett se
tenha empenhado, em anos de mais acesa militncia, em oferecer ao pblico interessado vrias
conferncias sobre Histria.
Herculano, historiador a tempo inteiro, publicara em 1834 e na mesma revista Repositrio
Literrio, um artigo intitulado "Qual o estado da nossa literatura? Qual o trilho que ela hoje
tem a seguir? ", em que a preocupao central, que o ttulo sugere, se divide entre um balano

134

Idem: 671, Advertncia Ao Leitor, itlicos nossos.

70

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

da literatura nacional do seu tempo e "o encargo dificultoso de indicar os meios de melhoramento do ensino e no estudo delas".135
Sintetizaremos em meia dzia de items as reflexes firmadas ao longo deste texto:
1- a identificao da literatura com a poesia e a eloquncia (poesia/prosa);
2- a matria de discusso terica reduzida dicotomia ideia/forma;
3- o reconhecimento da obedincia cega autoridade dos antigos e da prtica do comentrio como factores da decadncia da literatura nacional;
4- o estado mais que precrio da lngua portuguesa que estivera na origem da impertinente questo dos arcasmos e neologismos e que viciou e acanhou toda a literatura;
5- o desconhecimento, entre ns, dos sistemas estticos mais liberais e filosficos que
o dos antigos, e o de Boileau, o que deixava sem cabal resposta os reparos dos
pouqussimos mas mais esclarecidos crticos literrios (o ilustre crtico-censor Jos
Agostinho de Macedo);
6- a impossibilidade terico-crtica de, em Portugal, se fazer o exame dos mritos e demritos dos dois poemas romnticos Cames e D. Branca, de Garrett, nicos monumentos de uma poesia mais liberal do que a de nossos maiores. Impossibilidade que,
segundo Herculano, se justifica pelo facto de no ter cabido a Portugal figurar nesta
lide que ocupou toda a Europa, no sentido de criar uma potica nova, ou, digamos
antes, a fazer abandonar os cnones clssicos.
Sobressai deste conjunto de questes uma clara perspectiva de desacordo em relao ao
estado contemporneo das letras portuguesas, e a atribuio de responsabilidades excessiva
obedincia a um tropel de preceitos julgados imprescritveis, tal como repetir, em novos
termos, no artigo publicado no ano seguinte, que acima recordmos.
Para obviar a esta situao de impreparao nacional, Herculano considera que Um curso
de literatura remediaria os danos que devemos temer, e serviria ao mesmo tempo de dar impulso s letras.(9) Ora este Curso de literatura deveria, em sua opinio, versar a histria da poesia
e da eloquncia, com vista a uma mais consistente preparao de poetas e oradores: As curtas
reflexes que temos feito sobre a poesia e a eloquncia so as bases em que julgamos dever-se
fundar um curso de literatura, que serviria como de introduo aos estudos mais profundos do
poeta e do orador.
O que nos suscita alguns comentrios. O primeiro, que parece evidente a persistncia
daquela dupla preocupao didctica com a poesia e a eloquncia, que constitui o essencial
da herana clssica. O segundo tem a ver com a natureza mais ou menos descontextualizada
(domstica? pblica?) do dito curso de literatura portuguesa, j que se no vislumbra a natureza
institucional que lhe era atribuda; uma auto-formao? ou, no mnimo, fora de qualquer sistema
135
Alexandre Herculano, "Qual o estado da nossa literatura? Qual o trilho que ela hoje tem a seguir?",
(Repositrio Literrio, Porto, 1834) in Opsculos, Tomo IX, Literatura - Tomo I, Lisboa, Antiga Casa Bertrand- Livraria
Editora, 1907: 3.

Captulo II - Do Romantismo ao Cientismo. A Histria e a Literatura

71

geral de ensino, de que se no fala? O terceiro recai nos destinatrios de tal curso, indivduos
que, parece, estariam previamente destinados a serem poetas e/ou oradores. O que, dito de
outra maneira, significa a permanncia de um projecto social de educao literria, a que temos
vindo a chamar de clssica.
Ao condenar a potica de imitao, de inspirao aristotlica que, ao longo de sculos,
acomodara os espritos "autoridade dos antigos" e "prtica do comentrio", considera
Herculano fundamental a definio de "princpios necessrios e universais de todas as poticas
e consequentemente aquelas sobre que deveramos emitir uma opinio absoluta e exclusiva;
no resto respeitaramos as opinies de cada povo, de cada poca, em tudo aquilo em que elas
se no opusessem aos princpios gerais."(10) Podemos adivinhar nestas palavras a emergncia
daquela racionalidade crtica tpica do sculo das luzes, preocupada com a definio de regras
"universais", de validade "absoluta" e "exclusiva", como desejavam os "modernos" da Querelle;
acompanhada, em Herculano, daquela dimenso nacionalista que o romantismo se encarregar
de promover.
Do estado da poesia, passa ao estado da prosa, aqui designada, genericamente, de eloquncia (ou oratria). Acolhe e mantm, sem discusso, os trs objectivos que a tradio clssica reconhecia ao orador: 1-o elogio ou a invectiva; 2-a condenao ou absolvio, face
lei, nos tribunais; 3- o terceiro, destinado a ventilar os grandes interesses das naes nos
congressos ou na tribuna popular (11-12).
Ora, Em Portugal, onde a representao nacional no existia (...) tanto o gnero deliberativo como o judicirio no tinham quase aplicao: ficava somente a eloquncia do panegrico
para o orador profano, e uma mistura de todos os trs gneros para o orador sagrado. Destas
duas hipteses, a primeira parece-lhe no merecer grande respeito, j que elogios de encomenda ou feitos na mira de interesse pessoal no podiam sair da boca do orador acompanhados
das inspiraes do entusiasmo; e sem convico e persuaso prpria no se pode convencer
nem persuadir os outros. Quanto eloquncia sagrada, o luxo da religio(15), Herculano
cr que nunca pode preencher inteiramente o fim da arte(12), j que se destina a auditrios
cristos, dispensando a eloquncia da sua finalidade principal que a de persuadir, mover os
afectos, mas tambm obrigar a razo. (13). E bvio que o incrdulo no vai ouvir sermes e
o crente cristo no precisa de ser convencido da f que o move. Da o considerar tal forma de
eloquncia como imperfeita, cujo vcio se contem na sua prpria natureza. 136
, portanto, a educar homens que ventilem dignamente as questes de interesse pblico,
nas cmaras legislativas, ou que defendam a inocncia e persigam o crime nos tribunais j
pblicos, que o estudo e ensino desta parte da literatura se deve dedicar: assim que ns

136
Evitando referir-se eloquncia desenvolvida nas cortes da nossa primeira poca de liberdade, que forma
uma excepo de quanto dissemos sobre a eloquncia do xix sculo, por tal exame exigir espao mais prprio e uma
profunda reflexo, Herculano no deixa de exprimir o desejo de ver publicar uma escolha das opinies e relatrios
ento ventilados, maneira do que se fez em Frana das oraes dos representantes nacionais desde o princpio da
revoluo., Idem: 16.

72

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

faramos da essncia destes dois gneros de oratria o objecto da segunda parte de um curso literrio, tocando apenas de leve quanto formal na arte e que sapientssimos retorices,
copiando-se uns aos outros, de sobejo explicaram; mas tratando com profundeza os princpios
aplicveis principalmente aos gneros judicirio e deliberativo em relao nossa situao
poltica.(16-7).
Para este fim, de alto interesse nacional, seria do exame da eloquncia nos diferentes tempos e lugares, que ns partiramos em nossas indagaes. Retoma Demstenes e Ccero e os
maiores oradores de renome da oratria moderna, de que aprecia os franceses e, sobretudo,
os ingleses: Seria a desta ltima nao [Inglaterra] que ns proporamos como principal modelo
sem exceptuar contudo as outras porque se verdade que a literatura em parte depende de
certa harmonia com as circunstncias de cada povo, nenhuma eloquncia mais digna para ns
de estudo do que a inglesa. Nem entre os antigos, nem na repblica francesa, ela estava na
mesma relao com as instituies sociais que vai a estar na nossa ptria.137
Clareza, ordem de ideias, lgica severa, eis os meios principais da eloquncia do foro e das
cmaras legislativas(19), apesar de reconhecer que, numa cmara, para defender ou impugnar
uma lei os movimentos [do orador] devem surgir sinceros de um corao intimamente comovido e de nenhum modo dar a conhecer que foram tranquilamente calculados pelos preceitos de
Quintiliano.
E finaliza: Tal o rpido quadro do nosso modo de pensar sobre a actual literatura portuguesa, e sobre os meios de a dirigir. As curtas reflexes que temos feito sobre a poesia e a
eloquncia so as bases em que julgamos dever-se fundar um curso de literatura, que serviria
como de introduo aos estudos mais profundos do poeta e do orador. Oxal que de entre os
nossos literatos algum se encarregue desta til e importante tarefa. (20, itlicos nossos).
Deparamos, pois, com um discurso revelador de um especial apego do autor necessidade
de definio de princpios e regras, que pressupem a concepo de uma literatura essencialmente normalizada. Apesar de uma crtica relativamente esclarecida do que era a prtica de
produo literria repetida h sculos, verificamos a incapacidade do autor de fugir a terminologias e conceitos desgastados, de tal forma eles estavam arreigados no discurso crtico dominante. E sublinhamos esta proposta de regulao de um curso de literatura portuguesa, ainda sem
existncia acadmica, mas que se propunha seguir os passos de um programa que viria a ser
adoptado em quase todos os pases da Europa. Falamos, obviamente, da ideia implcita no final
deste artigo de que o ensino da oratria (sinnima de retrica e de eloquncia), se devia destinar a futuros poetas e oradores polticos, cuja preparao se deveria fazer a partir da imitao,
adequada, certo, aos novos tempos, mas basicamente, imitao dos clssicos. O que nos faz
lembrar aqui o artigo de Genette, Rhtorique et enseignement" em que afirma, a propsito do
ensino da retrica em Frana no sculo XIX, que os grandes textos da literatura grega, latina e
francesa no eram apenas objectos de estudo, mas tambm, e da maneira mais directa, mode-

137

Idem: 18 - note-se a frmula verbal adoptada que destacamos em itlico.

Captulo II - Do Romantismo ao Cientismo. A Histria e a Literatura

73

los a imitar.138 Os exerccios que se propunham aos alunos eram autnticos exerccios prticos
de literatura, permitindo a passagem quase insensvel dos ltimos exerccios escolares s primeiras obras publicadas (em Frana, o caso de Flaubert e Hugo; entre ns, o de Garrett e Tefilo
Braga, por exemplo). Fique, de passagem, a nota da indiscutvel clareza de concepo dos programas escolares oficiais que sobre tais matrias se praticavam na Frana da primeira metade
do sculo XIX, quando comparados com a quase inexistncia de tais programas, em Portugal.
Estes textos de Herculano permitem-nos identificar a conscincia da necessidade de mudana no tratamento escolar da matria literria, sem que seja ainda claro o caminho a seguir
nem os meios de o sustentar e divulgar. Em meados do sculo, a profunda e discutida amizade
que ligar o autor de O Bobo ao jovem D. Pedro V permite-nos adivinhar a influncia que o
pensamento, aqui explanado, ter tido na inspirao do Curso Superior de Letras que aquele
monarca se dispor a subsidiar. E at alguma influncia na formulao dos novos currculos
liceais que, ao longo do sculo, iro aparecer.
Face enorme tacanhez da nao, a aco destes homens pretendia dirigir-se necessidade do seu desenvolvimento mental, no contexto duma Europa revolucionada por novssimos
pensadores e criadores. E a par do desejo de renovao literria, enunciado neste artigo, e a
que Herculano se dedicar intensamente, divulgando os novos gneros narrativos - que estranha mas significativamente, no constam das suas reflexes tericas - desenvolveu-se um
outro, para uma nova historiografia nacional. A revelar-se-ia fundamental a reflexo prioritria
sobre os fundamentos matriciais da prpria nao, a compreenso da essncia e da vocao
de uma nova Nao a renascer139, de forma a afastar de vez os perigos do conservadorismo
tradicional que, abertamente, se responsabilizava por esse mesmo atraso.
De acordo com Torgal, os liberais ou os proto-liberais encontravam, efectivamente, na
histria de Portugal matria para uma reflexo diferente sobre a realidade portuguesa 140 recuperando a liberdade como fundamento da nossa primitiva constituio poltica que apenas
se renovava e condenando o absolutismo como algo de esprio ao esprito nacional . E a
histria aparece assim como o paradigma para a memria nacional, como elemento essencial
ao servio da liberdade. A impossvel misso do liberalismo ser exactamente a da preservao da liberdade, dos homens e das conscincias, atravs da preservao do passado, ao qual
competiria corrigir e alumiar o presente pelas lies da histria.141
Ora, nessa investigao do passado, era necessrio o rigor metodolgico. A exigncia crtica vai exercer-se ao nvel das fontes sobre elementos seguros. O que, naturalmente, abriu
caminho a uma filologia disciplinada e disciplinadora das investigaes dos documentos/ monumentos do passado, donde seria necessrio extrar o fundo filosfico da identidade da Nao.
S assim se poderia apreciar bem o valor dos factos, tornando-se assim exequvel reduzir a
138
139

Grard Genette, Figures II, Paris, Seuil, 1969: 29.


Catroga, HH: 41.

140

Reis Torgal, HH: 32-3.

141

Herculano, Portugaliae Monumenta Historica, Prefcio, I, 1856: 8.

74

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

histria a uma verdadeira cincia que habilite o presente e o futuro para tirarem vantagem das
lies do passado.142 Da tambm que a Histria, para Herculano, seja, necessariamente, um
saber secularizado e no matria conformada pela F. (Veja-se a anacrnica polmica gerada
em torno do Milagre de Ourique). Em tempos de afirmao liberal e progressista, a Histria surge como um vasto lugar-de-saber donde se pode e deve combater a excessiva catolicizao da
sociedade portuguesa, ao mesmo tempo que se afirmava a importncia da filologia, ao servio
de uma reconstituio isenta do legado dos tempos idos, em que os textos literrios assumem
papel relevante.
Das vrias explicaes totalizantes de inspirao filosfica, que tinham como crena comum
que o sculo XIX estaria maduro para decifrar o destino da humanidade e, dentro desta, do pas,
acabar por destacar-se, entre ns, a corrente positivista, que atribuir cincia esse papel
decisivo de nica crena que os tempos legitimavam: a religio da cincia e a f no Progresso
indefinido do esprito humano.143 Nesta corrente se integrar Tefilo Braga com o seu persistente apetite pelo decifrar dos contextos. Graas ao imenso trabalho de investigao que foi
dando a lume, acabou por ser reconhecido como o lder deste cientismo positivista que, nas
ltimas dcadas de oitocentos, acabar confundido com um movimento republicano, que tomar
a seu cargo a contestao sem trguas monarquia agonizante. Assim no-lo dizem todos os
testemunhos deste tempo que nos falam desse quadrante poltico e que, afinal, batem certo
com as acusaes que lhes so feitas por todos os que se mantinham ainda fiis ao iderio da
monarquia.
Neste vasto e complicado campo de combate ideolgico e poltico, assistiremos ao nascimento das primeiras Histrias da Literatura portuguesa; um projecto ambicioso, que tentar
quase todos os futuros professores da disciplina entretanto criada para ser ensinada nas escolas de nvel mdio e superior.
E uma vez mais a Histria se enredar, persistentemente, nas malhas dos vrios discursos
sobre o passado, o que determinar um certo modo na construo dos estudos histricos e na
construo dos estudos literrios que, na segunda metade do sculo, ganharo foros de disciplinas curriculares.

2.3. Representaes Sociais do Literrio versus


Representaes Literrias da Sociedade Oitocentista
J o sculo ia avanado (1871), podia Adolfo Coelho dizer publicamente, por ocasio
das Conferncias do Casino que, a par da permanncia de um regime poltico de oligarquia, uma instituio velha, sem modificao essencial, com o nome ilusrio de monarquia

142
143

Idem: VI.
Joaquim de Carvalho, Obras, Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian, 1955: 52-4, cit. in HH: 87-8.

Captulo II - Do Romantismo ao Cientismo. A Histria e a Literatura

75

constitucional144, em que o sufrgio universal, a representao nacional, todos sabem que


no passam de aparncias puras, subsistia uma mentalidade cultural to velha quanto a dita
monarquia. Lembremo-nos, em primeiro lugar de que estamos num pas em que o catolicismo
a religio do estado imposta materialmente conscincia de todos os que so portugueses: o
esprito cientfico pois aqui repelido de tudo o que estiver sob a aco do estado, perseguido
fora dele.(...) Numa palavra, a investigao livre da verdade impossvel em Portugal.145 O
facto de estas Conferncias terem sido mandadas suspender pelo ento Ministro do Reino, o
Marqus de vila e Bolama, mais veracidade conferem s anlises feitas e ao incmodo que
produziram ao poder institudo.146
neste ambiente que deveremos inscrever e compreender o valor simblico do estatuto
social dos tpicos bachareis/poetas/bomios que povoam o universo literrio da nossa fico
oitocentista, sobretudo da queirosiana. A fome de mudana duma juventude abastada e desocupada no encontrava aqui sustento bastante: nem na sociedade, maioritariamente rural e provinciana e politicamente corrupta do Portugal constitucional, nem na Universidade de Coimbra,
igualmente retrgrada, fechada e fradesca, e que era, ao tempo, na rea das 'Humanidades'
(leia-se 'Cnones e Teologia'), a nica instituio de formao superior ao dispor desses jovens.
J que a fome de mudana e de utilidade a no podiam matar, matavam a sede nos botequins
de Coimbra e de Lisboa e deslocavam-se esporadicamente a Paris, onde repetiam hbitos adquiridos e onde iludiam a nsia de novidade, de diferente. E no os consumia s esta vida de
bomia. Matava - lhes tambm o melhor das suas almas, vidas de poesia, de um saber novo
e de oportunidades reais de serem teis ao pas. Por isso o ltimo dos Ramires se perder na
concepo difcil duma histria da famlia que, de to grandiosa, no caber nunca nos limites
dum livro; da mesma maneira que Carlos da Maia no ser capaz de se impor uma disciplina
mental e afectiva que lhe permita levar a bom termo o projecto cientfico e social desenhado
com toda a iluso da sua juventude. Estas e tantas outras personagens da fico queirosiana
so o sinal deixado por uma gerao farta de si mesma e consciente de estar condenada a
auto-reproduzir-se, sem qualquer hiptese de fuga ao peso da tradio: das famlias e do pas,
da Universidade e do Governo, tudo posto ao servio da mesma preocupao de preservar (os
privilgios legados pel)o passado.
Na verdade, quase todos estes personagens de fico, tal como todas as grandes figuras da nossa intelectualidade de ento, cumpriram a passagem obrigatria pelos bancos da
144

Adolfo Coelho, Carta Pblica ao Marqus de vila e Bolama, Lisboa, Tipografia do Futuro, 1871.

145

Adolfo Coelho, A Questo do Ensino, Porto/Braga, Livraria Internacional, 1872: 24, que passaremos a grafar QE.

146
Com efeito, em Portugal, o processo de passagem modernidade paulatinamente conquistado por meia
dzia de personalidades, de sucessivas geraes, muitas vezes ausentes do pas ( veja-se o caso dos estrageirados
do sculo XVIII e, no sculo XIX, os romnticos, por fora dum exlio involuntrio), que iam tentando manter-nos a
par das sucessivas fases de evoluo mental e civilizacional por que a Europa ia passando, sempre obrigados a enfrentar a sistemtica oposio dos poderes, do Estado e da Igreja, sempre e acima de tudo interessados na manuteno de privilgios seculares. E se verdade que as obras e o pensamento desses homens representam hoje o melhor
do nosso esforo de inteligncia e do patrimnio que herdmos do passado, a permitirem-nos encontrar sempre uma
representao, por tnue que seja, entre ns, desses grandes momentos do pensamento europeu, tambm verdade
que foram, no seu tempo, sistemtica e metodicamente considerados perigosos, perniciosos e indesejados.

76

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Universidade de Coimbra. O que aprendiam l? O que lhes era ensinado? Que saber lhes era
proporcionado por esse elenco de lentes prestigiados que se acoitavam sombra da dignidade
do conhecimento? Uma vez mais nos recorremos de palavras de Adolfo Coelho, n A questo do
Ensino, apresentada no mbito das clebres e conturbadas Conferncias do Casino Lisbonense,
em 1871. Ouamo - lo, na Advertncia com que fez publicar o texto da sua interveno: Em
1862 matriculava - me eu na Universidade de Coimbra cheio das esperanas dos 15 anos, e com
o fervor natural de quem ia entrar no que, segundo a velha imagem acadmica, lhe apresentavam como o alcaar da cincia. No era a primeira vez, porm, que entrava naquelas aulas; mas
anteriormente era um mero espectador, e, confesso, o tom magistral e grave dalguns lentes,
aquela cadeira elevada acima do nvel das cabeas dos estudantes, o silncio profundo destes
eram cousas que produziam um grande efeito no meu nimo pueril. Nada excitava, ento, em
mim um entusiasmo igual ao que sentia ao assistir a um doutoramento. A toada compassada
daquelas oraes latinas, a nica cousa delas que ouvia, aqueles doutores com suas insgnias
enchiam - me dum respeito, que me dominava, por todas aquelas figuras. A minha entrada para
a Universidade quebrou porm o encanto. Achei diante de mim um lente de qumica, estpido,
mal seguro nas frases do compndio, insolente, ora assumindo um ar carrancudo com pretenses a gravidade, ora descendo a graolas boais, fazendo o seu forte nas frmulas qumicas e
na anlise e preparao de alguns corpos, o que aprendera naturalmente ensinando. Esse homem tinha muita importncia e influncia na sua faculdade; era um Crbero colocado entrada
daquele inferno, cuja fria era mister abrandar. Poucos dias depois de se abrirem as aulas ouvia
entre os condiscpulos frequentes vezes esta pergunta: J te recomendaste? Soube ento
que aquele lente no chamava lio um estudante se este no obtivesse ser - lhe recomendado por uma ou mais pessoas que ele tivesse em considerao.
As minhas iluses acerca da Universidade estavam desfeitas; de ser aquele lente a consentido conclua - se indiscutivelmente que o abuso existia l em larga escala. Investiguei, e o resultado dessa investigao foi, que se queria a cincia, a que aspirava, no a buscasse a.(...) ia
Universidade materialmente, o meu esprito no ia comigo. (...) Um lente de matemtica, cuja
aula frequentei dois anos, confirmou ainda as ideias que ia formando cerca da Universidade.
Este era forte no compndio; no gaguejava como o primeiro, mas horrorizava-o a ideia do infinito matemtico que para ele no era mais que um sinal do absurdo duma hiptese: alm da
frmula, do resultado material no via nada. Sabia mover a manivela do clculo; mas era to
matemtico como quem toca de ouvido msico. Esse homem fora frade e na cadeira tinha o
ar de um inquisidor - mor. Os estudantes tremiam diante dele. Quando porm, dava lio algum
dos seus recomendados, se no chegava a ser amvel, amaciava - se muito. Foram os nicos
professores que tive na Universidade (...) a eles devo principalmente o ter perdido as iluses
cerca da Universidade logo na idade em que mais fortes foram para mim at hoje a coragem e
as aspiraes, em que por consequncia senti foras para tentar a empresa difcil e arriscada de
me educar intelectualmente a mim prprio.
O longo da citao se nos perdoe pelo facto de permitir-nos formular, a partir dela, algumas
concluses interessantes:

Captulo II - Do Romantismo ao Cientismo. A Histria e a Literatura

77

1.-a entrada na Universidade constitua um autntico ritual de iniciao para os filhos


das gentes mais abastadas- veja-se a idade de 15 anos com que Adolfo Coelho ingressa na
Universidade de Coimbra.; 2.-o uso exclusivo do Latim, nas muitas cerimnias acadmicas, exercia, sobre os estudantes, um estranho fascnio de que apenas retinham a cadncia pomposa
que os embalava nesse privado ritual de iniciao masculina; 3.-o desencanto posterior dos
jovens iniciados, face ao conhecimento que buscavam e no encontravam na sua autntica
verdade, dignidade e novidade, mas apenas transformado em matria debitada por um qualquer
compndio, mais ou menos bem decorado; 4.-a definio rigorosa dos espaos da aula, com a
cadeira do professor colocada em frente e ao alto (nica forma de elevar o saber transmitido?),
acima do nvel das cabeas dos estudantes que tremiam de medo, no meio de um silncio
profundo- sinais altamente significativos do entendimento da funo educativa e da relao
pedaggica; 5.-a importncia da cunha (uma das nossas mais perniciosas e persistentes instituies?) a determinar a ateno dispensada pelo professor a cada aluno (e, supe-se, a sua
aprovao); 6.-a formao catlica, 'fradesca', de grande parte dos lentes universitrios, mais
habituados e interessados no controlo apertado das conscincias dos alunos do que no favorecimento do desabrochar da sua natural curiosidade cientfica pela via da racionalidade do saber,
pela educao do gosto e pela prtica da justia e da verdade; 7.-a necessidade de recurso ao
auto-didactismo para aqueles que, como Adolfo Coelho, sabiam exactamente o que queriam; 8.em alternativa, a condenao a uma sapincia retrica, dourada e artificiosa que alimentava, c
fora, um corpo de funcionrios do estado sem conscincia profissional, sem hbitos de trabalho
e dispostos a continuar a usufruir das benesses de um estado frgil e de uma situao poltica
reconhecidamente corrupta.
Aquela figura do bacharel por Coimbra da nossa fico oitocentista, interessa-nos exactamente por ele ser o prottipo social do que era ento o estudante da Universidade. Jovens,
todos eles homens, oriundos das classes mdias-altas do funcionalismo pblico ou das velhas
famlias da aristocracia urbana e rural, mais ou menos decadente, ainda preservados pela legalidade de direitos quase feudais, como eram os morgadios. Por isso Ea de Queirs escreveu,
do seu Fradique Mendes, E Carlos foi para Paris estudar Direito nas cervejarias que cercam
a Sorbonne, espera da maioridade que lhe devia trazer as heranas acumuladas do pai e da
av.147
A passagem pela Universidade constitua, pois, a iniciao por excelncia destes jovens bomios: a iniciao acadmica, apenas aparentemente sujeita sisudez e disciplina dos lentes,
e que constitua, apesar de tudo, um privilgio a juntar a muitos outros, apenas ao alcance de
muito poucos; a iniciao social e sentimental, que os prprios estudantes auto-controlavam, e
que constitua a verdadeira aprendizagem dos tempos de estudante148; as tertlias onde se discutiam as ltimas propostas chegadas da Europa; a publicao de revistas e jornais que faziam
147

Ea de Queirs, A Correspondncia de Fradique Mendes, Porto, Livraria Chardron, 1921: 17.

O facto de, em Portugal, no se ter generalizado o sistema de internato, como aconteceu em Frana, por
exemplo, permitiu a persistncia, fundamentadora de uma certa forma de estar acadmica, de uma vivncia social
margem da prpria academia - o que hoje chamaramos de verdadeira escola paralela.
148

78

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

circular as novidades chegadas de Paris; e pelo meio, tavernas, bebedeiras e duelos, amores
proibidos e ligaes perigosas. Esta a verdadeira aprendizagem da maioria dos estudantes de
Coimbra, que apenas servia para alimentar os sonhos impossveis destas jovens geraes condenadas e as horas doces da recordao nos anos de maturidade desencantada.
Vantagens para o tecido social? Poucas se vislumbram. Porque, na verdade, interessava
pouco o que a maioria deles pudesse aprender. O que aprendiam no tinha que ter aplicao
imediata a situaes concretas e socialmente teis; interessava muito mais enquanto sinal exterior de pertena elite nacional, com direito a um emprego na administrao e ao reconhecimento pblico de um certo estatuto de privilgio: uns latinrios que embasbacavam qualquer
um, arrancados a um qualquer orador clssico; umas versalhadas de longo curso ou rpidas
citaes de verso rimado, tanto bastava sociedade e academia. Tal o ensino em Portugal,
ensino irracional, hbrido, entregue ao acaso e ao arbitrrio, forado portanto a reduzir-se
aprendizagem e retrica, ao ornato oratrio149.
Diramos ns que lhes no bastava j o capital lingustico acumulado, atravs da aprendizagem de uma lngua literria de sculos, declaradamente desajustada: da vida, dos interesses da
juventude, dos novos discursos que a Europa pusera a circular. Este lento processo de modernizao intelectual e lingustica ser a obra maior deste conturbado sculo de oitocentos.
A recusa romntica da representao e do critrio de verdade que a ela presidia no tm
ainda qualquer significado entre ns.150 A morte de Deus que Nietzsche proclamar na Europa
culta dos finais do sculo dezanove, apresentada como o grande acontecimento que fez suspender a maior parte das crenas que haviam sustentado a cultura moderna, no ser sequer admitida em Portugal, onde continuava vivo e intocvel o santurio da religio. Por isso, Antero de
Quental, o mais profundamente romntico de todos os nossos romnticos das sucessivas geraes, clamar, sobretudo, contra a instituio da Igreja - o que no agradava nada a Herculano,
paradigma de um outro romantismo portugus.

2.4. Disse Educao Literria Romntica?


Ian Hunter, em Culture and Government151, identifica uma educao literria romntica que
ter prevalecido ao longo do sculo dezanove e que correspondia a uma prtica do eu, mais ou
menos voluntria, e ainda confinada a uma casta restrita de indivduos. Afinal, o eco natural de
uma rousseauniana preocupao com a educao de todos os mile, que os irmos Schlegel
desenvolveriam, em alguns dos seus Fragmentos, e a que Schiller dedicou as suas Cartas sobre
a educao esttica do homem. Trata-se, segundo Hunter, de um modelo de educao dirigida

149

Adolfo Coelho, Q.E.: 25.

Fernando Guimares, in Potica do Simbolismo em Portugal, chama-lhe a passagem da representao para


a figurao.
150

151

Ian Hunter,Culture and Government, 1988.

Captulo II - Do Romantismo ao Cientismo. A Histria e a Literatura

79

organizao individual esttico-tica do indivduo, e perseguindo uma sntese capaz da reconciliao da diviso tica, operada no indivduo, pela modernidade.
Perfeitos exemplares deste modelo de educao foram, sem dvida, os dois nossos primeiros romnticos, Garrett e Herculano, cuja formao, ainda necessariamente clssica, foi
sendo refeita em jeito de auto-formao, por via de contactos pessoais, de experincias de vida,
de estudo, de reflexes que constituem, em si mesmos, interessantssimos processos de auto-educao, o melhor de que se fez o nosso melhor romantismo.
A diviso operada na cultura ocidental, na sequncia do que Raymond Williams152 chamou
o industrialismo, obrigou a uma distino entre a ideia de cultura como arte, e a ideia de
cultura enquanto forma de vida.153 Uma perspectiva da crtica cultural que sustenta que a
reconciliao destas vertentes h-de ser possvel tendo em vista a realizao cultural global
do homem. Realizao cultural global que se tornaria o grande objectivo da disciplina de lngua
materna (ingls, no caso), ainda que, como comenta Hunter, tal reconciliao parea ser sistemtica e indefinidamente adiada.
E lembra-nos a distino proposta por Calinescu, na obra que atrs citmos, entre uma
modernidade esttica-cultural e uma modernidade tecnolgica-cientfica-industrial, uma verso
diversa para explicar esta duplicidade que a origem das concepes que, a partir de ento,
vm operando no vastssimo espao cultural europeu. A doutrina do progresso, a confiana nas
imensas possibilidades da cincia e da tecnologia, a preocupao com o tempo (negociao de
horrios/salrios), o culto da razo, o ideal de liberdade, a orientao para o pragmatismo e o
culto da aco e do sucesso - sero os traos definidores da modernidade tecnolgica-cientfica-industrial, sempre promovidos como valores chave da civilizao triunfante estabelecida
pela classe mdia.154 Por contraste, a outra modernidade, aquela que haveria de gerar as vanguardas, era, desde os primeiros romnticos, dada a radicais atitudes anti-burguesas (pater
le bourgeois), manifestadas atravs da rebelio, da anarquia e do apocalipsismo, at ao auto-exlio de feio marcadamente aristocrtica. Ao ponto de Calinescu afirmar que Por isso, mais
do que as suas aspiraes positivas (que muitas vezes tinham pouco de comum), o que define a
modernidade cultural a sua rejeio total da modernidade burguesa, da sua paixo negativa
pelo consumo. (itlicos nossos).
No deixaremos de registar aqui o quanto nos parece paradoxal a naturalidade com que
se esgrime este argumento da paixo negativa pelo consumo, por parte da aristocracia, se
a histria nos diz, abundncia, ter sido exactamente esta a classe que era, afinal, e desde
sempre, a nica detentora dos meios e bens de produo, fosse material ou cultural. O negativo
desta paixo deve, pois, ler-se em relao queles novos burgueses cujas condies econmicas comearam a ultrapassar a de muitos aristocratas arruinados. E chamamos colao
o nosso Garrett que, num dos textos dos Escritos Diversos, intitulado "A Ordem do Banho",
escreveu estas curiosas palavras: "Vivemos num sculo democrtico: verdade; nunca foram
152

A propsito da Defense of Poetry de Shelley, cf. Calinescu, ob. cit.: 7.

153

Idem,nossa traduo para whole way of life.

154

Idem: 42, itlicos nossos.

80

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

to odiosas as distines sociais, nunca se lhes deu to pouco valor - mas nunca foram to
procuradas. A classe mdia que invade tudo, e que est bem longe de deixar subir a plebe at
ela, quer todavia elevar-se a si mesma a par da antiga nobreza. J no o peo fidalgo - o
bourgeois-gentilhomme - que arremeda os ares da corte; uma classe, uma gerao inteira que
invadiu os palcios, que se mandou escrever no livro de ouro pelos reis de armas de todos os
pases, que mofa do passado que no ouviu o seu nome, e do futuro que o no h-de conhecer:
o presente seu, porque o domina. Sabe que no vem na histria, nem h-de ir posteridade.
Que fez ela, que fizeram seus avs para isso? Mas a cincia e as letras, a indstria e as artes
so suas, sua a riqueza, seu portanto o presente."155
O que nos parece confirmar o acerto daquele conceito que tommos de Auerbach, la cour
et la ville, enquanto formao social de compromisso que se ir mantendo, entre ns, com
um duplo intuito permanente: 1) o de "no deixar subir a plebe at ela"; 2) o de "elevar-se a si
mesma a par da antiga nobreza." A crena nas capacidades da classe mdia para vir a tornar-se
sujeito da histria - e da cultura - , para Garrett, toda mesclada de desconfiana; mas no
pode deixar de reconhecer-lhe a nova e enorme capacidade de gerir as economias modernas, e
atravs dessa capacidade, tomar conta das manifestaes culturais.
Outra reflexo que nos ocorre que, face quela dita paixo da classe mdia pelo consumo e pelo til, no deixa de ser curioso que a esttica, entretanto reconhecida como campo
de conhecimento especfico da arte, tenha tido necessidade de a definir, exactamente, pela
sua inutilidade. Aps o contributo dado por Kant, nos finais de setecentos, ao definir a arte
como actividade autnoma qual, paradoxalmente, se atribui um propsito no intencional
(Kant, Crtica da faculdade de julgar), o argumento do desinteresse fundamental da arte levar
Thophile Gautier, por exemplo, a escrever, lapidarmente, S o que no serve para nada
verdadeiramente belo; tudo o que til feio.156 Como se se pressentisse a eventualidade
histrica do assalto perpetrado pelas classes mdias a um bem cultural de casta - a Arte (e
a Literatura), e se pretendesse impor-lhes um estatuto que a(s) preservasse de tais intentos.
Colocar o Belo (a Arte e a Literatura) ao abrigo dessa paixo pelo consumo, que bem a marca
dos tempos modernos, parece ter surgido, entre outras coisas, como uma estratgia de diverso
no jogo econmico/cultural/social, invadido por novos actores com fortes aspiraes de ascenso social e cultural.
Arte continuar a caber esse estatuto de referente de diferenciao entre a elite e a nova
classe mdia que, por sua vez, exigir uma cultura cada vez mais ao seu alcance. Mas a Arte
no deixou nunca de render-se s implacveis leis do mercado, onde o gosto, manifesto na
posse dos bens artsticos, permanece, como sempre, dependente do dinheiro. E a linguagem
literria, o capital cultural na sua forma lingustica, far parte desse mundo de artes invejveis,
capazes de assegurar, aos seus detentores, possibilidades insuspeitadas de ascenso social e
cultural.
155

Obras de Almeida Garrett, vol.I: 651.

Gautier, Prefcio a Mademoiselle de Maupin, 1835. Mas no afirma o design contemporneo que tudo o que
til pode e deve ser belo?
156

Captulo II - Do Romantismo ao Cientismo. A Histria e a Literatura

81

Digamos, ento que, educao literria dita romntica, caberia a misso histrica de procurar resolver esta dicotomia 'tica' que se revela nas prprias designaes utilizadas: modernidade cultural e modernidade burguesa. Dicotomia que, em si mesma, parece querer significar
que toda a tradio cultural clssica naturalmente herdada por aristocratas e aristocratizveis,
restando modernidade dita, eufemisticamente, tecnolgica-cientfica-industrial, lapidarmente, burguesa, a produo das condies materiais da sociedade moderna, a par de uma pr-estabelecida inferioridade de capacidades de produo e reproduo cultural. Considerando as
"tantas e to complexas articulaes filosfico-polticas e sociolgicas" da cultura europeia da
modernidade, no discutir tudo isto levar-nos- a "falsear a complexa cartografia da modernidade esttica europeia."157
Esta esttica romntica construa-se na auto-cultivao que foi, ao longo do sculo XIX,
uma prtica do eu mais ou menos voluntria, confinada a uma pequena elite preocupada,
agora, de questes estticas. Prtica que se manifestava na "organizao individual esttico-tica que buscava a sntese da substncia tica dividida entre a sensibilidade e a razo."158 E
que mltiplas personalidades daquele sculo europeu ilustram cabalmente.159 Mas "a cultura e
o criticismo romnticos no se deixariam operacionalizar ao nvel da sociedade, pela intrnseca
inexistncia de generalidade e de democraticidade do seu projecto de educao esttica."160
E veremos ento surgir um projecto de educao literria moderna que ir desenvolver-se
em funo do sistema estatal de administrao e investigao, orientados para o novo objecto
que era a populao. Projecto que "Acrescenta herana da educao clssica, o imperativo
esttico dos romnticos de que, no entanto, diverge ao ser vertido como disciplina no governo
das populaes."161
No que ao caso portugus diz respeito, vimos como as questes da esttica pouco significado puderam ter no nosso pas, carente de outros cuidados bem mais bsicos, mesmo vitais,
assim como enormemente deficitria em matria de capacidade intelectual e especulativa e
tambm de sensibilidade para as reflectir e desenvolver. A criao de um sistema de ensino
pblico - nas palavras de Hunter, "a maquinaria emergente da educao pblica" - sobretudo
atravs da instruo primria universal, continuou a revelar entre ns, a "finalidade primordial
[de] formar as almas dos futuros portugueses, tornando-os obedientes s leis, tementes a
Deus, amantes da Ptria e do Monarca e capazes de exercerem a cidadania no seio do sistema

Vitor Aguiar e Silva, "Modernismo e Vanguarda em Fernando Pessoa", Diacrtica, n 11, Braga, Centro de
Estudos humansticos, Universidade do Minho, 1996: 710.
157

158

I. Hunter, ob. cit.: 3.

Matei Calinescu, Five Faces of Modernity, d-nos vasto panorama das mltiplas contribuies autorais
para a construo da complexa modernidade esttica europeia.
159

160

Ian Hunter, ib.

161

Idem.

82

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

constitucional vigente."162 O que significa que estvamos em particulares condies de (sub)


desenvolvimento que nos impedem de acompanhar aquele quadro de construo terica a que
Hunter dedica a grande parte do seu exaltante trabalho.
Teremos, por isso, que buscar nos particulares materiais de conservao da nossa memria
cultural o que possa ter decidido a especificidade do quadro portugus, em torno desta questo
que perseguimos: como se construiu a identidade das disciplinas de Portugus/Literatura
portuguesa?
Ou, dito em palavras de inspirao habermasiana, de autoria partilhada entre Lindeza
Diogo e Osvaldo Silvestre, como fazer aceder o indivduo a um espao pblico livre de tutelas
prvias? Aonde encontrar, e como contratualizar, o instrumento lingustico que permita a comunicao universal?163
Perguntas talvez demasiado ambiciosas, quando a verdade que, entre ns, A maior parte
dos homens esto j demasiado fatigados e abatidos pela luta contra a necessidade, para que
se animem a afrontar uma nova e mais dura luta contra o erro. Contentes com evitar o penoso
esforo de pensar, deixam com gosto a outros a tutela dos seus conceitos, e quando sentem
necessidades mais elevadas, adoptam com vida f as frmulas que o Estado e a Igreja lhes
proporcionam.164

162
Jaime Reis, "O analfabetismo em Portugal no sculo XIX: Uma Interpretao.", in O Atraso econmico
Portugus.1850-1930, Lisboa, INCM, 1993: 242.
163

Amrico Lindeza Diogo e Osvaldo M. Silvestre, Rumo ao Portugus Legtimo, 1996: X.

Friedrich Schiller, Kallias. Cartas sobre la educacin esttica del hombre, Anthropos, trad. e notas de Jaime
Feijoo e Jorge Seca, Madrid, 1990: 169.
164

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

83

CAPTULO III
A CRIAO DOS LICEUS E A EMERGNCIA
DE UMA NOVA DISCIPLINA
3.1. A Sociedade e o Sistema de ensino
Finalidades e currculo literrio dos Liceus
No estudo que dedicou aos liceus, Vasco Pulido Valente faz ressaltar as muitas contradies
que envolveram a criao deste nvel de ensino, no mbito do novo sistema de ensino pblico,
criado pelo liberalismo. Essas contradies so visveis nos objectivos traados para os liceus
que, em sua opinio, se reduziam basicamente a trs, sendo notria uma relativa incompatibilidade entre eles:
"a) dar aos alunos uma educao nobre, prpria de cavalheiros, formando-os moral e
intelectualmente; b) prepar-los para a vida prtica, isto , proporcionar-lhes uma cultura
completa e adaptada nova sociedade industrial e cientfica e orient-los para o desempenho de funes produtivas, isto , para as carreiras tcnicas; c) habilit-los para frequentar
as escolas superiores." 165

Diramos ns que aqui se revelam planos diversos de incompatibilidade. Num primeiro plano, parecia, ento, possvel e desejvel albergar em escolas pblicas modernas aquela dignidade do cio que era prpria educao nobre, de cavalheiros, a par daquela outra misso,
moderna por excelncia, de formar os novos quadros tcnicos e cientficos. As tradies de
aristocrtica origem mesclam-se, pois, de ideais novos de servio pblico, a que o domnio das
cincias e das tcnicas do contornos de utilidade social. Querer conciliar o cio com essa utilidade, foi, talvez, o secreto bice que afectou tantos projectos e tantas tentativas de reforma.
A par desta misso, que diramos impossvel, e que se continuava no ensino superior para
a formao das elites e dos quadros superiores, enuncia-se aquela outra, verdadeiramente liceal, de fornecer uma cultura geral e indispensvel "grande massa de cidados"166 que no
aspiravam a mais, em termos de instruo. E a temos o segundo plano de incompatibilidades
permanentes e gerador de permanentes conflitos, que nos permite perceber o entroncamento
das grandes questes sociais com o sistema de ensino, a que este ter enormes dificuldades

165
Vasco Pulido Valente, O estado liberal e o ensino. Os Liceus portugueses (1834-1930), in Cadernos GIS,
Lisboa, Gabinete de Investigaes Sociais, 1973: 7.
166

Conforme o prembulo do "Regulamento nacional dos Liceus" de 1836.

84

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

em dar resposta. E foi com certeza difcil de interpretar os desejos e aspiraes sociais mais
fortes dessa "massa de cidados", j que os tempos eram - e bem o viu Garrett - de emergncia
de uma nova classe mdia, com importantes motivaes de ascenso social e cultural, mas cuja
referncia continuava a ser a tradicional aristocracia, destinada ao puro cio da cultura.
Mas parecia faltarem as condies para uma formao eminentemente moderna, cientificamente informada, interessada na tcnica e na resoluo prtica das deficincias de funcionamento social ento reconhecidas, como parecia faltarem os candidatos dispostos a enfrentar,
com xito, as diversas carreiras que a nova sociedade prometia. Talvez por faltarem os exemplos de sucesso nessas novas carreiras, num pas ainda profundamente ruralizado, analfabeto e
com fracos ndices de industrializao e de modernizao.167
Da dificuldade de interpretar o que fosse uma "cultura geral e indispensvel" grande massa de cidados e de compatibilizar os diversos interesses em presena resultou o facto de o
ensino secundrio ser, com efeito, objecto de sucessivas reformas e alteraes, quase sempre
com resultados mnimos. Colocado entre o ensino primrio, reconhecidamente insuficiente e o
ensino superior, desactualizado e incompleto, o ensino secundrio reflecte todas as contradies e todos os paradoxos do sistema e da sociedade.
J no final da primeira dcada do sculo vinte, um dos representantes da Cmara dos
Deputados da Nao dissertava sobre as razes dos sucessivos desaires legislativos, relativos
a este ramo de ensino, nestes termos: "Talvez por no apresentar limites to precisos, por no
ser to fcil determinar-lhe os seus fins, tem a instruo secundria, h um sculo a esta parte,
causado a pensadores e estadistas mais preocupaes e mais cuidados do que qualquer dos
outros dois graus do ensino. (...) No podendo ser considerada como o grau de ensino destinado
cultura especial das classes mdias, (...) a instruo secundria tem de ser, no s uma habilitao suficiente para a entrada nos cursos superiores, como ainda constituir, por si mesmo, um
curso adequado a ministrar as noes fundamentais da cultura, isto , um ensino capaz de dar
um conjunto de conhecimentos positivos e teis, que depois sirvam para todos os usos e necessidades sociais, que permitam, a quem os possua unicamente, entrar na vida prtica, preparado,
ao menos, com os elementos essenciais para a luta pela existncia. este carcter complexo
que torna a instruo secundria a mais difcil de organizar pedagogicamente, de modo a congraar todas as opinies, a harmonizar todos os interesses."168
Atentemos na distino que se estabelece entre os conhecimentos que ho-de constituir
"uma habilitao suficiente para a entrada nos cursos superiores", e aqueles, "positivos e teis",
que permitam a entrada "na vida prtica" e a "luta pela existncia". Como se a entrada nos cursos superiores constitusse um fim em si mesma e no se esperasse de um curso superior que
fornecesse conhecimentos "positivos e teis" "luta pela existncia".

167

Conforme Histria de Portugal, dir. de Jos Mattoso, Lisboa, Crculo de Leitores (quinto vol.).

Isto dizia J. M. de Queiroz Veloso, num discurso feito perante a Cmara dos Deputados, j no ano de 1908.
Ver mais frente.
168

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

85

A verdade que a grande percentagem de crianas ficava fora do sistema de ensino, logo
no nvel inicial, limitando, partida, a capacidade de transformao social do ensino mdio,
tornado, ao nvel das intenes polticas, pblico e para todos.
Apesar de toda a legislao sempre enunciar a pretenso de acompanhar a revoluo cientfica e tcnica associada a elevados ndices de urbanidade, a verdade que a nossa populao
era maioritariamente rural e analfabeta, e o desenvolvimento industrial quase insignificante. O
que pode justificar a tese de que "Para elevar significativamente a percentagem da populao
a saber ler e escrever, era necessrio que o Estado providenciasse estabelecimentos de ensino
e professores em muito maior quantidade e criasse, simultaneamente, mecanismos de presso
sobre os pais para que os seus filhos fossem escola."169 A fragilidade financeira e administrativa do Estado portugus, aliada fragilidade financeira e cultural da maioria esmagadora das
famlias acabariam por ser importantes desculpas para a ausncia de um plano de desenvolvimento srio e profundo do nosso sistema de ensino, j que parece ter faltado a vontade poltica
para investir seriamente nesta rea.170
Do ponto de vista estatal, a questo das lnguas ganha, por estes tempos, uma dimenso
simblica e poltica nova, por fora dos muitos conflitos que foram desagregando velhos imprios europeus. A fundamental questo da unidade, identidade e estabilidade nacionais, atravessava uma boa quantidade de regies da Europa de ento171. A importncia fundamental que a
questo lingustica assumia, na afirmao das novas identidades nacionais e estatais que se
iam construindo, percebemo-la claramente nas polticas de disseminao do ensino das lnguas
nacionais, atravs das escolas. Para os vrios estados nascentes, este constituiu um dos meios
mais eficazes para assegurar as respectivas homogeneidades nacionais.172

169
Jaime Reis, "O analfabetismo em Portugal no sculo XIX: uma interpretao", O Atraso Econmico
Portugus.1850-1930, Lisboa, INCM, 1993: (227-252,) 241.
170
Idem; na nota 34, discorda este investigador de outras teses sustentadas sobre o tema, concretamente, de
Antnio Nvoa que d prioridade, numa escala de critrios avaliativos das causas da nossa fraca alfabetizao,
falta de desenvolvimento econmico e estrutura social, e apenas subsidiariamente "s indecises do poder poltico
no domnio do ensino" (cf. Nvoa, Le temps des Professeurs, vol. 1: 353). E acrescenta Reis: "A nossa crena de que
esta ordem de importncia dos factores deve ser invertida resulta da considerao de casos de pases com caractersticas socioeconmicas semelhantes s portuguesas mas onde um esforo estatal permitiu ir bastante mais longe
na alfabetizao."
H
quadros estatsticos dessa comparao na primeira parte deste trabalho de Jaime Reis.
171
Idem: 250: "Como exemplos, basta lembrar os flamengos na Blgica, os dinamarqueses no SchleswigHolstein, os polacos na Silsia prussiana, as naes que constituam a Espanha e as vagas sucessivas de gregos
que, provindos de diferentes pontos do Mediterrneo Oriental, foram, ao longo do sculo, incorporados na Grcia. (...)
conhecido o mosaico lingustico constitudo pelo Imprio Austro-Hngaro, mas h mais exemplos desta influncia
centrfuga. Para alm dos exemplos citados no pargrafo anterior pode-se assinalar o da Itlia, recm-unificada no
ltimo quartel do sculo passado, onde apenas uma minoria dos cidados falava a lngua oficial do Estado, ou seja,
o italiano."
172
Idem: "...os governos das grandes potncias decidiram, quase sem excepo, a favor das maiorias nacionais
das quais derivavam o seu apoio e que tentaram tornar to homogneas quanto possvel, do ponto de vista da lngua e
do sedimento nacional.", cf. F. H. Hinsley (org.), The New Cambridge Modern History, Cambridge, Cambridge University
Press, 1962, vol XI: 249.

86

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Portugal vivia uma situao de relativa tranquilidade interna que caracterizou as cinco ou
seis dcadas subsequentes ao estabelecimento da Regenerao. Mas no lhe era estranho o
contexto de uma Europa onde os afrontamentos tnicos, as lutas sociais, as dissidncias polticas e constitucionais e o impacto das guerras externas persistiram at bem tarde. Nem a
importncia fundamental que a se estava reconhecendo aos sistemas de ensino, cada vez
mais considerados como instrumentos indispensveis na construo das modernas identidades
nacionais.
Marcado por uma invejvel unidade nacional e lingustica, a questo da lngua no foi nunca
uma questo decisiva para Portugal: os muitos perigos que o espreitavam no parecia porem em
perigo a lngua portuguesa, nem a ameaavam enquanto lngua nacional. O que no significa
que, de todos esses acontecimentos externos, no tenha sido possvel perceber a nova dimenso simblica que o estudo das lnguas nacionais e das suas literaturas assumia, no quadro da
afirmao internacional dos estados modernos. O que torna o caso portugus de difcil compreenso. Ser que o pouco investimento feito na alfabetizao e no ensino em geral, se dever
atribuir a essa relativa paz interna que sempre nos tem mantido mais ou menos adormecidos?
Ainda a persistncia da "apagada e vil tristeza" em que Cames nos deixara? esta a tese do
historiador que, neste ponto, nos acompanha (253).
Fundamental para o nosso objectivo o percebermos que, ao longo deste sculo, razes
de ordem filosfica, esttica e poltica empurravam importantes comunidades da Europa para
a afirmao de nacionalismos novos, de que a lngua constitua um 'cimento' fundamental.
E a poltica das lnguas nacionais passar a ser uma das tarefas mais importantes dos Estados
modernos europeus, tanto mais que a questo colonial levantava srias preocupaes nesse
domnio.173 A universalidade da lngua latina enquanto lngua de cultura comeara a ceder territrio em favor destas novas prioridades.
Em Portugal, o lento processo de "estatizao do idioma" comeou de forma hesitante,
com a administrao pombalina, e vai encontrar em Garrett o mentor de uma "verdadeira ideologia lingustica"174. As novas geraes de exilados, mais tarde polticos, deputados, literatos
e/ou jornalistas vo assumir a defesa deste patrimnio matricial com ardor verdadeiramente
patritico175.
Mas essa "ideologia lingustica" valeu mais como arma de arremesso poltico-partidrio
do que como manifestao de uma verdadeira "teoria da vernaculidade". E a prova definitiva
encontramo-la nas (in)decises governamentais sobre o estatuto da lngua portuguesa no siste-

Para o caso portugus ver, entre outros, o artigo de A H. Oliveira Marques, "Relaes entre Portugal e o mundo germnico nos sculos XIX e XX. Breve Ensaio", Cultura, Revista de Histria e de Teoria das Ideias, Lisboa, Centro
de Histria da Cultura da Universidade Nova de Lisboa, vol XI, 1999, II Srie: 279-94.
173

174
Telmo Verdelho, "Garrett e o Pensamento Normativo na Lngua Portuguesa", Colquio/Letras, n 153/154,
Lisboa, Fundao Calouste Gulbenkian, 1999: 107-126.
175
Ver, por exemplo, Jos Augusto dos Santos Alves, Ideologia e Poltica na Imprensa do Exlio, "O Portuguez"
(1814-1826), Lisboa, Instituto Nacional de Investigao Cientfica, Centro de Histria da Cultura da Universidade Nova
de Lisboa, 1992:143-69.

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

87

ma de ensino pblico nacional, mantendo o estudo do portugus dependente do estudo do latim


at para l da metade do sculo dezanove (1860).
A escola pblica liberal que se desejava alargada maioria da populao parece ter sido incapaz de gerar os professores e os meios que facilitassem a disseminao de um novo discurso
pedaggico sobre a lngua e a literatura nacionais. Era, certamente, demasiado grande o fosso
aberto entre as duas manifestaes lingusticas, a lngua literria e a heteroglossia nacionais,
ambas a atravessar momentos de profunda mudana. De um lado a lngua literria, como atrs
referimos, buscando novos horizontes e tentando afastar-se da gramtica latina, exactamente
pela via da defesa do vernculo; de outro lado,uma heteroglossia que urgia purificar, literarizar,
enfim, legitimar enquanto "langue de la tribu". Um processo lento e moroso, que atravessa
os sculos em surda permanncia. Como escreveu Telmo Verdelho176, dois longos sculos se
passaram para que esse vernculo se reconstrusse a si prprio, se reconhecesse como tal e se
impusesse como o portugus legtimo.
A reconstituio desse vernculo vai fazer-se, sobretudo, custa da cuidada recuperao de
elementos da heteroglossia, tradicionalmente ignorada, a par de elementos novos importados
das lnguas fundamentais da cultura europeia. E atravs dos novos exemplares disponibilizados pela literatura de fico, romntica, popular, folhetinesca, ultra-romntica, e depois realista,
que a classe mdia (e algum povo que a ela vai tendo acesso) vai alterando os seus hbitos verbais, assimilando novas modalidades lingusticas e sendo capaz de ir subindo os altos e difceis
degraus da ascenso cultural, l onde j possvel tirar algum rendimento do capital lingustico
adquirido custa e atravs da lngua literria ou, pelo menos, do acesso aos apertados meandros de que se foi fazendo o campo da Literatura.177
E se a construo desta nova lngua portuguesa foi sucedendo, lenta e vagarosamente, no
seio da sociedade oitocentista, muito mais tempo levaria a entrar nas escolas, sem quadros professorais devidamente preparados e onde a maioria dos que acediam a esta funo estava, por
certo, mais talhada para continuar "a manter [-se] a feio predominantemente clssica, filolgica, do quadro das disciplinas ministradas"178, do que preparados para apreender significados
profundos de movimentos sociolgicos em curso e para os verter em formaes disciplinares
novas.

176
"A Vernaculidade constituiu um tema particularmente mobilizador para toda a intelectualidade portuguesa
e em especial para os estudiosos da lngua e da literatura, sobretudo durante as centrias que vo desde os meados de setecentos at aos nossos anos cinquenta", Telmo Verdelho, "Camilo e a Tradio Vernacular", in Congresso
Internacional de Estudos Camilianos, Actas, Coimbra, 1994: (301-325) 307.
177
Ver M de Lurdes Costa Lima dos Santos, Intelectuais portugueses na Primeira Metade de oitocentos, Lisboa,
Editorial Presena, 1988: 61: "A valorizao, conscientemente expressa, de uma origem social modesta tenderia a
ser dominante (...). Reconhecer-se nascido numa famlia humilde ajudava a guindar-se a um nvel mais alto numa
escala inspirada em ideais meritocrticos - a origem modesta marcava o ponto de partida de um percurso, ponto que,
confrontado com outros posteriores, faria sobressair a distncia percorrida, logo, o valor de quem a tinha percorrido."
178
Newton de Macedo, "Cultura e Assistncia", in Histria de Portugal, edio monumental, Barcelos Portu
calense Editora, mcmxxxv, dir. Damio Peres, 7 vols (+Suplemento +ndices), vol.VII: 665.

88

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Talvez por no estarem ainda criadas as condies necessrias apropriao do aparato


pedaggico por uma burguesia hegemnica cujas necessidades administrativas e ideolgicas
requerem a estandardizao da lngua verncula.179
O sculo XIX portugus teve esta importante misso para cumprir: dar o seu tempo para a
lenta estandardizao do portugus moderno.
Julgamos ter-se tornado visvel, ao longo deste trabalho, a importncia que tem cabido ao
manejo da leitura e da escrita (da literatura), em todos os tempos, na passagem do patrimnio
cultural, de gerao em gerao, de grupos sociais mais restritos a grupos sociais mais amplos.
Ou seja, a ideia absolutamente essencial de que a vertente lingustica da educao literria o
verdadeiro capital cultural em que parece ter valido a pena investir, desde sempre.
Herdeiro de uma educao literria clssica, destinada a uma minoria privilegiada, o sistema de ensino pblico portugus teve que enfrentar difceis circunstncias de carncia intelectual e cientfica, no momento em que o liberalismo decidiu tomar em mos a questo educativa.
Os homens de cultura eram, por fora dos tempos, eruditos eminentes, muitos deles chamados
a desempenhar funes consultivas, em matria de decises polticas sobre o ensino, quase
sempre na sua qualidade de membros da Academia Real das Cincias de Lisboa, instituio
por excelncia do Saber. Que ideias tinham esses eruditos e homens de cultura sobre o valor
patrimonial da lngua e da literatura portuguesas? Que traos se acentuaram no perfil dessa
"ideologia lingustica" que ento se desenhou?
Quanto lngua, parece ter prevalecido aquela concepo herdada de tempos idos, que a
considerava a depositria e guardi dos termos vernculos, fazendo da variedade e da riqueza
lexical o mais determinante complemento da opulncia lingustica. Da a importante actividade
dicionarstica e lexicogrfica que teve lugar nos ltimos anos de setecentos e primeiros de oitocentos, de que so testemunhos importantes o Dicionrio de Antnio de Morais Silva, publicado
em primeira edio em 1789, e reeditado em 1813 e 1823, e que , nas palavras de Verdelho180,
"o primeiro dicionrio moderno da lngua portuguesa"(110); o Dicionrio da Academia Real das
Cincias, publicado em 1793; o Elucidrio das Palavras, Termos e Frases que em Portugal antigamente se usavam e que hoje regularmente se ignoram, cuja publicao, em 1798-99, fecha o
sculo dezoito. Em 1806 editado o Novo Dicionrio da Lngua Portuguesa que teve nova edio
em 1817, testemunhando o fluxo de interesse pela riqueza vocabular do portugus, a obsesso
pela delimitao formal, pela sinonmia e pelas dimenses semnticas da palavra.
Paralelamente, desenvolvia-se um crescente interesse editorial na publicao de gramticas da lngua portuguesa181, sem que, no entanto, isso representasse uma efectiva actividade de

179

J. Guillory, ob.cit.:76.

180

Verdelho, art.cit., 1999.

Idem: 110: "Entre 1770, ano (...) do aparecimento da obra do Lobato (primeiro manual escolar adoptado), e
1822, data da publicao pstuma da Gramtica Filosfica de Jernimo Soares Barbosa, editaram-se, pelo menos, 25
ttulos diferentes de gramticas do portugus."
181

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

89

teorizao lingustica. Basta lembrarmos a reedio, em 1824, da Gramtica de Reis Lobato182,


cuja primeira edio se fizera h mais de cinquenta anos, e de que no consta a mnima alterao. Entretanto, surge em 1820, uma Grammtica, Orthografia e Arithmtica Portugueza, ou
Arte de Falar, Escrever e Contar, de Manuel Borges Carneiro, cuja doutrina lingustica parece
trazer alguma novidade. Como seja o facto de admitir que, na formao das lnguas, tem "mais
parte o uso da multido que o das pessoas eruditas". Esta clivagem revela a conscincia dos
profundos movimentos de troca lingustica que ento estavam (e sempre esto) em curso, valorizando a vertente comunicativa da lngua e a urgncia da sua democratizao: "a boa educao
da mocidade de uma nao vale mais que todo o Latim e Grego, toda a Retrica e mesmo que
toda a Filosofia ainda quando esta no consistisse em uma arguta dialctica e v metafsica"183.
que o bom uso da lngua nacional revela-se cada vez mais importante para a "boa expresso
dos nossos pensamentos" e para a convivncia e "trato social". A convivialidade cada vez mais
exigida pela crescente partilha de um espao pblico comum de que a escola poderia ser o
signo perfeito.
Garrett personaliza, como nenhum outro, esta interveno pblica em prol da defesa e do
enriquecimento da lngua nacional. Ele foi, com efeito, o mais moderno dos contribuintes nacionais para a construo de uma longa teia discursiva sobre a vernaculidade, que vai de um grande zelo purista afirmao da lngua enquanto elemento identificador e instituidor de nacionalidade. Motivado "mais por militncia do que por doutrina lingustica, como acontecer, de resto,
com quase toda a subsequente histria do discurso normativo ou de censura lingustica"184, o
pensamento de Garrett revela vectores diversos da questo lingustica, entre os quais, e para
continuarmos a seguir o mesmo autor, "podem lembrar-se: o amor do "ptrio idioma"; o exerccio
da escrita como um dever de intertextualizao e de consagrao do patrimnio literrio; o esprito e a devoo filolgica; a militncia pelos foros da lngua, ou seja, por todos os recursos de
criatividade e de enriquecimento." (115). E porque a defesa da memria lingustica se vai fazer,
naturalmente, pela reabilitao militante da memria literria nacional, tambm o patrimnio
literrio vai ser merecedor de especial ateno.

Antnio Jos dos Reis Lobato, Arte da gramtica da lngua portuguesa, Lisboa, 1770, "que por muitos anos
serviu de texto nas escolas. O livro do Lobato uma repetio das doutrinas gramaticais seguidas at ento", conforme nos diz Jos Simes Dias, na sua Histria da Literatura Portuguesa, 8 edio, Lisboa, Imprensa Lucas, 1897:264.
Adolfo Coelho comenta, bem perto do final do sculo XIX, e a propsito da carta de lei pombalina de 6 de novembro
de 1772, que aconselhava o estudo da gramtica portuguesa antes do estudo da latina: sabemos por vrios testemunhos que aquelas disposies foram muito mal recebidas at aos tempos da revoluo liberal, pelo menos postas
de lado por muitos professores. E os que as cumpriam, em geral nada mais faziam que mandar decorar as regras do
Lobato ou de outro autor da mesma fora.", A. Coelho, O ensino da lngua portuguesa nos liceus, Porto, Magalhes e
Moniz Editores, 1895:2 (itlicos nossos).
182

183
Manuel Borges Carneiro, Grammatica, Orthografia e Arhitmtica Portugueza, ou Arte de Falar, Escrever e
Contar, Lisboa, Impresso Rgia, 1820: 9.
184

T. Verdelho, 1999: 112.

90

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

3.2. A Literatura entre a Ptria e o Santurio


O movimento de valorizao desta memria textual impressa ir revelar-se extremamente
produtivo, pela diversidade de perspectivas e de discursos em torno duma ideia de literatura,
ainda instvel e varivel, que possvel identificarmos em trabalhos divulgados pelos meados
deste sculo dezanove.
Comecemos pelo Primeiro Ensaio sobre Histria Literria de Portugal185, editado em 1845, de
autoria de Francisco Freire de Carvalho, em cuja Prefao o autor expe os motivos da publicao, em que pesam os efeitos de injustias passadas, dvidas de gratido e de reconhecimento
e um amor Ptria que a tudo o mais se sobrepe e que por si s explica os demorados trabalhos que a obra exigiu.
Com efeito, diz-nos o Cnego Freire de Carvalho que comeara a escrev-la em 1814, impelido pelo "esquecimento, ou sequer o desleixo, em que via jazer com grande dissabor seu esta
parte to importante e to rica da nossa Histria (...) quando outras naes, porventura no
menos aquinhoadas, do que a Portuguesa, neste gnero de glria (...), possuam j h muito as
suas Histrias Literrias (...)". Mas a esta razo interna, juntava-se outra de exteriores origens: o
facto de "ver com quo pouco respeito diferentes escritores estrangeiros se haviam intrometido
a falar da nossa Literatura, e at o descrdito, que sobre ela tinham pretendido lanar, como
foram, entre outros, um Heuman (1), um Jugler (2), um Voltaire (3), um Link (4), um Du Chatelet
(5), um Pedro Carrere (6),etc."186
, pois, a literatura essa "parte (...) importante e (...) rica da nossa Histria" que o autor se
prope recuperar e dar a conhecer atravs desta obra, a que cabe o desgnio nacional de combater o "descrdito" que estrangeiros mais afoitos haviam lanado sobre ela.
Fora, alis, fruto deste seu trabalho, dado a conhecer ao ento Reformador Reitor da
Universidade e Bispo de Coimbra, D. Francisco de Lemos de Faria Pereira Coutinho, "a nomeao que por sua portaria (...) dele fez para Substituto Interino das duas Cadeiras, de Retrica e
Potica, e de Histria e Antiguidades do Real Colgio das Artes da Universidade de Coimbra,
com os vencimentos e graduao competentes", por portaria de 2 de Novembro de 1814. E que,
dois anos passados, por ofcio de 21 de Agosto de 1816, apresentava o mesmo Reitor "proposta
dele feita a Sua Majestade para Professor Proprietrio da Cadeira de Histria e Antiguidades
do mesmo Real Colgio, proposta que foi confirmada pelo Soberano na Corte do Rio de Janeiro
em 30 de Abril de 1817."(6)
185
Francisco Freire de Carvalho, Primeiro Ensaio sobre Histria Literria de Portugal, desde a sua mais remota
origem at o presente tempo, seguido de diferentes Opsculos, que servem para a sua maior ilustrao, e oferecido aos
Amadores da Literatura Portuguesa em Todas as Naes, Lisboa, Tipografia Rolandiana, 1845, ver Anexos.
186
Idem, citamos da pgina 9 que, em nota de rodap, contem as referncias bibliogrficas dos respectivos
autores, conforme segue: "(1) In Conspect. Reipubl. Litter.cap.4.; (2) Bibliot.Histor.Litter. de Jena, 1752. cap.5. 7; (3)
Sicle de Loius XIV. Chap.38; (4) Voyage en Portugal Tom.1.cap.20, e Tom 2 cap.38; (5) Voyage du ci-devant Duc de
Chatelet en Portugal...etc.Tom.2. cap.15; (6) Voyage en Portugal, et particulirement Lisbonne. Ou Tableau Moral,
Civil, Politique... Paris 1798 (An. VI)".

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Tendo sido provvel argumento para a atribuio desse lugar de professor, a obra continuava por publicar, j que "revezes da fortuna, que no calamitoso decnio desde 1824 at 1834
pesaram sobre o Autor, no lhe permitiram ocupar-se com o preciso descanso dessa difcil tarefa."(5). E s "(...) Depois de mais de dez anos volvidos, nos quais obrigaes importantes do
servio Nacional tem absorvido todos os momentos de cio do Autor, acaba ele de resolver-se a
no demorar por mais tempo na obscuridade este primeiro fruto de suas literrias fadigas"(5) 187.
Invocando, por reiteradas vezes, "a honra e o brio de Portugus", animado de "uma nobre
indignao" pela "errada opinio" dos citados estrangeiros que "incompetentemente e sem conhecimento da matria", haviam escrito sobre a Literatura nacional, presta a sua homenagem
aos que, estrangeiros tambm, dela haviam dado notcias "melhor informadas, mais esclarecidas, ou mais imparciais, (...) e dando os merecidos louvores Literatura portuguesa, assim
antiga como moderna, do que podem servir de louvvel exemplo os nomes de Delaporte (1), de
Bourgoing (2), de San (3), de Ferdinand Denis (4), de Simonde de Sismondi (5), etc."188
Este Primeiro Ensaio sobre a Histria Literria de Portugal, que Jorge de Sena diz ser "Obra
admirvel que inaugurou a historiografia literria de lngua portuguesa..."189 oferece-se, pois,
como produto daqueles "momentos de cio do Autor", inspirado de elevado amor patritico e de
orgulho nas Letras nacionais, numa verso nova daquele humanismo renascentista que se deixara esquecer. A cabe toda a tradio escrita, independentemente da sua natureza cientfica,
historiogrfica, esttica, ficcional. O seu destinatrio explcito , como lembra o rosto do livro,
aquele universal dos "Amadores da Literatura portuguesa em todas as naes", com especial
referncia aos eruditos portugueses, membros distrados duma Repblica das Letras que pela
Europa produzia mil trabalhos mas que, em Portugal, considera o autor, se distraa das suas
obrigaes.
A paciente reconstituio do que de mais importante se escrevera em lngua portuguesa
desenvolve-se ao longo de oito perodos histricos que o autor estabelece, no final da sua
Prefao (14-5) e criteriosamente precedida de consideraes histricas e culturais contextualizantes que podemos considerar de particular modernidade, dada a percepo viva que expressam da ntima relao das Letras com o momento histrico da escrita, ao longo dos tempos. Do
ponto de vista acadmico, notria a preocupao de rigor e de seriedade da investigao que
o autor se impe, sobretudo atravs do corpo final de notas explicativas que explanam a autori-

O cnego Freire de Carvalho foi, entre 1845 e 1854, o quarto reitor do liceu de Lisboa, cargo inerente ao de
Comissrio de Estudos de Lisboa e de toda a Estremadura, para o qual fora nomeado.
187

188
Idem, na pgina 10, as notas de p de pgina referenciam as respectivas obras: "(1) Le voyageur Franais...
Tomo XV.,Lettre 187 e 189; (2) Notas e Suplemento ao cap.15 da Viagem de Chatelet a Portugal, Paris Na.VI.2.Tom.de
8.gr.; (3) Introduction la Posie Lyrique Portugaise, ou Choix des odes de Francisco Manuel, traduites en Franais...
etc ; (4) Rsum de l'Histoire Littraire de Portugal....par Ferdinand Denis, Paris 1826.; (5) De la Littrature du Midi
de l'Europe, chap. 26...30."
189
Jorge de Sena, "Histria Literria de Portugal" in Estudos de Literatura Portuguesa III, Lisboa, Edies 70,
1986:57-62, onde acrescenta que a mesma "no voltou a ser igualada seno pela Histria da Literatura Portuguesa de
scar Lopes e Antnio Jos Saraiva."

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O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

dade das suas afirmaes. E no falta, mesmo, como motivo suplementar de interesse cultural,
a divulgao de dois textos, "dos quais o primeiro, por sua pouca vulgaridade; e o segundo, por
ser de assunto anlogo ao do Ensaio, e no correr ainda em Portugus, se julgou podiam ocupar um lugar oportuno juntos com um Resumo Histrico do Literrio de Portugal"190 Dois textos
praticamente ignorados e onde, em fases diversas da nossa histria, se haviam juntado o louvor
das Letras e da Ptria.
Atalhando caminho, cabe-nos aqui ressaltar duas ideias de diversa natureza:
I Esta obra inaugural da historiografia literria moderna, em lngua portuguesa, pensa a
literatura como o repositrio geral de todos os textos que se haviam escrito na nossa
lngua, tornando-a, por isso mesmo, um modo exemplar de transmisso cultural, um
patrimnio nacional de inestimvel valor, duplo da prpria ideia da grandeza histrica
da ptria.
II A um outro nvel, a histria professoral deste Cnego da S Patriarcal, liberal dos quatro
costados, e figura notvel de longa actividade em prol da instruo geral191, pode ajudar-nos a perceber alguma coisa do estatuto das duas cadeiras que lhe foram inicialmente
distribudas. O facto de o autor ter iniciado o seu magistrio superior na Retrica e
Potica e Histria e Antiguidades, e acabar por exercer a regncia efectiva da ltima,
talvez nos possa dizer do carcter menos atractivo da primeira (mais tradicionalista?
mais tcnica?) onde a literatura era apenas matria ilustrativa e marginal, e da atraco
pela Histria, de preferncia nacional e 'literria'. Tanto mais que se tratava de uma
cadeira criada ao tempo do Marqus de Pombal, que "tendo ela j de existncia acima
de quarenta anos, ainda at aquele tempo no havia sido regida conforme ao esprito da
sua criao." 192 Anti-jesuta convicto, e pombalista de no menor convico, deixou-se
naturalmente atrar por esse magistrio que parecia envolver alguma novidade.
Uma obra e um autor que ilustram claramente o princpio da nacionalidade que constituiu
o princpio orientador da conceptualizao da literatura como um todo, ao longo do sculo de-

Freire de Carvalho, ob. cit: 15-6: "e so eles os seguintes: I. A muito bem trabalhada Orao Latina, que em
presena do Sumo Pontfice Xisto IV, e do Colgio dos Cardeais recitou em Roma no ano de 1481 o Bispo d' vora
D. Garcia de Meneses, o qual elRei D. Afonso V tinha enviado por embaixador quela Corte, e por Comandante da
Armada Portuguesa, expedida em seu socorro contra os Turcos, que pouco tempo havia se tinham apoderado de
Otranto, cidade martima da Apulia no Reino de Npoles; II.- Memria ou vista rpida sobre o estado das Letras em
Portugal no fim do Sculo 18, escrita em lngua Francesa por Jos Corra da Serra, e agora passada para o idioma
Portugus pelo Autor do presente Ensaio Histrico."
190

191
"Quem era esta figura que tanto avulta entre os Reitores? Foi, meus senhores, aquele Comissrio de Estudos
que o Conselho Geral Director de Coimbra indicou Rainha como absolutamente indispensvel para instalar os liceus.
(...) Orador, poeta, escritor didctico, autor do primeiro ensaio crtico sobre a nossa histria literria, ele vale, sobretudo, pelo muito que fez em prol da instruo popular." Jos Guerreiro Murta, Evocao Histrica do primeiro Liceu de
Lisboa e do Pas, Lisboa, s/ed., 1953:11.
192
O que parece ter levantado srias e desagradveis suspeitas de "empenhos e baixezas", de que o autor
espera desagravar-se com a publicao do seu trabalho, Idem: 7-8.

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zanove. Ou, para recordarmos as palavras de Silvina Rodrigues Lopes, uma prova de como o
nascimento da instituio literria "alia j mudana e conservao, a necessidade do novo e a
presena do antigo, o desejo do futuro e a paixo da origem."193
Outra obra fundamental, editada em 1853 pela Imprensa Nacional, aquela outra chamada Primeiros Traos de uma resenha da Literatura portuguesa, da autoria de Jos Silvestre
Ribeiro194, que tem de comum com a anterior, qual trao epocal, esta marcao, em ttulo, da
sua prioridade no esforo de construo de um saber que se desejava e pressentia novo, e que
solicitava, dos mais informados, contribuies srias para a sua reflexo e sistematizao.
Construda, tal como a anterior, na base de uma paciente listagem de publicaes de autores portugueses de todos os tempos, esta obra responde, expressamente, a objectivos de delimitao entre o literrio e o no literrio: aquela necessidade primeira da institucionalizao da
literatura, que a da inventariao e catalogao das suas espcies, romanticamente apartadas no canteiro nacional. Uma outra forma, mais especfica, de dar testemunho da grandeza do
patrimnio escritural portugus, contribuindo assim para a valorizao da memria literria que
alimenta, em grande medida, o imaginrio simblico nacional de referncia. A mais significativa
parte deste trabalho dedica-se, pois, ao que o Autor chama de "inventrio dos subsdios literrios que possumos"(12).
Mas a abrir este volume primeiro, de uma srie de trs que se prometem para mais tarde, encontramos um estimulante "A Quem Ler" que, numa linguagem pouco afeita a este tipo
de reflexes, nos d conta, apesar de tudo, de uma surpreendente intuio dos caminhos que
haveriam de ser abertos, no futuro dos estudos literrios: "Entendi desde logo que me era indispensvel fazer sentir a natureza, a importncia e alcance da literatura, indicar os ramos de
conhecimentos que a constituem e passar depois a fazer a resenha dos subsdios que possumos em cada um daqueles." Ora os "ramos de conhecimentos" que so "partes integrantes da
literatura" so, para este autor, em 1853, "A Histria Literria, propriamente dita, -a Crtica, -a
Gramtica, -a Lingustica, -a Poesia, -a Oratria, -a Histria, com seus indispensveis auxiliares, e -a Moral", a que, de seguida, chama os "diversos gneros" que teve que percorrer para
"coordenar a exposio das notcias convenientes". As imprecises/hesitaes terminolgicas
so muitas, mas naturais num discurso metaliterrio em construo em que, apesar de tudo,
vislumbramos sinais de uma modernidade ainda distante, como os que passamos a identificar:
1) o entendimento da literatura como um "corpo sistemtico de doutrina" (2), "um corpo de
cincia"(4) que, "do mesmo modo que as outras cincias, em sendo estudadas e compreendidas devidamente, se tornam, para me servir de uma expresso j consagrada, os
instrumentos universais da razo, da virtude e da felicidade"(8);

193

Silvina Rodrigues Lopes, ob. cit.: 416.

Jos Silvestre Ribeiro, Primeiros Traos de uma resenha da Literatura portuguesa, Lisboa, Imprensa Nacional,
1853: 1, ver Anexos.
194

94

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

2) o reconhecimento de uma componente "prtica" do conhecimento da literatura, a par da


componente "terica";
3) a identificao dos conhecimentos tericos da literatura: a) o conhecimento lingustico, geral e particular: "o conhecimento da linguagem com todo seu cortejo imenso das
questes etnogrficas"; b) o conhecimento dos gneros literrios, antigos e modernos,
em prosa e em verso: "...da Epopeia herica e cmica; da Tragdia, e da Comdia; das
diferentes espcies de stiras, contos, fbulas, romances; dos Tratados dos Moralistas;
da histria antiga e moderna; da eloquncia, aplicada s diferentes espcies de composio e a cada cena particular do drama da vida humana"; c) uma "arte de pensar, que
chama a razo em socorro da faculdade inventiva, e gera a hermenutica e a crtica para
entender e julgar as obras dos outros." (3).
4) ao conhecimento prtico da literatura, que se constri pela leitura directa dos "escritores mais notveis da literatura antiga e moderna", pede-se que confirme "todos esses
elementos, que acabo de mencionar, [e que] entram essencialmente na constituio
orgnica, se assim posso dizer, da literatura." Pois s "Lendo os imortais escritos, as
admirveis produes de todos esses sublimes gnios" poderemos entender quanto eles
"estudaram e explicaram o homem, tanto na sua essncia e generalidade, como na especialidade dos diversos graus da civilizao". E acrescenta: "Na srie desses escritos,
alis to variados, to diversos nas formas, nos objectos, e no fim, como separados no
tempo, existe um corpo de cincia, com todo o cortejo de verdades encadeadas e metodicamente deduzidas, tendentes a desenhar o quadro vivo do homem." (3-4).
Ou seja, num momento extremamente complexo, em que assistimos aos prolegmenos da
institucionalizao da literatura e construo, lenta e difcil, de uma discursividade metaliterria, deparamos com os traos essenciais da face moderna dos estudos literrios: a Literatura
como um corpo de cincia que deve legitimamente aspirar a "um estudo histrico, gentico e
comparatstico dos textos e dos gneros literrios".195 Nesta nebulosa construo multidisciplinar que nos proposta, os estudos da literatura devem contemplar o conhecimento do que h
nela de essencial e de permanente; o conhecimento das suas alteraes e mudanas cronotpicas; e um saber crtico que aplica os princpios gerais e absolutos para julgar as obras concretas
e particulares.
Afinal, o modelo daquela "cartografia dos estudos literrios", traada com reconhecida mestria por Wellek e Warren, em 1949, na famosa Teoria da Literatura que formou tantos alunos
universitrios de Letras, e que permaneceu, entre ns, por vrios anos, como o primeiro e inaugural compndio desta rea disciplinar196. Pretendendo ns retomar e reconstruir uma cadeia
195
Vitor Aguiar e Silva, "Apontamentos Sobre Algumas Genealogias Hispnicas da Teoria da Literatura",
Homenagem, Prof. Dr. Jos Ribeiro Dias, Organ. Manuel Alte da Veiga e Justino Magalhes, Braga, Universidade do
Minho, Instituto de Educao e Psicologia, 2000: (947-50) 949.
196
Assim o aprendemos ns, nos primeiros anos da dcada de setenta. Quando ignoravamos, por completo,
todo o esforo de reflexo anterior, nacional, ibrico ou mesmo europeu. Ignorncia generalizada e fatal, alis, para

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de contribuies esquecidas devemos, pois, reconhecer a Silvestre Ribeiro o lugar que merece,
no palmars nacional, na definio de um modelo conceptual de enorme contemporaneidade, e
a clarificao do mbito teortico da Histria da Literatura que, de filiao mais romntica ou
mais positivista, h-de ocupar o lugar de excelncia entre as disciplinas literrias nascentes, at
aos comeos de novecentos.
Outra das contribuies decisivas deste nosso erudito oitocentista a clara relao que
estabelece entre o desenvolvimento da 'cincia' da literatura e o desenvolvimento do sistema
de ensino. E f-lo interpelando a (ir)realidade institucional: "A Literatura acaso professada
entre ns, como uma Faculdade, isto , como um corpo de Cincia, que tem diferentes ramos,
diferentes disciplinas, semelhana da Jurisprudncia, da Matemtica, da Medicina?
Exigem a natureza das cousas, e a convenincia geral, que neste sentido seja ela professada?
Eis as questes que pretendo submeter ao exame das pessoas competentes."197
Assim encontrmos, claramente postas, as questes fundamentais que envolveram, ento,
a reflexo prvia criao da disciplina de literatura portuguesa, e que, hoje, ns repomos, enquanto objecto do nosso estudo: a fundao duma disciplina de literatura portuguesa, com seu
estatuto acadmico definido, com seus currculos, com suas cadeiras prprias distribudas pelos
vrios nveis do sistema de ensino. E a distino que introduz entre teoria e prtica da literatura
constitui, afinal, uma das grandes fracturas da modernidade literria em ambiente institucional,
geradora de permanentes desequilbrios que tm alimentado mltiplas querelas, vrias metodologias e que, at hoje, vem servindo para criar e justificar sucessivos patamares diferenciadores
do domnio do conhecimento literrio. que no pode haver conhecimento terico da literatura sem o prvio conhecimento prtico da literatura que s a leitura dos textos pode permitir.
O acesso ao capital lingustico proporcionado pela formao literria dependeu, sempre, da prtica da leitura e crtica dos textos que, por sua vez, permite e facilita o acesso ao conhecimento
terico. Mas a escola parece insistir em substituir a leitura pela teoria.198
que o nosso erudito de oitocentos sabe que o fenmeno da produo literria e artstica, livre e individual, se processa segundo regras e circunstncias bem diversas dessa outra
realidade institucional que o ensino da literatura. Com efeito, a evidncia dos excelentes
'Garretts', 'Herculanos' e 'Castilhos', "demonstrao viva do talento com que a natureza fadou
os nossos conterrneos", no "pode[m], em boa lgica, fornecer argumento para asseverar que
em Portugal se d literatura a importncia que ela tem essencialmente, e muito menos que ela
seja professada com a extenso, amplitude, e desenvolvimento que lhe cabem."(2).

a Europa, que permitiu a progressiva ascendncia das comunidades universitrias americanas que transformaram os
Estados-Unidos no espao por excelncia da construo terica literria, ao longo do sculo XX.
197

Jos Silvestre Ribeiro, Primeiros Traos...: 1.

Veja-se o intenso debate que vem ocupando as Universidades norte-americanas, desde a dcada de sessenta, em torno da Teoria. Cf. Gerald Graff, ob. cit.: 248 e segs. ; J. Guillory, ob. cit.: 176-265, identifica e questiona
um 'cnone da teoria' que tende, cada vez mais, a substituir o cnone 'literrio', nos nveis superiores dos sistemas
de ensino.
198

96

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Eminente conhecedor das fontes documentais da nossa cultura e das suas instituies,
de que testemunho bastante a obra que construiu199, Silvestre Ribeiro louva as "preciosas
Memrias que possumos".
"Mas de tudo isto a um corpo sistemtico de doutrina, a um professorato cabal de Literatura
entre ns, vai uma distncia incomensurvel. Entre o que possumos, e o que precisamos indispensavelmente, h um vcuo imenso que convm encher, ainda custa dos maiores sacrifcios.
Entre as exigncias da natureza das cousas e o estado dos estudos, do ensino, dos elementos,
que entre ns existem, medeia um vasto deserto, que a todo o custo devemos reduzir a cultura
e tornar habitvel."(itlicos nossos).
Enunciado de um diagnstico/programa traado com a amplitude e a profundidade que a
questo exigia, em que a ideia de Literatura se concebe, globalmente, como "um quadro vivo do
homem, tal qual ele em geral, e em particular, isto , antes e depois de receber as impresses
profundas do clima, das leis, dos diversos estados de civilizao, e de circunstncias mil que
o modificam". Mas, para alm disso, a literatura uma cincia, um vasto campo de saberes,
universais e particulares, de todos os tempos e de cada tempo, que exige do Literato um vasto
rol de conhecimentos: quer das questes "tericas" quer da "parte prtica da cincia" da literatura e que exige, segundo o nosso erudito, o conhecimento de todos os grandes escritores,
gregos, latinos e modernos, que Silvestre Ribeiro passa em revista, e que aqui nos poupamos
de enunciar. E pergunta-se o autor: "E ser possvel seguir aquelas guias em seus voos altivos,
sem adquirir primeiramente a fora e destreza, que se tornam indispensveis para nos arremessarmos ao espao? Ser possvel fazer progressos em uma cincia que se apresenta com todos
os caracteres e ttulos de verdadeiramente tal, sem que um sistema largo de ensino habilite
previamente os que pretendem entrar no santurio?" (3).
Recusa o autor o argumento de que o estudo das humanidades acostumara os literatos
suave brandura das Boas Artes, tornando-lhes temeroso o severo aspecto da doutrina (leia-se
cincia). A este argumento respondera o senhor Bispo de Viseu, que cita: "...se o santurio
menos ornado que o vestbulo, tambm mais augusto e venerando; e talvez o principal uso dos
ornamentos do vestbulo convidar entrada no santurio."(4)
No deixa de ser significativa, esta imagem, num discurso que espelha o seu tempo e revela
uma especfica contextualizao discursiva e cultural. A simbologia dos ornamentos do vestbulo e do santurio retm ainda a conotao religiosa que, durante sculos, andara associada aos
estudos das Boas Letras e prpria pedagogia; mas, a par e passo, flui a crescente conscincia
da historicidade enquanto condio prpria do humano e das prprias cincias, j que "os progressos das diferentes idades, favorecidos mais e mais pela benfica animao da Liberdade,
tm desembaraado a estrada, removido estorvos, e tornado mais acessvel o seu santurio."
Os termos em que se diz essa evoluo que so o exemplo vivo de quo poderosos so os

199
Jos Silvestre Ribeiro tambm o autor da Histria dos Estabelecimentos Cientficos, Literrios e Artsticos de
Portugal, nos sucessivos reinados da Monarquia, 8 Tomos, Lisboa, Tipografia da Academia Real das Cincias, 1879.

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

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discursos dominantes, em cada fase histrica, e quo lenta foi a 'secularizao'200 da linguagem
e do pensamento. O santurio da cincia e da literatura ainda disso exemplo cabal.
Mas voltemos ao diagnstico da situao do ensino da Literatura, em Portugal, nesse incio
da segunda metade de oitocentos, dita "deficientssima" pelo autor que acompanhamos.
"Como se professa, como se estuda entre ns a Literatura? Aprendemos imperfeitamente, e
muito pressa, os rudimentos da gramtica portuguesa, estudamos um pouco de latim, de lgica e de retrica, adquirimos noes de histria e de geografia, e em seguimento vamos cursar
algumas Faculdades da Universidade.
Mais tarde, se um ou outro d' entre ns comea a reconhecer a importncia (...) e vantagens
da Literatura, ento descobre com mgoa a insuficincia das noes que alcanara, e s fora
de uma inclinao irresistvel, de um trabalho improbo, e de aturadas fadigas, chega a adquirir
alguns conhecimentos, que em todo o caso se ressentiro sempre da falta de alicerce e base,
que fora mister haver dado quele edifcio."(5)
Boa parte deste alicerce deveria contar com a ajuda de "bons livros", como os franceses,
em que "Depois de transcrito um trecho notvel de qualquer gnero, segue-se-lhe o exame
crtico, o mais completo e instrutivo que ser pode.(...) e a final passam as expresses e as
ideias pela fieira da mais severa crtica, sendo tudo aferido pelo padro da gramtica e da
esttica."(10, itlicos nossos) negativa e desesperanada a resposta do autor questo que
se impe: "E teremos ns, porventura, um livro como este, e como tantos outros, verdadeiros
cursos de Literatura, em que abundam os franceses? No; e atrevo-me a dizer que encontrar
grandssimas dificuldades quem quiser de pronto apresentar um trabalho perfeito, e de todo
ponto satisfatrio."(11) Apenas e s porque "a Literatura no tem merecido at agora entre ns
a considerao que lhe devida, e nunca foi tratada, e muito menos professada, na extenso e
desenvolvimento que lhe cabem"201.
"Parece, portanto, a despeito da indisputvel idoneidade da maior parte dos Professores
destes nossos tempos, que deficientssimo entre ns o ensino da literatura, e que conviria
elevar esta categoria de Faculdade, compreendendo um corpo cientfico de disciplinas, no
sentido da resenha que acima deixo exposta."(5, itlicos nossos).
Veremos, mais frente, a longa caminhada que foi necessrio percorrer at alcanarmos
uma Faculdade de Letras. Retenhamos, para j, o passo em frente, e extremamente lcido, que
esta opinio representa, se a compararmos com as de Garrett e de Herculano, que atrs analismos, exactamente naquilo em que aqueles romnticos revelaram ausncia de soluo: a natureza institucional/escolar da aco a desenvolver em prol de um melhor conhecimento (da lngua
e) da literatura, matria suficientemente dotada para o ensino quanto qualquer outra cincia.

200
Ver A. Luke and C. Luke, "Pedagogy", Concise Encyclopedia of Educacional Linguistics, edited by Bernard
Spolsky, Amsterdam, Lausanne, New York, Oxford, Shannon, Singapore, Tokyo, ELSEVIER, 1999:332-6, onde se prope um vasto movimento de "secularizao" da pedagogia e do discurso pedaggico, definitivamente instalado nos
comeos do sculo vinte.
201

Veja-se o nosso captulo "Manuais e Antologias para uso das escolas", mais frente.

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O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Pelo que julgamos no ser excessivo afirmar que aquele lugar de destaque que os formalistas russos tm ocupado na moderna teoria da literatura, pela explcita preocupao em dar
corpo a uma cincia literria corresponde a um desiderato que andava na mente de alguns
portugueses, j em meados do sculo dezanove. Mas a verdade que o conhecimento lingustico vai enveredar, nesse perodo, por aventuras historicistas e comparatistas, e necessitar de
longas dcadas at conseguir libertar-se do modelo retrico. Mas as sucessivas reformas do
ensino pblico, desde a metade de oitocentos at hoje, vm lidando, melhor ou pior, com este
profundo desejo de 'devir cincia' manifestado pela (teoria da) literatura.
Escreveu Alain Viala que a inscrio como disciplina de ensino a legitimao social mais
eficaz de uma actividade intelectual202. Sculo de eminentes 'literatos', oradores e jornalistas,
o sculo XIX vai ter que ceder lngua e literatura nacionais uma ateno crescente, e o direito
de entrar nas escolas, como disciplinas absolutamente fundamentais. A nova rede de circulao
de ideias e de aculturao da populao tender a ser cada vez mais coincidente com o sistema
de instruo pblica, ou seja, com a "rede" de Liceus que se vai construindo e cujo sucesso
depender directamente das capacidades humanas disponveis em cada local de implantao.
A fundao da disciplina de literatura portuguesa obrigar a novas necessidades: entre elas,
a necessidade de operar a seleco dos textos, merecedores de relativa unanimidade quanto
ao seu valor educativo. O resultado dessa seleco ser expresso, a partir de certa altura, nas
indicaes de 'Lio de autores portugueses...' que vo constituir a primeira verso do cnone literrio nacional moderno e que passam a integrar a parte final dos programas oficiais.
Programas de que sai uma voz, ao mesmo tempo oficial e annima, e que suposto representar
uma espcie de consenso nacional. Caber escola pblica assumir o papel de centro difusor
do cnone da lngua portuguesa, encarregado de promover a consagrao dos 'nossos' clssicos
e de contribuir, assim, para a promoo do sentimento de pertena nacional que os tempos
exigiam e continuam a valorizar.
De que forma vai a escola exercer tal misso? Atravs da criao de nveis de leitura e de
escrita diferenciados, de que o primeiro degrau representa a universal norma gramatical que
corporiza a lngua nacional. Por isso mesmo, ao nvel do ensino primrio que se estabelece,
em primeiro lugar, a disciplina de gramtica portuguesa (1836).
O segundo nvel de leitura, com comentrio ainda essencialmente gramatical das obras de
alguns autores consagrados, promove algum conhecimento, ainda orientado maneira clssica,
de noes fundamentais de estilo203 e de gnero.
Um terceiro nvel de leitura e de escrita ser curricularmente assegurado atravs de uma
disciplina a que, durante anos, caber a designao de Oratria, Potica e literatura, especialmente a portuguesa, onde a leitura e reflexo dos textos literrios ter o seu lugar privativo,
202
Alain Viala, Naissance de L'crivain, Paris, Minuit,1985:137. Do mesmo autor, ver tambm "tat historique
d'une discipline paradoxale", Le Franais aujourd'hui, n72, dcembre 1985: 41-9.
203
Naquele sentilo em que O estilo no seno uma certa relao com a gramtica, uma relao mais visvel
no horizonte da abrogao da gramtica, cf. Guillory, ob. cit.: 78..

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

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mas como meros campos de treino de actividades de claro perfil retrico e mimtico. Mesmo
assim, ou por isso mesmo, esta disciplina ficar sempre reservada para os anos mais avanados, que davam acesso aos cursos de formao superior, nos principais liceus nacionais (inicialmente cinco, depois trs), o que pode revelar-nos o estatuto elitista e socialmente diferenciador
que, consciente ou inconscientemente, lhe estava atribudo.
Este acesso aos 'clssicos' ser tanto mais selectivo, no nosso caso, quanto verdade que o
estado da edio da nossa literatura era declaradamente deficiente204. O que permitiu a criao
de um alargado espao editorial que preferiu florescer no exactamente por via da divulgao das obras originais, mas pelo recurso sistemtico a manuais e antologias, especialmente
elaborados para efeitos de ensino destas disciplinas, e que foram o sustentculo inegvel da
educao literria, desde a fundao dos liceus. Por isso mesmo, constituem o melhor indicador
do estado do nosso ensino literrio e da evoluo que foi sofrendo, at ao final da primeira
dcada do sculo vinte.
Seguiremos, pois, esta hierarquia das instncias de legitimao da disciplina de Portugus/
Literatura portuguesa.
Em primeiro lugar, vamos percorrer as prescries legais estabelecidas nos textos das
muitas reformas do ensino liceal, relativas ao campo literrio, donde ser possvel verificar a
lenta emergncia desta disciplina e as primeiras tendncias de desenvolvimento dos estudos
literrios.
Em segundo lugar, tentaremos perceber de que modo tais indicaes foram interpretadas
por alguns autores de manuais e antologias, que foram tambm ilustres professores dos mais
importantes liceus do Pas, durante dcadas; onde impuseram prticas, construram tendncias
e deixaram escola, atravs dos seus livros, feitos e aprovados para serem os manuais de eleio
do novo pblico escolar portugus, sendo notria a permanncia de alguns ttulos, atravs de
sucessivas reedies
A compreenso do que foram as intencionalidades, explcitas e/ou ocultas desses manuais,
o modo de entendimento do seu objecto, os princpios que presidiram seleco e organizao
da informao, as modalidades da sua (re)elaborao e as relaes intertextuais - ou ausncia
delas - permitir-nos-o entender o que, verdadeiramente, estava em jogo, por ocasio desta
fundao disciplinar que ajudaram a desenhar.

204
Mais frente, havemos de encontrar mltiplas referncias a esta ausncia de apoio bibliogrfico, desde a
fundao da disciplina. Ver, frente, o captulo "A recepo crtica das reformas".
Mas j na primeira dcada do sculo XX, ainda Mendes dos Remdios d esta retrospectiva da situao nacional: "Para vergonha nossa, no possumos ainda hoje uma Biblioteca Portuguesa, vasto colectrio que abrangesse
todas as belas obras escritas na nossa lngua, desde os seus incios at actualidade. As queixas j formuladas no
sculo XVII por D. Francisco Manuel de Melo puderam com rigorosa verdade ser repetidas h sessenta e seis anos por
Antnio Feliciano de Castilho, e hoje ainda as podemos perfilhar" (X). Os irmos Castilho, Antnio e Jos, iniciaram,
em 1845, a publicao da Livraria clssica portuguesa, "destinada a dar conhecimento, por largos extractos, dos melhores escritores portugueses", cf. Mendes dos Remdios, Histria da Literatura Portuguesa, 4 edio, s/d., s/l.: 573.
Est em curso, nestes anos finais do sculo XX, a reedio dos clssicos portugueses que, esperamos, venha
preencher as muitas lacunas que, desde sempre, se sentiram nesta matria.

100

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Num terceiro momento, procuraremos acompanhar, atravs de alguns eminentes "pedagogos" oitocentistas, a recepo crtica que mereceram as reformas do ensino literrio liceal.
Cremos, deste modo, ser capazes de identificar os verdadeiros alicerces desta fundao
disciplinar, ocorrida entre os meados do sculo XIX e a implantao da Repblica.

3.3. As Reformas do Ensino Secundrio:


Emergncia da(s) Disciplina(s) de Portugus e de Literatura Portuguesa.
Os Liceus foram criados, em Portugal, pela conhecida reforma de Passos Manuel, em
Novembro de 1836, no mbito de uma Reforma Geral dos Estudos que se apresentava, ao poder de ento, como a primeira necessidade da poca actual. No prembulo introdutrio desta
lei, reconhecia-se a necessidade de coordenar e reduzir a sistema os primorosos trabalhos
desenvolvidos por diversas comisses. Com efeito, depois da revoluo liberal, este era o primeiro grande esforo de adequao do novo Estado administrao de um sistema pblico de
instruo, que se revela no s na vontade de reorganizar e alterar currculos, mas, sobretudo,
na criao de instrumentos de administrao adequados necessidade de controlo que o poder
reconhece ser sua obrigao exercer sobre os intervenientes no sistema: a criao de direces
de ensino, comisses de inspeco, e outros instrumentos materiais, como os Provimentos escolsticos, ou livros de registo, que cada escola deveria manter actualizados, nos seus aspectos
de administrao, estatstica e polcia das escolas.
O "Plano dos Liceus Nacionais" a apresentado com o objectivo essencial de permitir que
"as grandes massas de cidados, que no aspiram aos estudos superiores, possuam os elementos cientficos e tcnicos indispensveis aos usos da vida no estado actual das sociedades".
Pretendia-se, explicitamente, contrariar o sistema anterior, de que faziam parte "alguns ramos
de erudio estril, quasi intil para a cultura das cincias, e sem nenhum elemento que possa
produzir o aperfeioamento das Artes, e os progressos da civilizao material do Pas".
Determinava o artigo 40 que "Em cada uma das Capitais dos Distritos Administrativos do
Continente do Reino, e do Ultramar haver um Liceu, que ser denominado Liceu Nacional de...
o local aonde for estabelecido." E, no seu 1, legislava-se que "O curso dos liceus constar das
Disciplinas, e das Cadeiras seguintes", de que destacamos, num conjunto de dez, as relativas ao
nosso campo de estudo:
"1 - Gramtica Portuguesa, e Latina, Clssicos portugueses, e Latinos."; (...)
"10 - Oratria, Potica e Literatura Clssica, especialmente a Portuguesa."
A lngua portuguesa vai, ento, comear a ser estudada nos liceus, apenas enquanto gramtica, e integrada no aparato tradicional da gramtica latina, a que os clssicos, portugueses
e latinos fornecero os melhores exemplares lingusticos. Uma opo pela tradio que nos
autoriza a pensar que a 10 disciplina, de oratria e potica vai tambm manter todas as caractersticas da educao literria clssica, s aparentemente actualizadas pela vizinhana com
uma literatura dita especialmente portuguesa. Mas no estava fora do seu mbito a lngua

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

101

e literatura latinas, de largas tradies. Pelo que nos parece lcito afirmar que esta primeira
proposta curricular para os liceus mantm a prtica tradicional de ensino literrio. Tanto mais
que sabemos que no foram desenvolvidos programas de formao intensiva de professores,
nem desta nem de outras reas. Aos que ento desempenhavam esta funo pouco mais se
lhes pedia do que saberem ler e escrever. E para esses o melhor caminho era o j trilhado pela
tradio. Parece, com efeito, ter sido muito difcil conceber e aceitar a separao do estudo da
lngua portuguesa desse mundo das latinidades e da gramtica latina, com tantos sculos de
permanncia. Era demasiado pesada a tradio de apenas nos sabermos expressar, em contexto
escolar, atravs de uma lngua segunda.
Esta dependncia institucional da lngua portuguesa, atravs da sua gramtica e literatura,
em relao ao Latim e s Latinidades , alis, a face visvel e curricular duma dependncia
institucional mais profunda entre as novas escolas, que eram os liceus, e as instituies de
ensino j existentes. Nos quatro artigos que seguem, na lei em apreo, define-se o onde e o
como se instalariam os novos Liceus de Lisboa, Porto e Coimbra, ou seja, as cidades onde havia
j instituies de ensino superior. E por cima que os liceus se vo alinhar: Em Lisboa e no
Porto, em relao s respectivas Academias, de que constituem uma Seco; em Coimbra, onde
o Liceu "substituir o Colgio das Artes, e formar uma Seco da Universidade". Ainda em
Lisboa, a nica cidade a ter dois Liceus, o segundo nasceria da necessria reforma do Colgio
dos Nobres. Assim se assegura a continuidade das instituies pombalinas atravs das novas
instituies liberais.
Nas restantes regies do Pas, prev o artigo 45 que " proporo que se forem estabelecendo os Liceus nos respectivos Distritos, ficaro neles extintas as mais cadeiras de Grego,
Latim, Retrica...(etc.)", tambm elas institudas desde o governo de Pombal.
Em 1844 foi legislada uma nova Reforma da Instruo pblica, produzida por Costa Cabral205,
atendendo a urgentes necessidades. Para os Liceus, regulamenta um novo plano de disciplinas,
reduzido a seis, de que continuam a constar, no que diz respeito ao campo que nos interessa,
uma 1 cadeira de Gramtica portuguesa e latina; e uma 5 de Oratria, Potica e Literatura
Clssica, especialmente a portuguesa.
E se, ao nvel da formulao, verificamos a reduo do mbito da primeira cadeira, com o
desaparecimento dos "clssicos portugueses e latinos" como matria do programa206, percebemos que, no terreno, as alteraes introduzidas tinham a ver, em grande medida, com o capital
humano de que se dispunha. Apenas nos liceus de Lisboa, Coimbra, Porto, Braga e vora se
previa a existncia de um professor por cadeira. Nos restantes liceus, os professores existentes
haveriam de cumprir a regncia de vrias disciplinas. Assim o encontramos dito na definio
dos lugares de professores que deveriam assegurar o plano de estudos previsto: o professor
205
Decreto de 20 de Setembro de 1844 que, na opinio de Newton de Macedo, " uniformidade, de valor discutvel, do tipo liceal adoptado por Passos Manuel, opunha, num primeiro ensaio regionalista, novos liceus nos quais
em torno de um ncleo comum de seis disciplinas fundamentais se agrupavam outras matrias escolhidas segundo as
necessidades locais.", Newton de Macedo, "art.cit.": 666.
206
desaparecimento que no era talvez mais do que a sano oficial da prtica seguida", cf. Adolfo Coelho, O
Ensino da Lngua Portuguesa nos Liceus, 1895: 2.

102

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

responsvel pela disciplina de Gramtica portuguesa e latina teria tambm a seu cargo a de
Latinidade - o que nos pode assegurar que a gramtica a estudar seria preferencialmente a
latina, e que os mesmos meios de ensino tradicional poderiam continuar a ser usados. Quanto
ao professor de Oratria, Potica e Literatura Clssica, especialmente a portuguesa, teria tambm a seu cargo a 6 cadeira, ou seja, a de Histria, Cronologia e Geografia, especialmente a
comercial - o que nos permite admitir um estudo da literatura clssica sem qualquer rasgo de
novidade, e na melhor das hipteses, de cunho vagamente enciclopedista.
Alis, a literatura clssica, especialmente a portuguesa, no deixaria de enfrentar srias
dificuldades de tratamento. Por um lado, porque no se tinha ainda reconhecido a lngua portuguesa como objecto de estudo, com autonomia e estatuto escolar prprios. Revelando-se, nesta
circunstncia, a paradoxal tendncia para privilegiar uma 'literatura' divorciada do ensino da
lngua que a materializa. Por outro lado, porque continua dependente de uma oratria e de uma
potica, com prtica firmada em base lingustica latina.
Ainda neste mesmo decreto, h artigos extremamente esclarecedores quanto s possibilidades reais desta reforma, no campo literrio, cujas necessidades eram tambm, e muito, da
ordem do material. Se verdade que, logo na legislao fundadora, se comeara a sublinhar
a vocao pblica dos liceus, em franca oposio ao ensino domstico tradicional, a verdade
que voltamos a encontrar, oito anos passados, sinais das enormes dificuldades de implantao
desta medida. Referimo-nos aos artigos 54, 55 e 56 que diziam assim:
"Art.54 As Aulas dos Liceus sero colocadas em edifcios pblicos, devidamente
apropriados.
Art.55 Nas Cidades ou Vilas, em que houver Seminrios Eclesisticos, poder o Governo
estabelecer as Aulas dos Liceus nos edifcios dos mesmos Seminrios.
Art.56 Fora dos Liceus, poder o Governo estabelecer:
1.Cadeiras de Latim nas cento e vinte povoaes maiores, distantes das Capitais do
Distrito. (...)
1 Os Professores de Latim, convenientemente habilitados, se derem lies de lngua francesa aos seus discpulos, vencero por este aumento de trabalho uma gratificao.
2 Umas e outras cadeiras ficaro anexadas e subordinadas ao Liceu dos seus respectivos
distritos, para os efeitos da direco e inspeco dos Estudos. 207
Comentamos: se aos Seminrios era preciso recorrer, em matria de edifcios, quo mais
necessrio no seria recorrer aos seus professores, todos eles de formao latinista. Veja-se a
quantidade significativa de cadeiras de Latim que o Governo se dispe a custear. E, mais que
tudo, assinalemos a curiosa ateno concedida ao estudo da lngua francesa, numa escola pblica em que a lngua nacional no tinha ainda conquistado o seu direito de alforria.

207

Dirio do Governo de 28 de Setembro de 1844, N220.

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

103

em 1860 que, pela primeira vez, ao nvel do ensino secundrio, se institui uma disciplina dedicada, por inteiro, ao estudo da lngua portuguesa. O Regulamento para os liceus
nacionais, assinado por Fontes Pereira de Melo, em 10 de Abril de 1860, o seu documento
fundador208.
Gramtica e lngua portuguesa, assim se designa a 1 disciplina que, sendo nova, carece
de regras orientadoras para a sua aplicao. Conforme o artigo 4 deste decreto, "O curso geral
dos liceus durar cinco anos, sendo os estudos distribudos do modo seguinte:
1 ano: Gramtica portuguesa, leitura e anlise gramatical dos autores portugueses (professor de portugus).(6 horas semanais)
2 ano: Leitura de prosadores e poetas portugueses, anlise gramatical (professor de portugus).(4 h/s)
3 ano: Leitura de prosadores e poetas portugueses (professor de portugus). Recitao de
prosadores e poetas portugueses; anlise de estilo (substituto de histria). (4 h/s)
(4 ano: no consta nenhuma cadeira desta rea)
5 ano: Oratria e potica.[sic] (8 h/s)
Este curso de Gramtica e lngua portuguesa aparece, pois, desenvolvido ao longo dos trs
primeiros anos, comuns aos liceus de primeira e de segunda classe; a que se segue um hiato
de um ano, para se aceder, finalmente, cadeira literria por excelncia, a "oratria e potica",
apenas destinada aos chamados liceus de primeira classe. O que destaca um mecanismo tpico,
no curso dos tempos: democratizao do ensino da lngua, responde a privatizao elitista
da lngua literria. Ao reconhecer, legalmente, este estatuto "privativo" da formao literria,
que afecta as instituies, as matrias contempladas assim como os respectivos professores e
alunos, instituiu-se mais uma escala socialmente diferenciadora, que tornar mais complexa e
profunda a diferenciao j existente nas capacidades lingusticas da populao.
Quanto s actividades fundamentais da nova disciplina de Portugus passam, ento, pelo
estudo da sua gramtica, indo dela, abstractamente estudada, para uma anlise gramatical de
textos de autores portugueses, acompanhada da leitura e da recitao de textos escolhidos.
E, como no caso do 3 ano (...anlise de estilo), os elementos de estilo mais no so do que o
corolrio desta formao bsica nas normas gramaticais do portugus, cujo standard moderno,
em plena e concomitante formao, se vai assim construindo e alargando a novos estratos da
populao. Quanto formao literria, assinalemos a manuteno da Oratria e potica, assim
mesmo, amputada de qualquer referncia literatura, reflectindo as hesitaes e os recuos que
foram acontecendo neste percurso de conquista identitria da disciplina.

208
Newton de Macedo, no artigo j referenciado, assinala as duas novidades fundamentais deste Regulamento:
"...a durao do curso liceal (...) s veio a ser preenchida pelo primeiro regulamento liceal, de 10 de Abril de 1860, o
qual fixou essa durao em cinco anos. nesse mesmo regulamento que pela primeira vez o ensino do Portugus
aparece separado do do Latim.", N. de Macedo, art.cit.: 667.

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O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

A 9 de Setembro de 1863 publicado um Plano que aumenta para dez o nmero de horas do
portugus do 1 ano; prev "anlise filolgica"209, nos 2 e 3 anos; e no quinto ano, na Oratria,
Potica e literatura clssica especialmente a portuguesa210, acrescentava "exerccios de composio e declamao portuguesa". O que torna explcita uma certa forma de entender e promover
a relao ntima entre o escrever e o falar, o ouvir e o ler. Comea-se pelo mais complexo da
anlise filolgica, exercida sobre textos de outrem, marginalizando o mais banal dos exerccios
quotidianos, que exactamente o uso oral da lngua, que aqui se prope na forma mais outrada
que pode ter, a declamao.
31 de Dezembro de 1868. O Marqus de S da Bandeira assina um novo decreto para a instruo pblica. No que toca aos Liceus, so eles agora de "1 ou de 2 ordem", contando-se entre os
primeiros, j no o de vora, mas o de Viseu, com os de Lisboa, Coimbra, Porto e Braga. "O curso
geral dos Liceus de 1 ordem compem-se dos cursos de 1 e 2 classes. Nos Liceus de 2 ordem
h s o curso de 2 classe.", assim determina o art.3 que, no seu 1, acrescenta que "Enquanto
se no regula de outra forma a economia e durao dos cursos dos liceus, observar-se- o plano
seguinte:" novo conjunto curricular de disciplinas, sendo que as que nos interessam se encontram
reduzidas a uma s, com a designao de Portugus, desenvolvida ao longo dos cinco primeiros
anos de um total de seis. Seria histrica esta deciso, no fosse a precariedade deste normativo.
Precariedade admitida claramente no prembulo e que vem a confirmar-se, alguns meses mais
tarde, ao ser suspensa, a 2 de Setembro de 1869, em Carta de lei com a assinatura do Duque de
Loul. A instruo pblica deve continuar a regular-se pelas disposies das leis anteriores "at o
governo propr, e as cortes votarem, uma reforma geral da instruo."(art.1)
em 23 de Setembro de 1872 que Antnio Rodrigues Sampaio determina uma nova verso
na distribuio das disciplinas, no intuito de tornar "o ensino mais real e proveitoso para os
alunos e mais til e eficaz para a cultura moral e intelectual do Pas".
Permanece a distino entre liceus de 1 classe e de 2 classe. A nossa disciplina mantm,
da reforma de 68, o nome de Portugus, a cumprir nos dois primeiros anos, e no ano terminal
do curso; sendo que o Portugus (3 ano), Oratria, potica e literatura aparece no 6 ano dos
liceus de 1 classe e no 4 ano dos liceus de 2 classe. Ou seja, abre-se a todos os liceus a possibilidade de leccionar esta cadeira. Por outro lado, a oratria e potica colocam-se ao servio
do Portugus que assim parece querer ir absorvendo, no seu mbito, a tradio da formao
literria. Foi no programa estabelecido para a disciplina, na sequncia desta reforma211, que

"que em verdade no se ficou bem sabendo o que devia ser", cf. A. Coelho, O Ensino da Lngua..., 1895: 4. Ter
continuado a ser a mesma prtica de uma gramaticalidade do portugus corporizada em certas formas lingusticas.
209

210
O itlico nosso. Veja-se a permanente alterao de pormenor nas designaes que a cadeira vai tendo, por
via oficial; so tnues sinais de hesitao e de indefinio, aqui extremamente significativos. A designao primeira
ser a preferida, at por orientao dos editores e autores de manuais escolares.
211
Ordenados pela Junta Consultiva de Instruo Pblica e mandadas adoptar pela portaria de 5 de Outubro
de 1872, foram divulgados novos Programas para diversas disciplinas que encontrmos transcritos em Anurios de
alguns liceus, relativos a esse ano e seguintes. A ttulo de exemplo, veja-se o Anurio do Liceu Nacional de Coimbra,
Ano lectivo de 1875-6, Coimbra, Imprensa da Universidade, 1875, que reproduz o programa de 1872, ento ainda em
vigor. Ver Anexos.

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

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pela primeira vez encontramos indicaes precisas dos autores portugueses que deveriam merecer a ateno dos professores e alunos dos liceus. Pelo que sero reveladoras de um primeiro
consenso em torno do cnone moderno em lngua portuguesa, questo a que dedicamos um
captulo, mais frente.
Diga-se, entretanto, que os liceus de 1 classe, nem no 3, nem no 4, nem no 5 anos tinham horrio para esta disciplina, assim como o 3 ano dos restantes liceus. A descontinuidade
destas matrias, ao longo dos anos que constituam o curso secundrio, e que se manter em
diversos moldes, mais no diz do que a instabilidade e a fragilidade do projecto de difuso duma
educao literria que se pretendia de novo tipo, mas que parecia difcil de inventar.212
O Regulamento para os liceus nacionais, publicado em 31 de Maro de 1873, preocupa-se, essencialmente, com o sistema de exames tendo, sobretudo, em vista o acesso aos cursos
superiores. No seu artigo 43, determina-se que "os exames finais de portugus constam de (...)
um exerccio de composio sobre assunto oratrio, histrico ou biogrfico, escolhido pelo jri
no acto do exame".
Em termos globais, este regulamento concede maiores vantagens aos alunos externos do
que aos internos. E vai sendo cada vez mais evidente a confuso organizativa do ensino liceal,
cujo pilar fundamental parece assentar na prestao de exames por disciplinas.
Em 1880 altera-se, novamente, o plano de estudos dos institutos secundrios: a primeira
disciplina de Lngua portuguesa, uma 9 disciplina de Literatura nacional, num elenco
de dezasseis disciplinas para os agora designados liceus centrais, de Lisboa, Coimbra e Porto.
Nestes liceus estabelece-se, pela primeira vez, a diferenciao entre um curso geral, com a
durao de quatro anos, e um curso complementar, com dois anos, tendo este ltimo duas seces: a de letras ou humanidades e a de cincias, conforme estabelece o artigo 9. Os liceus
nacionais, a funcionar em cada capital de distrito, apenas poderiam leccionar as primeiras oito
cadeiras, ou seja, o considerado curso geral, ficando, portanto, a disciplina de literatura nacional uma vez mais restrita e, agora, apenas a trs liceus. No entanto, a letra da lei a si
mesma se desdiz, a cada excepo que vai abrindo, e esta restrio inicial aos trs liceus centrais, vai afinal alargar-se a mais quatro, no caso que nos interessa, aos liceus de Braga, Viseu,
vora e Angra do Herosmo, que poderiam abrir os novos cursos complementares de letras ou
humanidades.213
Recupera-se, pois, o estatuto de excepo para esta disciplina que, pela primeira vez, dita
de literatura nacional. Facto que parece indiciar, superfcie do texto, a conquista do territrio
ocupado pela oratria e potica, legalmente desaparecidas, a partir desta data. Motivo bas-

212
Lembramos, aqui, a tese de Martine Jey, La Littrature au Lyce: Invention d'une Discipline (1880-1925),
Metz, Centre d' tudes Linguistiques des Textes et des Discours, Universit de Metz, Facult des Lettres et Sciences
Humaines, 1998, que constituiu um estmulo importante na concepo final deste nosso trabalho.
213
Na lei que estabelecia a Reforma e nova organizao da Instruo secundria, de 14 de Junho de 1880,
no seu artigo 5, previa-se ainda a criao de escolas municipais secundrias "nas terras mais importantes, fora das
sedes dos distritos, onde o governo entender cri-las, a pedido de qualquer corporao, associao ou indivduo."
Nestas escolas, apenas se leccionavam as primeiras quatro cadeiras do elenco estabelecido para os liceus centrais.

106

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

tante para destacarmos esta reforma do vasto conjunto legislativo que se escreveu ao longo do
sculo XIX, enquanto documento fundador da disciplina de literatura portuguesa, nos liceus.214
Jos Luciano de Castro vai assinar, em decreto de 29 de Julho de 1886, uma nova reforma
da Instruo secundria, em cujo prembulo se avalia a situao vivida nos ltimos anos em
termos decididamente graves. Pretende-se dar resposta a pedidos de alterao das "condies
de admisso frequncia" dos liceus, assim como "garantias de seriedade evidente" do ensino
a praticado. Entre "as principais causas do estado catico a que se acha reduzido o ensino dos
liceus", aponta-se "a regncia provisria das cadeiras", a perda de "autoridade indispensvel
para o desempenho do magistrio", o facto de que "a insuficincia dos vencimentos lanou
grande nmero de professores dos liceus na indstria da leccionao particular", o que "dificulta
grandemente a organizao dos jris de exame"; a par disto, "a disparidade de cursos de liceu
para liceu; e, no plano dos estudos, a deficincia de algumas doutrinas e a exorbitncia de outras", levavam o governo a entender que era "chegada a hora de fixar e definir o carcter geral
enciclopdico da instruo secundria, pondo de parte as matrias que lhe so estranhas, ou
por exorbitantes ou por especiais".
Face a este estado "catico", e "para facilitar a disciplina e aliviar os alunos dos trabalhos
escolares", determina-se no seu artigo 1, que "O curso dos liceus uniforme e igual em todos
eles e compreende os seguintes estudos: Lngua e Literatura portuguesa, (...)", num total de oito
disciplinas. Em pargrafo nico, "O curso dos liceus no ser inferior a seis anos."
O governo, resolvidas estas questes, "presume que os liceus voltaro a ser frequentados".
Vivia-se, ento, sria crise de frequncia, nos liceus pblicos, com os imensos colgios particulares a constiturem pesada concorrncia.215
Do Regulamento geral dos Liceus, publicado em 12 de Agosto seguinte, consta um mapa com
"a distribuio das disciplinas pelos diversos anos do curso", em que se determina a existncia
de uma disciplina de Lngua e literatura portuguesa (1 parte), presente no plano de estudos
do 1 e 2 anos; e, a disciplina de Lngua e Literatura portuguesa (2 parte), nos 5 e 6 anos,
quer na seco de letras, quer na seco de cincias.216 Lngua e literatura portuguesa aparecem,
agora, interligadas, nos dois anos iniciais e nos dois anos terminais do curso secundrio, com dois

Esta deciso no foi, com certeza, alheia ao profundo sentimento nacional que celebrou, nesse ano, o terceiro
centenrio da morte de Cames. Facto que acrescenta, ao simbolismo nacional que desde sempre andara ligado ao
nome do poeta, um importante simbolismo disciplinar.
214

215
Muitos desses colgios se criaram, ento, por iniciativa das muitas ordens religiosas que foram recuperando
o terreno perdido, aps a revoluo liberal. Ver Vtor Neto, O Estado, a Igreja e a Sociedade em Portugal. (1832-1911),
Lisboa, INCM, Coleco Anlise Social, 1998: 310-22.
Pa
ralelamente, a publicao de disposies legislativas, sobretudo de 1872 e 1873, "facilitando aos alunos externos o poderem fazer exame final de qualquer disciplina desde que tivessem 10 anos de idade e exame de admisso
aos liceus, tinham contribudo para reduzir em propores assustadoras a frequncia liceal em benefcio do ensino
particular", cf. Newton de Macedo, "art. cit.", ob.cit.: 667.
216
A primeira vez que se estabelece tal separao para os anos terminais foi, como atrs assinalmos, em 1880.
Mas a confuso instalada era de tal ordem que no ter, ento, como no ter, agora, a menor aceitao. Suspensa
em 1894-5, s nos primeiros anos do sculo XX se volta a reconhecer-lhe virtualidades que a tornam aconselhvel.
At hoje.

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

107

anos de interrupo absoluta da disciplina. O que aponta, de imediato, para dois obstculos ao
sucesso das medidas ora tomadas: a excessiva 'literarizao' do curso liceal, em prejuzo do
conhecimento da lngua; a permanncia de descontinuidades profundas no curso das aprendizagens especficas.
Entretanto, e atravs do mero enunciado dos regulamentos legais, apercebemo-nos dos
subtis meandros por que passou a construo desta nova disciplina, com permanentes avanos
e recuos imediatos.
Dois anos passados, os problemas pareciam os mesmos, ou agravados. Jos Luciano de
Castro vai repetir, em considerandos ao novo decreto de 20 de Outubro de 1888, as razes
maiores da nova legislao, e a reencontramos os mesmos motivos de "demasiado fraccionamento de algumas disciplinas" ou "excessiva vastido de outras"; a "multiplicidade de exames e
acumulao de provas"; a necessidade de "aliviar os alunos de trabalhos escolares"; a evidncia
estatstica de que "os alunos no podem vencer com vantagem o estudo de mais de duas disciplinas em cada ano com lies dirias"; "a necessidade de igualar quanto possvel os alunos dos
liceus aos alunos das escolas particulares, no facultando a estes vantagens que aqueles no
possam gozar no adiantamento do seu curso". Da que se determine que cumpre "organizar nos
liceus um curso geral" onde se faa "a difuso dos conhecimentos indispensveis para todas
as carreiras e situaes sociais", "alm da preparao para a entrada nos cursos superiores ou
tcnicos."
Enquanto curso autnomo, este curso geral tinha a durao de quatro anos, com uma disciplina de lngua portuguesa, no 1 ano, e a literatura portuguesa no 4 ano. Voltamos, pois,
separao dos dois campos, lingustico e literrio. Para o curso complementar de letras, eram
necessrios os trs primeiros anos do curso geral acrescidos de mais trs anos, aparecendo a
literatura portuguesa no 6 e ltimo ano. Para o curso de cincias, contavam os dois primeiros
anos do curso geral, acrescidos de mais quatro anos, sendo que no 6 ano, se inscrevia a mesma
cadeira de literatura portuguesa. Em qualquer dos casos, sempre a Literatura portuguesa surge
como corolrio da formao liceal, uma vez mais alargada a todos os liceus. 217
No final deste decreto consta um "quadro das equivalncias" a ter em conta na passagem
da anterior legislao para esta, em que, como vimos, se parte de uma organizao disciplinar,
em pares de anos, para uma outra, em anos singulares.
Na sequncia destas novas medidas legislativas, foram revistos e aprovados, pelo Conselho
Superior de Instruo Pblica, os programas do ensino secundrio, que foram divulgados em

No
artigo 37 1, determinava-se que: "A nenhum aluno permitido fazer exame singular da 2 parte de uma
disciplina, sem provar que foi aprovado na 1 parte da mesma disciplina." Mantinha-se, ainda, o regime de exame por
disciplinas, agora com observncia de precedncias.
217
Com dez horas semanais, fosse qual fosse o caso. No art2 1, esclarece-se que "As dez lies de literatura
portuguesa sero dadas, uma de manh e outra de tarde, durando uma hora cada uma, ou convertidas em cinco lies
de duas horas cada uma."

108

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

publicao da Imprensa Nacional.218 Em que vemos programas que seguem a nomenclatura e a


organizao de 1886, com as duas partes de que se compunha o curso de portugus e literatura
portuguesa: a primeira parte contemplando o primeiro e segundo anos; a segunda parte, destinada ao quinto e sexto anos. O que apenas se pode justificar pelo elevado nmero de alunos
que eram ainda obrigados, por via da lei das precedncias, a seguir os planos de 1886.
Era ainda um vasto programa para ser cumprido em dois anos, com seis horas semanais.
Onde se inclui, explicitamente, o ensino da histria literria, com o enunciado dos nomes de
autores portugueses que configuram, mais uma vez, o cnone literrio nacional. Agora de bem
mais reduzida dimenso do que o proposto no programa de 1872. E a que voltaremos mais
frente.
Na sequncia destes dispositivos legais, foi enorme a desordem e a confuso que se instalou: entre o antigo e novo regimen, os exames pareciam nunca mais acabar. As equivalncias
a estabelecer entre as disciplinas j feitas pelos alunos, em anos anteriores, e as novas disciplinas previstas, levantam enormes dificuldades. De tal forma que o governo se viu obrigado a
publicar uma lista de dezasseis hipteses diversas, tentando esclarecer as possibilidades de
dar sequncia aos estudos e de realizar exames.219 Mas o tempo parecia no chegar, nem para
os novos horrios das aulas nem para os exames; assim como continuava a ser parco o espao
fsico e o nmero dos professores disponveis para os executar.
Esta situao, reconhecidamente catica e insustentvel, vai justificar a reforma dita de
Joo Franco e Jaime Moniz220, lanada em finais de 1894, e sustentada por longos textos introdutrios, em que se traa e critica a negra situao do ensino liceal. Depois de um primeiro
captulo dedicado instruo primria, faz da instruo secundria este juzo introdutrio: "O
estado lastimoso do ensino secundrio em Portugal no pode continuar. mister pr termo
situao a que ele desceu, porque assim o requerem numerosas e importantes vantagens."
Reconhecendo a especfica vocao social deste nvel de ensino, esclarece que "(...) a escolha dos conhecimentos componentes dos quadros da instruo secundria(...) " se faz entre
"O antigo e o moderno(...). As cincias disputam a primazia outorgada s letras. O nmero de
disciplinas com pretenses eleio recresce. Contra o saber que se diz puro peleja o saber
que se chama utilitrio." Os itlicos, que so da nossa responsabilidade, sublinham um conjun-

Programas do Ensino Secundrio, que foram revistos e aprovados pelo Conselho Superior de Instruo Pblica,
na sua sesso ordinria de 1888, e a que se refere o artigo 11, disposio VI, do decreto de 20 de Outubro do mesmo
ano, Lisboa, Imprensa Nacional, 1888.
218

219
Cf. Circular de 29 de Outubro de 1888 da Direco Geral de Instruo Pblica, publicada no volume de
Programas do Ensino Secundrio, Lisboa, Imprensa Nacional, 1888, onde se pode ler, na pgina 19: "Tanto as providncias adoptadas pelo decreto de 27 do corrente, como as consignadas na portaria datada de hoje, tendem essencialmente a facilitar aos alunos j aprovados em algumas disciplinas ou partes de disciplinas, segundo o anterior
regimen, a continuao dos seus estudos, permitindo-lhes matricularem-se ou requererem exames nas matrias que
lhes faltem, de modo que possam habilitar-se nos cursos a que se destinam dentro do mesmo espao de tempo que
era anteriormente assinado concluso desses cursos." (itlicos nossos).
220
Decreto n 292 de 24 de Dezembro de 1894, seguido de um Regulamento, de 14 de Agosto de 1895. Jaime
Moniz era, tambm, professor do Curso Superior de Letras , de que se falar adiante.

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

109

to de oposies fundamentais que abrem expectativas de uma modernidade que acabar por
defraudar-se.
Revelam-se os reformadores especialmente atentos educao literria, centrando a grande questo do ensino secundrio na oposio entre antigos e modernos, que alimentou debates
em toda a Europa221, nesse lento processo de inveno pedaggica que caracteriza o sculo dezanove e incios do vinte. Esta nova querela, quase to inconsequente como fora a de seiscentos, traduzia-se na oposio entre os adeptos da manuteno do Latim e do Grego e dos autores
clssicos e os que entendiam dever dar-se prioridade aos autores nacionais e, especialmente,
aos modernos. Os autores desta reforma portuguesa estavam decididamente do lado dos antigos: "Demos preferncia lngua latina, e obriguemos ao seu estudo (...) Vivemos no ocidente
europeu e portanto em um mundo romano: a cada passo precisamos de recorrer a Roma se
queremos entend-lo em suas tradies, em seus costumes, em suas leis, em sua religio, em
sua histria, em sua evoluo, em sua vida, no s em sua linguagem ou em suas letras. No
tem aqui muito que fazer a remota influncia da Grcia."222
E a Lngua Latina objecto de um aumento significativo do nmero de horas e anos de
estudo: ao longo dos sete anos que agora se impem como obrigatrios para o curso dos liceus,
o novo plano de estudos dedica ao Latim seis horas semanais no primeiro e segundo anos do
curso, cinco horas no terceiro e quarto anos e quatro horas nos quinto, sexto e stimo anos.
Quase em paralelo com a disciplina de Lngua e Literatura portuguesa a que so atribudas
seis horas de aulas semanais nos primeiro e segundo anos, trs horas no terceiro e quarto anos
e quatro horas nos quinto, sexto e stimo anos. Apesar de pequena, a diferena de horas previstas para o estudo da lngua portuguesa e da lngua latina vai em favor da lngua latina, a dar
expresso curricular quela frase contida na introduo, segundo a qual "Na lngua do Lcio (...)
expressiva da razo comum, nos avistamos e reconhecemos humanos todos os homens. E enfim
a alma portuguesa um pedao da alma latina!"
Uma e outra beneficiam, agora, duma sequncia de sete anos sem hiatos.
longo o intrito lei de 1894, que contm os pontos fortes desta autntica declarao
de autoridade, ao tempo politicamente justificada. Certos de que a lei iria ser cumprida, no
hesitam os autores em responsabilizar toda a sociedade pelo estado das coisas, e em traar "a
histria interna dos derradeiros trinta anos", em tom nada complacente: "Para grande nmero
de famlias tudo se cifra, [porm,] no rpido ascenso dos filhos pela fora das certides aos institutos maiores: o saber no tem preo algum: o melhor sistema o de empreitada ou de mais
veloz expedio. Por isso (...) acusam de desmesurada extenso os perodos escolares, ainda os
mais breves; invectivam contra o nmero e a ordenao dos estudos; negam a utilidade da mor
parte deles; condenam os mais trabalhosos ou de mais exigente aplicao."
Se assim se julgam as famlias, os governos anteriores, coniventes com estas pretenses,
no tm melhor desculpa: "Os governos que deferem s peties escondidas nestes actos
221

Para o caso francs, ver Martine Jay, ob. cit.: 182-91. Outras referncias aqui, mais frente.

O comentrio final inspirou srias crticas ao professor de grego do Liceu de Lisboa, Epifnio da Silva Dias e
a Manuel Borges Grainha a quem, mais frente, voltaremos a referir-nos.
222

110

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

ficam longe de resolver a contento o problema, e em prmio nunca recebem o aplauso dos requerentes. (...) Ento no h fugir ao caminho encetado: ento atropelam-se as transmutaes
de quadros, as divises erradas de disciplinas, as alteraes de horrios, as substituies de
programas, as redues de exames, tudo norteado pela s estrela funesta que ilumina as vantagens peculiares do instante.(...) desordem sucede a desordem. E o poder pblico (...) nem sabe
o que h-de querer, porque na marulhada indescritvel a que tudo isto conduz, ningum descobre
esteio a que apegar-se. Sa ento a hora em que todos clamam: os pais contra os adiamentos
ou reprovaes; os mestres contra os fabricantes de disposies legais; os lentes do grau mais
subido contra a ignorncia da mocidade acadmica!" Por isso mesmo, a necessidade da ditadura: "Aqui, muito ao inverso, a obrigao consiste em no ceder."
E apresentam-se, circunstanciadamente, as grandes novidades desta reforma: a)"a uniformidade de cursos em todos os liceus."; b)"(...) a distribuio bem ordenada de cada uma [das disciplinas] pelos diversos anos ou classes."; c)"o aumento do perodo escolar nos liceus centrais".
Uniformizar, disciplinar so as intenes mais visveis223: uniformizar estruturas e procedimentos, obrigando durao de sete anos para o curso liceal completo, ao mesmo tempo que se
organizava um modelo de repartio temporal uniforme; disciplinar as comunidades cientficas,
que forneciam o maior nmero de professores dos liceus, e obrig-las ao enorme esforo, mas
absolutamente necessrio, de se 'escolarizarem'. Ou seja, adaptarem os contedos cientficos
ao uso escolar sobretudo pela adopo de uma linguagem apropriada sua transmisso pedaggica, seguindo uma lgica de desenvolvimento do mais simples para o mais complexo,
faseado ao longo dos sete anos de ensino agora estabelecidos.
"(...) Nesta coordenada e complexa estrutura consiste em realidade o roteiro do ensino.
O plano da instruo secundria, em toda a parte onde a estimam, representa a organizao,
nunca o atomismo."
Com efeito, vir a ser reconhecido, posteriormente, que "H em toda esta reforma uma forte
reaco contra o esprito de isolamento e independncia das diferentes disciplinas."224
O novo plano curricular preconiza um curso geral, 'de cinco anos ou classes', compreendendo as seguintes disciplinas: "1-Lngua e Literatura portuguesa"(...), num total de oito; determinando para o curso complementar, com dois anos de durao, mais sete disciplinas, de que a
"Lngua e literatura portuguesa" continua a ser a primeira.

223
Decreto n 292 de 1894: "A instruo secundria reparte-se por dois cursos: um geral e outro complementar.
O curso geral verifica-se em todos os liceus; o curso complementar privativo dos liceus centrais" (art. 3 ) (...) A
repartio das matrias pelo tempo do quadro no pode ser alguma cousa cujas pores mngua de concordncia de
achem desunidas, desconexas, tumulturias: deve constituir um todo cujos elementos de articulem entre si, se apertem pela fora de uma viva coeso, sujeitos unidade de pensamento, endereados unidade do fim.(...) Em nossos
decretos nunca se fez a distribuio de disciplinas nas condies aconselhadas pela cincia e pelo imitvel exemplo
do estrangeiro douto. (...) sempre lhe obstou a causal da escassez do tempo, ditada aos governos exactamente pela
repugnncia das famlias a maiores prazos (...)", itlicos nossos.

224
Barros Nobre, Primeiro Centenrio da Criao dos Liceus em Portugal, Separata n 75 da Labor, Aveiro, Grfica
Aveirense, 1936:13.

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

111

Parece consensual, entre a crtica especializada, o considerar esta reforma, em termos genricos, conservadora, por impor "um srio estudo da lngua latina", e germanista, pela formao e gostos de seus autores e colaboradores mais directos.225 Com efeito, lamentando o facto
de ser impossvel a generalizao do ensino da lngua grega, por absoluta falta de recursos
humanos,- "...um dia chegar, e que no venha longe, em que possamos levantar a toda a extenso e pureza o tipo clssico do ensino secundrio." -, recorria-se ao sistema semi-clssico,
sem grego mas com latim226.
Lembremos que o longo texto que introduz e justifica esta reforma da instruo secundria
releva, sobretudo, da situao de 'ditadura' que o governo de Hintze Ribeiro impusera ao Pas.
Investido de autoridade para exercer a fora da lei, nada inibe o legislador de criticar os comportamentos sociais mais generalizados e mais negativos, face ao sistema de ensino. Estavam,
sobretudo, em causa manifestaes pblicas de contestao, as "campanhas dos paps", atravessadas de interesses religiosos e/ou partidrios.
Outra das medidas que nos interessa sublinhar , pela primeira vez na histria dos liceus
portugueses, a imposio do "livro nico" que, alis, parece corresponder a um intento de moralizao de um mercado comercial pouco escrupuloso. Para que no restem dvidas, l est o
artigo 31, que diz ser "expressamente proibido que os professores dos liceus e os directores
e professores de quaisquer institutos de instruo secundria particular obriguem os alunos
compra ou lio de livros no adoptados pelo governo, e promovam directa ou indirectamente a venda aos mesmos alunos de lies ou explicaes impressas ou litografadas. Tambm
fica expressamente proibido aos professores oficiais que interroguem nos exames sobre pontos
que no estejam contidos nos livros adoptados."(itlicos nossos). Em dois pargrafos seguintes
determinam-se claramente as sanes a aplicar aos prevaricadores.
Como diz Pulido Valente227, "O principal mrito da reforma de Joo Franco/Jaime Moniz
reside, assim, no tanto nas suas qualidades intrnsecas, mas no facto externo e acidental de
o ministrio de Hintze Ribeiro, a que pertencia Joo Franco na pasta do Reino e que, poca,
governava em ditadura, haver resistido campanha de protesto e haver mandado firmemente
cumprir a lei."(69).
Esta legislao vai manter-se em vigor at 1905.
Mas por detrs da face luminosa desta reforma, levantam-se srios protestos de natureza
cientfica e pedaggica, protagonizados por destacadas individualidades ligadas ao ensino das
letras. A elas voltaremos daqui a pouco. J que pouco falta para concluirmos o nosso priplo
legislativo que, at implantao da Repblica, apenas volta a ter uma reforma significativa
em 1905.

225

V. Pulido Valente assim o diz, ob.cit: 69 e segs.

Medida que era absolutamente necessria ao prosseguimento dos estudos e sobrevivncia do Curso
Superior de Letras, a cujo corpo docente pertencia Jaime Moniz. Ver, frente, Captulo Quarto.
226

227
Outras leituras mais gerais, sobre as alteraes do quadro completo das disciplinas, so propostas por V.
Pulido Valente, no trabalho que temos citado.

112

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Sobre todo este sinuoso reformular do ensino secundrio, encontramos opinies elucidativas em duas intervenes de referncia feitas por deputados, na respectiva Cmara, j em
1903, j em 1908, dois anos antes da reforma de 1905 e trs anos depois da mesma. Talvez
valha a pena percebermos o que ento se julgava do estado do ensino, e das preocupaes
maiores a que os representantes da nao emprestavam a sua voz.
Luciano A. Pereira da Silva, Capito de engenharia e Lente da Universidade de Coimbra,
na sua qualidade de deputado proferiu um discurso, na sesso da Cmara de 13 de Janeiro de
1903, em que refere as "infelizes reformas de 1886 e 1888" e louva as iniciativas legislativas de
1894 e 95: "estou bem convencido que, depois do decreto de 17 de novembro de 1836, que criou
os liceus nacionais, o facto culminante na histria do ensino secundrio portugus o decreto
de 22 de dezembro de 1894 de que resultou o actual regime.(Apoiados)"228. Ora o actual regime
era o curso nico, sendo objectivo desta interveno destacar a necessidade de oferecer aos
alunos o direito de opo entre um curso complementar de letras e um curso complementar de
cincias, uma das boas experincias a reter das condenadas reformas de 1886 e 1888.
Outro aspecto a merecer a ateno governamental , na sua opinio, a excessiva latinizao
do currculo liceal que no colhe a aprovao do deputado. E vai recorrer a exemplos de pases
europeus para condenar a opo de Jaime Moniz. A oscilao entre o que chama de "extremo
classicismo"229 e "extremo realismo" parece pender, no seu esprito, a favor daquela ideia expressa em palavras do imperador alemo, no seu discurso de inaugurao da Conferncia de
Berlim de 1890, e citadas pelo deputado: "Devemos tomar a lngua me como fundamento dos
estudos do ginsio. (...) No temos de educar gregos nem romanos. foroso abandonar a base
que tem sido a tradio de sculos desde as escolas monsticas da idade mdia, onde, com
algum grego, o latim era a matria principal."
Estava, pois, este lente-capito-engenheiro-deputado do lado dos defensores das humanidades modernas que deveriam constituir o elemento essencial daquele sistema de base comum
que " no s mais econmico, mas, retardando trs anos a escolha do aluno, permite que a sua
vocao se manifeste."(15) Invocando exemplos deplorveis colhidos da sua experincia de examinador, que revelavam a impreparao quer de autores de manuais escolares quer dos alunos,
e tomando como referncia as mais avanadas reformas europeias, reafirma a sua solicitao:
"Creio ter demonstrado, Sr. Presidente, com as razes expostas e com os exemplos das outras
naes, a necessidade de oferecer opo dos alunos mais de um curso secundrio."

228
Luciano A Pereira da Silva, Instruo Secundria, Discurso proferido na Sesso de 13 de Janeiro de 1903 da
Cmara dos Senhores Deputados, Lisboa, Imprensa Nacional, 1903: 3.
229
Para justificar a opo pelo extremo classicismo dos primeiros cursos dos tempos modernos, escreve o
autor: "A Alemanha deu aos seus ginsios, na primeira organizao de 1816, uma forte feio clssica, com latim
e muito grego, porque no entusiasmo helnico, devido influncia de Winckelmann, Schiller e Gothe, se queria
patentear aos alunos, nas suas origens, os tesouros da literatura grega, fonte sagrada das civilizaes modernas. O
latim era introduzido como uma verdadeira disciplina, uma ginstica para desenvolvimento da inteligncia; o grego
como um fermento intelectual.", Idem:13.
Ou
tra dicotomia equivalente a esta, "extremo classicismo vs. extremo realismo" ser a de "humanidades antigas
vs. humanidades modernas".

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

113

E em 29 de Agosto de 1905 deu-se forma de lei ao parecer do ilustre deputado. A "bifurcao dos cursos a partir da 6 classe, tem sido to geralmente e to insistentemente reclamada"
que se criam, nos liceus nacionais centrais de Lisboa, Porto e Coimbra, trs seces. A primeira,
com trs classes (=anos), propunha a disciplina de Portugus (5-4-3 h), que se continuava nas
duas classes seguintes (3-3h), que constituam a 2 seco ou mdia que, por sua vez, podia ter
seguimento diferenciado num curso complementar de letras ou num curso complementar de
cincias que, no sendo novidade, eram agora acolhidos num sistema organizativo diferente.
Registemos o facto de o Portugus ser agora indicado apenas para o curso complementar de
Letras, com cinco horas semanais em cada ano.
Os liceus nacionais ministravam apenas as duas primeiras seces.
Eduardo Jos Coelho, proponente desta reforma, f-la acompanhar de uma mensagem introdutria, endereada ao Rei, em que destaca as melhorias a introduzir no sistema implantado
em 1895, em nome de um princpio que parece ento comear a impr-se: "um plano de educao no pode reduzir-se apenas a um plano de ensino. No basta que o liceu ensine, preciso
que eduque." A "formao moral" e "a formao do carcter tem de constituir a mxima preocupao do educador", auxiliado por medidas que procurem estimular o "trabalho do aluno" e as
"relaes do liceu com a famlia para lhes conjugar os esforos". O que justifica a determinao
do "caderno escolar" enquanto meio pedaggico para alcanar "enorme vantagem para a educao moral da mocidade". Outra novidade desta proposta de lei , sem dvida, a integrao da
educao fsica, indispensvel correco da fadiga cerebral provocada pelas aulas, sendo que
o "desenvolvimento do organismo, que estes exerccios provocam, vai exercer benfico influxo
na formao moral dos estudantes". E o plano de estudos inclui, com efeito, a educao fsica
em todos os anos do curso dos liceus.
Quanto ao resto, "no pomos de lado nenhuma das disciplinas do plano de estudos" anterior,
declara o proponente, director geral da Instruo pblica, acrescentando que "alguns pontos,
porm, urge modificar." E segue-se o enunciado desses pontos, que, globalmente, manifestam
uma progressiva amenidade e desvelo dos legisladores face s necessidades dos mais jovens,
cientificamente estudadas pela psicologia e pela pedagogia, que haviam entretanto conquistado lugar prprio nos programas de formao dos futuros professores dos liceus230. "A necessidade do repouso, a introduo da educao fsica, a maior importncia que ligamos educao
moral e ainda educao esttica, especialmente pelo desenho e excurses escolares", so
acompanhados pelo alargamento do ensino das lnguas vivas.231. que "as necessidades da vida
moderna, especialmente num pas como o nosso, em que os habitantes s podem entender-se
com estrangeiros falando lnguas estrangeiras, justificam de sobra que lhes hajamos sacrificado o latim." E o Latim fica confinado aos ltimos quatro anos do curso, quando "os alunos se
encontram mais desenvolvidos e por isso mais aptos para a aprenderem e lhe aproveitarem a
influncia educativa."

230

Ver, frente, a reforma do Curso Superior de Letras de 1901.

231

Que explicitamente se justificam pela "nossa especial situao de pas colonial".

114

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Para alm de vrias medidas232 a que a persistente vigncia h-de reconhecer acerto, e invocando o princpio salutar da concorrncia em questes de ensino, uma das medidas de fundo
deste diploma "a abolio do regime do livro nico, que to funestos resultados produziu entre
ns. De um regime mais liberal, esperamos que os alunos dos nossos liceus aprendam por bons
livros; e dando aos professores de cada liceu a sua quota parte de responsabilidade na escolha
dos livros de ensino, melhor conseguiremos este desideratum."
Com tantas determinaes to positivas, alguma coisa havia de ser menos bem tratada. o
caso da lngua e da literatura portuguesas que no mereceram nenhuma especial referncia, ao
longo deste texto de reforma do ensino secundrio. As nicas indicaes avanadas dizem respeito natureza das provas de exames. No Captulo III, os exerccios definidos para os exames
de sada no vo alm de formulaes vagas e genricas, do tipo "exerccio de portugus (hora
e meia)", para a 1 seco; "Composio em portugus (hora e meia)", no exame da 2 seco;
"composio em portugus sobre assunto histrico-literrio (duas horas)", no exame do curso
complementar de letras.
Decerto os sistemas educativos raramente se oferecem perfeitos e acabados. E trs anos
aps a publicao deste decreto, a Cmara dos Deputados ouvia exigncias novas. Como podemos confirmar nas palavras que o deputado Queiroz Veloso, tambm professor do Curso
Superior de Letras, proferiu, corria j o ano de 1908.233
Num extenso discurso de cinquenta e oito pginas, ainda a reforma de 1894-5 que permanece como referncia obrigatria, misto de qualidades e de defeitos que se iro desvendando:
"Tinha o inconveniente de ser um curso nico, para todas as carreiras e profisses, como se
fosse possvel, dentro de um nmero de anos limitado, encerrar as matrias necessrias para
uma cultura geral completa, dando a todas elas o mesmo largo e slido desenvolvimento. As
vantagens dessa reforma sobre todos os planos de ensino anteriores eram, porm, to manifestas, representavam tamanho progresso pedaggico, que ela pode ser, com justia, considerada
como o facto culminante da histria da nossa instruo secundria, desde a criao dos liceus
nacionais, em 17 de novembro de 1836."234.
desta lei de 1905 a imposio da escala numrica de zero a vinte, na classificao dos trabalhos dos alunos;
a fixao de aulas de 55', separadas por intervalos de 10'; a obrigatoriedade de um perodo de um dia da semana
para os exerccios fsicos, trabalhos manuais e/ou excurses escolares; a preocupao de "marcar estdios no curso
secundrio, estabelecendo derivantes para os alunos que nele procurem uma instruo mais modesta", definindo
exames de sada no final de cada seco. O diploma do curso da primeira seco constitui condio preferencial para
"ingresso nas escolas normais e de habilitao ao magistrio primrio", para alm de ser "tomado em considerao
para a frequncia das escolas agrcolas, industriais e comerciais, para a concesso de passagens gratuitas para as
nossas colnias e bem assim para a nomeao para empregos pblicos em que no sejam exigidos outros diplomas."
As remuneraes dos professores so valorizadas e "o tempo mximo de servio a que cada professor obrigado
de doze horas semanais." Como notrio, nem todas estas medidas tiveram a mesma sorte.
232

233
J.M. de Queiroz Veloso, O Ensino Secundrio em Portugal, Discurso pronunciado na Cmara dos Senhores
Deputados na sesso de 21 de Agosto de 1908, Lisboa, Imprensa Nacional, 1809.
234
Idem:41-2. E, mais frente: "Bastava a distribuio das disciplinas pelas diferentes classes, sistematicamente encadeadas, de forma a constituir um todo harmnico, em relao ntima com o desenvolvimento dos alunos e com
a dependncia cientfica em que as vrias matrias esto umas das outras; bastava essa coordenada e complexa
estrutura - hoje adoptada em todos os pases, excepo da Espanha, onde vigora ainda o sistema das disciplinas

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

115

Parece-lhe ser mesmo compreensvel que "o novo regime adoptasse um curso nico que,
em vista das nossas tradies, da nossa qualidade de povo latino, por fora havia de ser, seno
inteiramente clssico, com latim e grego, pelo menos semi-clssico, s com Latim." Mas tal medida parece-lhe dever ser ultrapassada, face s "exigncias da vida moderna" e "ao espantoso
progresso das cincias da natureza, como nos ensina o douto exemplo do estrangeiro."(42)
A criao das duas opes estabelecidas em 1905, de letras e de cincias colhem a sua
aprovao: "Seguia-se, deste modo a tradio escolar que, com melhor ou pior fortuna, mas
alis sem nenhum rigor cientfico, entre ns vigorou desde 1880 at 1895; dava-se satisfao s
reclamaes da opinio pblica; e acompanhava-se, ao mesmo tempo, a orientao dos pases
adiantados, que actualmente fazem da multiplicidade dos seus cursos secundrios o mais fcil
processo de atender aos diversos gostos e preferncias intelectuais, ao aproveitamento de todas as aptides, s variadas necessidades das carreiras para que este ensino deve garantir habilitao."(43) "O vertiginoso caminhar da cincia (...) as exigncias da vida contempornea, na
ordem econmica e esttica, tende por isso mesmo a alargar, progressivamente, o campo dos
elementos fundamentais da cultura...", pelo que "todos os nossos esforos devero, pelo menos,
convergir para a aproximao daquele tipo ideal, modificando-a, melhorando-a, introduzindo-lhe
sucessivamente as alteraes que a cincia reclama e a experincia aconselha." Era, agora e
sempre, questo de actualizao cientfica e esttica, a exigir o alargamento progressivo do
campo cultural, e a introduo das novidades pedaggicas de mais recente divulgao235.
independentes - para tornar esse regime incomparavelmente superior a todos os que, at ento, haviam sido decretados em Portugal; e muito de propsito disse decretados, porque, desde 1873 at 1894, nenhuma reforma do ensino
secundrio teve, entre ns, completa execuo, sucedendo-se os regulamentos com tanta frequncia, principalmente
a partir de 1880, s vezes com intervalo de menos de um ano, que a anarquia nos liceus chegou ao ponto de estarem
em prtica simultaneamente, aos pedaos, nada menos de quatro regulamentos diversos, no contando as portarias
surdas, que a mide atacavam as disposies fundamentais da lei."
235
Idem:44. So variadssimos e actuais, os aspectos do nosso campo do ensino, que o deputado passa em
revista, ao longo do seu discurso: a falta e/ou exiguidade de oramentos para os liceus; o excesso de provas que
transformam "os liceus em simples fbricas de fazer exames"; a crtica s habituais exigncias da sociedade, que apenas pede "maior brevidade nos estudos", "maior facilidade nos exames, que tem sido sempre o grande desideratum
dos pais, neste pas, onde raro se aprende para saber, mas unicamente para passar, visto ser esse o meio forado e
obrigatrio para a conquista de certas posies"; dos programas, h-os "contraditrios", "deficientes", "pretenciosos
e vagos", ou "com um espectaculoso aparato de erudio", pelo que aconselha que eles sejam revistos de molde a
"limit-los aos conhecimentos indispensveis a uma cultura de ordem geral, eliminando todas as matrias de pura
erudio, que no sejam prprias do ensino secundrio". (...) "Mais vale, realmente, que os programas sejam simples,
concisos, do que em demasia extensos: o amontoado de noes, a acumulao de particularidades, o excesso de
circunstncias acessrias, s podem dificultar e prejudicar os resultados do ensino, sobrecarregando a memria
do aluno com conhecimentos de natureza absolutamente instvel e, por isso mesmo, de fcil e rpido esquecimento."(45) Quanto a instrues pedaggicas, considera "que devem acompanhar sempre os programas", que, por sua
vez, "convm que sejam orientados de maneira a dar individualidade e autonomia ao mestre, isto , no sero nunca
to vagos que possam parecer incompletos, nem to taxativos que probam a iniciativa, a liberdade de processos do
professor." Lembra ainda a necessidade de escolas agradveis e higinicas, equipadas com os necessrios materiais
complementares de ensino, com especial ateno aos ginsios e aos laboratrios de cincias; da implantao do
mtodo directo no ensino das lnguas vivas; do maior investimento pblico no ensino. Lamenta a falta de competncia
de muitos dos autores dos compndios adoptados, o alto preo dos livros escolares, apesar de tudo ser prefervel
"ao regime do livro nico"(45-53). Formao dos professores, salrios e outras regalias profissionais so outras das
muitas questes que aqui se passam em revista.

116

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Os aspectos em que tal melhoramento pode ser possvel, so, em sua opinio, o "desenvolvimento dado a cada um dos cursos complementares" e as "disciplinas que respectivamente
os compem", ou seja, modos pedaggicos de seleco e de transmisso de conhecimentos.
Continuvamos a no ser capazes de encontrar o justo equilbrio entre as cincias e as letras,
pois "ao contrrio do que sucedia at 1895", h nos programas em vigor "uma acentuada desproporo em favor dos estudos de cincias naturais e matemticas, com manifesto prejuzo do
ensino da histria e principalmente do portugus, como se o perfeito conhecimento da lngua
materna no fosse to necessrio, por exemplo, a um futuro mdico, como a um futuro bacharel em teologia ou direito." que parece claro, ao deputado e professor do Curso Superior
de Letras, que o ensino da lngua (e da literatura) no corresponde ainda s necessidades de
melhorar e generalizar o ensino da lngua nacional, e, sobretudo, de o fazer segundo o que ele
chama de mtodo directo.236
236
A discusso em torno das metodologias de ensino, que s agora comea a ganhar expresso pedaggica e
mesmo poltica, em Portugal, fora j objecto de amplos debates e diversas experincias pela Europa fora, na senda
das novas concepes educativas propostas por Rousseau, e postas em prtica por Pestalozzi, na Sua, por Owen,
na Inglaterra e, tambm na Sua por Gregrio Girard. Franciscano da Escola francesa de Friburgo, Girard publicara o
essencial do seu pensamento pedaggico num livro intitulado Do Ensino Regular da Lngua Maternal, que foi editado
entre ns, em 1885, em traduo feita pelo "mdico-cirurgio pela Escola medico-cirrgica do Porto e sub-delegado
de sade em Mafra", Frederico Ferreira Corra Vaz. Preocupado com "a penria da nossa instruo", oferece "apreciao pblica" os ensinamentos do autor, longamente pensados, experimentados e avaliados; coisa que se no fazia,
em Portugal, onde "ningum se ocupa de indagar ou inquirir se as aulas servem para alguma coisa, se correspondem
ao fim para que foram criadas. Do-se todos por satisfeitos, ao saberem que o nmero aumentou..."(19).
Esta obra pedaggica de Girard fora objecto de um relatrio produzido e apresentado pelo notvel ministro francs da Instruo pblica, Villemain que, na sua qualidade de secretrio perptuo da Academia Francesa, e em sesso
pblica de 29 de Agosto de 1844, conferira ao autor do Ensino Regular da Lngua maternal "um prmio extraordinrio
de seis mil francos, dos legados do venervel Monthyon para as obras mais teis aos costumes". Desse Parecer, e
em jeito de sntese, retiramos as seguintes palavras proferidas por Villemain:"(...)o padre Girard (...) convenceu-se
de que o estudo da linguagem, que no mais do que o do prprio pensamento, se fora o primeiro instrumento da
educao, podia vir a ser o mais completo que ela possusse."(8) E mais frente: "Desde 1799 desenvolveu em um
plano de educao que propunha ao governo federal da Sua, o seu princpio de ensino, que consistia em unir sempre
a todo o trabalho de memria e de raciocnio uma lio religiosa e moral, um sentimento da alma.(...) O que geralmente
chamam instruo, a leitura, a gramtica, a anlise da linguagem, para ele a forma, a moldura que lhe h-de servir
para emoldurar as principais verdades da conscincia e da f, de modo que o seu ensino elementar compreenda uma
educao completa moral e religiosa."(11)
Com efeito, pesem embora muitas "repeties inteis e prolixidades" admitidas pelo prprio autor, uma obra
de entusistico efeito, pelo que revela de convico de princpios, de provadas experincias e de gratificantes resultados. E que dirige crticas certeiras, e de algum modo inovadoras, a um tipo de aulas de gramtica e de lngua,
to generalizado quanto improdutivo, em que se fazia uso, na terminologia do P. Girard, no de uma gramtica de
ideias, mas sim de uma gramtica de palavras: "Sim, com certeza, ali s se trata das palavras, sua classificao, sua
variedade de formas, sua disposio para tornar correcta a construo; e quando citam passagens dos clssicos,
no para fazer sobressair o pensamento, disso no querem saber, mas s e exclusivamente pelas palavras que l
se encontram."(42-3) "(...) So as nossas gramticas de palavras (porque preciso dizermos toda a verdade) a chaga
da educao com fama de auxlio. Que os adultos faam uso delas para falar e escrever correctamente, admite-se,
porque sua educao est feita (...) Outro tanto no acontece com as geraes que comeam a aparecer e a pouco
e pouco vo entrando na vida e nos negcios (...) tornou-se insuficiente o seu ensino depois que a sociedade foi to
profunda e geralmente abalada. O esprito que a anima hoje, as novas necessidades criadas, as ideias novas e as novas pretenses que formulou e que a agitam e inquietam, tudo imperiosamente exige que nas escolas todas as partes
da instruo e, em primeiro lugar, o ensino da lngua, que pode tanto quando quer, sejam empregados em proveito da
cultura intelectual e esta em prol da educao do corao e da vida."(44).

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

117

Neste complexo incio do sculo XX, depois de tantas experincias reformadoras, a importncia capital do ensino da lngua materna e da sua literatura j um dado adquirido; mas
que parece no ter ainda encontrado a reclamada representatividade curricular. Desde Silvestre
Ribeiro e a sua clarssima formulao do problema, a nica coisa que parece ter sido possvel
construir foi este consenso, esta opinio tornada pblica e generalizada sobre as necessidades
do ensino da lngua materna e da literatura nacional. Faltava encontrar ainda a devida expresso curricular para este novo dado cultural. Sinal de que a disciplina no vivia ainda uma situao de estabilidade em termos de reconhecimento institucional.
Depois da reforma de 1905, que ser a ltima promulgada na vigncia do regime monrquico, muito estava ainda por fazer no campo do ensino, e particularmente, no campo dos estudos
literrios. A Repblica vai ter que dar continuidade a este complexo problema de definir a forma
mais eficaz de ensino da lngua materna e da sua literatura e de tentar definir e pr em prtica
as melhores medidas para a inventariao, seleco e distribuio deste patrimnio comum de
todos os portugueses.
Entretanto, percebemos que a questo dos livros escolares foi tendo, ao longo dos tempos,
diversas solues mas uma importncia sempre determinante.
Disso vamos averiguar, em captulo seguinte.

3.4. Manuais e Antologias para uso dos Liceus


Depois de termos percorrido a legislao emanada dos sucessivos governos, sobre os currculos dos liceus, no que toca disciplina de portugus/literatura portuguesa, verificamos que
uma das notas caractersticas, numa primeira fase, a ausncia de fundamentao para as
diversas opes. Os textos legais caracterizam-se, inicialmente, por um elevado grau de generalizao que justificava, com certeza, a natural diversidade da sua aplicao e as dificuldades de
uniformizao, que se iro sentindo cada vez mais, nas provas finais de exame.

Re
conhecemos que so citaes demasiado extensas e parcamente comentadas. A verdade que estes textos
falam por si mesmos; e um dos objectivos deste trabalho o de (pelo menos tentar) dar a ler textos esquecidos e
que so o exemplo mais vivo da progressiva modernizao da lngua portuguesa e, paralelamente, da sensibilidade
pedaggica nacional. Este mdico-cirurgio de Mafra um dos muitos cidados da poca, atentos ao fenmeno da
educao pblica, com informao bibliogrfica mais ou menos actualizada sobre o campo educativo e que sacrificou
algumas das suas horas de verdadeiro cio aos "filhos de Portugal", que em sua opinio, andavam muito mal ensinados: "ainda ordinariamente uma criana gasta dois, trs e mais anos para saber ler, e algumas vezes mais de meia
dzia para poder ir ao exame elementar de instruo primria! E o fruto de tantas consumisses, de tantas lgrimas,
para estudar a gramtica, a histria, etc., mirra-se ao sopro esterilizador do diploma de exame, por isso que, poucos
meses depois, ficam as reminiscncias dos assuntos que estudou, mas nem sempre compreendeu, e nunca soube
para que serviam. (...) Esta a triste e desconsoladora verdade dos factos!"(20). Quantos exemplares se tero vendido
desta traduo? Quantos a leram? No conseguimos encontrar resposta para estas questes. Mas ela a estava,
publicada desde 1885.

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O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Para obviar a tais circunstncias inicia-se, em 1872, uma nova frmula com a publicao de
Programas em que os contedos passam a ser apresentados de forma eminentemente pormenorizada e taxativa. De tal forma que, numa retrospectiva da histria dos liceus portugueses, feita
por ocasio do primeiro centenrio da sua fundao, a memria daqueles tempos se desenha
nestes termos: "O ensino e os exames eram baseados em programas to minuciosamente feitos, que os examinandos se preparavam seguindo-os e, se os examinadores faziam qualquer
pergunta sobre assunto que no viesse claramente indicado nos programas, logo respondiam
que no vinha no programa tal assunto e, portanto, no eram obrigados a responder."237
Como j deixmos dito, em lugar prprio, foi s em 1880 que, pela primeira vez, se criou
uma disciplina de Literatura portuguesa, que determinou o desaparecimento definitivo, do quadro de disciplinas liceais, da Oratria, Potica e Literatura que a permanecera desde a fundao
dos liceus. Mas a verdade que os mais conceituados manuais e antologias destinados ao
"curso de literatura" dos liceus so bastante anteriores, revelando a larga terminologia literria
que foi sendo usada, ao longo destas dcadas iniciais e a lenta transio operada do ensino dos
clssicos para o ensino do portugus. 238
Por outro lado, percebemos que, na ausncia de indicaes programticas precisas, os primeiros autores de manuais gozaram de toda a liberdade na organizao dos seus contedos e
na seleco dos autores e dos textos que divulgaram. E que foram determinando, em grande
medida, as opes de contedos do ensino e da sua avaliao. J que os seus autores pertenciam, por regra, quele pequeno nmero de professores que integravam os jris dos exames a
que os alunos eram obrigados.239
Com efeito, no caso portugus, a ausncia quase absoluta de um corpo de professores preparados para ensinar a lngua e a literatura portuguesas, ter provocado, desde o incio, uma
enorme dependncia da maioria dos que exerciam esta funo, em relao aos poucos manuais
existentes. Circunstncia que muito ter determinado a enorme capacidade de regulao escolar dos manuais e antologias literrias que se publicaram ento para o ensino da literatura. A
aprovao oficial correspondia, quase sempre, ao reconhecimento de uma situao de facto,
J. Barros Nobre, ob. cit.:12, onde se l ainda: "Havia ento colgios com pessoal apropriado para preparar
para exames de uma ou duas disciplinas no prazo de trs meses."
237

238
Em termos actuais, cedidos por Halliday (1985, 1989), podem ser identificadas trs funes do livro de texto:
a funo interpessoal, que diz respeito relao que se estabelece entre o escritor, enquanto instrutor/informador,
e o leitor/estudante; a funo "ideacional" que tem a ver com a seleco e apresentao da informao, e a funo
textual" que rege a organizao e construo de uma mensagem coerente ou texto de forma a assegurar as restantes
funes interpessoal e ideacional. nesta base implcita que assentamos a "leitura" destes manuais.
239
O que, por sua vez, pe a n um dos mecanismos mais interessantes e talvez mais difceis de neutralizar,
que podemos assacar ao Estado, desde que assumiu a vontade de regular um conhecimento que no possui: o de ter
que entregar, necessariamente, a outras instncias e instituies de saber, cujas regras de funcionamento interno
lhe fogem completamente, a concretizao cientfica e pedaggica das linhas gerais apontadas na lei. O que, dito de
outra forma, significa a instituio de uma mtua dependncia entre o saber e o poder. Por um lado, tudo depende,
em primeira e ltima instncia, das decises governamentais; mas nada possvel passar prtica do ensino, sem
a interferncia das respectivas comunidades disciplinares. O bastante para justificar a permanncia de um dilogo
interessado que todos sabemos desejvel, entre o Estado e as comunidades cientficas/pedaggicas. Dilogo que se
faz, em grande medida, atravs dos programas e manuais de ensino produzidos para cada disciplina.

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

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criada por circunstncias muitas vezes alheias validade cientfica e/ou pedaggica que os
livros patenteavam.240
Da consulta de registos internos de alguns liceus e das Listas dos Livros aprovados pelo
Conselho Superior de Instruo Pblica, pudemos constatar a persistncia de algumas antologias e manuais, editados desde os primeiros anos de funcionamento dos liceus at dcada
de noventa. Tempo suficiente para nos assegurarmos da validade destes exemplares escolares
enquanto representativos do modo (ou modos) como os seus autores interpretaram as grandes
linhas de fora da disciplina ento emergente e do modo como foram construindo uma certa
forma de ensinar e aprender portugus.
E assim seleccionmos trs autores de manuais, cada um deles tendo sido professor, durante dcadas, num dos liceus mais importantes do Pas, o de Coimbra, o do Porto e o de Lisboa.
J pela sua localizao geogrfica, j pela plenitude das funes pedaggicas que lhes foram
atribudas241, estes Liceus foram, inquestionavelmente, frequentados por estudantes de todas
as regies do Pas242, alargando-se, assim, naturalmente, a rea de influncia dos livros escolares em causa.
Fixaremos a nossa ateno nos manuais da autoria de Antnio Cardoso Borges de Figueiredo,
que foi professor de Oratria, Potica e Literatura do Liceu Nacional de Coimbra, desde 1834;
de Delfim Maria de Oliveira Maia, professor de Oratria, Potica e Literatura do Liceu do Porto,
pela Carta de merc de 2 de Novembro de 1858; e de Jos Simes Dias, que comeou a sua
carreira de professor no Liceu de Viseu e acabar no Liceu Central de Lisboa, at ao termo da
sua vida, em 3 de Maro de 1900 243. Todos eles com longas carreiras de professores em liceus
centrais, na disciplina por excelncia da formao literria, sendo que nenhum deles tivera formao adequada para as reas disciplinares s quais dedicam os seus manuais literrios.

240
Para alm dos casos que vamos passar a analisar, o Dirio de Notcias de 26 de Maro de 1904 e o Dirio
Ilustrado de 31 de Maio do mesmo ano, fazem eco do "escndalo" ocorrido com um concurso de livros para o ensino
primrio, denunciado por Manuel Borges Grainha, em Os Livros Escolares, Lisboa, Editora Viva Tavares Cardoso,
1904. Agostinho de Campos, redactor principal do Dirio Ilustrado, escreveu sobre esse livro "que constitui um formidvel documento condenatrio da direco do ensino entre ns e da desmoralizao profunda em que caram, por
culpa dos mais altos responsveis, os melindrosos e sagrados servios da instruo." Depois de recordar os mais
graves erros atribudos ao jri de seleco, e nunca desmentidos, acrescenta no seu artigo: "A ilao a tirar destes
factos que no foi a justia, mas o nepotismo puro e simples, quem ditou o procedimento das estaes oficiais, isto
, do ministrio do reino (...)", (in Dirio Ilustrado, 31 de Maio de 1904, 1 pgina).
241

Recordemos que foram estes os liceus que, em permanncia, puderam realizar a totalidade dos cursos.

Constam dos Anurios, editados pelos Liceus, as listas, bem pequenas ento, dos alunos que os frequentavam
anualmente, com a indicao da respectiva naturalidade. Donde fcil perceber como a chegavam alunos de todo
o pas.
242

243
No nos foi possvel determinar com rigor a data de cessao de funes docentes dos dois primeiros professores que referimos. Quanto ao terceiro, a informao de que era professor do liceu de Viseu colhemo-la da nota
introdutria ao Manual da Histria da Literatura portuguesa, de Tefilo Braga, editado em 1875. A sua pertena ao
Liceu Central de Lisboa consta da informao contida na capa dos seus livros, que adiante analisaremos. Quanto
data da sua morte, pudemos verific-la, por acaso, nas Folhas de vencimentos, relativas ao ano de 1899-1900, e aos
professores de Liceu Central de Lisboa, depois dito de Passos Manuel, em cujo Arquivo Histrico encontrmos a
documentao referida, resguardada na Caixa Forte do Arquivo, cujo acesso agradecemos aqui penhoradamente.

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O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

3.4.1. Antnio Cardoso Borges de Figueiredo


A Literatura como Retrica
No Dicionrio bibliogrfico de Inocncia da Silva, cujo tomo I se publicou em 1858, Antnio
Cardoso Borges de Figueiredo apresentado como "Presbtero secular, Cav. da Ord. de N. S. da
Conceio, Professor de Oratria, Potica e Literatura Clssica no Liceu Nacional de Coimbra.
N. (...) a 16 de Janeiro de 1792."244 Ele foi um dos primeiros professores do Liceu de Coimbra245,
onde leccionou sempre aquela disciplina e, talvez por isso mesmo, foi o pioneiro das edies
escolares para o ensino da literatura. Inicia-se em 1844, com Bosquejo Histrico da literatura
Clssica, Grega, Latina e portuguesa, para uso das escolas, com segunda edio em 1846, e
uma quarta edio em 1856.
Segue-se-lhe Lugares selectos dos Clssicos Portugueses nos principais gneros de discurso
em prosa que foi publicado, pela primeira vez, em 1845 e que teve mais de vinte edies, at
finais do sculo.
Em 1846, d a lume, redigido em latim, Elementariae Rhetoricae Institutiones, de que fez
uma verso portuguesa em 1849. Com o ttulo Instituies Elementares de Retrica, teve, pelo
menos, uma terceira edio em 1857. Nas listas dos livros adoptados no liceu de Coimbra, e
que os alunos tinham que comprar no acto da matrcula, constam desde sempre, e at ltima
dcada do sculo, todos estes livros do 'Cardoso', que mereceram aprovao superior e que
tero sucessivas reedies.246
Comecemos, pois, por averiguar das motivaes e contedos do seu primeiro livro247, dedicado ao uso das escolas, que passaremos a designar de Bosquejo. No Prefcio da primeira
edio, justifica o autor ao seu destinatrio - o moo estudante ou, na sua verso colectiva, a
Mocidade Portuguesa - as causas prximas deste trabalho: a "maneira acessria e incompleta"(9) como a histria das literaturas praticada nas escolas, a justificar a ignorncia dos moos
"com a impossibilidade de saber o que jamais lhe ensinaram, o que no encontra nos livros, que
244
Inocncio Francisco da Silva, Dicionrio Bibliogrfico Portugus, Lisboa, Imprensa Nacional, (1 edio:1858),
vol I:104.
245
Nos Anurios do Liceu Nacional de Coimbra que pudemos encontrar na biblioteca da actual Escola Secundria
de Jos Falco, o mais antigo o relativo ao ano escolar de 1870-1, editado em Coimbra, na Imprensa da Universidade.
Nas pginas dedicadas ao quadro do corpo docente do Liceu, existe uma referncia aos "professores jubilados", onde
figura Antnio Cardoso Borges de Figueiredo, com a indicao de ter tomado "posse de proprietrio" da cadeira
em 27 de Novembro de 1834. Entretanto, nas palavras de apresentao da terceira edio de uma das suas obras
pedaggicas - Instituies Elementares de Retrica - em Janeiro de 1853, o autor abre exactamente com esta frase:
"Salvo de gravssima e muito perigosa enfermidade (graas a DEUS DE TODA A BONDADE E GRANDEZA!...), vivo
ainda." Deduzimos problemas de sade que o tero afastado do ensino. Na dcada de setenta, em que comearam
a ser editados os Anurios, j ele no exercia a sua actividade de professor liceal e, a partir do ano de 1878-9, deixa
mesmo de constar como professor jubilado.
246
Em 1897 sau a lume uma 21 edio dos Lugares Selectos, j depois da reforma de 1895 que proibiu o uso
das antigas selectas. Ver, mais frente, o captulo "Recepo crtica das reformas liceais" e a posio de Grainha.
247
Antnio Cardoso Borges de Figueiredo, Bosquejo Histrico da Literatura Clssica, Grega, Latina e Portuguesa,
para uso das escolas, Coimbra, Imprensa da Universidade, 1844. Teve uma quinta edio em 1863. Ns citaremos a
partir da terceira edio de 1852.

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

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lhe foram subministrados."(10) E continua: "E assim, no nos constando que em nosso idioma
exista um livro elementar de Histria Literria, concebemos a ideia de ordenar (...) as breves
lies, que nesta matria dvamos, no espao de um ms, a nossos discpulos. (...) Pomos pois
nas mos da Mocidade Portuguesa um Bosquejo Histrico de Literatura clssica, o qual rene
em um todo a grega e a latina com a nacional; (...) Porque, em verdade, haveis de crer que,
assim como a literatura grega esclarece e completa a latina, assim ambas estas ilustram e
consumam a portuguesa."248
Trata-se, pois, de um livro cuja concepo obedece a critrios de relao interpessoal muito
particulares, e que se apresenta como exemplar da Histria Literria Clssica. E que vem a ser
tal cincia para este professor? Um "espectculo (...) dos grandes homens, que tm passado
sucessivamente sobre a cena do mundo, espargindo em redor de si essas fontes de emoes e
ideias, que tm o direito eterno de encantar e de instruir as sociedades envelhecidas."(9) O que
faz passar uma leitura pouco gratificante do presente, dito "envelhecid[o]", contrastando com
a intemporalidade ("direito eterno") e frescura ("espargindo"..."fontes") das obras grandes do
passado. E s quais, muito horacianamente, cabe a dupla misso de instruir e de encantar.
A literatura portuguesa apenas se concebe como fruto natural das literaturas clssicas grega e latina; no por quaisquer motivos de ampla compreenso dos movimentos culturais que
delas dependeram, no contexto da Europa moderna, de que ali se no d conta, mas apenas
porque "o estudo daquela cincia [a Histria Literria] um dos poderosos meios de apurar o
gosto da Mocidade dedicada s letras, inspirando-lhe com a admirao dos modelos o desejo
de os estudar directamente."(itlicos nossos). Por isso mesmo, o seu desejo expresso de que
" imitao de outras naes, onde a histria das literaturas objecto de cursos especiais, em
Portugal tambm se curasse de encher uma lacuna, que desaira nosso ensino secundrio"249.
E a temos todo o livro construdo sobre breves notcias biobibliogrficas sobre os muitos
autores gregos, latinos e portugueses, onde no se vislumbra qualquer via de satisfao para "o
desejo de os estudar directamente".
Numa breve nota com que abre a 3edio, que estamos seguindo, esclarece o autor as
estratgias pedaggicas que prope a professores e a estudantes: "Sabido que, por ser estreito o tempo, que quele to variado curso se d em nossas escolas, mal podem os alunos
percorrer o livro todo: fora cortar o que menos importa, ou que pode reservar-se para mais
tarde. Necessrio me pareceu, por isso, rematar o Bosquejo com uma Sinopse das matrias,
que precisamente se devem tomar de memria."(8) falta de tempo para o professor organizar
devidamente o seu livro, junta-se a falta de tempo com que os alunos ho-de poder us-lo. O

248
Os itlicos so nossos, para que se repare na formulao catequstica deste perodo, em que a relao da
literatura nacional com as literaturas antigas se faz depender duma espcie de dogma indiscutvel.
249
"Histria Literria" e "Histria da(s) Literatura(s)" funcionam, para este autor, como perfeitos equivalentes
semnticos.

122

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

que justifica a construo de uma Sinopse, um resumo essencial, que todos os alunos "devem
tomar de memria".250
E o Prefcio tenta esclarecer, agora, o mtodo seguido na confeco do manual, que constitua, por certo, uma novidade: "quanto ao mtodo e plano, unimos a ordem cronolgica com
a cientfica; dividindo o todo de cada literatura em certos perodos, em cada um dos quais ela
aparece com um carcter determinado e distinto; e lanando, ainda que ligeiramente, os olhos
sobre as circunstncias polticas, que tanto influem no progresso e decadncia dos diversos ramos da cultura intelectual. Com as vrias fases literrias, damos as listas dos escritores, que as
representam; e das vidas dos de maior nomeada tocmos o que pareceu necessrio para melhor
se conhecer seu carcter, como escritores. Na apreciao das obras, sob a trplice relao da
forma, da linguagem e do estilo, como no era possvel apresentar em toda a parte vistas novas
e pessoais, fizemos nossos os juzos dos antigos e modernos crticos: os nomes dos que mais
nos auxiliaram, ver-se-o na lista, que se segue a este prefcio. Tommos porm especialmente
pela rota do alemo Franz Ficker, e dos franceses Turles, Gruzez e Ferdinand Denis, nos quais
se pode ver acabado o quadro que bosquejmos. E no s nos acostmos aos seus sistemas, seno que at mesmo reproduzimos, no poucas vezes, seus prprios conceitos. Uma to singela
confisso ser bastante para que nos no acusem de plgio, nem de ingratido."251 E segue-se
uma "Lista dos Crticos, que importa consultar para a explicao do Compndio", com indicao
dos antigos e dos modernos252.
A metodologia e a linguagem at ento usada apenas por maduros eruditos, salta para as
pginas de um livro destinado aos jovens alunos do ensino pblico: "mtodo e plano", "ordem
cronolgica e cientfica", "certos perodos", "progresso e decadncia", "fases literrias", "trplice
relao da forma, da linguagem e do estilo", "antigos e modernos" - uma terminologia 'privada',
de sentidos mal apreendidos, vagos e distantes, mas que emprestavam a esta prosa um tom de
novidade e de seriedade acadmica. Se acrescentarmos todo o aparato de referncias bibliogrficas que asseguravam erudio e modernidade, no se estranhar que o Conselho Superior
da Instruo Pblica, ento sediado em Coimbra, e de que era vogal o Pde Cardoso Borges de
Figueiredo, o tenha aprovado como livro a adoptar nas escolas, para a ento designada quinta
cadeira dos liceus253. E assim o Bosquejo foi da primeira segunda e terceira edies, respectivamente, em 1846 e 1852.

250
Veremos, mais frente, o sucesso desta Sinopse, no quadro de uma pedagogia que continua a basear-se na
pura memorizao.
251

Idem:10-11. Adiante justificaremos a diferenciao tipogrfica deste excerto

Na primeira categoria, e para os gregos, vm indicados Dionsio d' Halicarnasso, Plutarco, Estrabo, Sudas;
dos Latinos, Aulo Glio, Ccero, Quintiliano e Terncio Varro. Na categoria dos modernos, referenciado o alemo
Franz Ficker e os franceses Camille Turles, Ferdinand Denis, Gruzez, j antes referidos.
252

253
No ser de excluir a hiptese de ter sido este manual confeccionado para oferecer uma alternativa ideolgica ao Primeiro Ensaio de Francisco Freire de Carvalho, j conhecido no meio universitrio de Coimbra desde o incio
do sculo. E no deixa de ser significativo que Carvalho se decida a public-lo exactamente no ano a seguir a este,
em 1845.

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

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A quarta edio, de 1856, mereceu um estudo crtico, publicado no peridico madeirense


A Discusso, nos ns 50, 51, 53 e 55, nesse mesmo ano. Era seu autor lvaro Rodrigues de
Azevedo, professor do liceu do Funchal, que em vo aguardou algum eco do trabalho que lhe
dedicara. Dois anos mais tarde, Inocncio da Silva inicia a publicao do Dicionrio Bibliogrfico
(1858-62) onde inclui o artigo dedicado a Antnio Cardoso Borges de Figueiredo, com a relao das obras publicadas. A propsito do Bosquejo, escreveu Inocncio: "Pareceu-me que esta
obra careceria por sua importncia de algumas observaes e reparos indispensveis", pelo
que Inocncio lhe dedica um artigo especial (391-3), onde deixa escrito: "Tendo feito sobre esta
obra (unicamente na parte que diz respeito literatura portuguesa, como assunto exclusivo do
presente trabalho e estudo) alguns reparos e observaes, cerca de pontos em que me parece
ter havido descuido ou omisso, e que debalde tenho esperado ver emendados ou rectificados
nas subsequentes edies que da mesma obra tm vindo luz, tomo a liberdade de submeter
considerao do ilustre autor esses reparos, que por versarem sobre factos positivos, devem ser
talvez atendidos nas futuras edies que do livro se fizerem. Em escritos elementares, destinados principalmente para uso das escolas, ser sempre pouca toda a exactido que se empregar,
a fim de que os alunos, percorrendo-os, no adquiram noes menos ajustadas verdade." E
seguem-se dezassete correces a outros tantos "descuidos ou omisses" de Cardoso Borges
de Figueiredo.
A quinta edio do Bosquejo sai em 1862-3, em Coimbra. E tanto o professor do Funchal,
como certamente Inocncio da Silva, puderam constatar a exacta permanncia dos mesmos
descuidos e omisses. ento que lvaro de Azevedo faz publicar o seu estudo, em livro, com
o ttulo de Esboo Crtico-Literrio254, perpassado de iteradas e amargas ironias pelo desprezo
a que a sua opinio fora votada, enquanto a obra do Sr. Cardoso continuava a ser adoptada,
"duas vezes santificada nas guas da proteco oficial, duas vezes laureada nas secretarias de
estado"(31)
No texto desta quinta edio de Cardoso, lvaro de Azevedo identifica duas ou trs correces, das que ele anos atrs sugerira, sem que nenhuma referncia seja feita ao seu artigo crtico. E tal como na edio anterior, Azevedo continua a encontrar a maioria das mesmas imprecises que lhe apontara h sete anos atrs, entretanto abalizadas pelo Dicionrio de Inocncio,
a que o autor agora recorre para reforo das suas razes255. No sem que invoque, por repetidas
vezes, a independncia e originalidade da crtica que fizera, no isolamento d' "[n]estes alpestres
rochedos, perdidos no meio do Oceano"(30)
E entramos na matria central, a anlise crtica do Bosquejo de Cardoso que, sustentada
por variadssima e segura lio de conceituados autores, nos leva evidncia maior: "O autor
do Bosquejo no se limita, como afirma, a acostar-se aos sistemas ou ainda a reproduzir os
254
lvaro Rodrigues de Azevedo, Esboo Crtico-Literrio, Funchal, Tip. de M. M. S. Carregal, 1866, que passaremos a designar de Esboo. Na pgina 30, integrada num segundo captulo intitulado Duas Palavras, o autor explica
que s em Junho de 1865 que pde ter acesso a esta 5 edio do Bosquejo, sada em Coimbra em 1862-3.
255
Idem: 31: "e o voto do sr. Inocncio em tais matrias, dos mais competentes e autorizados que Portugal hoje
tem; valioso penhor da segurana e importncia das opinies literrias que o contarem pela sua parte."

124

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

conceitos, e a fazer seus os juzos de Ficker e de Gruzez; a sua obra , no Prefcio e em


toda a histria da literatura greco-romana, simples traduo destes autores e de Theil, traduo em regra literal, poucas vezes compendiosa e menos vezes parafrstica, e feita pelo modo
que temos observado."(155). Ou seja, colocando frente a frente pedaos da prosa de Borges de
Figueiredo e pedaos de prosa de vrios dos autores referenciados.256
"As partes do Bosquejo respectivas s literaturas grega e latina, so traduzidas destas mesmas obras.- Somente a terceira parte, a que abrange toda a histria da literatura portuguesa,
teve por texto a j tantas vezes citada obra de Ferdinand Denis."(138-9).
"J dissemos, e agora repetimos que a parte de Ferdinand Denis no Bosquejo do sr. Cardoso
tudo que toca literatura portuguesa, exceptuando alguma cousa nas duas pginas do artigo
Lngua ( 225-228, pag.177-179), a meia pgina do artigo Garrett (293, pg.225), e um ou
outro acessrio. No chega a quatro pginas.
O Bosquejo, na parte da literatura portuguesa, mera cpia, m cpia, fotogrfica do
Rsum; traduo ordinariamente literal, cerceada nos artigos mais longos no original, falha
nos traos mais subtis, em poucos lugares retocada. A exibio de trechos paralelos dos dois
livros que venha confirmar esta assero."(157) E a sua assero l vem confirmada.
No captulo X, Azevedo pergunta-se se o Bosquejo, nesta "quinta e ltima edio, estar to
correcto quanto convenha em um compndio adoptado para uso das escolas." (190)
E seguem cerca de trinta pginas de reparos a diversssimas incorreces, discrepncias
histricas, erros, anacronismos, omisses vrias, contidos neste manual de literatura clssica
para uso das escolas portuguesas.257
Apontados os defeitos, no deixa de destacar as qualidades do Bosquejo - plano geral, conciso na exposio e um certo 'aticismo' na linguagem - que, em sua opinio, "no compensam
os senes; agravam-nos talvez; porque os abrigam."(231) E mesmo admitindo alguns erros da
sua parte, na anlise crtica da obra, Azevedo assegura que "nem por isso deixa de ser verdade

256
No excerto do Prefcio que atrs deixmos, em diversos tipos grficos, o que ficou em itlicos , na opinio
de Azevedo, traduo pobre de Franz Ficker: "O Prefcio , com leves modificaes e acrescentamentos, traduzido,
em parte dos Prefcios de Mr. Theil, tradutor francs, e Franz Ficker, autor alemo da Histoire abrge de la Littrature
classique ancienne (Paris, 1837), e, em parte, do prembulo do bom livro Cours de littrature, por Mr. E. Gruzez (Paris,
1852), cf. A R. Azevedo, Esboo:138-9.
257
Dos muitssimos exemplos avanados, uns mais graves outros quasi insignificantes, ficam os seguintes:
"Plato e Aristteles, seu discpulo, so a sntese da filosofia e da literatura gregas, e ainda hoje (...)o sr. Cardoso
historiou a literatura grega sem falar de Plato nem de Aristteles."(198); "Embaraam-nos tambm algumas proposies que o sr. Cardoso autoriza com as Instituies Oratrias de Quintiliano, livro que deve ser familiarssimo a s.
s.(...)" (202); "O sr. Cardoso porfia em pr o nome de D. Afonso Henriques na testa da falange dos nossos escritores,
mas os factos por tal modo reagem a esta pertincia patritica (...) (208-9); "Dramas histricos e clssicos os de Gil
Vicente! Para escrever o que o Bosquejo diz de Gil Vicente, preciso no lhe ter nunca visto as Obras."(219); "Estes
tratados de D. Duarte a que o sr. Cardoso alude so em prosa. Contudo s. s. mete-os no artigo Ensaios poticos,
Romance (Bosquejo, 231-233, pg.182 e 183), de envolta com o Amadis de Gaula, de Vasco de Lobeira, e o romance
de D. Pedro I morte de D. Ins de Castro.- Logo adiante, no artigo Historiografia ( 234-236, pg.184 e 185), menciona com vrias obras histricas o Cancioneiro Geral de Garcia de Resende. No nos parece metdica esta mistura de
prosa com poesia e de poesia com prosa. Alm de confundir o leitor, acorda suspeitas de que o sr. Cardoso no tem
ideias precisas das obras." (211), etc, etc...

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

125

que o Bosquejo est longe da perfeio que deve ter o livro de histria da literatura portuguesa
para uso das escolas."
Aps a leitura deste Esboo, ganham nova dimenso as palavras que havamos lido no prembulo da 5 edio do Bosquejo, e que julgamos valer a pena recordar: "Trs vezes corrigira eu
este Bosquejo, e trs vezes l me ficaram incorreces; indo, em parte do meu caminho, aps
os mal seguros passos d' um autor estrangeiro, alis ilustre e amador das letras portuguesas.
Tropeou ele, camos ambos. Escaparam-nos em datas, uns procronismos e paracronismos: e,
alm de outros pontos, na genuinidade d' algumas obrinhas de menor tomo, cegamente nos metemos em desvios. Tive, porm um dia, a fortuna de achar um amigo inteligente, que s por sua
bondade e por amor pblica instruo, notando aqueles descuidos, me chamou direitura. Foi
ele o nosso diligente bibligrafo e prestante fillogo, o sr. Inocncio Francisco da Silva. Por to
relevante e espontneo servio e benefcio lhe rendi eu logo, muito ingenuamente, as devidas
graas, e hoje lhe firmo aqui um testemunho, pblico e perptuo, do meu reconhecimento.(...)
De tais manchas, pois, vai limpa enfim a quinta edio deste livro (...)" (vii-XIX).
Verificamos, afinal, que a maior parte das "incorreces" ainda l ficou; que a atribuio de
responsabilidades recai, maioritariamente, sobre um annimo estrangeiro; e que "os desvios"
no eram to insignificantes assim. E pode Azevedo afirmar com razo que "cuidamos achar
neste proceder relativo ao artigo do sr. Inocncio, sobre o qual o absoluto silncio era impossvel, uma genuna consequncia do mesmo princpio corrosivo que condenou o nosso a total
esquecimento, graduada a aplicao desse princpio segundo a regra do clculo das probabilidades. Aquilo explica isto."(44-5)
A omisso das fontes e edies portuguesas que permitissem o livre acesso e exame da
crtica, repetidamente dada como consequncia da imprevisibilidade dos concursos para
apresentao de obras deste teor e, sobretudo, da escassez de tempo. Apesar de Borges de
Figueiredo reconhecer o quanto essa indicao "conduz para a crtica e a hermenutica" que, a
bem dizer, o autor no d provas de saber praticar. Quanto seleco dos autores mais representativos, o gosto de cada um parece ser o nico critrio vlido, para este autor de manuais
literrios: "No catlogo dos nossos clssicos algum quereria que a este ou quele substitussemos outro; que cada qual tem os seus mimosos. Porm, ainda a querermos sacrificar o nosso ao
alheio gosto, fra mister o adivinhar. A uns enfim parecer escassa a coleco, a outros no sei
se redundante (...). Ningum pode contentar a todos".(11, itlicos nossos).
So de dois tipos as leituras que fazemos deste caso. Por um lado, revela-se, aqui, de forma exemplar, o confronto claro entre duas personalidades com estatutos sociais e acadmicos
bem diversos. Por um lado, o Pde. Antnio Cardoso Borges de Figueiredo que, na capa dos seus
livros, se apresenta como "Cavaleiro da Ordem de N. Senhora da Conceio de Vila Viosa, do
Conselho Superior de Instruo Pblica, Professor de Oratria e Potica e Literatura Clssica no
Liceu Nacional de Coimbra, etc.". Homem da Igreja, professor medalhado do Liceu de Coimbra,
com direito a representao pomposa nos sisudos cortejos acadmicos estava, certamente, acima de qualquer suspeita.

126

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

lvaro de Azevedo, pelo contrrio, e a avaliar pela dedicatria e a explicao que dela d,
no seu Esboo, mais no era do que um annimo bacharel em leis por Coimbra, que depois de
muito estudar e penar, para arranjar emprego, teve que ceder ao comum praticar dos portugueses, e foi interceder por si prprio, clamando justia junto ao ento Ministro do Reino, Rodrigo
da Fonseca Magalhes. A ele ficou a dever o merecido lugar de professor da quinta cadeira do
liceu do Funchal, de onde haver de ser capaz de criticar esta obra duas vezes laureada para uso
das escolas portuguesas.
Num outro plano, bem mais determinante, percebemos neste confronto dois diferentes entendimentos da histria literria e do seu ensino. Borges de Figueiredo encara a formao literria como mera actividade de ociosa ilustrao, com vista formao de um "gosto" vagamente
orientado para actividades de escrita: "Mas, para que o homem seja distinto em qualquer gnero de literatura, a que se dedique, raramente lhe bastam as disposies naturais; carece da guia
e socorro da arte e da imitao. E como, para seguir os bons modelos, foroso que os conhea,
indispensvel se lhe torna o estudo da Histria Literria e da Crtica." A imitao dos modelos
clssicos teria em vista "adoa[r] os costumes, reprimindo a sua ferocidade; e pelos sentimentos
elevados e grandes exemplos, que nos oferecem, vm naturalmente nutrir em nossa alma o
amor da glria, e a admirao de tudo o que verdadeiramente bom, nobre e grande."(15-6)
A esta orientao da histria literria chama lvaro de Azevedo "a genuna e exclusiva
imitao da literatura pag"(118) ou "[n]a escola anti-crist, retrgrada e supersticiosa da mera
imitao greco-latina"(132). Bem diferente daquela outra escola a que Azevedo declara pertencer e que se filia na "religio literria de que Garrett foi, entre ns, o messias e o apstolo", de
romntica filiao crist, que desenterrou a literatura popular de longas tradies. Posio que
ilustra, entre ns, aquele "descentramento da legitimidade cultural" tpico da modernidade, que
denunciou a "esclerose do classicismo" e ops ao cnone clssico "outras tradies fundadoras
das culturas europeias".258
Com efeito, Azevedo destaca a importncia das investigaes de Ferdinand Wolf por ter
"desferrolh[ado] para a Alemanha e para toda a Europa os primores mais preciosos e recnditos
da nossa opulncia potica ante-clssica"(130), pelo que Azevedo no entende o tratamento
dado por Cardoso ao nosso Garrett, de quem ignora o Romanceiro e toda a sua actividade de
valorizao da poesia popular mais antiga. E , exactamente, Garrett que Ferdinand Wolf, nos
seus Proben...259, cita e estuda em exclusivo, no que respeita parte portuguesa. Ou seja, e
ainda na opinio de Azevedo, h em Cardoso preconceitos de doutrina que em nada se compaginam com os autores que diz seguir.

258

Anne-Marie Thiesse, A Criao das Identidades Nacionais, Lisboa, Temas & Debates, 2000:32.

Ferdinand Wolf, Proben Portugiesischer und Catalanischer Volksromanzen. Mit einer literarhistorischen einleitung berdie Volkspoesie in Portugal und Catalonien, Vienna, 1856; Studien zur geschichteder Spanischen und
Portugiesischen Nationalliteratur, Berlin, 1859; em traduo dada por Azevedo, Excertos dos romances populares
portugueses e catales, com uma introduo histrico-literria sobre a poesia popular em Portugal e na Catalunha e
Estudos sobre a histria da nacionalliteratura espanhola e portuguesa.
259

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

127

"Dando por nicas fontes da literatura portuguesa a grega e a latina", considera Azevedo
que fica esquecida uma parte fundamental da nossa tradio potica260, alis suficientemente valorizada por Abel Villemain261: "(...) h nesta persistncia, nesta tenacidade das antigas
formas, qualquer coisa que impede de ver toda a originalidade criadora que nascera com o
pensamento cristo."(575).
A importncia civilizadora da idade-mdia, em que se gerou a originalidade do pensamento
cristo, no encontra eco na obra pedaggica de Cardoso Borges de Figueiredo. Segundo o
Bosquejo, a Idade Mdia no seno "noite tenebrosa,...nublados tempos, que levavam os espritos muito longe das sendas do verdadeiro saber: trevas espessas [onde apareceram] alguns
nomes recomendveis somente aos olhos dos eruditos, [que] no bastavam para salvar essa
poca do antema literrio que pesa sobre ela."(169-70). O que permite a lvaro Azevedo concluir que o Bosquejo "considera o pensamento cristo como simples inspirador da eloquncia
sagrada na boca dos Santos Padres, e no como o foco e o caracterstico da civilizao e das
letras modernas! - E os mesmos Santos Padres, apesar de inspirados pela boa nova, so pelo sr.
Cardoso enfileirados nos ltimos perodos da literatura pag, como meros oradores, e como se
fossem o fim desta e no o comeo da do mundo moderno."(123)
A obra de Cardoso, e apesar das referncias bibliogrficas com que enriquece o prefcio,
"(...) em parte nenhuma denuncia conhecimento destas cousas. O quadro das origens ou fontes
modernas da literatura nacional, nos diferentes perodos dela, no vem ali bosquejado.
Ali o impulso benfico s nasce das literaturas grega e latina.
Ali s h progresso... de renascimentos.
Ali o futuro...est no passado.
Ali as letras clssico-pags so mais do que subsdios, mais do que fontes; so o desideratum, o tipo, o ideal das letras modernas.262
Azevedo, ob cit.: "(...) quando certo que cinco escolas literrias sucessivamente tm predominado em
Portugal - a da idade-mdia ou galega, a clssico-italiana, a clssico-castelhana, a clssico-francesa, e por ltimo a
romntica, - cada qual com suas fontes ou origens especiais, cujo estudo indispensvel para achar a filiao, carcter e relaes de cada uma dessas escolas, ou dos seus adeptos. "Como, por exemplo, conhecer e explicar a actual
quadra literria entre ns, com os seus trs grupos representados cada um na ndole do chefe - Garrett, Herculano,
Castilho, se no for buscar ao cristianismo e idade- mdia a origem do pensamento e sentimento moderno? Ao mundo clssico, a regularidade das formas, a riqueza do vocabulrio, e a cultura da linguagem? literatura castelhana o
pitoresco e a novidade da frase e das imagens? Ao gosto francs a vivacidade, o esprito, o sal, o verniz da concepo
e da execuo? E, finalmente, meditao alem, estica e lgubre fantasia britnica, a concentrao filosfica,
a vaga melancolia, que completam o carcter complexo e mltiplo da literatura hodierna?"(71) E continua, na pgina
72, "O pequeno Portugal, como parte do todo europeu, como elo da grande famlia dos povos modernos, tem levado e
h-de levar, na literatura e no mais, o mesmo caminho que eles. Impelido por causas anlogas, h-de tomar direco
quase idntica, e colher resultados semelhantes. J Lopes de Mendona elegantemente o havia dito: A unidade, a
fora expansiva da civilizao europeia, torna as literaturas reflexos umas das outras; esse o fenmeno irresistvel
das nossas eras.".
260

261
Abel Villemain, Tableau de la Littrature au moyen ge, Bruxelles, 1839, que dedica a sua vigsima terceira
lio literatura portuguesa, "desde a origem desta at o alvorecer da quadra clssica, no sculo XVI", cf. Azevedo,
ob.cit:121.
262
Idem: "Segundo as ideias do sr. Cardoso, parece que o gnio deu, por sobre a tenebrosa noite da idade-mdia, um salto mortal, desde o VI at o XVI sculo, e que em roda de ns, antigos gregos na actualidade, nico ou

128

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

(...) Este o capital vcio terico do Bosquejo, vcio que lhe enfeza o plano geral, que lhe
desvirtua e empobrece a crtica em especial, e em que, alis, no teria incorrido, se se houvera
inspirado da lio dos escritores supracitados, alm de outros."(72-3)
Desculpe-se-nos a extenso das citaes, pela clareza de entendimento da questo literria
que nelas se projecta, e pelo confronto cru a que submete o bem sucedido autor de manuais
escolares.
E at aquela expresso de humildade contida no prefcio do Bosquejo, "e l est o professor
hbil e douto, que saber mondar o livro, suprir o que falta, e cortar o que sobeja"(11), resulta
incmoda para o leitor avisado: em primeiro lugar porque a grande maioria dos que exerciam
a profisso de professores de letras no eram, por certo, nem hbeis nem doutos; em segundo
lugar, porque esta liberdade do professor se traa em termos de mera interveno quantitativa,
quando o que aqui est em causa , exactamente, a qualidade da doutrina que se expende. E
que sabe, partida, serem muito poucos os professores capazes de o criticarem, e muito menos
ainda os annimos Azevedos que se atreveriam a publicar esboos crticos de tamanho quilate.
Faamos, pois, justia ao professor lvaro Rodrigues de Azevedo, cujo Esboo CrticoLiterrio um precioso exemplar da capacidade crtica que ento se ia construindo. E que ter
tido alguma divulgao, confirmada por Adolfo Coelho, na interveno que fez nas Conferncias
do Casino, cujo texto se lhe refere nestes termos: "O compndio de histria da literatura clssica e portuguesa adoptado na maioria dos nossos liceus um documento de ignorncia e de
estultcia no s de quem o fez como de quem o adopta. O sr. lvaro Rodrigues de Azevedo, no
seu Esboo Crtico, mostrou bem o que tal compndio ; dispenso-me por isso de entrar aqui no
exame dele." 263
Destaquemos, sobretudo, o facto confirmado de ser este um manual "adoptado na maioria
dos nossos liceus" e que h-de continuar a ser um dos manuais literrios de referncia, at
finais do sculo.
Voltamos ao ano de 1849, em que este mesmo professor faz sair a 1 edio das Instituies
Elementares de Retrica264, em cujo Prefcio, justifica assim o seu aparecimento: "Achava-se
esgotada a primeira edio latina dos Elementos de Retrica, os quais, h trs anos, eu destinara ao uso das escolas. Agradecido ao pblico ilustrado, que to benigno aceitara o meu servio,
curei de dar na mesma lngua nova edio, a todo meu poder, melhorada. Mas houve tambm
motivos particulares, que me determinaram a traduzir aquelas breves instituies: e assim, ao

pelo menos principal dos povos cultos da Europa moderna, no h seno trevas e seres monstruosos, como na velha
geografia homrica! - S.s, fora de nos querer nobilitar com antigas ascendncias literrias, rompe, ou no v, os
ntimos laos de parentesco que nos ligam Europa crist, e especialmente s naes neolatinas, como irmos que
dela somos."(72-3).
263
Adolfo Coelho, Q.E., 1872:32, onde, imediatamente antes, se pode ler: "O ensino da retrica e princpios de
literatura, como se faz em nossos liceus concorre ainda para o mesmo fim que o da histria e o da filosofia. Nenhuma
teoria, nenhuma tendncia mesmo para uma teoria da eloquncia e da poesia; definies, s definies e frases sem
significao, sobre elocuo, estilo, tropos, etc.; noes banais de potica."
264
Antnio Cardoso Borges de Figueiredo, Instituies Elementares de Retrica, Coimbra, em casa de J. Augusto
Orcel, 3 edio, 1857 (inclui Prefcios da primeira e segunda edio).

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

129

passo que da estampa saam as folhas, eu as fui trasladando na lngua nacional. Por onde, quasi
ao mesmo tempo, em separados livros, vm agora a lume o original e a traduo, que em vossas
mos ponho, estudiosa mocidade."(itlicos nossos).
Lembremo-nos de que, nesta altura, ainda as disciplinas de lngua e de literatura portuguesas eram cativas da lngua e literatura latinas, situao que esta publicao escolar revela
exemplarmente: em primeiro lugar, pela pura manuteno da Retrica, aquela "arte infeliz" que
Tolentino lamentara, ia para um sculo; em segundo lugar, pelo facto de essa mesma Retrica
ser a verso portuguesa, a "traduo fiel, quanto o sofre o diverso gnio d'uma e outra lngua",
de uma edio "original", redigida em Latim, e igualmente destinada "estudiosa mocidade".265
A estratgia de construo deste Prefcio a mesma do anterior, seguido de uma lista de
autores consultados, "dos antigos, Ccero e Quintiliano; dos modernos, Blair, Le Clerc, Gruzez;
dos nossos, Soares Barbosa e Freire de Carvalho266. (...) Tendes, pois, em compndio, quanto
basta para dardes os primeiros passos na lustrosa carreira da eloquncia. (...) apoiei os preceitos na prtica dos mais distintos clssicos, latinos e portugueses. Multiplicados vo os exemplos.(...) So eles por ventura a melhor poro do meu trabalho. Releva que os analiseis todos;
nem todos porm ser preciso tomar de memria. A escolha deles, bem como o desenvolvimento das matrias, deixo prudente direco do hbil Professor, que ouvirdes."267
Visava, pois, o ilustre professor "a lustrosa carreira da eloquncia"268, a que certamente destinava os seus melhores alunos. Carreira que se apresenta, alis, bem custosa, se atentarmos
nos seus avisados conselhos: "No cuideis, porm, que estes elementos bastam para vos consumardes na eloquncia; no o cuideis. Fora que ao rico engenho, e aos demais felizes dotes
da natureza, ajunteis um activo e aturado estudo; e que, pela judiciosa imitao dos melhores
modelos, apureis o gosto. S com estes e outros auxlios que podereis um dia chegar ao fruto,
que elevado pende deste belo ramo da Literatura."
A "judiciosa imitao dos melhores modelos" vai, pois, constituir o critrio pedaggico fundamental deste manual de Retrica, apoiada na "prtica dos mais distintos clssicos, latinos e
portugueses". Entre a histria literria e a retrica parece, pois, no haver fronteiras ntidas que
distingam e delimitem os respectivos territrios disciplinares.
Vamos olhar mais de perto estas Instituies: averiguar o modo de entender o seu objecto
de estudo, a Retrica, e os princpios que presidem seleco e organizao da informao que

265
Assim como mantm outras particularidades pedaggicas da nossa tradio: a misso de "leitor" de lies
que cabia ao professor, face a um aluno que "ouvia ler"; o apelo exclusivo memorizao, que adivinhamos por entre
as palavras deste mesmo prefcio.

Jernimo Soares Barbosa, autor da Grammatica Philosophica da Lingua Portugueza ou Principios da


Grammatica Geral Applicados Nossa Linguagem, Lisboa, Typographia da Academia Real das Cincias, 4 edio,
1871. Francisco Freire de Carvalho, autor do Primeiro Ensaio sobre a Histria Literria de Portugal, 1845, de que atrs
demos notcia. Curiosamente, pudemos encontrar em Azevedo, ob.cit.:55 que Cardoso ignora completamente este
autor, como tantos outros portugueses, no seu Bosquejo, facto que lhe merece acesa crtica.
266

267
Os sublinhados so da nossa responsabilidade e reenviam ao j identificado modelo pedaggico assente no
ler/ouvir ler e na memorizao.
268

Naquela linha de pensamento que atrs identificmos em Herculano, nos artigos de 1834-5.

130

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

nelas se contem. Num segundo momento, e porque o prprio Cardoso nos encaminha para a "multiplicados vo os exemplos.(...) So eles porventura a melhor poro do meu trabalho" - vamos verificar quais os autores, latinos e portugueses, seleccionados para ilustrao da doutrina,
e avaliar o seu peso relativo.
Em Noes preliminares, chama-se a ateno para "a suma bondade do Criador" que nos
concedeu "a faculdade de falar; sendo que outra no h, que mais prstimo tenha em todo o trato da vida, pblica e particular."(1). Estabelece-se, depois, a definio do conceito "eloquncia
[que] - a fora de dizer, dominadora do nimo alheio; i. , a faculdade de exprimir os pensamentos pela maneira mais prpria para produzir a convico, o deleite e a persuaso." Para que
esta fora natural "se no desvie do direito caminho, h mister de ser guiada pela arte; e serve-lhe de guia a retrica; i. , - a disciplina, que rege o gnio no uso da eloquncia."(2). Donde se
deduz a diferente natureza que separa a eloquncia da retrica: aquela , verdadeiramente, uma
faculdade, um dom natural; esta uma arte, derivada da "observao do que til na fala"(3).
E seguem-se todas as mincias classificatrias, relativas ao discurso, tal como haviam sido
tratadas desde Ccero e Quintiliano, em sucessivas categorizaes e sub-categorizaes, que o
aluno deveria memorizar, da melhor maneira. E so as partes obrigadas da retrica - inveno,
disposio, elocuo, memria e declamao - que servem de enquadramento exposio da
matria em causa, cuja finalidade ltima permanece, no entanto, a eloquncia. As capacidades
oratrias eram, por certo, importantes para um nmero significativo dos estudantes dos liceus,
que um dia haviam de ser homens de leis, polticos, jornalistas...ou padres.
As longas sries de conceitos retricos que se desdobram, desmultiplicam e desenvolvem
em labirnticos sentidos, vo ter a apoi-los os muitos exemplos citados, extrados de obras dos
"distintos clssicos".
Do levantamento que fizemos das citaes integradas neste livro, resultou a seguinte lista
de autores, apresentada pela ordem de frequncia em que ocorrem:
Ccero-117
Virglio-47
Cames-35
Antnio Vieira-34
*Sagrada Escritura-19
**Ulisseia-19
Jacinto Freire-18
F. Lus de Sousa-14
F. Heitor Pinto-12
Horcio-11
Quintiliano-6
Antnio Ferreira-4
Tito Lvio-3
F. Amador Arrais-3

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

131

Francisco Jos Freire-3


Ovdio-2
Scrates-2
Terncio-1
Demstenes-1
Homero-1
Salstio-1
Ferno Mendes Pinto-1
Francisco Rodrigues Lobo-10
Jernimo Osrio-1
Manuel de Faria-1
Pedro Andrade Caminha-1
Joo de Lucena-1
Correia Garo-1.
De um total de 27 autores citados, verificamos que 11 so antigos, 16 so portugueses269.
Prevalncia que pouco significa, se atentarmos no nmero das citaes colhidas em autores de
cada uma destas categorias.
Considerados separadamente, temos as seguintes listagens:
Clssicos antigos:
Ccero-117
Virglio-47
Horcio-11
Quintiliano-6
Tito Lvio-3
Ovdio-2
Scrates-2
Terncio-1
Demstenes-1
Homero-1
Salstio-1

269
Exclumos aqui, naturalmente, os textos extrados das Sagradas Escrituras, marcados com asterisco. Com dois
asteriscos assinalamos a divulgao de um ttulo e o facto de nem sequer ser referido o autor da Ulisseia, Gabriel
Pereira de Castro, atento leitor e seguidor de Homero, que em 1636 publicara este poema, em dez cantos e em oitava
rima. O prestgio do poema ia muito mais alm do que o do autor.

132

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Ccero permanece a enorme distncia, com mais de metade dos exemplos apontados que
perfazem um total de 192 citaes autorais270.
Clssicos portugueses:
Cames-35
Antnio Vieira-34
[Gabriel Pereira de Castro]-19
Jacinto Freire-18
Frei Lus de Sousa-14
Frei Heitor Pinto-12
Antnio Ferreira-4
Frei Amador Arrais-3
Francisco Jos Freire-3
Ferno Mendes Pinto-1
Francisco Rodrigues Lobo-1
Jernimo Osrio-1
Manuel de Faria-1
Pedro de Andrade Caminha-1
Joo de Lucena-1
Correia Garo-1.
Na categoria dos autores portugueses, verificamos a clara superioridade de Cames e de
Vieira, de que a soma dos resultados representa quase metade dos exemplos dados, que perfazem um total de 149. Sublinhe-se o facto de todos estes autores pertencerem a sculos anteriores, ignorando-se, por completo, toda a produo do sculo XIX. E do sculo XVIII apenas dois
a figuram, Francisco Jos Freire e Correia Garo, na qualidade de cultores reconhecidos da
lngua portuguesa.
Na perspectiva deste autor de compndios para uso das escolas, que vigorou, em Coimbra
e em muitas escolas, de 1849 a finais do sculo, os clssicos latinos esto para os clssicos
portugueses, na justa relao em que 211est para 149. No plano das Instituies Retricas "do
Cardoso", como sero mais conhecidas, a literatura portuguesa detm uma posio de relativa
inferioridade face literatura clssica na ilustrao das boas regras da eloquncia e da retrica,
esta sim, matria de memorizao obrigatria.
Foi para os alunos das escolas que Borges de Figueiredo concebeu estas Instituies
Elementares de Retrica, e certamente da escola que mais lhe era prxima, o Liceu de Coimbra,
que acolhia estudantes oriundos de todo o norte do pas, sobretudo do interior. E no o fez em
vo. Nos Anurios relativos a vrios anos lectivos, segundo um modelo de apresentao que se
270
A este nmero de 192 citaes autorais h que acrescentar as 19 citaes de textos da Sagrada Escritura, o
que perfaz 211 citaes exemplares de textos antigos.

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

133

repete com insignificantes alteraes de forma271, consta a relao dos "Livros de que se devem
prover os Estudantes do Liceu de Coimbra (...) para serem admitidos matrcula", onde figura,
ao longo de anos sucessivos, um elenco de autores e obras didcticas que quase nada mudou
at finais do sculo. E, obviamente, entre eles, o Pde. Cardoso, com os seus trs manuais considerados obrigatrios para diferentes anos e disciplinas do curso dos liceus.
No Anurio relativo ao ano de 1870-71, o mais recuado que pudemos encontrar, so indicados, da autoria deste professor: os Lugares Selectos dos Clssicos Portugueses nos principais
gneros em prosa, em 11 edio, de 1869, para os trs primeiros anos do curso de Portugus;
no quinto ano, e do mesmo autor, uma Sinopse do Bosquejo Histrico da Literatura Clssica, em
4 edio, de 1863, acompanhada das Elementariae Rhetoricae Institutiones, em 3 edio de
1852.
O que nos ajuda a perceber factos menores mas significativos: aquela "Sinopse das matrias, que os alunos devem decorar", que surgia indicada como novidade, na folha de rosto da
terceira edio do Bosquejo, e se mantm nas duas edies seguintes, acaba por estabelecer-se em livro autnomo, substituindo o Bosquejo original. No seu ttulo o autor abdica de alguma pompa inicial, em favor duma designao mais breve e aparentemente mais consensual: o
Bosquejo era da Literatura clssica, grega, latina e portuguesa; a Sinopse dita da Literatura
clssica. Por outro lado, na disciplina reconhecidamente destinada formao literria, a temos ainda a Retrica, na sua verso mais pura, em latim, apesar da traduo portuguesa estar
editada desde 1849. Corria j o ano de 1870, dez anos passados sobre a instituio da disciplina
de lngua portuguesa.
J no Anurio relativo a 1874-75, e invocando o regulamento de 31 de Maro de 1873,
possvel verificarmos a nica mudana visvel neste elenco de livros obrigatrios: as Instituies
Elementares de Retrica para uso das escolas (1 edio, 1849) aparecem agora na sua verso portuguesa272. Cardoso ainda o autor dos outros livros escolhidos, para estas disciplinas:
Lugares Selectos dos Clssicos Portugueses (12 edio), para o 1 e 2 anos, e agora tambm
usados no 6 ano do curso dos liceus; a Sinopse do Bosquejo Histrico de Literatura Clssica,
(em 4 edio). Este conjunto bibliogrfico ter sido, com toda a probabilidade, mantido em
vigor, nesta instituio de ensino, at reforma de 1895.273
Falta-nos, ento, observar mais de perto a antologia dos Lugares Selectos dos clssicos
portugueses nos principais gneros de discurso prosaico, publicada pela primeira vez em 1845,
271
na Biblioteca da actual Escola Secundria de Jos Falco, em Coimbra, que se encontra depositado todo
este acervo arquivstico. Aqui queremos deixar o nosso reconhecimento pela simpatia com que a direco da escola
e os funcionrios da biblioteca nos receberam e nos apoiaram, de todas as maneiras possveis. Quanto aos Anurios,
destacamos, aqui, a obrigatria incluso do calendrio religioso, de acordo com o estabelecido para a Universidade,
j que o corpo docente liceal tinha direito a representao prpria, nas cerimnias oficiais da Academia.
272
Mas aparece nesta lista do ano final de portugus uma Selecta e veteribus scriptoribus latinis loca..., que se
manter nas listas oficiais do liceu de Coimbra. Ver Anexos.
273
H lapsos significativos na publicao dos Anurios deste Liceu de Coimbra, assim como dos restantes.
Depois de 1880, apenas constam do arquivo desta Escola os editados a partir de 1906. Mas alguns comentrios lavrados por ocasio da reforma de 1895 so prova bastante da autoridade conquistada por estes manuais do Cardoso,
cf. Grainha, mais frente.

134

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

de que conhecemos uma 21 edio, destinada "para as escolas primrias e secundrias". E que,
no Liceu de Coimbra, no foi apenas a antologia obrigatria da disciplina de Portugus, como
tambm a base textual em que eram praticadas as tradues para francs, ingls e alemo, tal
como aparece indicado nas respectivas listas de livros.
A seleco operada pelo autor h-de permitir-nos perceber quais os princpios de 'cincia'
que presidem seleco e organizao quer dos excertos seleccionados, quer da informao
complementar que os acompanha, assim como perceber as intencionalidades mais ocultas do
seu trabalho, que necessariamente revelam, e relevam de, posies ideolgicas e que tm a ver
com os contedos dos textos seleccionados e o modo da sua apresentao.274
Na sua 5 edio, de 1861, a que tivemos, em primeiro lugar, acesso, afirma o autor, no
Prefcio que a apresenta: "Usada, com aprovao legal, em nossas escolas a coleco de
Lugares selectos dos clssicos portugueses, que outrora me fora encarregada; quarta vez se
estampara ela, sem que eu pudesse dar-lhe a perfeio que desejava" (itlico nosso). Buscava o
incansvel professor tempo e vagar para uma seleco dos melhores "escritos poticos", quando foi surpreendido pelo aparecimento de uma "acertada coleco de poesias selectas", da
autoria de Henrique Carlos Midosi275. Sobre a dicotomia Prosa/Poesia que o autor estabelece,
no nos d outra razo de ser seno a da perfeio da coleco dos clssicos, "perfeio" que
entendemos ser bem mais da ordem da quantidade que da qualidade.
"(...) Limitando-me, pois, a melhorar somente a seleco na parte da prosa, traspasso hoje
as linhas denominadas clssicas, e deso at s obras dos bons escritores da nossa idade",
j que "a coleco se detinha circunscrita no venerando recinto de nossos autores antigos".
(itlicos nossos).
Parece-nos muito significativa aquela necessidade de "descer" para chegar aos escritores
"da nossa idade", num autor habituado a olhar as elevadas alturas em que situava o "venerando recinto" dos antigos. E admitimos que neste descer lhe fosse necessrio o reconhecimento
de que "cada sculo tem seus clssicos, isto , escritores que, sobressaindo em cabedal de
erudio nas cincias ou nas letras, por um consenso unnime, gozam de legtima autoridade."
O velho critrio da autoridade ainda o guia deste priplo pelos stos da memria escrita:
"Com tal fundamento, no s abri os preciosos cofres dos escritores do sculo XVI e do primeiro
quartel do XVII; seno tambm dos que, meado o XVIII, regeneraram nossa literatura, e dalguns,
enfim, entre aqueles que hoje honram muito a ptria." E mesmo assim, com "a devida estima e
respeito", "Se algum dos vivos, cuja autoridade to cimentada est na opinio geral dos sbios,
no encontrarem nesta coleco seus nomes; peo-lhes que mo no estranhem."
274
No tivemos oportunidade para fazer um estudo comparativo das sucessivas edies destes Lugares selectos, cujos resultados talvez pudessem acrescentar prova ao que nos foi dado compreender pelas edies que tivemos
ao nosso alcance.
275
Esta antologia potica vai passar a fazer parte da lista oficial dos livros do liceu de Coimbra, a partir desta
data. No entanto, na 21 edio dos Lugares..., de 1897, - j Cardoso Borges de Figueiredo estava, com certeza,
"invlido e decrpito" como se confessa no Prefcio das Instituies Retricas que publicou no ano seguinte - , ser
ainda capaz de concretizar este seu sonho editorial, ao acrescentar aos Lugares selectos em prosa os "de verso" e
destinando-os tambm ao ensino primrio.

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

135

Sobre o critrio seguido na seleco dos clssicos, diz o autor que "De uns e outros colhi os
trechos que por mais acomodados tive cultura, assim intelectual e moral como civil e poltica,
dos mancebos" (itlicos nossos), enunciado que parece marcar uma particular relao do autor-professor com os seus destinatrios textuais, os "mancebos" supostamente possuidores de
uma cultura "intelectual e moral como civil e poltica", o que no era, de todo, coincidente com
o aluno mdio liceal desses tempos. Pelo que importa assinalar a subtil expresso de pertena,
do professor-autor e dos "mancebos" a uma mesma comunidade social de feio aristocrata.
Vejamos, em seguida, o que resultou deste trabalho.276
As Noes Prvias com que Borges de Figueiredo abre o seu volume, fornecem os conceitos fundamentais sobre que ir operar a sua organizao. "Carcter da Prosa: Classificao
dos seus Discursos: Estilos" titula um texto de cerca de duas pginas, em que, de passagem, se
referem cerca de vinte categorias retricas, com uma rudimentarssima definio. As que vo
sustentar a organizao interna do livro so, exactamente, "os principais gneros de discurso
em prosa", "o familiar, o epistolar, o didctico, o descritivo, o histrico, o oratrio; cada um dos
quais compreende vrias espcies de que, em seus prprios lugares, daremos ligeira noo."(X)
Folheemos. O Discurso Familiar, compreende:
"Dilogos", com 8 excertos da Corte na Aldeia, de Rodrigues Lobo, 1 de Heitor Pinto, 1 de
Amador Arrais, 1 de Francisco Manuel de Melo;
"Teatro e Romance"277, com 1 excerto de Um Auto de Gil Vicente, de Almeida Garrett e um
excerto do romance de Rebelo da Silva, A mocidade de D. Joo V;
"Exemplos" so: de caridade, 1de Lus de Sousa; de amor ptrio, 1 de Francisco Soares
Toscano, que assina tambm 1 de amor conjugal, 1 de amor filial e 1 de amor fraternal; a Heitor
Pinto vai buscar 1 exemplo de gratido, 1 de amizade e 1 de fidelidade; 1 de valor, de Jacinto
Freire, e 1 de bravura, de D. Antnio da Costa;
"Parbolas"encontramos quatro, de diferente autoria, assinadas, respectivamente, por
Heitor Pinto e outros [?], Fr. Manuel do Sepulcro, Cavaleiro de Oliveira, Fr. Isidoro da Barreira;
"Gnomas ou Mximas Morais" so assinadas por Fr. Bernardo de Brito acabando este primeiro gnero com
"Apotegmas ou Ditos agudos e espirituosos" da autoria de Heitor Pinto, do Padre Manuel
Bernardes e de D. Francisco Manuel de Melo.
Deste conjunto textual ressalta a inteno de familiarizar os alunos com assuntos que vo
do bom uso da lngua portuguesa, atravs de autores do sculo dezassete, aos variados exemplos de altos valores morais e patriticos que aqui se apresentam, a partir de autores de diversas pocas passadas.
O Segundo Gnero trata do Discurso Epistolar. A pequena introduo remete para alguns
dos textos contidos no primeiro captulo, acrescentando breves chamadas de ateno para o
276
Fazemos este levantamento sobre a 19 edio, de 1889, que pudemos manusear por mais tempo. Temos
conscincia da limitao desta anlise, mas foi-nos de todo impossvel encontrar todas as edies.
277
Note-se a incluso do "romance" no discurso familiar, sem qualquer outra indicao clarificadora. Voltaremos
a esta questo, mais frente.

136

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

estilo e cuidado a pr nas epstolas, de modo a nunca ferir as boas regras da lngua e da elocuo, que sempre deve ser "pura, correcta e clara". A encontramos 14 Cartas de Antnio Vieira,
a propsito dos mais incaractersticos e variados assuntos; 1 carta de Jernimo Osrio; 7 de
Francisco M. de Melo, sobre as Vantagens do Matrimnio, psames, repreenses e intercesses a personalidades vrias; 1 do Cavaleiro de Oliveira, sobre 'o homem honrado'; 6 do Cardeal
Saraiva, Patriarca de Lisboa; 1 de Francisco Alexandre Lobo, Bispo de Viseu; 1 do Beneficiado
Francisco Rafael da Silveira Malho; 1 carta do Visconde de S da Bandeira, solicitando a sua
demisso do governo a D. Pedro V, seguida da breve resposta de aceitao, do monarca; 1 de D.
Joo de Castro; 1 da Cmara de Goa, em resposta anterior.
Os textos abordam uma srie de temas caros tradio aristocrtica, que vo das vassalagens pessoais e institucionais aos muitos favores de igual jaez; ao mesmo tempo que, formalmente, proporcionam modelos de cartas, a propsito das mais variadas situaes: da recomendao de amigos a pessoas influentes, mera carta de felicitaes pelo nascimento de mais um
filho. Mas pressupondo, sempre, uma aristocrtica origem dos seus interlocutores e impondo
um tipo de discurso que espelha a hierarquia social que respeitam e pretendem fazer respeitar.
Cabe no terceiro gnero o Discurso Didctico, colocado sob a gide de Horcio, em verso
latina, original e em verso portuguesa: "Em tudo o que ensinares s conciso...."
"Reflexes Literrias e Crticas", abrem este conjunto. A Francisco Jos Freire vo buscar-se
os trs primeiros textos, "Sobre a autoridade dos clssicos da lngua portuguesa"; "Sobre a sintaxe figurada e idiotismos da lngua portuguesa"; "Sobre a propriedade de termos"; as Viagens
na Minha Terra, de Garrett, fornecem um "Juzo crtico do maravilhoso d' Os Lusadas"; Mendes
Leal assina o "Carcter da poesia e da histria em relao vida social".
O segundo subgnero intitula-se "Reflexes Morais", e comea com dois textos do Pde.
Manuel Bernardes, 'Do amor divino' e 'Da amizade'; 1 texto de outro padre, identificado A. de
G., 1 de Antnio Cndido, 1 de Antnio Vieira, 1 da Arte de Furtar. A educao religiosa e moral
aqui altamente valorizada, a par do respeito pelas regras do bom uso da lngua portuguesa.
Uma vizinhana temtica que nos por demais significativa.278
Discurso Descritivo: "Assim se denomina a variedade de pinturas e quadros discursivos
ou descries, hipotiposes e etopeias; sem que, todavia, constituam propriamente um gnero
particular de composio". Ou seja, d-se o dito pelo no-dito: um gnero de discurso que,
partida, se define por no ser "um gnero particular". Tenta-se a definio: "So, pois, as composies descritivas, em geral, espcies de digresses, que podem ter lugar nos vrios gneros
de discurso, quasi sempre como enfeites ou atavios."(173) Longos atavios, alguns, com textos
longos, longussimos279. So 4 do Fr. Lus de Sousa; 1 de Ferno Mendes Pinto; 1 do Pde. Joo
de Lucena; 6 de Antnio Vieira; 2 de Castilho; 1 de Garrett; 1 de Simo de Vasconcelos (sobre o
Amazonas); e 1 de A. Filipe Simes (sobre o Mondego). Tal como na longa tradio clssica, que

278

Confronte-se com o que deixmos dito no primeiro captulo do nosso trabalho.

Os quatro excertos de autoria de Fr. Lus de Sousa, que introduzem a exemplificao do 'gnero' vo, compactamente, da pg. 174-200.
279

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

137

aqui se reproduz, a descrio , ainda, essa forma de "digresso", meramente decorativa, que s
com o romance realista ganhar novas funes explicativas e simblicas.
Quinto Gnero, Discurso Histrico. 1 texto (de oito pginas) de Rebelo da Silva, 'Fastos da
Igreja'280, abre a seco, seguido de 6 "Trenos histricos", de autoria de Herculano.
Em "Reflexes Histricas", cabem 4 a Herculano, 1 a Castilho e 1 a Antnio Cndido, rondando temas como 'As origens portuguesas', 'O sculo XIX', 'Sntese do sculo XIX'. O "Quadro
Histrico" de Castilho;
"Romance histrico", ilustra-o um excerto de Eurico, de Herculano; Pereira da Cunha conta
uma "Lenda Histrica", a de Brites de Almeida.
Em "Vrias Narraes", encontramos 4 textos de Joo de Barros, 1 de Diogo do Couto, 3 de
Lus de Sousa, 1 de Ferno Mendes Pinto, 1 de Alexandre Herculano, 1 de Rebelo da Silva, 1 de
A M Simes de Castro.
"Biografias" apresenta D. Francisco Alexandre Lobo que assina a biografia de Jacinto Freire
de Andrade; Lus Augusto Rebelo da Silva escreve os 'ltimos momentos da vida de Bocage';
Latino Coelho d o texto sobre 'Castilho em Coimbra'; e Garrett escreve sobre D. M Teresa
Midosi e Mazarem, por alturas do seu passamento. Destaca-se, globalmente, o tom panegrico
destes textos que tendem a suscitar a admirao por figuras apresentadas como verdadeiramente grandes e ilustres. A construo herica de certas figuras nacionais justifica a preponderncia de historiadores quinhentistas, assim como de historiadores e literatos do sculo XIX.
O Discurso Oratrio ocupa o 6 e ltimo captulo, e vai a Quintiliano e Ccero buscar a autoridade e superioridade do gnero, em breve introduo, onde se prope uma classificao da
oratria em "seis gneros", "Olhando natureza do assunto como ao lugar em que se exerce".
Abre com a "Eloquncia Militar", com 5 excertos de Jacinto Freire; a "Eloquncia Laudativa"
ilustrada com 1 excerto de Mendes Leal, 1 de Castilho, 1 de Garrett, 1 de Antnio Cndido, 1
de Latino Coelho, exemplares de elogios histricos e oraes fnebres a outras tantas personalidades histricas de varivel envergadura.
Lus de Sousa o autor chamado a ilustrar a "Eloquncia Deliberativa", com 2 excertos d' A
Vida do Arcebispo.281
Cabe a reitores da Universidade de Coimbra assinarem as peas da "Eloquncia Acadmica":
o Discurso do Visconde de S Jernimo282, em 1861, na sesso de distribuio de Prmios aos aluDe que escreveu Tefilo Braga: "...uma Vida de Jesus Cristo, formando parte dos Fastos da Igreja: Histria
da vida dos Santos, ornamentos do Cristianismo. Era uma frouxa glosa das narrativas evanglicas, diludas em prosa
oratria com uma introduo sobre a decadncia de Roma e da civilizao antiga, tomada aqui e ali dos Estudos
histricos de Chateaubriand.", As Modernas Ideias..., vol I:137; e, mais frente: "...desse livro saram muitos sermes
decorados por pregadores da provncia, a quem Herculano chamava cirzidores de alheios farrapos: 148.
280

281
Mal se percebe porque se integram estes textos no discurso deliberativo. As decises do arcebispo que se
destacam, no contedo mesmo dos textos, caberiam bem melhor no gnero narrativo. Tira-se, entretanto, partido do
enorme exemplo de pobreza e de humildade que o arcebispo representa.
282
Baslio Alberto de Sousa Pinto (1793-1881), Reitor da Universidade de Coimbra a quem foi concedido o ttulo
de visconde de S. Jernimo, em Novembro de 1862. "Sobretudo ficou tristemente conhecido pelo seu conservadorismo disciplinar e pela contestao de que foi alvo pelos estudantes, o que o levou a pedir a demisso, concedida
em Julho de 1863." Conforme se pode observar no quadro existente na "Sala Azul" de acesso Sala do Senado da

138

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

nos mais destacados, e a Orao de Sapincia do Dr. Bernardino Lus Machado de Guimares,
em 1883. Toda a retrica do louvor acadmico aos enormes servios que a Universidade prestara e prestaria sempre ao Pas , nestes textos, o contedo a reter, em paralelo com as sagradas
obrigaes morais dos alunos, em matria de obedincia e de estudo. A indisputabilidade da
autoridade acadmica , sem dvida, o valor social e moral mais sublinhado.
No captulo da "Eloquncia Parlamentar", aparecem 3 textos atribudos a trs parlamentares, vagamente identificados como Deputado Duro, Deputado Sarmento e Deputado Peixoto;
mais um longo discurso do Dr. Rodrigo da Fonseca Magalhes, na discusso da resposta fala
do trono, de 1848.
E fecha o volume a "Eloquncia Sagrada", o mais elevado gnero entre todos os gneros.
Com 4 excertos de Sermes de Antnio Vieira; 1 de D. Antnio Aires de Gouveia, bispo do
Algarve; 1 do Beneficiado Malho, nas exquias do Conde de Barbacena; 1, finalmente, do
Cnego Alves Mendes283. Temas da sagrada religio ocupam a totalidade destes textos, habilmente urdidos com uma ideia de Ptria que justifica o encmio e o louvor a um certo tipo de
patriotismo que os inspira.
Temos, ento, 45 autores portugueses representados atravs de um total de 151 excertos284,
com a seguinte ordem de frequncia:
Antnio Vieira-25
Herculano-12
Lus de Sousa-10
Heitor Pinto-9
Francisco Manuel de Melo-9
Rodrigues Lobo-8
Cardeal Saraiva-6
Jacinto Freire-6
Garrett-5
Castilho-5
Joo de Barros-4
Universidade de Coimbra, fez-se retratar com o traje de conselheiro rgio. O reitor seria assim considerado mais um
cargo de Estado do que de representao acadmica, cf. Histria de Portugal, Crculo de Leitores, quinto volume:641.
283
Exrdio do discurso que deveria ser pronunciado pelo cnego Alves Mendes no Te-Deum por ocasio da
inaugurao do monumento aos restauradores da Ptria, em 28 de Abril de 1886, fervorosa expresso de amor
patritico, que bem exemplifica, afinal o entendimento perfeito entre o trono e o altar. Deduzimos, de tal introduo,
que o discurso no chegou a ser lido na cerimnia prevista, sendo ainda mais revelador o facto de Cardoso o ter
includo aqui.
284
No consideramos, no nmero de textos, a "Resposta da Cmara de Goa", ao pedido de D. Joo de Castro, por
tratar-se, evidentemente, de um autor colectivo, assim como exclumos o texto da Arte de furtar, de autoria sempre
duvidosa (cf. Lus Sousa Rebelo, "Arte de Furtar", in Dicionrio da Literatura...,dir. Jacinto do Prado Coelho, 1973, 3
vols, vol.I) e um excerto de A de G. Exclumos tambm, no nmero de autores, este A de G. que no conseguimos
identificar.

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

139

Francisco Soares Toscano-4


Rebelo da Silva-4
Manuel Bernardes-3
Francisco Jos Freire-3
Antnio Cndido-3
Amador Arrais-2
Cavaleiro de Oliveira-2
Ferno Mendes Pinto-2
Francisco Alexandre Lobo-2
Malho-2
Mendes Leal-2
Latino Coelho-2
E apenas 1 citao dos restantes: D. Antnio da Costa, Fr. Manuel do Sepulcro(1592-1674),
Fr. Isidoro da Barreira (da Ordem de Cristo, professou em 1606, no convento de Tomar-1634-8?),
Fr. Bernardo de Brito, Jernimo Osrio, Visconde S da Bandeira, D. Pedro V, D. Joo de Castro,
Pde. Joo de Lucena, Simo de Vasconcelos (Jesuta, Porto:1579-Rio de Janeiro:1671), Ant.
Filipe Simes, Ant. Pereira da Cunha, Diogo do Couto, Simes de Castro, Visconde de S.
Jernimo, Bernardino Lus Machado de Guimares, D. Ant. Aires de Gouveia, Cnego Alves
Mendes, deputado Duro, deputado Sarmento e deputado Peixoto e Dr. Rodrigo da Fonseca
Magalhes.
Agrupmos estes autores de lngua portuguesa pelos sculos respectivos e chegmos aos
seguintes quadros:
sculo XVI:
Heitor Pinto-9
Joo de Barros-4
Ferno Mendes Pinto-2
D. Jernimo Osrio-1
P.Joo de Lucena-1
Amador Arrais-1
Diogo do Couto-1
D. Joo de Castro-1 - sub-total: 20 citaes.
Sculo XVII:
Antnio Vieira-25
Lus de Sousa-10
Francisco Manuel de Melo-9

140

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Rodrigues Lobo-8
Jacinto Freire-6
Francisco Soares Toscano-4
Manuel Bernardes-3
Bernardo de Brito-1
P.Simo de Vasconcelos (1579-1671)-1
Fr. Manuel do Sepulcro (1592-1674)-1
Fr. Isidoro da Barreira (?- 1634 ou 1648)-1: sub-total: 69 citaes.

Sculo XVIII:
Francisco Jos Freire-3
Cavaleiro de Oliveira-2
A. Filipe Simes-1 - sub-total: 6 citaes.

Sculo XIX:
Alexandre Herculano-12
Cardeal Saraiva-6
Garrett-5
Castilho 5
Rebelo da Silva-4
Antnio Cndido-3
Francisco Alexandre Lobo-2
Malho-2
Mendes Leal-2
Latino Coelho-2
Antnio da Costa-1
Visconde S da Bandeira-1
D. Pedro V-1
Pereira da Cunha-1
Simes de Castro-1
Visconde de S. Jernimo-1
D. Ant Aires de Gouveia-1
Cnego Alves Mendes-1
Bernardino L. Machado Guimares-1
Deputado Duro-1
Deputado Sarmento-1

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

141

Deputado Peixoto-1
Rodrigo da Fonseca Magalhes-1; sub-total: 56 citaes.285
O sculo XVII , pois, para Borges de Figueiredo, o grande sculo da prosa portuguesa, em
que Vieira leva vantagem. Segue-se-lhe o sculo XIX, em que figuram, sobretudo, personalidades ligadas (por vezes, simultaneamente) vida eclesistica, universitria e parlamentar,
ganhando assinalvel destaque o prestigiado Herculano. O sculo dos quinhentistas revela-se
mais humilde, e o sculo XVIII decididamente, para o Pde. Cardoso, um sculo de interesses
limitados. O elevado nmero de autores e de textos inseridos nesta colectnea, considervel
se tivermos em conta as limitaes de tempo de que todos se queixavam, revela a flexibilidade
de critrios postos na sua seleco, a ateno dada a certos temas nucleares e a ausncia de
referentes cannicos j institucionalizados. Com efeito, o cnone literrio moderno estava, por
esta altura, na forja pela aco deste manualista.
Este tratamento traduz, naturalmente, um certo entendimento da literatura nacional que selecciona autores e textos em funo de princpios postos ao servio exclusivo da inculcao dos
valores patriticos, morais, religiosos e sociais que o seu autor valoriza.286 O que testemunha
ainda uma concepo de literatura "enquanto discurso pblico ou cvico prprio para socializar
futuros cidados"287, na particular perspectiva adoptada por Borges de Figueiredo sobre o que
pudesse ser um cidado na sociedade daquele tempo.
A perspectiva que Cardoso Borges de Figueiredo oferece da literatura portuguesa reflecte,
pois, a pessoal postura do autor, acentuadamente aristocrtica, conservadora e moralista. Ele
que foi um dos primeiros autores de sucesso de manuais escolares para uso dos liceus, utilizados e seguidos, em uso permanente ao longo de dcadas, na maioria das escolas portuguesas.
Este trptico escolar constitudo pela selecta de textos escolhidos, a retrica e a histria literria particularmente significativo e corresponde ao que Gerald Graff identifica como a base
antolgica da formao literria [norte-americana], na fase que ele designa de pr-profissional.
A histria literria fornecia os elementos suficientes para, semelhana do estudo da histria
clssica de que era herdeira, exercitar a memria dos alunos e alargar o seu horizonte cultural,
atravs da aquisio de listas mais ou menos longas de nomes de autores, de ttulos de obras,
de datas e de lugares. A antologia de excertos escolhidos destinava-se aos exerccios de leitura
ou recitao, e de anlise gramatical ou de estilo (que sero valorizados pela nossa legislao
de 1860). O compndio de retrica fornecia os princpios e conceitos fundamentais que orientavam o estudo das grandes obras literrias.
285

Os sub-totais prefazem o total de 151 excertos, conforme nota anterior.

No Esboo Crtico-Literrio de lvaro de Azevedo, l se diz, a pginas 230, "O sr. Cardoso no hesitou em enxerir inteiro nos Logares Selectos (8 edio, pg.370-387) para uso das escolas deste pas de governo constitucional
o clebre sermo dos inauferveis direitos da realeza, pregado pelo Dr. Fr. Antnio Jos da Rocha em 24 de Fevereiro
de 1824, sermo no qual, entretecidas com ideias facciosas, abundam frases nada castias (...)". Certo que este
sermo j no consta da 19 edio que temos estado a seguir.
286

287

Gerald Graff, ob. cit.:39.

142

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

O conjunto das publicaes escolares de Antnio Cardoso Borges de Figueiredo que constituem a primeira grande referncia a considerar na fundao da disciplina literria no ensino
secundrio, d-nos tambm conta da transio que se efectuou do estudo dos clssicos para o
estudo dos autores portugueses: transio bem menos dramtica e mais gradual do que poderia
pensar-se, e que se manifestou em paradigmas antolgicos relativamente diversos, mas com
uma profunda semelhana de concepo.
Em outras paragens geogrficas e culturais, os manuais construdos para orientao dos
jovens que iniciavam a sua educao literria tentaro caminhos diversos.
Vejamos at que ponto foi possvel ser diferente.

3.4.2. Delfim Maria de Oliveira Maia


A Literatura como Estilo
Bacharel formado em Direito pela Universidade de Coimbra, Delfim Maria de Oliveira
Maia foi colocado como professor de Oratria, Potica e Literatura clssica no Liceu do Porto,
em Novembro de 1858. Foi com certeza motivado pela legislao fundadora da disciplina de
Gramtica e Lngua Portuguesa, de 1860, que escreveu um Manual de Estilo e composio e
recitao para uso das aulas do terceiro ano do curso de Portugus dos Liceus288 que vamos
agora conhecer.
O Prlogo que abre o volume um importante testemunho do momento histrico que a disciplina vivia: "Assim o novo Regulamento dos Liceus veio, com a criao do curso de Portugus,
suprir uma grave e vergonhosa lacuna da instruo pblica" j que "A lngua portuguesa quasi
que se no ensinava. Os alunos saam das aulas sem ter lido nenhum ou quasi nenhum dos
clssicos, e das propriedades do nosso idioma, e dos preceitos mais simples da arte de escrever,
pouco ou nada sabiam."(3).
A partir do novo curso de Portugus, "que deve dar o conhecimento, assim terico como
prtico, da gramtica e lngua portuguesa"(4), e que se distribua por trs anos, tem o autor a
inovadora preocupao de sugerir actividades pedaggicas consentneas com as orientaes
oficiais. Para cada um dos anos, Maia torna precisas, sua maneira, as vagas indicaes programticas. Assim, no primeiro ano, "os alunos completam o conhecimento terico da gramtica
portuguesa, e fazem aplicao dessa teoria, j lendo e analisando gramaticalmente os clssicos, e j escrevendo (art. 31 do Reg.) passagens ditadas pelo professor, que depois lhes mostrar e corrigir os erros ortogrficos.
No segundo ano, (...) os alunos continuam as leituras, anlises e exerccios do primeiro ano,
mas entram j em indagaes mais transcendentes sobre a significao, derivao e composio das palavras, sinnimos, idiotismos e particularidades de construo; procuram entender os
288
Delfim Maria de Oliveira Maia, Manual de Estilo e Composio e Recitao, 3 Edio Melhorada, Porto,
Tipografia de Sebastio Jos Pereira, 1862. desta terceira edio que citaremos daqui em diante.

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

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autores; e ensaiam-se a redigir, exprimindo por palavras suas os pensamentos de alguns trechos
escolhidos.
No terceiro ano, (...) os alunos passam a analisar os clssicos de um ponto mais elevado,
que alargando, como diz a consulta do Conselho Superior de 11 de Outubro de 1860, os horizontes da gramtica, conduz s regies da eloquncia; aprendem a redigir com pureza, propriedade
e elegncia; e por meio de leituras e recitaes, enriquecem a memria com termos elegantes
e nobres pensamentos.
Tal deve, segundo penso, ser o programa do curso de portugus dos Liceus; e vista dele
parece-me ser bvia a necessidade deste livro."(4-5, itlicos nossos).
Livro que se prope responder s principais dificuldades do programa desvendando alguns
segredos sobre o "estilo", ou seja, "a feio caracterstica, que d ao dizer de cada um o modo
especial por que ele concebe, ordena e exprime os seus pensamentos."(7) Praticamente sinnimo de gramtica e de eloquncia, notemos, no entanto, a rotao significativa que aqui conseguimos adivinhar, ao conceber o aluno como um sujeito de "dizer" prprio, ou dito de outra
forma, um virtual 'estilista' da lngua. Pelo que apoiar o aluno na aquisio dos "preceitos mais
simples da arte de escrever"(e dizer) o domnio da elocutio a que Delfim Maia faz corresponder
o conceito de estilo.
O objecto de estudo privilegiado , pois, claramente, a lngua portuguesa. A leitura dos
clssicos e o exerccio da escrita so as formas naturais de a estudar. Ditado, correco ortogrfica, leitura, compreenso de textos, redaco, "exprimir por palavras suas" so actividades
pedaggicas concretas que os alunos devero praticar e de que ainda no tnhamos encontrado
qualquer notcia.
Mas como pr em prtica as intenes enunciadas?
O corpo central da obra est arrumado em duas grandes reas: "Dos elementos do estilo"
e "Da Classificao do estilo". A primeira desdobra-se em: "Dos pensamentos"; "Das Figuras
de pensamento"; "Das palavras"; "Das frases e clusulas". Isto , uma verso da gramtica do
portugus que segue o mtodo clssico da anlise "linha a linha, palavra a palavra" adaptado
agora a elementos da lngua nacional. E a parece no ser possvel fugir a listagens de categorias e sub-categorias onde as noes gramaticais se apoiam em noes de pura lgica e a
etimologia coabita com as tropologias tradicionais. "O significado de palavras, a sua etimologia,
as relaes de palavras, analisando se necessrio as conexes das frases, a mitologia, a biografia e outras matrias ilustrativas"289, constituem a verso nova de uma preparao em lngua
portuguesa que no consegue dispensar os grandes pilares sobre que assentava a preparao
nas lnguas clssicas.
Na segunda parte do Manual, trata-se "Da Classificao do estilo" segundo dois critrios:
"Quanto quantidade" e "Quanto qualidade ou ornato", com suas variedades: o gnero sim-

289

Graff, ob.cit.:38.

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O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

ples, o temperado, o sublime, e o potico. Cada uma destas seces vem acompanhada de
exemplos retirados dos clssicos.
Passemos, ento, a averiguar da natureza destes exemplos para os primeiros anos de
formao liceal, aos quais se dirigia o manual. Registados todos os autores que encontrmos
citados, a listagem a que chegmos foi a seguinte, apresentada por ordem de frequncia das
citaes autorais:
Cames-32: 27 d' Os Lusadas
1 Cano
2 sonetos
2 clogas;
Jacinto Freire-6;
Herculano-6: 4 de poesia e
2 de prosa;
Tolentino-4;
Garrett-4: 3 de Cames e
1 de Viagens;
Faria e Sousa-3;
Antnio Vieira-3;
Antnio Ferreira-2;
Ulisseia290-2;
Mello e Castro-2.
Com uma nica referncia, Socrates, Horcio, Tito Lvio, Quintiliano; Joo de Barros, Manuel
Bernardes, Ferno Mendes Pinto, Francisco Rodrigues Lobo, Dinis, Francisco Jos Freire, Filinto
Elsio, Correia Garo e Bocage.
Este levantamento permite-nos algumas leituras imediatas, ainda que provisrias: i) os
clssicos greco-latinos tm aqui uma pequenssima representao: apenas quatro citaes na
totalidade do manual. ii) a superioridade numrica das citaes de Cames e particularmente d'
Os Lusadas; iii) a diversidade de gneros poticos que ilustram o gnio de Cames; iv) a ampla
representao de autores portugueses, dos quinhentistas aos principais romnticos, demonstrao de que este professor est atento literatura do seu tempo. E tudo isto fornecido atravs de
um nmero relativamente reduzido de autores.
Agrupados por sculos, no nos surpreende a predominncia do sculo XVI, que Cames
ajuda, em grande medida, a conquistar, num total de 37 citaes de cinco autores; o relativo
abaixamento de representao do sculo XVII, com 15 excertos repartidos por cinco autores;
com 9 citaes de seis autores do sculo XVIII e 10 citaes de dois escritores do sculo XIX.
Uma aritmtica simblica quanto baste para percebermos a superioridade literria do sculo
de quinhentos, a partir do qual os nveis de representao textuais so bastante mais baixos.
290
Uma vez mais encontramos obliterada a autoria desta Ulisseia, cujo ttulo parece ter sido bem mais do
domnio pblico do que o nome do seu autor, Gabriel Pereira de Castro.

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

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Quanto ao sculo dezanove, Herculano e Garrett so reconhecidamente os dois grandes mestres


da escrita moderna em portugus.
Uma opo bem diversa daquela que encontrmos em Borges de Figueiredo, cujos manuais
escolares gozavam j de uma reputao com cerca de vinte anos.291
Conforme adverte o autor do Manual de Estilo, constituem novidade, nesta terceira edio,
as duas partes dedicadas composio e recitao, de que os programas de portugus falavam sem mais indicaes. Apenas aconselhavam, quanto aos exerccios de composio, que
"eles devem ser apropriados capacidade presumvel dos alunos". E Delfim Maia considera que
"nenhuns mais prprios do que cartas, narraes e descries de objectos conhecidos."(63) E na
parte final do seu livro, prope uma quinzena de temas de composio, repartidos equitativamente pelas trs categorias propostas.
Escreve d' as Cartas que elas "tm exigncias, umas de cerimonial e outras de estilo: aquelas so da competncia da civilidade; as outras so principalmente a verdade, clareza e naturalidade nos pensamentos; e naturalidade sem desalinho nem baixeza, e brevidade sem obscuridade na expresso. As melhores cartas so geralmente as escritas com mais facilidade."[?]
(Pelo que o "estilo" verdadeiramente o espelho de quem o usa.)
E seguem-se os enunciados temticos para exerccio dos alunos:
"1 - Carta de um estudante a seu pai, dando conta das disciplinas que estuda, das horas
que emprega com cada uma delas, e da dificuldade comparativa que nelas encontra.
2 - Carta a um irmo que se acha num colgio, consolando-lhe as saudades da separao
da famlia, e animando-o a estudar cuidadosamente como o melhor meio de consolar a famlia
e consolar-se a si prprio.
3 - Carta de repreenso e conselhos a um amigo, que sendo rico julgava serem-lhe inteis
a instruo e a afabilidade.
4 - Carta de recomendao a favor de um pretendente a um emprego, alegando o merecimento e a pobreza dele, e empenhando o prprio valimento para o bom despacho.
5 - Carta de psames a um amigo, pela morte do pai."
Depois de muito termos lido tantas pginas destinadas aos estudantes do tempo, estas
propostas de trabalho, j de si nicas, revelam-se de uma enorme leveza de expresso, se assim
podemos diz-lo; e para alm do que pedagogicamente representam, do interessantes indicaes sociolgicas sobre as circunstncias da vida do estudante mdio do tempo que se via
confrontado com a necessidade de assimilar normas morais e sociais em verdadeiro estado de
trnsito de uns grupos sociais para outros grupos mais vastos. Ou seja, visava-se a socializao
de uma pequena burguesia em expectativa de ascenso, intimamente dependente do acesso
leitura e escrita.

291
Voltaremos a estes dados, em captulo dedicado construo do cnone moderno da lngua portuguesa,
mais frente.

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O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

E a valorizao da diferena entre narrao e descrio acontece aqui de forma relativamente natural. Comea pela narrao, afirmando que "Para uma narrao ser boa cumpre que seja
clara, breve, verosmil e interessante. Seguir a ordem dos tempos, formar dos sucessos uma
cadeia ininterrompida, nada esquecer que faa falta, e distinguir bem as cousas, as pessoas,
os tempos, os lugares, e os motivos das aces, so condies necessrias para a clareza.
A brevidade exige especialmente que se corte quanto no fizer falta nem clareza nem ao
interesse. Ajustando os factos s pessoas, motivos, tempos e lugares, consegue-se a verosimilhana. Finalmente o interesse vem sobretudo da boa escolha e boa disposio dos sucessos, e
da animao e tempero deles por meio de sentimentos naturais e reflexes apropriadas, e uma
elocuo conveniente"(64).
Uma primeira preocupao a de fornecer uma srie de caractersticas discursivas que
ho-de ser memorizadas, cada uma delas com seus particulares elementos: uma estratgia de
exposio pedaggica tipicamente retrica. A novidade situa-se exactamente, na seleco e
identificao de alguns desses elementos: "a ordem dos tempos" o elemento estruturante
"dos sucessos"; pede-se para "distinguir bem as cousas, as pessoas, os tempos, os lugares". Do
ajustamento de todos estes elementos depende a verosimilhana da boa narrao, que precisa
tambm de suscitar o interesse de quem a l: e recorre-se aos conceitos de inveno ("escolha"), "disposio", e "elocuo", porque outros no havia ao dispr do autor de manuais.
E seguem-se as cinco sugestes de trabalho, no mbito da narrao:
"1 Conto alegrico - Um menino intentou colher a melhor flor de um jardim. Escolha de
uma rosa.(...) Aplicao do conto aos estudos ridos, que so os espinhos, sem tirar os quais
impossvel chegar s honras e cargos elevados.
2 Narrao desta anedota histrica: Veio um homem pedir um ofcio a D. Joo 2. Resposta
negativa. O pretendente beija a mo do rei, mostrando-se muito reconhecido. Admirao do rei
que pergunta ao homem se o entendeu. Resposta afirmativa. Segunda pergunta sobre qual a razo do reconhecimento. Resposta: porque me pudera Vossa Alteza remeter a um oficial que me
trouxesse aqui um mez aps si, em que gastara vinte cruzados que aqui trago; e por estes beijei
a mo a Vossa Alteza, que deles me fez merc, em me logo despachar. Concesso do ofcio."
3 Conto: Um astrlogo preconizava na praa a sua cincia enquanto um ladro lhe entrava
em casa e o roubava. Um dos ouvintes que vira entrar o ladro diz ao astrlogo que o no acredita, e d a razo. Confuso do astrlogo e reflexo sobre a falsidade da astrologia."(65)
4 Narrao do leal feito de Martim de Freitas, alcaide do castelo de Coimbra...(etc.).
5 Conto alegrico - Uma criana, vendo uma borboleta muito bonita, ps-se a dar-lhe caa
perseguindo-a de arbusto em arbusto.(Descrevei essa caa). Por fim vendo-a pousada no clix
de uma tulipa, correu e apertando a flor arrebatadamente, esmagou a borboleta. Tirai a moralidade deste conto comparando a borboleta ao prazer, que procurado imoderadamente aniquila-se pelo tdio, ou porque destri os elementos da vida." (narrar/descrever)

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

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Na introduo aos cinco temas para Descries sublinha-se que "O mrito de uma descrio, seja esta de que espcie for, est em pintar o objecto por forma a fazer parecer ao ouvinte
ou leitor que tem diante de si a realidade. Isto no pode conseguir-se sem uma acertada seleco das circunstncias mais caractersticas do objecto, e uma viva particularizao delas; e por
isso o primeiro cuidado de quem descreve deve ser satisfazer a essas condies. Mas como,
segundo a disposio moral do espectador, pode o mesmo objecto ser olhado por diverso modo,
cumpre mais que na seleco das circunstncias, se ponha, cuidadosamente de parte aquelas
que contrariariam o ponto de vista em que se quer apresentar o objecto."(66)
Pelo que "pintar o objecto" tal como ele na "realidade", no j uma mera questo de
ornamento, mas sobretudo a construo de uma imagem "acertada", "viva" em conformidade
com "a disposio moral" e o "ponto de vista" de quem descreve.
E sugerem-se vrios temas:
"1 - Descrio do edifcio do Liceu;
2 - Descrio do pr do sol - O sol toca o limite da sua carreira diria...engrandecimento
aparente do seu disco...as nuvens formam-lhe uma espcie de cortejo, e iluminam-se de vermelho e ouro...o disco do sol vai-se sumindo e as nuvens obscurecendo progressivamente...o
artista, o pastor, o lavrador recolhem-se a casa a descansar das fadigas do dia...apario da
estrela da tarde...brilho do firmamento...silncio de toda a natureza.
3 - Descrio de um tremor de terra - Principais efeitos desse fenmeno nas casas, nos
mveis, nos sinos etc Terror e lamentaes dos habitantes fugindo todos para as ruas e praas.
4 - Descrio da chegada de um navio ao ptrio porto - O navio sulcando o mar com vento
prspero...o alvoroo dos passageiros ao ouvirem o gajeiro anunciar a terra...esta avistando-se
ao longe em forma duma faixa escura e pouco a pouco ir avultando e mostrando mal distintas
cores; at que mais perto se discrimina o verde dos campos, o sombrio dos bosques, a alvura
das casas, e logo eis claro o porto. Pintai a viva alegria de uns passageiros, enquanto outros
alegram-se, mas receiam ao pensar nas pessoas de quem estiveram ausentes, e que agora...
quem sabe se as acharo e como?
5 - Etopeia do avarento - Entesoura s por entesourar...mais precioso para ele o dinheiro, do que a sade, a vida e a prpria essncia...todas as suas cogitaes, intentos e afectos
dirigem-se s a ...No faz mistrio deste hediondo vcio, mas antes mostra-o em tudo e sempre,
e em vez de curar-se com a idade e reflexo, refina. Diferena que nesses pontos h entre a
avareza e os outros vcios."
Este tipo de propostas de trabalho escolar revelam-nos uma novssima sensibilidade necessidade de aculturao de tantos jovens que, das mais inesperadas aldeias, acorriam a tirar o
seu curso nos liceus. novidade esta forma algo telegrfica de sugesto de um evento que se
deixa completar ao sabor da imaginao de cada aluno. E, naturalmente, coloca-se considerao dos estudantes o juzo moral sobre atitudes e comportamentos sociais, que nunca ho-de
sair da alada do campo literrio.

148

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Mas bem mais digna de registo a fina distino que se estabelece entre a narrao e a
descrio, fazendo corresponder quela a temporalidade dos sucessos e a esta a espacialidade
dos objectos. Cremos, mesmo, estar perante um daqueles momentos decisivos "do nascimento
e desenvolvimento [desta distino] na teoria e na prtica da literatura"292 no mbito da cultura
literria escolar portuguesa, o que corresponde a reivindicarmos direitos de prioridade na teorizao literria, neste domnio concreto. Se tivermos em conta a centralidade desta distino na
narratologia do sculo vinte, de Propp aos estruturalistas, havemos de concordar na importncia
destas notas. Que so tanto mais significativas quanto nos revelam as dificuldades do autor em
se desembaraar de uma lgica e de uma terminologia prprias da retrica que, apesar de tudo,
continua a exercer a supremacia do campo.
Contm ainda este manual uma seleco final de textos destinados a Recitao, que tinha
por funo "enriquecer a memria gravando nela modelos prprios a dirigir e fecundar o esprito"(69). Para isto cumpre que "os trechos que se houverem de dar a recitar sejam irrepreensveis
no fundo e na forma, sejam interessantes, abranjam um assunto nico e inteiro e no tenham
mais extenso do que uma lio comporta."293 Preocupaes de ordem pedaggica que constituem uma das mais vincadas feies do perfil professoral deste juz do Porto: "articular bem as
slabas e palavras, dar a cada uma o som usado pelas pessoas que bem falam, no arrastar nem
atropelar a dico, fazer as pausas convenientes, e finalmente dar s ideias e pensamentos a
inflexo prpria, so condies to necessrias a uma boa recitao como a uma boa leitura."
que "Aquele que compreende bem aquilo que l ou recita, conhece-se imediatamente na observncia das pausas de gosto e nas inflexes que d voz." E "Tanto as pausas ditadas pelo gosto,
como as modulaes convenientes da voz fazem-se instintivamente quando se entende bem o
que se diz"(70-1), o que quer dizer exactamente que "Dizer um poema uma forma soberana de
entender um poema."294 Para Delfim Maia, trata-se de uma questo de "instinto [que] pode ser
coadjuvado ou emendado pela observao das pessoas que falam bem."(70-1). Para Aguiar e
Silva, questo de 'posse' amorosa do "corpo do texto" que "s pode ser conhecido e apreciado
em todo o seu esplendor, em todos os seus segredos, mistrios e fascnios, se o leitor dele
amorosamente se apoderar pela leitura em voz alta." Ainda longe desta disponibilidade para o
enamoramento textual, seguir o instinto e emend-lo pela observao das pessoas que falam
bem continuava a ser, para Delfim Maia, o nico caminho disponvel.
E seguem-se os excertos, em prosa e em verso, dos novos clssicos, os escritores de lngua
portuguesa que assimilam por inteiro a funo exemplar de que os clssicos latinos haviam
gozado, ao longo de sculos. Sensivelmente equivalente seleco de exemplos breves, que
Grard Genette, "Fronteiras da Narrativa", in Anlise Estrutural da Narrativa, Rio de Janeiro, Editora Vozes
Limitada, 1973: (255-74) 262.
292

293
Delfim M Maia, Manual: 69, itlicos nossos. E acrescenta que "Uma seleco de trechos assim um trabalho
que est por fazer; mas que, por falta de tempo, pouco seria aproveitada nos cursos pblicos. Por isso damos muito
poucos excertos, e nem tantos daramos se no mirssemos tambm convenincia de termos mo alguns trechos
para anlises do estilo." Significa isto que este professor do Porto ignorava os Lugares Selectos do Cardoso? Ou no
lhe reconhecia aquelas qualidades?
294

Aguiar e Silva, "Teses ", Diacrtica n13-4: 31 (Tese X).

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atrs reconstitumos, a seleco de excertos longos, para 'recitao' ou leitura em voz alta recai
sobre Castilho que autor de dois textos, um em prosa, um em verso; o mesmo em relao
a Garrett, um em prosa, um em verso; um excerto d' Os Lusadas de Cames; o Pe. Manuel
Bernardes, Antnio Vieira, Correia Garo, Alexandre Herculano e Rebelo da Silva tm um texto
seu seleccionado. Temos, pois, dois autores do sculo XVI (dois textos), um autor para cada um
dos sculos XVII (Antnio Vieira) e XVIII (Correia Garo); e o sculo XIX representado por quatro
autores (Castilho, Garrett, Herculano e Rebelo da Silva, com seis textos). Se juntarmos a esta
contabilidade o tipo de exerccio para que se propunham, entendemos a preocupao de escolha de excertos enquanto modelos da lngua, modelos exemplares do vernculo portugus, na
sua verso predominantemente moderna, contempornea.
O que constitui um clarssimo exemplo da estratgia de vernaculizao de uma disciplina
literria que a si mesma se funda, refundando a tradio de que nasce. Ainda eivada de retrica, praticando a anlise vaga e a declamao. Como se, falhada a misso de tornar explcita
a "cultura especial" que era suposto os clssicos antigos transmitirem, coubesse aos clssicos
nacionais assegurar a sua continuidade. O que, alis, parece constituir um mecanismo permanente e universal da histria das disciplinas literrias, como Graff escreveu no seu Professing
Literature: "o que est na origem de uma teoria cultural e educacional ambiciosa acaba por
separar-se da metodologia traada para a pr em prtica, deixando os estudantes a engalfinhar-se na metodologia sem qualquer noo da razo por que a praticam. O ideal social tcito que
originalmente informou a metodologia continua a ser tomado por adquirido, mesmo quando j
no partilhado nem compreendido."(34).
, com efeito, notvel a importncia que 'os clssicos' ganham no ensino do portugus nos
liceus, j que s neles era possvel encontrar a lngua naquelas qualidades essenciais que a
nova disciplina lhe pretende preservar: pureza, propriedade e elegncia. Afinal, aquelas mesmas qualidades exibidas, na tradio clssica, pelos mais notveis autores das lnguas grega e
latina, sustentculos do paradigma da imitao. E no deixa de ser digna de registo a resposta
indirecta com que Maia termina o Prlogo deste Manual, endereada a um "certo crtico que
queria que eu falasse em estilo parlamentar e jornalstico, e no sei em que mais". Considera
Delfim Maia que tal incluso teria "alm de outros, o pequeno contra de ser pedantesco em um
curso de portugus; porm em tal no caio eu, enquanto Deus me conservar o senso comum."
Nem partilhada nem compreendida, certo que a retrica continua a ser tomada por adquirida,
uma questo de "senso comum". E a estilstica de Maia , ao fim e ao cabo, uma esforada
tentativa de actualizao da estafada arte de ensinar humanidades.
A partir do Porto, onde Delfim Maia era professor295, e publicado em terceira edio em
1862, parece-nos legtimo reconhecermos neste Manual e neste autor um dos primeiros que te-

295
Sabemos que Delfim Maia, para alm de professor e autor de manuais escolares, teve uma carreira jurdica
que exerceu, paralelamente, conforme encontrmos confirmado, por feliz acaso, na Revista Vista Alegre, n 14, ano
3, Lisboa, edio As Coisas Mudam, Maro 2000. Num artigo intitulado "O Dom do Movimento", dedicado ao artista
plstico Delfim Maria de Sousa Maya, encontrmos a referncia a "seu av paterno, o advogado e juiz Delfim Maria
d' Oliveira Maia".

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O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

ro procurado interpretar, a uma nova luz, os contedos velhssimos para a novssima disciplina
de Portugus296. Da a importncia que lhe atribumos, acrescida daquela outra no menos significativa de Delfim Maia ter feito uma brilhante carreira de autor de manuais para os cursos de
Portugus, tendo vindo a ser, todos, aprovados pelo Conselho Superior de Instruo Pblica.297
Destinado essencialmente ao terceiro ano do Curso de gramtica e lngua portuguesa, a
verdade que este Manual de Estilo no foge a um saber territorializado pela Retrica, onde os
exemplos retirados dos clssicos cumprem a velha funo de tornar perceptveis tantas classificaes e definies. A preocupao classificatria parece ser inevitvel, e permanece uma das
mais marcantes caractersticas pedaggicas deste perodo, significativa da necessidade de inventariar e divulgar saberes mantidos tradicionalmente como patrimnio de circulao privada.
E mesmo o permanente exerccio de memria a que os estudantes eram obrigados, pode bem
ter sido o nico possvel no estdio de desenvolvimento em que se encontravam os conhecimentos literrios ento disponveis.
ainda este bacharel em direito e professor do liceu do Porto, Delfim M d'Oliveira Maia
que, no Prlogo do Manual de Estilo298, agora na sua dcima terceira edio feita em 1888, nos
d testemunho das alteraes vividas, na sequncia da reforma de 1872, na prtica da disciplina. Segundo escreve, passou, pelo decreto de 23 de Setembro desse ano, "a ficar fundido
o curso de portugus com o d' oratria, potica e literatura clssica; (...)Aquela fuso importa
deixarem de estudar o novo curso de portugus quantos se no propem fazer profisso de
letras; porque se lhes figura inteiramente intil o conhecimento da oratria, potica e literatura
clssica. No era assim com o antigo curso; pois todos viam imediatamente que, fosse qual
fosse a profisso que seguissem, lhes havia de ser sempre til conhecerem a fundo a gramtica da lngua, possurem o vocabulrio dela com mais extenso do que d o trato ordinrio,
e adquirirem facilidade e acerto nas exposio das suas ideias em cartas e outros escritos d'
uso comum." A consequncia mais visvel desta medida era, naturalmente, o menor nmero
"O processo de identificao ter sido desde sempre pensado como apropriao de um modelo, quer dizer,
como apropriao de um meio de apropriao (...): imita-me para seres o que s." Cf. Philippe Lacoue-Labarthe, La
fiction du Politique, Paris, Christian Bourgois, 1987, apud S. R. Lopes, ob. cit.: 361.
296

297
No final deste Prlogo, o autor refere-se instncia oficial de aprovao dos livros escolares: "Procurei
assim corresponder aceitao que este livro teve nas escolas, apesar de nem sequer estar aprovado pelo Conselho
Superior de Instruo Pblica. E mais no foi porque no solicitasse tal aprovao, mas o Conselho Superior est h
perto de um ano a dormir sobre o caso.(...) e oxal que o Conselho Superior durma sempre muito sobre a aprovao de
livros escolares, que melhor isso do que aprov-los maus."(6)Isto em 1862. Certo que na Lista dos Livros Aprovados
pelo Conselho Superior de Instruo Pblica para servirem de Texto nas aulas de Instruo secundria durante o ano
lectivo de 1888-1889, na conformidade do disposto no artigo 3 N.3 da Carta de Lei de 23 de Maio de 1884, so quatro os livros aprovados da autoria de Delfim Maia, o autor mais representado nessa mesma lista, em que figuram,
tambm, Jos Simes Dias, Adolfo Coelho e Tefilo Braga, de quem adiante falaremos, apenas com dois ttulos para
cada um. So os seguintes os ttulos aprovados com autoria de Delfim Maia: Manual de Estilo; Noes de Potica,
Histria da Literatura portuguesa; Teoria da literatura. No nos foi possvel encontrar exemplar de Noes de Potica.
298
Delfim Maria d' Oliveira Maia,, Manual de Estilo seguido de Regras de Metrificao e de Conselhos, Regras
e Temas de redaco, dcima terceira edio, Aprovado pelo Conselho Geral de Instruo Pblica, Porto, Livraria
Portuense de Lopes e C., 1888:5-7.

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de estudantes que se propunham a exame, pelo que "(...) comparado o nmero dos que faziam
exame do antigo curso de portugus com o dos que fazem exame do actual, encontra-se uma
grandssima diminuio."
"(...) realmente muito para sentir que, por efeito daquela fuso, fique o maior nmero sem
conhecimentos d' uma utilidade bvia e geral, quais os que dava o antigo curso de portugus.
D'aqui vem pensarmos que, em nova organizao da instruo secundria, vir a restabelecer-se o antigo curso de portugus."(5-6)
O texto , de si mesmo, esclarecedor: a 'fuso' do ensino do portugus com o ensino da
literatura - uma literarizao excessiva? - acompanhava-se da no obrigatoriedade daquela frequncia e exame, exigindo-se apenas, para entrada em alguns cursos do ensino superior, o
exame de Oratria. O resultado imediato, que naturalmente preocupava Delfim Maia, era a real
diminuio qualitativa da preparao geral dos alunos, que saam menos capazes de pensar, de
falar, de ler, e de redigir, fosse o que fosse.
Motivado pela confiana em que a situao regressasse forma inicial, este professor continuava a reeditar o seu manual, certo de que a situao anterior seria reposta, a breve trecho.
Pelo que, retomada a "separao do curso de Portugus", o manual recupera toda a sua pertinncia, acompanhado agora, j no de textos para recitao, mas de um captulo dedicado s
"regras de metrificao", contempladas no novo programa da disciplina. A variedade mtrica do
verso nacional tratada de forma muito esquemtica e exclusivamente classificatria, e ilustrada com brevssimos exemplos de versos portugueses.
Vinte e seis anos mais tarde, os exerccios de composio das primeiras edies, que correspondiam a prescries do programa, so substitudos por um captulo "Conselhos, regras e
temas para redaco" que, no sendo agora objecto de tratamento obrigatrio, , no entanto,
considerado essencial na formao dos estudantes. E onde antes se propunham quinze temas,
para trs gneros de composies, surgem agora vinte propostas em cada um deles, acrescidos
de mais trs categorias - "explicao de provrbios, mximas e expresses figuradas"; "comparaes entre objectos de uso comum"; e "redaco de alguns assinados mais frequentes".
Inspirados, certamente, pela experincia de tantos anos, os conselhos aos alunos revelam um
carcter menos formal: devem "elaborar[ndo] mentalmente a redaco toda. S depois disto
feito, chegada a ocasio de escrever." Porque, diz o professor-autor, "Nunca faltaram expresses a quem sabe bem o que h a dizer"(84), surpreendente actualizao de um dos ditos mais
famosos de Joo de Barros, na sua gramtica quinhentista.299
Escrever numa linguagem mais prxima aos alunos, promover a sua capacidade de falar e
de escrever, desenvolver neles a imaginao, prepar-los para a vida ("explicao de provrbios..." e "redaco de alguns assinados mais frequentes"), so pequenas-grandes novidades
que encontramos nesta edio do Manual de estilo, destinado aos primeiros anos de formao

299
Joo de Barros, Dilogo em Louvor da Lngua portuguesa (anexo Gramtica da lngua portuguesa, ed.
cit.:400), em que se escreve: "Certo, a quem no falecer matria e engenho para demonstrar sua teno, em nossa
linguagem no lhe falecero vocbulos."

152

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

liceal em portugus, apesar da inevitvel conformao geral com os esquemas classificativos e


a terminologia da velha Retrica.
Mas Delfim Maia apresenta-se como professor de Oratria, Potica e Literatura, disciplina
dos anos mais adiantados do curso dos liceus, cuja diversa vocao vai, naturalmente, lev-lo
concepo de outros livros escolares. Para esta disciplina, outras exigncias e outras estratgias pedaggicas se colocam a este professor-bacharel de direito, cujas obras de inteno pedaggica nos permitem acompanhar o curioso processo de fundao e conquista de identidade
desta disciplina.
Teoria da Literatura particularmente da Literatura em Prosa300 outra das publicaes escolares de Delfim Maia que conheceu algum sucesso, atravs de vrias edies. Tivemos acesso301
a uma segunda edio, de 1883, "segundo a ltima reforma d'instruo secundria", cujo ttulo
destaca a persistncia com que se impe, ento, esta ideia de uma "teoria" da literatura, a par
de um 'conhecimento prtico' das obras literrias. Para ns, leitores do sculo XX/XXI, que aprendemos a considerar a Teoria da Literatura como uma aquisio disciplinar do sculo XX, em tudo
devedora da actividade teortica dos formalistas russos e da sua investigao, foi com relativa
surpresa que descobrimos este ttulo num manual oitocentista, apesar de termos j percorrido
algumas obras em que tal denominador surge com relativa insistncia. Vamos, pois, abrir esta
Teoria e descobrir o que nos oferece como motivo de reflexo e de exemplaridade epocal.
A ttulo de 'Introduo', somos levados directamente a uma definio do objecto de que
se ocupa: "Literatura, como disciplina, a teoria geral das composies literrias, e a histria
crtica delas."
"Assim, a disciplina denominada Literatura Nacional compreende entre ns:
1, a teoria das composies literrias, ou o ensino das regras comuns a todas as composies literrias, e o das regras particulares a cada gnero dessas composies;
2, a histria crtica do movimento da lngua e das belas letras em Portugal, e das relaes
dele com o efectuado nos povos antigos, e nas principais naes modernas da Europa."(6, itlicos nossos).
O que enuncia, de forma clara, as duas vertentes principais em que a disciplina de literatura
haveria de operar: a primeira "de ordem propriamente terico-normativa (...), a segunda de ordem histrico-comparativa"302. Procurando responder primeira destas perspectivas, restringe
progressivamente o seu mbito, ao colocar-se, especificamente, no campo de uma teoria da

300
Delfim M d' Oliveira Maia, Teoria da Literatura particularmente da Literatura em Prosa para uso das aulas de
Literatura Nacional, 2 edio, Porto, Tipografia de A. J. da Silva Teixeira, 1883. A primeira edio de 1880, e teve
ainda uma 3 em 1887.
301
Queremos aqui deixar expresso o nosso agradecimento ao Professor Doutor Vtor Aguiar e Silva, pelo emprstimo que nos fez deste manual de Teoria da Literatura, atravs do qual tivemos o primeiro contacto com o autor
de manuais Delfim Maria de Oliveira Maia.
302
Aguiar e Silva, "Apontamentos sobre algumas genealogias hispnicas da Teoria da Literatura", Prof. Dr. Jos
Ribeiro Dias-Homenagem, Org. Manuel Alte da Veiga e Justino Magalhes, Braga, Universidade do Minho, Instituto
de Educao e Psicologia, 2000: (947-50) 948.

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

153

literatura em prosa, que ele distingue de uma teoria da literatura em verso, para a qual
reserva o nome de Potica.
D, de seguida, um sumrio da obra onde figura, numa primeira parte: "As Regras comuns a
todas as composies literrias compem-se de duas partes: "Inveno ou estudo do assunto",
de que se consideram trs variedades - estudo lgico ou das ideias; estudo moral ou dos sentimentos; estudo histrico ou potico dos factos"(7); a segunda parte contempla a "Composio da
obra literria", que se distribui por dois captulos, o da "Disposio" e o da "Elocuo". Ou seja,
reencontramos, sob forma um pouco mais discreta, trs das cinco componentes da Retrica.
Assim, claramente dito que "A disposio a distribuio ordenada dos materiais formados pelo estudo do assunto e teis ao fim da composio", destacando a respectiva "lei capital": "a unidade ou convergncia de todas as partes para o fim geral da obra."(45) Formulao
recorrente que mobiliza o modelo clssico de concepo/recepo artstica, na medida em que
a impresso de totalidade inerente ao acto de criao pedia ao receptor a aplicao de um
mesmo modelo de leitura: as partes s podem ser entendidas a partir do todo, o todo s a partir
das partes303.
Segue-se a elocuo, que "pule e aperfeioa a expresso (...), ajunta ao valor intrnseco
dos pensamentos, o artstico da forma." Explica o autor que " esta uma operao que mal se
pode fazer bem, sem grande preparao anterior, pela qual se tenha feito, na muita e variada
lio dos bons escritores, ampla proviso de palavras, e aprendido a exacta significao delas"
(46, itlicos nossos). Ainda na mesma pgina, l encontramos dito que "A arte da elocuo
compreende, alm dos conhecimentos gramaticais, o das figuras de pensamento, o das virtudes
essenciais das palavras, frases e clusulas, e enfim, o do estilo e seus gneros." Ou seja, um
conjunto de saberes do domnio do gramatical e do etimolgico que suposto sustentarem a
face "artstica" da obra mas que se confundem permanentemente com ela. Sinal do quanto
foi difcil e moroso destrinar os diversos ramos do saber que haviam de formar-se a partir da
Retrica clssica. Uma aventura cientfica e disciplinar reservada ao sculo vinte, que ganhar
enorme impulso com a Lingustica saussuriana e o formalismo russo.
S depois deste captulo introdutrio e genrico, se entra no tratamento das "Regras especiais de cada composio em prosa"(47 e sgs.). E h aqui alguma novidade: "As composies em
prosa subdividem-se em epistolares, didcticas, narrativas e oratrias"(49), limitando a quatro
os seis gneros propostos por Cardoso304. Delfim Maia assimila ao epistolar o familiar; o descritivo e o histrico condensam-se no narrativo; mantm-se o didctico e o oratrio. Registe-se,
pois bem visvel, o esforo de aligeiramento da doutrina, uma melhor relao lgica entre as
vrias partes, a apresentao de enunciados mais claros, que so claramente construdos a
pensar nos seus destinatrios principais. E s a propsito do gnero oratrio se enunciaro as
303
Cf. a noo de "crculo hermenutico", H. G. Gadamer, Truth and Method, New York, The Seabury Press, 1975:
235 e segs. . Tambm o todo que era a retrica exigia a considerao obrigatria das suas partes constituintes, e cada
uma destas apelava ao saber global que a retrica detinha.
304
"Os principais gneros de discurso em prosa so, como j se disse,- o familiar, o epistolar, o didctico, o
descritivo, o histrico, o oratrio." cf. Cardoso Borges de Figueiredo, Lugares Selectos, 19 edio, 1889:X, conforme
atrs deixmos dito.

154

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

restantes partes em falta, para que a retrica a esteja, toda inteira: "memria e declamao
aplicada ao discurso oratrio".
Vale a pena determo-nos na definio e apresentao do gnero narrativo, que compreende "todas as composies em que se narram aces e sucessos da vida da humanidade. E
como estes factos podem ser verdadeiros, fingidos ou mistos, daqui vem a diviso em composies histricas, romances e romances histricos."(54) Porque as composies histricas
"exigem cinco qualidades: verdade, clareza, preciso, interesse e dignidade"(55), no podem
os "ornatos das composies histricas (...) os retratos e os discursos" excederem os limites
assim impostos: " prefervel o bosquejo ao retrato extenso, a pintura dramtica por meio das
aces e ditos, pintura descritiva directa"; quanto aos discursos, "ainda que as ideias sejam
histricas, a forma raras vezes o ser; e no o sendo, vir o discurso a ser um misto de verdade
e fico, que tirar histria o carcter de verdade que lhe essencial"(56-7)305. Fica bem este
sublinhado da historicidade dos discursos que to bem se compagina com a modernidade que
estamos descobrindo.
Os romances histricos define-os, muito certeiramente, como textos "que misturam, com
factos e personagens verdadeiros, outros factos e personagens d' inveno"306. Mas o mais
importante que "Para estas narrativas merecerem o epteto de histricas, deve a parte de
inveno ser to ajustada verdadeira e to apropriada a real-la e complet-la, que nelas se
ache, em certo modo, uma verdade ainda mais fiel e mais viva do que na histria."307
E segue-se o tratamento dos romances, "tambm denominados novelas e contos, quando
mais breves", e que so "narrativas de factos de inveno e, de preferncia, verosmeis. Com
esta ltima qualidade, o romance deixando histria os factos, pblicos e memorveis, toma
para si a outra face da vida do homem: a da famlia, a dos interesses e acidentes quotidianos, a
das paixes, virtudes, vcios, usos e caracteres da vida comum. Tal o campo vasto e fecundo,
em que trabalha o romancista."(58)
A capacidade inventiva da fico aparece colocada ao servio do homem comum e dos seus
problemas quotidianos e particulares a que a verosimilhana dever emprestar o suplemento de
vida, essencial literatura. A linguagem mais precisa, os termos vo ganhando a consistncia
e a individualidade de autnticos conceitos: pblico vs. privado; Histria vs. romance(/inveno);
historiador vs. romancista; verdade vs. verosimilhana.
No entanto, no ainda possvel ao autor desta Teoria perceber a funo da literatura
margem da boa moral: o romancista deve preocupar-se em "apresentar sempre a virtude sob um
aspecto atraente e respeitvel, ainda entre as maiores humilhaes; e pelo contrrio pintar o
vcio de modo a torn-lo odioso, ainda na mais brilhante prosperidade. O que fizer o contrrio,
no ser digno da qualificao de homem honesto, nem da de bom cidado."(58) que tambm
305
Itlicos nossos, para destacar conceitos em gestao que o sculo XX vai tornar precisos e operacionais,
dentro do quadro terico construdo por formalistas e estruturalistas.
306
Assim aparece definido o romance histrico, desde o seu aparecimento at hoje, conforme no-lo recorda M
de Ftima Marinho, O Romance Histrico em Portugal, Porto, Campo das Letras. 1999.
307

Delfim Maia, ob. cit.:57, itlicos nossos. No disse Agustina Bessa Lus que a Histria uma fico controlada?

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

155

ao romance, tal como atrs deixara dito a propsito dos tratados didcticos, cabe "servir ao fim
mais elevado da literatura, o culto do belo moral."(51)
So conceitos de tempos diversos, em complexa e inevitvel convivncia.
No tratamento do gnero oratrio, verificamos tambm algumas alteraes, comparativamente a Cardoso, sempre orientadas por uma preocupao de simplificao e de clareza na
exposio: "O gnero oratrio pertence eloquncia oral, e compreende propriamente os discursos orais com o fim de influir sobre o nimo alheio, vencendo as resistncias que ele oponha ao fim do orador. Mas nele entram tambm os discursos escritos imitao e com o fim
daqueles."(58-9) Quanto ao que seja a eloquncia, ela definida como "o poder, natural ou
cultivado, de convencer, persuadir e deleitar por meio da palavra falada ou escrita", lembrando
que "A disciplina que expe sistematicamente os meios, fins e leis da eloquncia, tem o nome
de retrica ou oratria." No resolve, ainda, o nosso mestre de Literatura a natureza circular e
redundante deste velho monumento de definies, mas h toda uma outra forma de exposio,
claramente mais simplificada.
Que ainda manifesta na considerao das "espcies de discurso oratrio", onde a diferena relativa a Cardoso mais notria. Lembrando as cinco espcies de discurso oratrio que
"costumam distinguir-se": "do plpito ou sagrado, - da tribuna ou parlamentar, - do foro ou judicial, - acadmico ou das assembleias literrias, - e militar ou dos campos da batalha" - curiosamente, em ordem diversa da que Cardoso apresenta, nos Lugares Selectos - comenta: "Mas
esta diviso, alm de incompleta, assenta mais na diferena exterior de lugar, do que na interior
da natureza de cada espcie. Por isso parece-nos prefervel classificar cada discurso, segundo
o seu fim e carcter dominante, em deliberativo, judicial, didctico e amplificativo"(59), de que
nos d as diversas modalidades, cada uma delas com as respectivas partes e funes, tudo
dentro dos cnones retricos habituais. A ateno aos caracteres intrnsecos do texto literrio,
a ausncia daquela aura catequstica em que Cardoso envolve os seus enunciados so sinais
duma sensibilidade j moderna mas que no tem ainda ao seu dispr o vocabulrio necessrio
para se dizer.
Se olharmos aos exemplos que, a propsito, vo sendo apresentados, o critrio de seleco seguido no oferece grandes novidades. Os clssicos gregos e latinos continuam a ser
frequentes:
6 de Ccero
4 de Tito Lvio
3 de Tcito
3 de Ovdio
1 de Homero,
1 de Cato,
1 de Demstenes,
1 de Virglio e
1 de Quintiliano

156

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Vinte e uma citaes de clssicos antigos que se confrontam com treze referncias a autores
nacionais, a que recorre de forma nitidamente contida: l aparecem 2 citaes d' Os Lusadas
de Cames (distrau-se o autor do seu propsito exclusivo, a prosa?) o nico do sculo XVI;
mais 4 excertos do Pde Antnio Vieira e 1 de Frei Lus de Sousa, do sculo XVII; Jacinto Freire,
Alexandre Herculano, o Visconde de S. Jernimo e Malho, do sculo XIX, surgem tambm citados, uma vez cada um, excepo de Malho que fornece trs exemplos.
Como se, a propsito desta disciplina terminal do curso dos liceus, considerada, por excelncia, literria fosse "uma questo de bom senso" dar mais espao aos clssicos antigos do
que aos modernos portugueses. Curiosamente, parece querer equilibrar-se esta regra com o
critrio seguido na seleco da representao portuguesa, atribuindo um maior peso ao sculo
XIX. Verificamos ainda que, destes autores portugueses, alguns textos so comuns aos Lugares
Selectos de Cardoso, que aqui ganham expressividade e leveza devido, sobretudo, muito menor extenso dos textos apresentados e a um critrio de exemplificao com um maior grau de
intensionalidade. Enquanto Cardoso transcreveu nos seus Lugares Selectos, todo o discurso do
Malho nas exquias do Conde de Barbacena, Delfim Maia cita-o em trs situaes diversas, e
apenas em breves pargrafos.
Apesar das muitas relaes de vizinhana entre os manuais de Cardoso Borges de Figueiredo
e de Delfim Maia, quanto a princpios tericos, h aqui, sem dvida, uma vontade de simplificar,
de sistematizar, ou, em duas palavras, tratar pedagogicamente. Parece-nos, com efeito, surpreender nos manuais deste autor um assinalvel esforo de criao de um discurso pedaggico
relativamente novo, em que a prpria lngua portuguesa se vai adoando e deixando manejar
com maior docilidade. Discurso concebido especialmente para ser entendido por uma classe de
estudantes que se sabe, partida, ser heterognea e de fraca preparao cultural, a quem se
pretende legar um conhecimento antigo mas definitivamente essencial.
Outro aspecto que nos interessa salientar o surpreendermos este esforo de re-arrumao
de saberes que circulavam duma Retrica a uma Estilstica, e desta a uma Teoria da literatura,
uma massa heterognea e plural, donde acabaro por nascer as diferentes disciplinas do conhecimento lingustico e literrio, sempre necessariamente interdependentes.
A mesma novidade pedaggica e frescura de concepo no encontrmos na Histria da
Literatura que Delfim Maia produziu e que vir, igualmente, a fazer parte das listas de livros
aprovados pelo Conselho Superior de Instruo Pblica em 1888. Pudemos encontrar a sua segunda edio308, em que se inclui a Advertncia da primeira, sem data expressa. Na linha da
mesma e constante preocupao do autor em ajustar o seu trabalho s mais recentes orientaes definidas no Programa oficial, esta Histria da Literatura pretende dar resposta s "Noes
de literatura oriental, grega e latina", j que nenhum manual adoptado considerava a literatura

308
Delfim M de Oliveira Maia, Histria da Literatura segundo o Programa oficial para a cadeira de Literatura nacional dos Liceus, segunda edio, revista e correcta, Porto, Livraria Portuense de Lopes e C, Editores, 1892.

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

157

oriental. Por isso "nos desvimos da rota seguida pelos que nos precederam em igual lavor.
Pensmos ir por melhor caminho."(6)
Mas , na verdade, um caminho longo e tortuoso. A Parte I, que se anuncia sob o ttulo
de "Antiga literatura oriental", trata Egpcios, Fencios, Persas e Medos, Assrios e Caldeus,
Chineses, ndios e Hebreus. Aqui no possvel "o mtodo sincrnico, em razo da cronologia ser a toda conjectural e no chegar a ser aproximativa seno com diferenas de sculos"(5). Mas por l passamos para chegar ao Nascimento, progresso e esplendor da antiga
literatura grega e acompanhar a Literatura greco-romana. A Parte II abre com um primeiro
captulo dedicado Literatura medieval e moderna na Frana, Itlia, Espanha, Alemanha e
Inglaterra, seguido do Captulo II, de Literatura moderna, tambm dedicada a cada uma daquelas nacionalidades.
Uma Parte III d Noes de lingustica e de filologia portuguesa, onde, em menos de dez
pginas, se torna visvel o esforo de simplificao dos conceitos mais correntes. 309 Estamos
ento em condies de entrar na Parte IV e ltima, a Histria da Literatura portuguesa, que
"Desde a fundao da monarquia..." avana, sculos fora, at aos mais representativos escritores da segunda metade do sculo XIX. O ndice da obra, constitui um autntico arsenal de nomes
que a escrita eternizou, e que o cnone oficial havia de integrar muito diversamente.
Considera o autor ser vantagem sua adoptar o 'mtodo cronolgico' que ele prefere "por
mostrar de pronto como as naes mais atrasadas imitam as mais adiantadas; e como, se uma
destas pra, fraqueja ou sucumbe, vem outra tomar o lugar dela; e por este modo vo tendendo
a uniformizar-se as literaturas nacionais, e vai a humanidade seguindo numa marcha progressiva sem perder nenhuma das conquistas feitas."(5, Advertncia).
Por banais que nos possam parecer, hoje, tais afirmaes, cumpre-nos discernir o maravilhoso espanto que ter constitudo, para estes homens do sculo dezanove, a descoberta e a
compreenso de conceitos radicalmente novos difundidos pelos discursos cientfico e filosfico
do tempo, e que se tornaram em verdadeiros signos duma mudana e de uma crena tambm
desconhecida: nas Naes, na Humanidade, no Progresso, nas Literaturas nacionais- -evidentes
marcas romntico - evolucionistas que impregnam esta Histria literria.
Do conjunto das obras deste jurista-professor, feitas para uso das escolas, esta , sem dvida, aquela que nos parece ter ficado mais aqum dos dotes pedaggicos do autor. Mas nela se
revela, tambm, a fora da tentao cientfica que representava, para estes homens, a construo de uma Histria da Literatura.
Chegados a este ponto, reparemos como nos fomos deslocando das primeiras Histrias
Literrias de Portugal para as Histrias da Literatura. De horizontes ora coincidentes ora diversos, permanece em ambos os casos a "fora identificatria da literatura concebida como um
modo exemplar de transmisso da cultura"310 que contrasta com a tecnicidade imposta pela

309

Registemos estes termos Lingustica e Filologia, ausentes at aqui. Ver, mais frente, captulo Quarto

310

Silvina Rodrigues Lopes, ob. cit.: 422.

158

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

anlise retrica (gramatical e/ou estilstica) considerada um fim em si mesma e desligando a


literatura de qualquer objectivo exterior.
Foi - ? - entre estes dois plos, que a nossa disciplina teve que conquistar o seu espao
prprio e assentar os seus fundamentos.

3.4.3. Jos Simes Dias


A Vulgata Literria Fim de Sculo
Tomemos agora o caso de duas obras complementares, publicadas pelo professor do Liceu
Central de Lisboa, Jos Simes Dias, e que em 1896/97 iam j na sua 6 e 8 edies, respectivamente: Teoria da Composio Literria e Histria da Literatura Portuguesa, que formavam um
Curso Elementar de Literatura Portuguesa311, tambm presentes na lista de livros aprovados pelo
Conselho Superior de Instruo pblica, para o ano lectivo de 1888-9. No faltava no palmars
deste distinto professor a sua Histria da literatura grega e romana, anunciada separadamente
da portuguesa, na Tbua bibliogrfica da edio da Teoria..., de 1896, mas realmente integrada
na Histria da Literatura portuguesa, de 1897.
Conforme Advertncia do autor, a Teoria da Composio literria "o preliminar obrigado da histria da literatura portuguesa", que, por sua vez, no podia ignorar, "como introduo indispensvel", "O resumo da histria das duas mais fecundas e formosas literaturas da
antiguidade". Constituindo estes dois volumes uma, afinal, trilogia j identificada. Na mesma
Advertncia, d-nos o autor um esclarecimento que , na sua essncia, a prpria confirmao
de pertena a uma vulgata: "Aristteles, Ccero e Quintiliano esgotaram o assunto na antiguidade, especialmente em relao retrica, e de tal modo fixaram as leis das artes da palavra
que at nossos dias essas leis tm sido mantidas e respeitadas; a lio escolar o que tem feito
repeti-las, coment-las e ampli-las." (itlicos nossos).
Assumindo essa mesma condio escolar, ou se quisermos pedaggica, o objectivo deste
manual consiste em "simplificar o estudo das matrias, substituindo o palavroso e estril pelo
que nos pareceu til na prtica (...).". E fazendo jus sua especfica misso educativa, confessa
que a sua nica inteno prestar "algum servio s escolas a que este compndio destinado, e algum auxlio aos raros curiosos que em Portugal ainda se interessam pelo estudo das
humanidades." Sensibilidade que alia percepo de pertena a uma j mais que codificada e
divulgada tradio uma aura de saber privativo dos "raros curiosos" que cultivavam "ainda" as
letras clssicas.
Comea a sua Teoria...com as definies prvias do termo Literatura, distinguindo trs nveis diversos: o geral, o restrito e o didctico. Enquanto na primeira acepo, literatura "a arte
de representar e conservar os pensamentos do esprito humano por via da linguagem falada
ou escrita", na segunda "designa somente o conjunto de manifestaes verbais destinadas a
311
Cf. Advertncia da Histria da Literatura Portuguesa, oitava edio, Lisboa, Imprensa Lucas, 1897. Teoria da
Composio Literria, sexta edio, Lisboa, Tipografia Lucas, 1896.

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

159

despertar o sentimento do belo pela perfeio das formas ou pela excelncia das ideias", e na
terceira acepo contemplada, a didctica, "a literatura o estudo das regras da composio
literria e das fases do movimento intelectual de um povo, quanto lngua e cultura artstico-verbal." (9-10, itlicos nossos). que "A literatura de um povo influenciada pelo carcter
nacional, pelos costumes, pelo temperamento particular dos escritores, e marca os graus de
civilizao do povo que a produziu."
A considerao destas trs acepes do termo literatura mais no do que a tentativa de
conciliar diversas interpretaes do fenmeno literrio que ento circulavam e que subsistiro
at hoje, em benefcio, contudo, do progressivo afunilamento semntico do termo, na sua dimenso especificamente didctica. Etapas necessrias da lenta e difcil passagem que se foi
fazendo das Letras para a Literatura que testemunham tambm a restrio e a preciso conceptuais que a disciplinarizao da literatura foi exigindo.
Trata-se de um manual que apenas quis reter o essencial da cincia e da terminologia retrica mais divulgada. E cada vez mais se revela a natureza normativa do livrinho, em enunciados breves e sintticos, onde, sem qualquer intuito de problematizao, se misturam e se
confundem termos e conceitos posteriormente percebidos como relativamente incompatveis
entre si, mas que no estavam ainda suficientemente estudados e clarificados e cuja circulao
simultnea no discurso intelectual dominante ajudava a confundir. Assim, a composio literria
" o produto das seguintes faculdades dominantes: imaginao (...) bom gosto (...) e gnio", de
ntida procedncia romntica, s quais devem "servir de guia", "o bom-senso, a imitao dos
bons modelos e as regras da crtica literria"(11) devedoras de um quadro mental e esttico
clssico-retrico.
A Teoria da composio literria , pois, "o conjunto das regras que presidem elaborao
da obra literria". E porque "Essas regras so em parte comuns a todos os gneros e em parte
aplicveis a cada gnero em especial" prope-se o autor "repartir este estudo em duas seces:
uma para os princpios gerais da literatura e outra para as regras especiais de cada composio
ou grupo de composies similares."(12) Ora as trs operaes fundamentais a que nenhuma
composio pode fugir so... a inveno, a disposio e a elocuo (15), cada uma delas dispondo de uma srie de "meios" para se exercer cabalmente.312
No captulo dos gneros em prosa, permanece o complicado emaranhado que a retrica
era, por ausncia de capacidade de arrumao de um campo em si mesmo excessivo: do gnero epistolar, com suas "variedades" passa ao didctico, com suas diversas "espcies" cujo
312
A inveno devia recorrer aos "dotes naturais"(fecundidade, vivacidade e justeza), ao "mtodo" (anlise vs.
sntese; induo/deduo) e "movimento" (progresso ascendente vs. descendente). A disposio devia respeitar a
"ordem", a "ligao", o "movimento" e a "unidade". A elocuo, a que tambm "se chama estilo" a mais importante e
variada operao das "artes da palavra", "donde veio a conhecida frase: o estilo o homem". E segue-se o habitual rol
de classificaes: potico vs. prosaico; conciso, preciso, desenvolvido ou difuso; tnue, temperado ou nobre/sublime.
A excelncia da composio era ainda dependente de um misto de "dons naturais" (facilidade, elegncia, nobreza,
veemncia) e de "trabalho auxiliado pela arte, especialmente pela gramtica e retrica, [que] so: pureza, correco,
clareza, harmonia, variedade e convenincia. As trs primeiras pertencem ao domnio gramatical, as trs ltimas ao
domnio da estilstica": (15-30) 24. A propsito da variedade desfilam as figuras de palavras e de pensamentos" que
os antigos chamavam ornato"(31-41).

160

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

"vasto domnio se alarga[-se] por todos os gneros literrios"[!]. (Cada gnero a literatura
inteira a ss). Quanto ao narrativo, inclui os "diferentes trabalhos de investigao, crtica e
exposio histrica, pelos subsdios fornecidos histria pelas criaes lendrias e finalmente
pelas histrias fictcias mais ou menos verosmeis da novelstica."(55). Onde se faz corresponder, por inteiro, o gnero narrativo ao modo prprio da Histria, sendo que as lendas no so
mais do que "subsdios" que fornecem "informaes preciosas acerca dos costumes, crenas,
instituies, e civilizao dos povos nas mais diferentes pocas"(57), e ao romance, enquanto
"narrativa de factos imaginrios, dispostos com verosimilhana, formando uma histria fictcia"
vai buscar-se "A pintura dos costumes, caracteres e paixes" que "fornece[m] ao historiador
excelentes subsdios para julgar os homens e as coisas." (58). Permanece uma difusa confuso
entre o estatuto do historiador e o estatuto do romancista, e s para este se "admitem liberdades de estilo que no podem ser consentidas a quem expe e julga serena e imparcialmente
os factos."(60). Aquela existncia sinnima dos termos histria/literatura, historiador/escritor,
tpica da primeira metade do sculo, condicionando a percepo do prprio fenmeno de criao
ficcional, resumido aqui a mera questo de "liberdades de estilo" e que Delfim Maia, conforme
atrs pudemos ver, soubera j destrinar com bem maior lucidez.
Em contrapartida, preocupa-se o autor em referir, de passagem, alguns modernos romances europeus, e cita Balzac (e Camilo - romance de costumes), Jlio Verne (romance
cientfico) e George Sand (romance filosfico). Estas 'modernidades' francesas surgem, pois,
como notas dissonantes numa pauta feita pressa e ao sabor da tradio, servida por certos
informes que fragilizam ainda mais este captulo, como seja o de considerar "o conto popular,
dramatizao d' um facto da tradio oral"(58). Apesar das muitas imprecises que ps em
circulao entre os estudantes da capital, este manual tinha a enorme vantagem, para alm
do pequeno formato e preo, de terminar com uma breve antologia de peas poticas de autores portugueses recolhidas sob o ttulo "Exemplos de composio potica" e arrumadas pelos
trs gneros pico, lrico e dramtico.
Seguiremos a metodologia utilizada para os dois autores anteriores, para verificarmos
as escolhas textuais e ilustrativas efectuadas por Simes Dias, e delas extrairmos algumas
concluses. Atravs do levantamento dos autores citados, ao longo das trs partes de que
a obra se constri, Da Literatura em Geral, Dos gneros literrios, Exemplos da Composio
potica, veremos alterarem-se os sinais, atravs dos resultados quantitativos de clssicos vs.
portugueses, que vamos apresentar pela ordem de frequncia das respectivas ocorrncias.
Na primeira parte, Da Literatura em Geral, chegamos aos seguintes resultados:

Clssicos antigos:
Ccero-13
Verglio-5

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

161

Quintiliano-2
Plutarco-1

Portugueses:
Antnio Vieira-8
Cames-6
Heitor Pinto-2
Cristvo Falco-1
Antnio Ferreira-1
D. Jernimo Osrio-1
Jacinto Freire-1
Garrett-1
Apesar da supremacia numrica dos autores portugueses, oito vs. quatro clssicos, a
verdade que se somarmos o nmero das citaes feitas, encontramos uma surpreendente
igualdade: vinte e uma citaes dos clssicos, vinte e uma citaes de autores portugueses.
Significativo o realce dado classificao das figuras (de palavras e de pensamentos), que
esgotam praticamente todo o arsenal de citaes, neste primeiro captulo.
Na segunda parte, Dos Gneros Literrios, possvel construir trs listas: duas relativamente longas, uma de autores greco-latinos e outra de autores portugueses; e uma terceira,
bem mais pequena, de autores europeus modernos, todos eles franceses, como j referimos.
Clssicos antigos:
Ccero-19
Demstenes-6
Horcio-5
Quintiliano-4
Tito-Lvio-4
Aristteles-3
Eurpedes-2
Ovdio-2
Pndaro-2
Verglio-2
Tcito-2
squilo-2

162

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Com uma nica referncia, e seguindo a ordem de apario no manual, encontramos ainda Sneca, Plnio, Longino, Luciano, Plnio O Moo, Marco Tlio, Homero, Herdoto, Hesodo,
Sfocles, Apuleio, Xenofonte, Cato, Esopo.
So vinte e seis os autores citados, com um total de sessenta e sete citaes.
Autores portugueses:
Cames-19
Gil Vicente-5
Bernardim Ribeiro-3
Antnio Ferreira-3
Garrett-3
Antnio Vieira-2
S de Miranda-2
Correia Garo-2
Cruz e Silva-2
Castilho-2
Jacinto Freire de Andrade-2
Com apenas uma citao, lembram-se breves excertos de D.Duarte, Ferno Lopes, Lus
Henriques, lvaro de Brito, Joo de Barros, Diogo do Couto, Azurara, Rui de Pina, Jorge de
Montemor, Diogo Brando, Heitor Pinto, Ferno Mendes Pinto, Francisco M. de Melo, Jernimo
Baa, Soror Mariana Alcoforado, Costa e Silva, Filinto Elsio, Nicolau Tolentino, Guilherme Braga,
Jos Baslio da Gama, Agostinho de Macedo, Alexandre Herculano, Camilo Castelo Branco,
Soares de Passos, Jlio Dinis, Guerra Junqueiro.
So trinta e oito os autores portugueses com setenta e trs citaes.
A desigualdade verificada entre a frequncia das autoridades antigas e nacionais relativamente insignificante e com ligeiro benefcio para a representao nacional. A partilha de
importncia persiste, pois, no essencial.
Em relao ao paradigma nacional, tentemos analis-lo de outras perspectivas. Agrupados
os autores pelos sculos respectivos, do-nos uma enorme superioridade de representao do
sculo XVI, com quarenta e seis ocorrncias, a par das cinco de autores do sculo dezassete,
doze do sculo dezoito e dez do sculo dezanove. A literatura quinhentista mantm, pois, o lugar
de destaque que, desde o incio do sculo, lhe era reconhecido, mantendo a indiscutvel superioridade de Cames. Outra constatao possvel a representao relativamente avantajada do
sculo dezanove, onde encontramos, pela primeira vez seleccionados para um manual escolar

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

163

de literatura, autores como Camilo, Soares de Passos, Jlio Dinis, Guerra Junqueiro que por
esses anos viam os seus talentos largamente reconhecidos quer pelo pblico quer pela crtica.313
A terceira lista que referamos constituda por autores europeus, para a qual inventarimos duas citaes de Boileau, e uma de Bossuet, Fnelon, Mme Svign, Guizot, Balzac, Jules
Vernes, George Sand, e de La Nouvelle Hlose [Rousseau], num total de nove autores citados
e dez citaes. A literatura europeia acha-se suficientemente representada atravs de autores
franceses de notoriedade firmada, de que o mais citado um dos grandes codificadores da
doutrina clssica, Boileau, acompanhado dos representantes maiores da eloquncia sagrada
e poltica - Bossuet, Fnelon, Guizot. Os romnticos, realistas e naturalistas franceses do a
nota de contemporaneidade. Simes Dias representa, neste particular, uma curiosa soluo de
compromisso entre o clssico e o moderno.
Na terceira parte desta Teoria da Composio..., titulada Exemplos de Composio
Potica, encontramos apenas autores nacionais, com textos integrais e/ou excertos relativamente longos, que compem assim uma breve antologia de poesia portuguesa.
Os dados que registmos foram os que a seguir se apresentam, seguindo o mesmo critrio
de frequncia decrescente dos autores citados.

Sculo XVI:
Cames-4
Gil Vicente-2
Garcia de Resende-1
Conde de Vimioso-1
Antnio Ferreira-1
Bernardim Ribeiro-1
Diogo Bernardes-1
Manuel de Azevedo-1
Jernimo Corte Real-1

Sculo XVII:
Rodrigues Lobo-1
D. Francisco Manuel de Melo-1
313
"O Amor de Perdio de Camilo teve cinco edies entre 1862-79; as Poesias de Soares de Passos, de 1856,
acrescentadas com inditos, esgotaram sete edies at 1890; Jlio Dinis foi o escritor de xito entre 1868-71; de
Junqueiro, constituram verdadeiros fenmenos de vendas A Morte de D. Joo(1874), A Velhice do Padre Eterno e A
Ptria que vendeu 6 000 exemplares em cinco dias", cf. Histria de Portugal, dir. Jos Mattoso, sexto volume:55, e
Lopes de Oliveira, Guerra Junqueiro, a sua Vida e a sua Obra, Lisboa, 1955, 2 vols, vol.II: 247.

164

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Sculo XVIII:
Bocage-9
Filinto Elsio-5
Correia Garo-4
Reis Quita-2
Cruz e Silva-2
Nicolau Tolentino-1
Toms Antnio Gonzaga-1(1807)*
Antnio Pereira Sousa Caldas-1(1814)*
Jos Maria da Costa e Silva-1(1816)*
Antnio Ribeiro dos Santos-1(1818)*
Curvo Semedo-1(1838)*
Pimentel Maldonado-1(1838)*314

Sculo XIX :
Almeida Garrett-1
Castilho-1
Registamos, pois, treze ocorrncias de nove poetas do sculo dezasseis. Dois do sculo XVII,
com uma citao para cada um. O sculo XVIII ilustra-se atravs de doze poetas, perfazendo um
total de vinte e nove excertos seleccionados. Quanto ao sculo XIX, dois autores, duas citaes.
Ganha relevncia a poesia dos rcades-neo-clssicos setecentistas, em que o elmanismo e
o filintismo do ainda provas de corresponderem a um certo gosto dominante. E a que no de
todo alheia a preocupao em exemplificar formas menores do gnero lrico que, nesse sculo,
se especializara em arrevesadas formas de imitao. Por sua vez, a poesia do sculo dezassete
parece partilhar as fragilidades e angstias nacionais ento vividas.
Passamos, agora, a verificar a distribuio destes autores pelos trs gneros que organizam
o captulo.
No gnero pico, e pela ordem em que so apresentados os ttulos:
Os Lusadas, de Cames
Cames, de A Garrett
Hissope, de Cruz e Silva
O Passeio, J.M.Costa e Silva
Galicismos, F.M.Nascimento (Filinto Elsio)
314
Os autores assinalados com *, e de que em parntesis se d o ltimo ano de vida, tendo ainda vivido as primeiras dcadas do sculo XIX, pertencem, pelas suas obras e feies literrias, ao sculo dezoito.

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

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Fbulas, Bocage, Pimentel Maldonado, Filinto Elsio, Curvo Semedo


Stiras, N.Tolentino, Castilho, Bocage, Filinto Elsio
Epigramas, Abade de Jazente, Bocage-2
Epitfio, Bocage
Epstolas, M. Machado de Azevedo a S de Miranda;
J. Corte-Real a Francisco de S
Pastorais, Bernardim Ribeiro, Domingos dos Reis Quita
Romances, Gil Vicente
notvel a largueza de concepo da pica que os exemplos aduzem, e que nos fazem
pensar na continuada polmica em torno do gnero, ao longo de sculos, em toda a Europa315.
Considerada a epopeia como o gnero maior de qualquer literatura, antiga ou moderna, parece
querer ilustrar-se uma superioridade nacional neste domnio, que vem de Gil Vicente e Cames
at Garrett.
No gnero lrico, a seleco de textos/autores a seguinte:
Hino, Reis Quita
Ode Herica( ao Infante D. Henrique), Ant Ribeiro dos Santos
Ode pindrica, Cruz e Silva
Ode epdica, Sousa Caldas
Ode sfica, Correia Garo
Ode anacrentica, Bocage
Cano, Cames
Cantata de Dido, Correia Garo
Elegia(propriamente dita), Diogo Bernardes
Epicdio, Bocage
Sonetos,Cames-2; Bocage-1
Ditirambo, Curvo Semedo
Epitalmio, Filinto Elsio
Lira, Tomaz Ant Gonzaga
Glosa em Dcimas, Bocage
Cantiga, Franc. Rodrigues Lobo
Vilancetes, Conde Vimioso, Garcia de Resende
Anphiguri, Filinto Elsio

315
De Faria e Sousa a Antnio Agostinho de Macedo, em Portugal. Na Europa, sublinhamos a ateno epopeia
dada pelos protagonistas da Querelle des Anciens et des Modernes, em Frana, reorientada por Macpherson , Herder
e todos os pesquisadores romnticos de velhas epopeias, fundadoras e legitimadoras das nacionalidades nascentes.
Sobre esta matria, ver o recente livro de Anne Marie Thiesse, La Cration des Identits Nationales, Paris, Seuil, 1999,
traduo portuguesa, A Criao das Identidades Nacionais, Lisboa, Temas e Debates, 2000.

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O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Pater noster Glosado (farsi),Lus Henriques


Esparsa em Acrstico, Diogo Brando.
As minudncias formais da poesia neo-clssica ganham aqui toda a sua especiosa relevncia, com a importante representao dos setecentistas, to dados a to acadmicos exerccios.
E a feio predominantemente lrica da nao encontra tambm neste longo rol a sua melhor
representao.
No mbito do gnero dramtico, encontramos:
Auto dos Passos da Paixo, Fr. Ant de Portalegre
Auto da Mofina Mendes, Gil Vicente
Castro perante o rei, Dr. Antnio Ferreira
Scena do fidalgo Aprendiz, Francisco M. de Melo
Cenas doTeatro Novo, Correia Garo
Donde percebemos, da parte do autor/seleccionador, a partilha da ideia de pobreza dramtica da nossa literatura, j compendiada por vrias autoridades; o desconhecimento de Garrett
enquanto autor dramtico316; e o apagamento de outros autores dramticos oitocentistas, difcil
de entender naquele final de um sculo todo dado s representaes teatrais e com vrios
dramaturgos de sucesso pblico incontestvel317. Num autor em que havamos registado uma
especial ateno produo romanesca contempornea, o teatro no merece, de todo, o mesmo tratamento. Destaques e omisses que apenas sublinham a projeco inevitvel da subjectividade dos autores nos respectivos manuais, com que se foi construindo e alimentando aquela
distncia que sabemos que separa as escolhas que a escola executa, em matria de cnone, e
as evidncias do sucesso dos escritores junto do pblico.
Fazia parte do Curso de Literatura de Simes Dias um outro volume, de Histria da Literatura
Portuguesa, como a confirmar-nos aquele fascnio pela Histria da Literatura que parece constituir o fecho obrigatrio da actividade dos grandes manualistas literrios. Que, por sua vez, na
sua melhor verso, haveria de ensinar quanto devia a portuguesa s literaturas grega e latina.
"O resumo da histria das duas mais fecundas e formosas literaturas da antiguidade, que
oportunamente daremos em separado com maior desenvolvimento, continua ainda incorporado
316
Apenas representado porque autor de um Cames, integrado no captulo da pica. No entanto, parece no
estar o autor muito seguro disso, j que no volume da Histria da literatura portuguesa, do mesmo Simes Dias, o
Cames de Garrett apresentado como elegia, logo includo no gnero lrico.
317
"Os Teatros eram uma das dimenses mais prsperas do mundo das letras. Em Lisboa, entre 1871 e 1899, as
casas de teatro passaram de oito (...) a dez(...) e pelo Pas construram-se no ltimo quartel do sculo cerca de setenta
e cinco teatros", cit. de Rui Ramos "A Nao Intelectual", Histria de Portugal, dir. de Jos Mattoso, sexto volume:
61. Ver ainda Lus Francisco Rebelo, O Teatro Naturalista e Neo-Romntico, Lisboa, Biblioteca Breve, 1978; Jos
Augusto Frana, O Romantismo em Portugal, Lisboa, 1975; idem, Lisboa 1898, Lisboa, EXPO' 98, 1997; Mrio Vieira de
Carvalho, Pensar morrer ou o Teatro de S. Carlos na mudana de sistemas socio-comunicativos desde fins do sculo
XVIII aos nossos dias, Lisboa, IN-CM, 1993.

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

167

neste volume, como introduo indispensvel ao estudo da literatura ptria" - escreve Simes
Dias na breve Advertncia que abre o volume. E assim temos a literatura grega, ocupando as pginas 9 a 66; a literatura romana, da 69 a 123; e a literatura portuguesa, ocupando da 127 a 279.
Tratava-se, uma vez mais, de propor respostas breves s necessidades impostas pelos exames,
circunstncia que, por certo, muito contribuiu para este af de divulgao dos saberes literrios.
"Quanto literatura nacional, pudemos reduzi-la a trs perodos, introduzindo neles toda a
matria que nos pareceu essencial, e que em parte nos foi fornecida pela observao directa
dos monumentos, e em parte pelos trabalhos nacionais j coligidos, entre outros por Barbosa
Machado, Inocncio da Silva e Tefilo Braga"(6) Assim se definem claros propsitos de actualidade, que devem aparecer suficientemente documentados, tanto para a literatura nacional
como para as literaturas da antiguidade. Quanto a estas, afirma ter introduzido "bastantes correces", devidamente autorizadas "pela copiosa lio dos eruditos Alexis Pierron, Max Egger,
Teuffel e Bender"(5), se bem que no seja minimamente detectvel a identificao de tais
correces.
O critrio que orienta a construo das trs partes de que se compe este estudo histrico
sugere uma inspirao positivista - evolucionista. Cada uma das partes se subdivide, regularmente, em trs grandes tpicos: o povo, a lngua e a literatura, para as trs culturas grega,
latina e portuguesa. A organizao do texto confirma exemplarmente o modelo de leitura da
histria literria que lhe subjaz: para cada uma das civilizaes contempladas, e depois de uns
Preliminares (povo, lngua), segue-se, regularmente, um Primeiro perodo, um Segundo Perodo
e um Terceiro Perodo, rigorosamente correspondentes ao ciclo de vida de um qualquer ser vivo,
que nasce, ainda frgil; vive, firme e forte, e que, comeando a perder vitalidade, envelhece e
acaba por morrer.
Definitivamente cultor de esquemas tridicos, Simes Dias arruma a literatura nacional "em
trs perodos: arcaico, clssico e romntico." (132). No seu conjunto, "sem deixar de ser original
e independente", caracteriza-a, sobretudo, por ser "um reflexo brilhante das correntes literrias
que circulam na Europa"(131), pelo que cada perodo recebe o devido quinho das influncias
maioritrias que se haviam feito sentir: "Assim que nos sculos XIII e XIV acompanhmos a
corrente francesa, no sculo XV a espanhola, no sculo XVI a italiana, no sculo XVII outra vez
a espanhola, no sculo XVIII a francesa, e no sculo XIX o romantismo, que dominou todas as
literaturas cultas da Europa." (132) 318.
E ao longo dessas pginas, desfia os informes mais gerais da nossa actividade literria,
tecendo, para cada perodo, uma listagem de autores e de obras, numa reconstituio sinttica
da nossa histria literria.
Globalmente considerada, a obra pedaggica deste autor-professor , sem dvida, uma manifestao terminal do estado do ensino da literatura, no mbito deste paradigma da imitao
que se esgotava paulatinamente. At pelo seu reduzido formato, os dois volumes deste Curso
318
Explicao dbia e perigosa, pois at parece que foi o romantismo que contrariou as literaturas nacionais,
dantes florescentes. Ser que o ensino pblico, na sua necessidade de sistematizar o passado, acabou por funcionar
como obstculo principal ao desenvolvimento da esttica romntica?

168

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

mais parecem um receiturio 'literrio', uma "cartilha" feita de mil definies reduzidas ao essencial, oferecidas numa linguagem simplificada, quase esquemtica e ilustradas de exemplos,
igualmente breves, brevssimos mesmo, em que continuam a figurar, com relativa abundncia,
os colhidos em autores latinos, todos eles, obviamente, em traduo portuguesa.
O que refora a afirmao de uma tpica estratgia de vernaculizao do saber literrio
clssico destinado agora a ser divulgado a uma populao maioritariamente iletrada, atravs de
um currculo de natureza altamente esttica, fixado em manuais que, no essencial, apenas se
repetem uns aos outros. Coabitando com a ideia de uma literatura que entra na escola e ganha
o estatuto de disciplina mas que tem de continuar a identificar-se com as velhas disciplinas de
que nasceu, condenada memorizao e recitao de particularidades gramaticais, etimolgicas e retricas, essencialmente destinadas a serem avaliadas atravs de provas de exame.
Assim sobrevivendo margem de si mesma, ou seja, margem do conhecimento directo
das obras literrias originais, de edio limitada e de acesso difcil. Este o contexto prprio
proliferao da vulgata. Que foi ainda mais longe. que a par destes Cursos de Literatura,
como vrias vezes so chamados, houve muitas outras publicaes, menos ambiciosas, que se
anunciavam como auxiliares para nveis mais baixos do sistema de ensino. Construdos a partir
de uma perspectiva mais estreita da educao literria, constituam muitas vezes snteses dos
programas, tendo sempre em vista os muitos exames a que parecia resumir-se o essencial da
passagem dos estudantes pelos liceus. Vrias Gramticas foram publicadas com o intuito de
servirem objectivos muito prticos e imediatos, desde a instruo primria a patamares mais
avanados.
Pudemos manusear alguns exemplares dessas obras didcticas, em edio popular e de
pequeno formato. E pudemos verificar que, nos anos finais do sc. XIX e primeiros do sculo XX,
era nestas obras, de acentuado perfil normativo e gramatical, sob ttulos do gnero Elementos
de gramtica portuguesa, Gramtica portuguesa, Novos elementos de gramtica portuguesa
que se faziam passar, a um pblico mais vasto, os ensinamentos sobre 'literatura'. A informao
literria aparecia normalmente includa num captulo final, sob o ttulo de estilo ou de anormalia (Figuras e Vcios). E tanto se aprendiam, decorando, as definies das figuras e tropos
herdados de Quintiliano, como os vcios (de fonologia e de sintaxe) inventariados ao longo dos
tempos, e que eram propostos a igual exerccio de memorizao, como se decorando-os fosse
mais fcil evit-los.
D-nos disso exemplo Jos Domingos de Azevedo, nos seus Elementos de Gramtica portuguesa, Porto, Livraria Editora, 1901, 2 ed. melhorada319. Tratada a gramtica propriamente
dita, termina com um Apndice, que se compe de Anormalias: Figuras e vcios, uns e outros 'de
fonologia e de sintaxe' onde se repete o essencial da definio retrica dos tropos e figuras. 320

319
Que se diz "em harmonia com os programas dos exames de instruo primria, Portugus e de admisso s
Escolas Normais (...)"
320
Mas tambm nela encontrmos, cremos que pela primeira vez, em obras deste tipo, uma bibliografia actualizada de Epifnio Silva Dias, Tefilo Braga, Adolfo Coelho, Carlos Claudino Dias e trabalho anterior do prprio autor.

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

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"Aprovada oficialmente para uso dos alunos dos Conservatrios de Msica", Tiago dos
Santos Fonseca elaborou uns Elementos de Gramtica portuguesa, com um resumo do Pronturio
ortogrfico, que conheceu trs edies, pelo menos, de que a 3, s/d, foi executada por Paulo
Guedes, de Lisboa. No tem ndice nem bibliografia, e o desequilbrio interno dos captulos
flagrante: duas pginas para a fontica; a maioria vai para a morfologia (9-63). A sintaxe ocupa
dez (64-74). Segue - se a parte dedicada Ortografia, com as principais regras extradas do
Pronturio Ortogrfico Oficial, que ocupa as pginas 75 a 81, com 46 regras de ortografia, algumas subdivididas em abundantes alneas (ex.: regra 42, com alneas de a) a m) ) 321.
E num Apndice, composto de Figuras de Palavras; Vcios de linguagem; Estilo (Prosa,
Verso) e Gneros literrios (Prosa, Verso), que se d a informao de carcter literrio, com uma
rpida e curta definio para cada um daqueles conceitos, a mais ou menos extensa listagem de
tropos e figuras, e a classificao corrente dos gneros (gneros em prosa: epistolar, didctico,
narrativo, oratrio e descritivo; e gneros literrios em verso: pico, lrico e dramtico). Sem
exemplos e sem qualquer outro comentrio. Assim chegamos proliferao de uma vulgata
escolar, em nveis progressivamente redutores, repetitivos e acrticos, que correspondem a um
modelo pedaggico que apenas esperava do aluno daquele tempo que fosse capaz de reproduzir, com o mximo de fidelidade, esse rol de definies, de regras e excepes que a gramtica
do tempo postulava como essenciais para o "desenvolvimento do esprito e do carcter dos
estudantes".
Na verdade, acontecera que tradio verdadeiramente clssica se assimilara aquela outra
perspectiva filosfica, fixada por Hegel e partilhada por tantos outros romnticos, segundo a
qual a ntima relao entre a nobreza dos trabalhos dos antigos e a sua importncia fundamental como alimento do esprito humano advinha exactamente do facto de "esse esprito ser
condicionado pela gramtica e etimologia das lnguas". Segundo Hegel, esta riqueza das obras
dos antigos estava "intimamente ligada com a lngua", pois "s atravs da lngua e na lngua ns
podemos obt-la em todas as suas especiais significaes". Pelo que, mesmo "os elementos
mecnicos na aprendizagem da lngua" adquiriam valor espiritual. 322
Como afirmmos desde o incio do nosso trabalho, no podemos avaliar estes procedimentos fora da tradio da educao clssica, que poderamos ter julgado ultrapassada pelo novo
ciclo do sistema educativo a que correspondeu a criao dos Liceus. Depois deste trabalho de
levantamento e de descrio de manuais escolares de circulao generalizada nas principais
escolas portuguesas, em boa parte do sculo dezanove, cremos tornar-se evidente que quan321
Verificamos, tambm, algumas disparidades que, ao longo dos anos, parece no terem sido objecto de muita
preocupao. Por exemplo, a flutuao no nmero e designao das partes que constituam a "gramtica". Apenas
trs partes: "a fontica, a morfologia e a sintaxe" ou "a fonologia, a morfologia e a sintaxe" (J. D. Azevedo, ob. cit.);
ou quatro, acrescentando quelas a semntica ou "o estudo das mudanas que no espao e no tempo experimenta a
significao das palavras" (Tiago dos Santos Fonseca, ob. cit.).
322
Cf. G. Graff, ob.cit.: 29. Sobre o conceito de "valor espiritual", ver Hegel, "On Classical Studies", in German
Aesthetic and Literary Criticism: Kant, Fichte, Schelling, Schopenhauer, Hegel, ed. David Simpson, New York,
Cambridge University Press, 1984: 202-4.

170

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

do se iniciou o estudo da lngua portuguesa (e o mesmo aconteceu com as restantes lnguas


vernaculares europeias) estava em circulao aquele romntico "essencialismo" lingustico que
acreditava que as origens e a essncia da 'raa' estavam marcadas na estrutura gramatical das
lnguas e na origem das suas palavras. Pelo que a gramtica e a etimologia podiam, por si mesmas, ser a chave de acesso cultura especial incorporada numa obra literria323. E transferiu-se
para as lnguas modernas o tesouro de saber acumulado em torno das lnguas clssicas. Tratouse, pois, essencialmente, de traduzir para o portugus (e para as outras lnguas modernas da
Europa) um saber de sculos e de o divulgar ao crescente nmero de estudantes. O que se
justifica, tambm, pelo estado de conhecimento ento disponvel sobre as lnguas e o seu funcionamento, quer para efeitos da comunicao quotidiana quer para efeitos de arte literria.
A quantidade significativa de Retricas, de Poticas e de Histrias literrias que foram publicadas, um pouco por toda a Europa, no curso do sculo XIX, so o sinal mais evidente dessa
estratgia europeia de vernaculizao dos preceitos seculares que o Grego e o Latim tinham
corporizado. Pretende-se, agora, que o valor formativo reconhecido gramtica e s lnguas
clssicas seja assimilado pelas gramticas das lnguas nacionais que ocuparam lugar de relativo destaque nos projectos nacionais de instruo pblica que ajudaram a legitimar os Estados
modernos.
A Histria Literria, a Filologia e o criticismo literrio finissecular podero, assim, ser considerados como disciplinas de compromisso entre um conhecimento lingustico/histrico virado
sobretudo para o passado e uma investigao literria dividida entre um paradigma racional
tendencialmente cientfico e tecnolgico e o exerccio de uma crtica de valores na esfera de
uma tica e de uma sensibilidade romnticas. Que levaro ainda algum tempo at conquistarem
os dispositivos conceptuais necessrios redistribuio dos respectivos campos, num quadro
de construo de uma teoria sempre mais rigorosa e sobretudo, ciente de que conceber a mudana a condio de existncia do prprio Conhecimento do Homem e da Vida.

3.5. A Reaco Crtica ao Estado do Ensino Secundrio


Se, como vimos, os textos legais das sucessivas reformas do ensino dos Liceus acusavam,
em si mesmos, o "estado catico" que o caracterizava, no nos surpreende que as crticas vindas de diversos sectores da sociedade tenham sido muitas e de vria procedncia e natureza.
Vamos, pois, trazer superfcie dos nossos dias algumas das opinies de personalidades
intervenientes no campo do ensino, cujas anlises e comentrios crticos se foram sucedendo.
Em livro ou em publicaes de outro tipo, as opinies registadas reforam, em significativo
eco, as lamentaes governamentais. Mas os governos no sero poupados nem absolvidos de
desacerto.

323

Continuamos a seguir Graff, ob.cit.: 30.

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

171

Aps a fundao dos liceus, em 1836, passaram-se anos e dcadas sem que se regulamentassem muitas das intenes contidas na legislao fundadora. E o quadro possvel nossa
inteligncia, atravs dos documentos que consultmos, de uma extrema pobreza de meios
materiais e humanos postos ao servio desse desgnio nacional que era o desenvolvimento da
instruo pblica, apesar de sempre afirmado e reafirmado, ao nvel dos textos legais.324
A capital do Pas reflectia, por certo, a melhor imagem do sistema. E sem surpresa, de
Lisboa e de dentro das prprias instituies escolares que surgem as vozes mais crticas denunciando a insatisfao que o estado do ensino provocava nos seus agentes mais prximos:
reitores do Liceu Central de Lisboa; professores/examinadores de jris de exames; professores/
autores de manuais e antologias destinadas aos alunos das escolas.
Acompanhemos uma cronologia larga dos factos que pudemos documentar.

3.5.1. Relatrios dos Reitores do Liceu de Lisboa


na actual Escola Secundria de Passos Manuel, em Lisboa, herdeira directa do primitivo
Liceu Central, que fomos encontrar alguns testemunhos importantes da vida interna da instituio. No seu Livro de Registo325 o primeiro documento referido de 17 de Dezembro de 1838, a
propsito da eleio do primeiro Reitor do Liceu326, Manuel Francisco de Oliveira.
No final do ano lectivo de 1843-4, o novo Reitor Antnio Pretextato de Pina e Mello327 faz
questo de dar cumprimento a uma das determinaes de 36, e envia um "Relatrio do estado

324
Amaral Cirne, reconhecido, no seu tempo, como um dos primeiros portugueses estudiosos da moderna pedagogia cientfica, escreveu a respeito: As leis no so lugar prprio para consignar desejos, por mais levantados
que sejam. muito mais til e modesto o seu papel. Basta que consignem regras que tm que ser observadas rigorosamente, in Resumo da Histria da Pedagogia, 1881:188.

Este Livro de Registo revela as deficincias que encontrmos em muita outra documentao dos Liceus:
muito incompleto, apenas relativo a perodos de tempo muito limitado, o que no deixa de ser tambm um sintoma
importante do estado do ensino.
325

326
"Para que o Professor Manuel Francisco de Oliveira comparea na sala dos Actos do Hospital Nepomuceno,
a fim de se tratar da Eleio do Reitor e Secretrio do Liceu", cf, Ofcio emanado do Conselho Geral Director do Ensino
Primrio e Secundrio, in Livro de Registo do Liceu Central de Lisboa, depois de Passos Manuel, Arquivo da actual
Escola Secundria de Passos Manuel, Lisboa. O ltimo dos dez Anteactos registados de 6 de Novembro de 1841,
suspendendo a Manuel Francisco de Oliveira do cargo de Reitor e assim "terminam os Documentos relativos ao seu
reitorado, o qual contem o espao de trs anos incompletos." J na folha 1 se regista a portaria do mesmo dia "ordenando que se oficiasse aos dois membros Montaigut Pereira de Sousa e Joo Frederico Wittnich, para produzirem sua
defensa pela cumplicidade com o Reitor suspenso." De 18 de Fevereiro de 1842, nova portaria "Manda que o Reitor
reitere e faa reiterar o juramento Carta Constitucional."(f.1). Questes de fidelidade ao regime estavam ento em
causa. Os reitores so, desde o incio, elementos activos da coeso interna dos regimes polticos estabelecidos.
327
"Sacerdote respeitvel que fizera parte das comisses do ensino secundrio, em 1835", in "Discurso do Reitor
Dr. Guerreiro Murta", publicado em Jos Guerreiro Murta, Evocao Histrica do Primeiro Liceu de Lisboa e do Pas
(Discursos e Anotaes), Lisboa, 1953: 11.

172

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

dos estudos"328, onde se identificam as "causas que lhe no dado poder remediar" e que "promovem a decadncia dos Estudos neste Estabelecimento":
"Est a primeira no artigo 39 de citado decreto [de 17 de Novembro de 1836], que permite
que o Estabelecimento das Escolas de Instruo secundria seja livre a toda a pessoa ou corporao, uma vez que participe por escrito ao Administrador do Concelho o local da escola. Esta
liberdade ilimitada tem produzido o funesto efeito de que qualquer ignorante, sendo juiz em
causa prpria, se julga muito capaz de ensinar o que no sabe, e anuncia pomposamente a abertura de um Colgio, cuja vastido de disciplinas, de mistura com a barateza dos estipndios,
desafia e ilude os pais incautos, ou ignorantes, a ponto de lhe confiarem inconsideradamente a
educao e ensino de seus filhos." Os Colgios particulares tinham comeado, desde esse tempo, a funcionar "a cada canto da cidade", o que levava muitas famlias a preferirem "uma aula
ao p de casa, e muito barata" a qualquer escola pblica "que lhes fica longe, mesmo gratuita."
A liberdade de ensinar sem qualquer tipo de preparao cientfica para o fazer, surge, pois,
como a primeira grande pecha do nosso ensino liceal ou secundrio. A outra causa apontada
" a pouca vontade que tm os estudantes de saber", j que contavam como certo o poderem
ultrapassar a barreira dos exames sem o esforo continuado que o estudo e o saber exigem:
" incrvel o pouco caso que se faz das repreenses dos Professores: os rapazes no querem
estudar, e tanto menos o querem, quando contam com a certeza de que para passar aos diversos
estudos a que se destinam, no precisam saber os preparatrios". Nas Escolas superiores de
Lisboa apenas se lhes exigia "um insignificante exame de Lgica, e s de Lgica"; e quanto
Universidade, " comum entre eles a falsa persuaso de que em Coimbra se encontram meios
de passar sem se saberem os preparatrios." A meta principal permanece a entrada no ensino
superior, custa de uma relativa insignificncia do secundrio.
Cinco anos passados, era Reitor do Liceu de Lisboa o cnego Francisco Freire de Carvalho,
que assumiu essas funes entre 1845, - o ano da publicao do seu Primeiro Ensaio de histria
literria, a que atrs nos referimos -, e 1854329. Num Relatrio datado de 1850 e bem mais extenso do que o anterior, o tom de desalento ainda mais pungente. Parte da observao "estatstica" da pequenssima frequncia do Liceu330, para a determinao das "causas mais prximas
sensveis e determinantes deste facto". E aponta, genericamente, "a falta de um verdadeiro
cdigo de Instruo Pblica", que tivesse em conta os interesses "[d']o pessoal dos Alunos, [d']o
pessoal dos Professores e [d']o progresso da instruo pblica".
328
Este Relatrio, assim como outros documentos relativos a esta instituio, foi publicado pelo reitor Guerreiro
Murta, na obra citada na nota anterior.
329
"Em 22 de Abril de 1854 o Liceu informa Sua Majestade da morte do Conselheiro Francisco Freire de Carvalho
e f-lo em termos de muito sentimento", in Guerreiro Murta, ob. cit.: 56.
330
"ao abrir os livros de matrcula do findo ano lectivo [1849-50] depara-se com uma ingrata e triste realidade
- 448 o nmero total de alunos incluindo ordinrios e voluntrios, contando a seco comercial, anexada ao Liceu,
contando a aula de Lngua Francesa, que d para aquela soma o contingente de 133 estudantes. Se excluirmos pois o
Comrcio, especialidade que ultimamente se anexou ao Liceu, e a Lngua Francesa, objecto de moda, vemos que por
todas as outras Aulas se distriburam 287 matriculados, nmero que posto em proporo somente com a populao
da capital d o contristante resultado de um estudante por cada grupo de 900 habitantes de Lisboa!", in Guerreiro
Murta, ob.cit.: 47-8.

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

173

Como bom conhecedor que era da situao do ensino de toda a Estremadura, no se limita
apreciao do seu estabelecimento particular, olhando mais de longe e de "mais alto" as verdadeiras causas de tanta insuficincia: "A providncia mais transcendente, a base de uma boa lei
da Instruo Pblica, providncia que existe nos pases onde floresce o ensino pblico, consiste
em semear, colher e manter o pessoal do magistrio; porque esse o primeiro e essencial elemento da pblica Instruo."
Da mera constatao do primeiro relatrio de que "qualquer ignorante" podia "ensinar o que
no sabe" passamos aqui formulao da necessidade geral e urgente de dar formao apropriada a todos os que quisessem ser professores. "Pelo que respeita instruo secundria nem
ao papel se lanou a semente dum bom magistrio para futuro. Por conseguinte a legislao
portuguesa foi sempre e continua a ser improvidentssima neste princpio vital do ensino."(48)
Neste quadro, os bons professores do Liceu "so felizes acasos, filhos de si mesmos", "guiados por um zelo quasi sobrenatural, porque nada lho inspira, ou para melhor dizer, tudo conspira
a amortecer e extinguir.(...) Onde est pois, pela disposio da Lei a Aula onde se aprende a
ensinar as disciplinas da Instruo Secundria?! em quanto que certo e averiguado que saber
e ensinar so duas entidades distintas. (...) onde esto os substitutos a quem estudos prticos
vo ensaiando e formando para o magistrio efectivo? (...) onde esto os alunos que aspirem
ao Professorado de Instruo Secundria? Mocidade, a essa quadra de belas iluses, que
futuro brilhante oferece a plida imagem d' um moribundo? verdadeiro smbolo do magistrio na
actualidade (...) Que preferncia, que futuro promete a legislao queles que desde os bancos
das nossas Aulas se forem habilitando com longo e premeditado estudo para sucederem nas
Cadeiras dos seus Mestres?"(49)
A parca retribuio financeira estabelecida pela lei o sinal da total desateno dos governos necessidade de formao de um corpo slido e profissional de professores, j que "os
trabalhadores nos mesteres mais inferiores na ordem social, podem contar com meios de subsistncia mais seguros e vantajosos do que um Professor de rabe, d' Eloquncia, de Filosofia",
de tal sorte que "o malfadado professor s tem que morrer e viver na indigncia (...). vista do
facilmente exposto, que homem de prstimo, talentos e costumes vir hoje ter ao magistrio?
(...) Bem se v pois que os valentes das letras e das cincias no tm por que venham disputar
em concurso o prmio de uma Cadeira sobre a qual podem desfalecer fome."331.
Razes de peso para justificar outras situaes: "A histria dos concursos com poucas excepes sempre a mesma. Um homem que nunca se lembrou de ensinar nem do magistrio,
um infeliz a quem a vria e ingrata fortuna fez errar uma encetada carreira, por acaso do meio
da indigncia v o anncio duma Cadeira, como o nufrago v dentre as ondas uma ilhota estril
e insalubre; e todavia se lana a ela para salvar a vida.(...) obtido o despacho, h mais um pro-

331
A situao financeira refora dados de outra natureza como aqueles fornecidos no Relatrio duma inspeco realizada em 1852, por D. Antnio da Costa: A inspeco demonstrou que de 1: 687 professores apenas 172
foram julgados verdadeiramente zelosos, e que s 263 possuam boas habilitaes literrias", D. Antnio da Costa, A
Instruo Nacional, Lisboa, Imprensa Nacional,1870: 201.

174

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

fessor em nome, mas quem vai assentar-se na Cadeira Magistral (...) nada menos do que um
verdadeiro Professor da disciplina que vai ler aos seus ouvintes."(49).
Os materiais escolares, com a qualidade desejada, so igualmente escassos: "Quanto a
compndios na maior parte das Aulas sente-se a falta deles, tais como o progresso do saber as
exige, e isto comeando pelos rudimentos das lnguas."332
Observada a legislao pela parte d' "[a]os benefcios feitos ao pessoal dos alunos", acontece que nada os motiva ou beneficia: "comparada a Lei nova com a lei velha, esta era melhor
amiga dos alunos; de dinheiro nem um real lhe exigia e ento, que a lei fundamental do estado
no falava em instruo gratuita, ento era com efeito pura e verdadeiramente gratuita. Hoje
pesa (...) o pagamento de propinas pelo abrir e fechar de matrculas (...) que incomoda a ponto
de deixarem de se matricular estudantes muito pobres, e alguns das melhores esperanas. Por
tanto esta novidade da legislao s pode influir contra o pessoal dos alunos e o Progresso do
ensino."333
E a propsito da legislao moderna, volta situao do professor, para destacar os benefcios perdidos e os nenhuns ganhos conseguidos:
"Aumentaram-se os trabalhos cada vez maiores dos exames dos Estudos externos sobre os
de casa, que noutro tempo unicamente se faziam, aumentaram-se os incmodos das frequentes
reunies de Conselho nos dias feriados que noutro tempo se gozavam plenamente. (...) Diminuram
os ordenados de muitos Professores igualando todos ao mnimo de outro tempo." (50)
Receando que sua Majestade a Rainha no ache oportuna esta longa exposio sobre "a
situao penosa e msera dos professores", recorda que "o trabalho de ensinar precisa fora de
esprito e foras fsicas, precisa altamente de zelo e estmulo para fazer de mocidade em bruto
homens probos, inteligentes e instrudos."
Uma outra reivindicao deste Relatrio de 1849-50 diz respeito localizao das trs seces do liceu de Lisboa,- central, oriental e ocidental,- todas elas concentradas em linha junto
ao rio, pelo que a sua frequncia "s cmoda para os estudantes que habitam na proximidade
do litoral do Tejo", obstando assim "a convenincia dos habitantes menos abastados e que por
isso mais carecem da instruo gratuita do que a rica populao litoral."(51) Pelo que se prope
uma "melhor distribuio" que se considera ser "de uma necessidade urgente."
"Outra cousa de no pequena monta, e que muito tem infludo na decadncia do ensino, consiste na falta de leis regulamentares, sem as quais o decreto de 20 de Setembro de
1844 no pode ter completa execuo e desenvolvimento na parte em que podia aproveitar a
Instruo e Ensino Pblico; as matrias e mtodos de ensino, as habilitaes, as matrculas,
a disciplina e polcia dos estabelecimentos, tudo pende dum regulamento que se espera, mas
por isso mesmo que se conta com ele, nada se fixa nem se assenta de um modo conveniente."
(itlicos nossos)

332

Neste tempo, ainda a lngua portuguesa era ensinada juntamente com o Latim.

Sob o comissariado do Reitor Francisco Freire de Carvalho apareceram em Lisboa, pela primeira vez os cursos
nocturnos para analfabetos, cf. Guerreiro Murta, ob. cit: 11.
333

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

175

Tambm problemas de disciplina e de segurana preocupavam os responsveis: "Uma das


cousas que muitos pais do de preferirem os Colgios e as Escolas particulares ao Liceu a
falta de polcia na entrada e sada das Aulas" pelo que o Reitor Carvalho sugere a prtica dos
melhores Colgios da capital, "onde em sala comum presidida por um sub-director, que impe
silncio e ordem, vm tomar descanso os estudantes enquanto no passam para as respectivas
aulas, ou na sada enquanto no chegam os criados ou pessoas que os costumam acompanhar
especialmente aos de mais tenra idade."(51)
que se aproveitavam todos os defeitos do sistema para os combates mais amplos, de teor
ideolgico e poltico, tirando partido das muitas deficincias de funcionamento que a escola
pblica revelava em favor da educao "recolhida, domstica ou colegial", de longas tradies:
"para um grande nmero de famlias ricas todas as vantagens da Instruo Pblica so obscurecidas pelo risco que julgam correr a moral dos seus filhos (...) E o liceu Pblico perde por esta
forma muitos alunos."
Era muito negro o quadro aqui traado para ser dirigido Rainha. Mas o Conselho do Liceu
no hesita no cumprimento do seu dever, subscrito pelo ilustre Conselheiro. No foi, pois, por
falta de clarividentes e informados relatrios que no foram tomadas as medidas essenciais
sustentao da instruo pblica. Mas a formao do professorado e as "leis regulamentares"
em falta ou continuam a no aparecer, ou revelam-se verdadeiramente inoperantes. As muitas
deficincias e necessidades do ensino liceal vo manter-se ao longo das dcadas seguintes; da
necessidade de instalaes fsicas e de financiamento apropriado, s necessidades humanas e
pedaggicas.
J no incio do ano lectivo de 1883-4, o Reitor do Liceu de Lisboa era J. J. da Silva Amado334,
que cumpria o preceito da solene abertura das aulas. No Discurso que proferiu, voltamos a
encontrar quase todas as queixas conhecidas contra as deficincias de funcionamento daquela
instituio:
"O liceu de Lisboa acha-se alojado num edifcio que representa, no ensino secundrio, o
estado das aulas rgias no primrio: um pardieiro carunchoso, onde umas casas so abandonadas para que os sobrados no caiam sob o peso dos espectadores, e noutras especam-se os
tectos para que no esmaguem os alunos e os professores, e isto com o parecer dos engenheiros que inspeccionaram o edifcio por ordem de s. ex o sr. ministro das obras pblicas.(...)."335
334
"cientista de reputao: Jos Joaquim da Silva Amado, professor de Medicina, primeiro no Porto depois em
Lisboa", cf. Guerreiro Murta, ob. cit.:12.
335
Jos Joaquim da Silva Amado, Discurso de Abertura dos Cursos do Liceu Central de Lisboa, no ano lectivo de
1883-84, Lisboa, Tipografia Elzeviriana, de Caetano Alberto & Faro, 1883: 11, onde imediatamente antes escreve, sobre o ensino primrio: "Quem ainda h pouco, aqui em Lisboa, quisesse visitar as escolas primrias tinha de ir procurar
as mais pequenas casas das ruas mais escusas, e a, trepando aos segundos, ou terceiros andares, encontraria uma
casinha pobrssima, onde um pobre professor ensinava as primeiras letras aos filhos dos mais pobres habitantes da
respectiva parquia. A escola pblica, ou, como o povo lhe chamava, a aula rgia, era um cmulo de misrias. Desde
a escada ngreme, escura, abandonada, poluda, exalando um ftido insuportvel, at pequenssima sala que servia
de aula, ornada com uma moblia escolar de formas to primitivas que quasi se poderia chamar prhistrica, tudo
denunciava o mais culposo abandono pela instruo pblica. E no se creia que isto pertence inteiramente histria:
ainda hoje h espcimes deste lastimoso estado".

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O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

"H uma biblioteca recheada de livros, pela maior parte inteis; mas no h verba no oramento para ocorrer s despesas do expediente, e para comprar os livros, os mapas, os modelos,
e tudo o mais que indispensvel para um ensino metdico e prtico. Se um nico edifcio, embora grandioso, seria insuficiente, o que diremos do mesquinho pardieiro em que ora estamos
reunidos?"(12)
Esta biblioteca "recheada de livros(...) inteis", acolhida num "mesquinho pardieiro" parece
ser a melhor imagem do nosso sistema de ensino, por estas dcadas finais do sculo dezanove.
Que nos devolve a cena pedaggica de Tolentino, envelhecida de mais de cem anos.

3.5.2. Professores e/ou Examinadores:


Adolfo Coelho e Ramalho Ortigo
Adolfo Coelho desempenhou, em Lisboa, no ltimo quartel do sculo, funes diversas no
mbito do ensino, que ho-de referir-se, a propsito. Entre a vasta bibliografia que nos legou,
escreveu alguns trabalhos onde deixou o registo das suas informadas opinies sobre a educao literria praticada na capital. (Donde poderemos inferir o ignorado estado da nao, esquecida por recnditas terras naturalmente assentadas por vales e montes de difcil acesso e de
ignorada cultura.)
O ensino da lngua portuguesa nos Liceus foi escrito no intervalo que vai de Dezembro de
1894 a Agosto de 1895, ou seja, na sequncia do "notvel relatrio que precede o decreto de 27
de dezembro de 1894", para usarmos palavras do autor, e a publicao dos planos e programas
que seriam publicados em meados do ano seguinte: "Enquanto a publicao dos aludidos documentos no vem confirmar ou desiludir a nossa expectativa, faremos algumas reflexes sobre o
modo e os livros por que se ensina a lngua portuguesa nos liceus." 336
Comecemos pelo "modo" de ensino.
Recorda o autor, to ao seu jeito, a sua experincia pessoal vivida em Coimbra enquanto estudante do liceu, abrangido por aquelas benesses legislativas que o estado distribui de quando
em quando. Fora ele dispensado de estudar os manuais de Cardoso Borges de Figueiredo, pois
"Quando o autor deste opsculo comeou os seus estudos secundrios, por 1858, no havia
nos liceus ensino da lngua nacional(...) e tanto que o mesmo autor no foi examinado nessa
disciplina, porque a lei de 1860, que a introduziu definitivamente no quadro daqueles institutos,
dispensava dela os que j tinham algum exame de instruo secundria."
Conhecia, certo, a "cadeira especial de Oratria, Potica e Literatura clssica, especialmente a portuguesa, em cujos compndios figuravam exemplos tirados dos clssicos portugueses; mas era essa a nica representao que era concedida aos nossos clssicos na instruo
secundria, devendo acrescentar-se que se dava mais importncia s definies de oratria
e potica que aos exemplos. O que se chamava literatura clssica era uma srie de notcias

336

Francisco Adolfo Coelho, O Ensino da Lngua portuguesa nos liceus, Porto, Magalhes e Moniz Editores,1895.

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

177

histrico-literrias, divises em perodos, nomes de escolas, de autores e de obras: o objecto


mesmo - os monumentos literrios, eram ignorados dos alunos, seno por completo, quasi completamente."(3, itlicos nossos)
Depois da reforma de 1860, e apesar dos princpios nela enunciados, a prtica do ensino da
lngua e da literatura portuguesas sofrera, desde logo, severas dificuldades: "Faltava [porm] o
material para o ensino; faltavam as instrues, os preceitos didcticos; no havia edies escolares dos clssicos nacionais; apenas estavam ao alcance de professores e alunos selectas mal
feitas, pesadas, e o ensino desandou logo de comeo em secas anlises gramaticais e lgicas,
e classificaes de tropos e figuras."(4)
Situao que, segundo Adolfo Coelho, se deve em grande parte forma como os programas
passaram a ser construdos, a partir de 1872, sempre excessivos na quantidade de informao e
omissos na qualidade das suas orientaes337. Mas apesar da liberdade para levar prtica os
vastos e heterclitos programas estabelecidos, havia que prestar contas dos resultados, atravs
dos exames, sobretudo os de final dos cursos [leia-se, anos] 4 e 6, que "eram feitos em todo
o pas por trs comisses, constitudas por professores do ensino superior, scios da Academia
Real das Cincias e individualidades de reconhecida competncia, podendo ser professores dos
liceus ou do ensino particular."338
Ora foi enquanto membro destes jris de exames, em Lisboa, entre 1878 e 1881, que Adolfo
Coelho pde verificar que o ensino continuava reduzido s regras e definies da gramtica
decoradas, s celebrrimas anlises lgicas, a um catlogo (ento ainda de modestas dimenses) de nomes de autores e obras, gregas, romanas e portuguesas, s definies e regras da
Retrica de Borges de Figueiredo e duma potica qualquer; faziam-se umas anlises retricas
e literrias que consistiam em descobrir algum argumento, distinguir uns tropos, umas figuras,
indicar num discurso o exrdio, etc., isso tudo muito escassamente. Ajuntava-se um exerccio de
redaco sobre assuntos mirficos, como descrio do Terreiro do Pao, do Terramoto de 1755,
dum incndio, dum naufrgio. Havia reprodues estereotpicas desses temas, e como ainda
assim no era fcil ter de memria cinco ou seis redaces de cerca de meia pgina de papel al337
Seguindo a Portaria de 5 de Outubro de 1872, Adolfo Coelho resume: "O programa do ltimo (III) ano da
lngua portuguesa (IV ou VI de todo o curso) era muito desenvolvido e compreendia (resumimos): recitao de prosa
e verso, por livro e de memria (15 minutos no comeo da aula); oratria, com anlise oratria de autores selectos;
potica, com anlise literria de excertos de poesia; literatura (como coisa distinta da oratria e potica!) em que se
inscreviam: definio de literatura; estudos que abrange a literatura; gosto literrio, como se forma; crtica literria;
seus preceitos e requisitos essenciais; anlise literria de autores selectos portugueses, noes de literatura antiga,
da idade mdia e dos tempos modernos, origem da lngua portuguesa e suas principais transformaes, arcasmos
e neologismos, galicismos, regras acerca do uso dos pronomes em portugus; anlise crtica da pureza e elegncias
da lngua portuguesa nos autores de diferentes sculos. Seguia uma lista desses autores por gneros e escolas e
depois uma nova lista de autores e obras para texto das lies, uma verdadeira biblioteca, compreendendo at livros
muito raros, como a Histria Trgico-Martima. Enfim indicava ainda o programa os exerccios seguintes: Tradues e
imitaes em portugus feitas na aula; breves composies oratrias, histricas, biogrficas, etc., escritas na aula.
Indicaes didcticas propriamente ditas no as havia no programa; ficava livre a interpretao deste aos professores.", Idem: 5-6.
338
"Estas comisses foram o terror dos examinandos pelo grande nmero de reprovaes dadas" cf. Barros
Nobre, ob.cit.: 9.

178

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

masso, houve preparadores para exames que inventaram um escrito em que se falava, dentro do
espao da praxe, em Terreiro do Pao, terramoto, naufrgio e incndio, de modo que, decorado
o tal papel, acudia a qualquer eventualidade. E dali no era possvel sair.(6)
Da anlise dos sucessivos programas de lngua e de literatura portuguesas, todos eles de
enorme extenso e de fraqussimo rigor, Adolfo Coelho conclui que " as coisas ficaram na essncia as mesmas nos trinta e quatro anos que decorreram desde a introduo do portugus como
disciplina independente nos liceus."(11) Comenta a existncia de uma vulgata retrico-literria
na maioria dos liceus onde "os compndios tm sido os mesmos, salvas as diferenas de edies". (...) E d a sntese da situao nestes termos: "A marcha e resultados do estudo da lngua
(compreendendo a literatura) portuguesa somam-se no seguinte: estudo da gramtica, com muito pouco conhecimento real da lngua, nenhuma capacidade prtica para os alunos de se exprimirem oralmente ou por escrito; conhecimentos de nomes de autores e obras, que se baralham
na memria, por no assentarem sobre o estudo dessas obras, ignorncia total da literatura
nacional (...); ideias baralhadas sobre oratria e potica, cujas definies (muitas vezes falsas
ou cmicas) mal aprendidas se esquecem no dia seguinte ao do exame. No exageramos.
O excesso de gramtica aparece como "uma das causas principais por que no se aprende
a lngua"(19) e o ensino literrio continua a padecer das mesmas fraquezas: "Na segunda parte
do curso (literatura) os alunos escrevem biografias dos escritores de que fala o compndio de
histria literria, isto , reproduzem de cor ou copiam simplesmente as biografias de Cames,
Barros, Garrett, Herculano, etc. Ignoro se nos liceus provinciais se faz o mesmo.
Em compensao continuam a decorar retrica e estilstica por compndios em que se encontram coisas muito singulares."(23)
E Adolfo Coelho passa ao exame de alguns dos "livros" adoptados nos liceus da capital e
do pas.
Para melhor o entendermos, lembra-nos que tambm ele se dispusera, em 1881, a dar a
lume um Curso de literatura nacional para uso dos liceus, que publicara em dois volumes339.
Apesar de aprovados oficialmente, "uns oito institutos adoptaram o I volume, um s, segundo
as informaes que temos, tambm o II."(31). Resultado bem insatisfatrio para obras que representavam "muitos anos de estudos" e o conhecimento "por leitura prpria, [d]a maior parte
das obras de que fazia meno". O que tornava surpreendente, para este autor, o sucesso de
outros manuais, "que eram apenas compilaes mal feitas, de arranjadores que no tinham
estudos prprios (...) [e que] no mostravam na maior parte dos casos conhecimento directo dos
monumentos." E que, ainda por cima, "Tinham-se servido das nossas publicaes, aproveitando-as muito mal".
D como exemplo disso um "Manual de Composio Literria - Didctica-Retrica-Potica,
por J. Simes Dias (Lisboa, 1895)", ttulo que no conseguimos localizar e que julgamos ser o
nosso conhecido Teoria da Composio literria, que tem a mesma data de edio. Alis, Adolfo
339
Volume I, A Lngua Portuguesa, 1881, 2 edio, 1888; Volume II, Noes de Literatura antiga e Medieval, 1882,
conforme indicao do Autor, na obra que estamos seguindo: 29-30.

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

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Coelho acrescenta ter conhecimento daquele Manual "assim como de outra obra do mesmo autor"(23), o que refora a nossa convico de se estar referindo aos dois volumes por ns referenciados340. Nesse Manual, que conheceu atravs de um seu explicando, descobre Coelho coisas
curiosas: a definio de literatura e de histria da literatura dada por Simes Dias no passava
de "um arranjo do que dissemos em o nosso Curso, 1 e 2, mas com a difuso de palavras e
absoluta falta de preciso didctica que caracterizam o sr. Simes Dias"(33). As pginas sobre
lngua portuguesa, so "forrageadas principalmente nas minhas publicaes, mas exposto tudo
muito atrapalhadamente e com muitos erros, como obra de quem no penetrou no assunto";
e d sucessivos exemplos dos "muitos erros", suficientes, em seu entender, "para que o livro
nunca tivesse sido aprovado."(35)
Na parte de Histria da Literatura portuguesa, "Tirando os tais arrazoados, umas notcias
biogrficas mal redigidas, reduz-se quasi tudo a um catlogo de nomes de autores e de obras,
(...) um mare magnum de bibliografia sem valor em que se afogam os desgraados estudantes
de literatura."(36). E enquanto Adolfo Coelho continuava os seus estudos de literatura antiga,
"o sr. Simes Dias, que entretanto via o seu livro adoptado em todos os liceus do reino e ilhas
adjacentes, no julgou dever entregar-se a qualquer estudo srio"(38).
No podemos deixar de pensar no Esboo Crtico - literrio de lvaro de Azevedo, a propsito do Bosquejo de Cardoso Borges de Figueiredo. Este ltimo , alis, referido por Coelho
como uma das fontes preferenciais de Dias. E no deixa de identificar alguns vcios comuns,
"inevitveis nos livros de fancaria sobre a nossa literatura".
E termina o seu estudo com estas palavras: "O Bosquejo de literatura clssica e a Sinopse
do mesmo pelo padre Borges de Figueiredo, a Histria da literatura portuguesa de Delfim Maia
no se recomendam mais que a obra do sr. Simes Dias, j pela seriedade dos conhecimentos
da matria nos seus autores, j por qualidades didcticas."(45)
E assim se nos confirmam quer a divulgao, muito significativa, daqueles Manuais nas
escolas portuguesas, quer a discutvel qualidade cientfica e pedaggica, j ao tempo reconhecida. Se bem que consideremos importante sublinhar a restrio feita por Adolfo Coelho
obra pedaggica de Delfim Maia, de quem se refere apenas o manual de Histria da Literatura
portuguesa, reconhecidamente inferior aos restantes.
Num tal quadro de ausncia de qualidade, humana e material, a possvel sustentao de
todo o sistema parecia caber, sem dvida, aos muitos exames que ocupavam a grande parte do
tempo e da ateno quer dos professores pblicos, quer dos "preparadores", quer dos alunos,
internos e externos.
Os exames eram, ento, a fonte de observao mais directa e mais vlida para avaliar o
estado das escolas e do ensino. Assim o fizera tambm, uns anos atrs, no seu jeito elegante
e castio mas implacvel, Ramalho Ortigo, filho de pai director e proprietrio de um colgio
no Porto, com quem Ea de Queirs aprendeu francs. J instalado na capital, fora convidado
no ano de 1875 para vogal da comisso de exames finais no liceu de Lisboa, o que esteve
340
A Teoria da Composio Literria e a Histria da literatura Portuguesa, que formavam um Curso de lngua e
literatura.

180

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

na origem da conhecida Carta que dirigiu ao Ministro do Reino e onde deixou gravadas as impresses mais marcantes dessa sua experincia: Nos liceus do Estado o estudo das diferentes
disciplinas e a distribuio delas pelos diferentes anos so de tal modo absurdos que os alunos
preferem aos estabelecimentos do Governo os colgios particulares e so estes quase inteiramente que dirigem a educao da infncia. Ora a maioria dos colgios particulares, Sr. Ministro,
so a mais torpe e a mais ignbil especulao a que pode dar lugar o interesse de indivduos
inaptos para qualquer outra profisso, sem as mais leves noes de pedagogia, sem cincia,
sem elevao de carcter, sem princpios tcnicos, sem dedicao, sem senso moral. 341
Quantos aos alunos que lhe haviam passado pela frente, diz terem sido os mais novos, em
princpio educados em suas casas, os que se haviam revelado mais habilitados, mais instrudos, mais inteligentes. Todas as suas maneiras eram outras, de tal modo que os mais velhos,
a partir dos quinze anos Dir-se-ia pertencerem a outra raa, serem o produto de outro meio
social. So simplesmente o fruto do colgio portugus. Moralmente, descreve-os minados pel'
a inaco mental, a apatia da curiosidade, o entorpecimento do critrio, a atrofia do senso
moral, finalmente a medonha preguia do crebro. desta grande massa de jovens cidados
combalidos nos centros nervosos e nas faculdades morais que saem os ociosos incorrigveis,
os pssimos estudantes dos cursos superiores, os futuros vadios (...) os funcionrios relassos
Mas eram exactamente estes que constituam a grande maioria dos estudantes que iam
avanando nos seus estudos, em direco ao ensino superior ou aos empregos do Estado. Facto
que podemos confirmar atravs dos nmeros apresentados publicamente, em 1884, pelo Reitor
Silva Amado342, no Discurso de Abertura do ano lectivo que ento proferiu:
"Em 1840 fizeram-se apenas 60 exames no liceu [de Lisboa].
Em 1850 o nmero dos exames elevou-se a 320, sendo 166 de alunos do liceu e 154 de
estranhos.
Em 1860 houve 706 exames, 170 de alunos internos e 536 de estranhos.
Em 1870 o nmero de exames foi j de 2 107, sendo 323 de alunos internos e 1 784 de
estranhos.
Em 1880 houve 2605 exames, sendo 369 de alunos internos e 2 236 de estranhos.
Assim, em 1881, o nmero dos exames elevou-se a 4 839, sendo 297 de alunos internos e 4 542 de estranhos.
Em 1882 houve 3 800 exames, sendo 272 de alunos internos e 3 528 de estranhos.
No corrente ano houve 2 540 exames, sendo 284 de alunos internos e
2 256 de estranhos; atendendo a que no houve exames de passagem no 1, 3 e 5
anos, deve-se calcular que, se essa supresso no tivesse sido decretada, o nmero de
exames teria sido superior a 4 000."

341

Ramalho Ortigo, As Farpas, Lisboa, Companhia Nacional Editora, 1890: 37.

342

J. J. Silva Amado, ob. cit., 1884:13.

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

181

bvio que o interesse desta "estatstica" estava sobretudo na prova concludente que fornecia sobre uma situao de crescimento exponencial do ensino privado quando tudo levava a
crer que a sua qualidade de ensino era, com certeza, deficitria343.
E se esta era a situao at 1883, doze anos mais tarde, em 1895, e confirmados ano aps
ano, os nmeros revelam a persistncia da enorme disparidade entre o nmero de alunos internos e externos. No ltimo registo, de 1894, haviam sido 500 os alunos internos, contra 3 686 de
externos 344.
esta a situao quando Joo Franco e Jaime Moniz impem a sua reforma.
O tom das queixas persiste. A natureza delas insiste em ser a mesma. Uma velha aspirao,
mais parecida com uma verdadeira necessidade, perdura, ao longo de todo este final de sculo,
com contornos de exigncia: "Haja um ou muitos liceus, absorva o Estado, ou no, o ensino secundrio particular, o que no pode continuar a existir so os liceus alojados em edifcios mesquinhos e com todos os servios miserrimamente dotados. Se o estado no pode ou no quer,
sustentar o ensino pblico na elevao que lhe pertence, mais vale abandon-lo inteiramente
indstria particular."345
Assim falara Silva Amado, no ano de 1883, dando voz a um desnimo fundo, prprio de
quem v passarem-se os anos merc de promessas adiadas, com resultados sociais cada vez
mais preocupantes.
Mas este desnimo no se manifestava apenas em ocasies de circunstncia acadmica, abafado pelas quatro paredes duma sala em runa. Vinha regularmente a pblico nas pginas de jornais e
revistas de grande circulao como foi o caso d' O Positivismo, em que a situao do ensino era motivo central de preocupao e de reflexo de tantos homens de cultura. Positivistas, claro est, muitos
deles republicanos, acabaro por insistir de forma sistemtica na questo da educao popular, to
acarinhada nos pases do norte europeu, e que em Portugal tivera j a seu favor a ilustre personalidade de D. Antnio da Costa. Emdio Garcia346, professor de Direito na Universidade de Coimbra,
deixou nas pginas dessa revista alguns artigos impressivos que testemunham a evoluo mental,
conceptual e discursiva que o passar das dcadas ia permitindo. Tambm ele considerava que para
"corresponder universal e profunda revoluo operada neste sculo em todas as relaes da vida
social, polticas, intelectuais, religiosas, morais e econmicas havia que criar um sistema de ensino
343
Idem: "De todos estes factos resulta que aumenta sucessivamente o nmero de alunos que seguem os
estudos secundrios; mas que a grande maioria recorre ao ensino particular. No se exigindo ttulo de capacidade
aos professores particulares, no havendo fiscalizao sobre os mtodos e intensidade do ensino, pode suceder que
desta excessiva liberdade resultem abusos, e que o ensino particular se converta numa arte de preparar para os
exames, o que bastante diferente da arte de difundir a verdadeira instruo."

Ver J. J. da Silva Amado, Discurso de Abertura solene das aulas e informaes para cumprimento do n 19 do
artigo 129do Regulamento de 14 de Agosto de 1895; Lisboa, Imprensa Nacional, 1895:7.
344

345

Silva Amado, ob. cit.,1883: 14.

Emdio Garcia, Instruo Secundria em Portugal, in O Positivismo, Lisboa, 1878, 4 vols, vol III: 73, onde
passa em revista as muitas disciplinas que compunham o currculo do ensino secundrio, comentando "Que todas
aquelas disciplinas so teis, no o pomos em dvida, no ousamos neg-lo: teis em concorrncia com outras imperiosamente reclamadas pelas necessidades da educao popular e circunstncias dos tempos que atravessamos (...)
o moderno esprito cientfico e a concepo e compreenso real e positiva do mundo.
346

182

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

que dignamente se lhe adequasse. Feito o diagnstico da situao nacional, que nos no de todo
alheio, conclui que o programa, o mtodo e o sistema de ensino so ainda exclusivamente tericos
e especulativos, e s prprios para habilitar clrigos, literatos e doutores, continuando deserdados
do patrimnio da instruo dois teros, pelo menos, dos cidados, que, para vantagem e comodidade
sua e grande utilidade social, tm direito a ela. (77).
A fragilidade do sistema de ensino portugus advinha, em sua opinio, da incapacidade do
Estado e, por extenso, da Escola: com efeito, o Estado no fora capaz de obviar s imensas
fraquezas culturais herdadas do antigo regime, nem soubera dar escola os meios necessrios
para resolver as pesadas diferenciaes sociais e culturais que atingiam a populao portuguesa. E a prtica de um currculo clssico, esttico, contrrio ao 'esprito do tempo', sobretudo
no campo das humanidades, continua a ser o sinal mais visvel desta incapacidade. J que as
mesmas humanidades pem em circulao um saber de todo desajustado das circunstncias
sociais, dos interesses e orientaes determinados pelas novas formaes sociais e pelas aquisies filosficas, cientficas, tcnicas. Se nos permitido usar uma linguagem de mercado, a
escola pblica portuguesa de oitocentos apenas tinha para vender, em saldo permanente, um
produto cultural que os bons clientes j no queriam consumir. A verdade que esses andavam
laborando em torno das novas filosofias e das novas cincias, das tendncias contemporneas
da sensibilidade artstica, experimentando e construindo novas linguagens, desbravando o espao para as humanidades modernas, que muito teriam que aguardar pelos dias da sua renovao. E o estado ia alterando nomes, disciplinas, programas, abrindo escolas de primeira e de
segunda classe, fechando aqui e abrindo acol, experimentando incipientes metodologias. Da
lngua e da sua literatura. Dando tempo ao tempo...
Ora a reforma de 1894-5 assenta em preocupaes muito precisas: "Dotar bem o ensino da
lngua latina foi um dos intentos da reforma da instruo secundria."347. A lngua portuguesa
e a literatura, apesar de merecerem um significativo aumento de horas semanais nos novos
horrios, sofrem outras medidas menos visveis mas determinantes e que acordam muitas discordncias, desde a primeira hora. Silva Amado, ainda reitor do Liceu de Lisboa, e apesar da
sua afirmao de obedincia - "o que compete ao corpo docente deste estabelecimento e ao seu
reitor executar fielmente a lei"(8), abre as hostilidades e opina:
"V-se claramente que o legislador quis imprimir feio clssica aos nossos liceus.(5) (...)
sem querer entrar na discusso, que se tem agitado, at na Alemanha, se a intensidade do
ensino da lngua latina (...) ou no exagerada, no se pode negar que h carreiras para que o
conhecimento minuciosssimo da lngua, dos costumes, da religio e da histria dos romanos
menos til do que para outras, e para essas h outros meios mais apropriados para bem orientar
os espritos dos que se destinam para elas, como so os conhecimentos mais prticos, mais
positivos e mais reais."348

347

Decreto de 14 de Setembro de 1895, na edio oficial de 1895:122.

348

J. J. da Silva Amado, Discurso de Abertura das Aulas dos cursos do Liceu de Lisboa, 1895: 8.

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

183

Este experimentado reitor de Lisboa por certo entendeu que os tempos de ditadura no
eram os seus melhores tempos.
Certo que, em 1895, Silva Amado vai ser substitudo pelo doutor Jos Maria Rodrigues,
mandado vir de Coimbra, para ser reitor do liceu de Lisboa.349

3.5.3. A Contribuio Crtica de Manuel Borges Grainha


Tambm chegado a Lisboa pelo ano de 1899, vindo do liceu de Coimbra para o liceu da
capital350, o Pd. Manuel Borges Grainha uma das personalidades a reter neste panorama pedaggico da poca, j porque nos deixou obra escrita, j pela sua interessada participao na vida
do liceu da capital, que activamente acompanhou, na primeira dcada do novo sculo, e de que
ficaram os registos nas Actas do respectivo conselho escolar.
A reforma de Jaime Moniz (1894/5) parece ter sido o motor da sua obra crtica e pedaggica, a que, certamente, a vinda para Lisboa, emprestou mais calor. A sua primeira interveno
pblica, neste domnio, foi em torno das vantagens ou desvantagens do "livro nico" e da legalidade dos concursos havidos para efeitos da sua seleco, que deu o assunto para vrios artigos
de jornal e para o trabalho sobre Os Livros Escolares, publicado em 1904.351 No ano seguinte,
um novo trabalho intitulado A Instruo Secundria apresenta como motivao central o "fazer
entrar Portugal no grande movimento da vida moderna mundial"352. Eram os primeiros anos de
um novo sculo cheio de promessas e de sonhos.
O balano que faz da situao educativa nacional revela-se de lamentvel permanncia
com laivos de dolorosa actualidade: "A nossa educao quase ainda a educao dos tempos
ominosos em que se iniciou a nossa decadncia nacional: uma educao retrica, clssica, fradesca e estril; uma educao de presses e submisses, sem estmulos nem iniciativas indi349
Guerreiro Murta recorda assim este reitor do Liceu: "insigne camoneanista (...) meu saudoso mestre", "o
Doutor Jos Maria Rodrigues, nos sete anos do seu reitorado, deixou provas inolvidveis de reconhecida ilustrao,
elevadssima competncia, no vulgar dedicao pelo servio pblico, e da mxima correco e dignidade em todos
os seus actos, e sempre cuidadoso do prestgio do professorado, tudo o que prprio dos espritos e dos caracteres
nobilssimos.", ob. cit.: 12.

Cf. Folha de despesas eventuais dos liceus - Concurso para o magistrio secundrio - Folha das gratificaes aos jris d'Exames, de Janeiro a Maro, Arquivo Histrico da Escola Secundria de Passos Manuel, em 1898-9,
Manuel Borges Grainha era professor do liceu de Coimbra. Na Folha de gratificaes aos jris de exames, relativo ao
ano de 1899-1900, Borges Grainha dado como "Professor em Comisso no liceu de Lisboa". Onde permanecer,
como testemunham as Actas do Conselho Escolar, que pudemos consultar no mesmo Arquivo.
350

351
Manuel Borges Grainha, Os Livros Escolares. Instruo primria, secundria e normal, Lisboa, Editora Viva
Tavares Cardoso, 1904, de que faz eco o Dirio Ilustrado de 31 de Maio, em primeira pgina. Outras intervenes em
torno da mesma matria podem ver-se em Antnio Maria de Almeida, Questes Escolares; Jos Lucas, A Comisso
dos Livros Primrios; Pedro Monteiro, A Comisso dos livros primrios e a corografia de Bettencourt, que se podem
encontrar na biblioteca da Faculdade de Psicologia e de Cincias da Educao da Universidade de Coimbra.
352
M. B. Grainha, A Instruo secundria de Ambos os sexos, no Estrangeiro e em Portugal, Lisboa, Tipografia
Universal, 1905: xi e xiv. O plano da obra apresentado em quatro partes: "I. Plano dos estudos secundrios; II.
Recrutamento e qualidades do professorado; III. Direco e fiscalizao do ensino secundrio; IV. Instruo secundria feminina.", cf. pg.xv.

184

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

viduais; uma educao que visa logo desde as escolas a alcanar lugar mesa do oramento
sem trabalho nem grandeza moral; enfim, uma educao para criar bacharis ocos, ousados e
politiqueiros insignificantes e atrevidos, que enxameiam o pas e atravancam os corredores das
secretarias.(...) Como estou convencido de que a instruo a nica fora capaz de produzir este
milagre [modernizao] por isso me determinei a escrever este livro (...)".
Do vasto manancial de ideias que deixa expressas, numa perspectiva de comparao da situao nacional com outros pases europeus, em matria de ensino, seleccionamos as que mais
directamente dizem respeito ao nosso objecto de estudo. Uma primeira ideia tem a ver com
a nova forma de entender o ensino das lnguas vivas que, porque vivas, deviam "partir deste
princpio: saber uma lngua entend-la, fal-la e escrev-la com certa facilidade e correco.
Portanto todos os ensinamentos devem visar a esse fim." Se assim era, deviam os professores
de lnguas "tanto da materna como das estrangeiras, [devem] ter boa pronncia para a comunicarem aos alunos e [devem] saber falar e escrever com relativa facilidade e correco a lngua
que ensinam." Procurando ser mais preciso, "Na lngua materna convm que o professor procure
habituar os discpulos a exporem oralmente os seus conhecimentos e a fazerem sobre eles
composies escritas (...), escrever cartas sobre assuntos vulgares, familiares e comerciais." 353
Aps uma dcada de vigncia da reforma de 1894-5, Grainha mais um a reclamar a urgncia de repr as duas formaes especializadas, nos anos finais do ensino secundrio: "uma em
que predomine o ensino das humanidades, e outra em que as cincias matemticas, fsicas e
naturais tenham maior desenvolvimento."(58)
E "A questo do Latim e as lnguas vivas" coloca-se naturalmente j que "Por causa de latim
os planos de instruo secundria, nos ltimos cinquenta anos, variaram loucamente em toda a
Europa como ventoinhas em tempo de borrasca"(59). Ele prprio professor de latim e de grego,
passa em revista os cinco argumentos geralmente invocados pelos legisladores, na defesa da
lngua do Lcio e refuta-os, um por um.
O primeiro argumento funda-se "na sua tradio", j que "Foi a linguagem em que escreveram os doutores da igreja, os telogos, os filsofos, os jurisconsultos, os moralistas, numa palavra todos os homens do saber escolstico dos sculos passados"; da que "Com esta existncia
de soberania exclusiva tantas vezes secular, a destronao do latim parecia impossvel aos
espritos rotineiros, habituados ao hlito [sic] latino do ambiente escolstico. Mas... le monde
marche. E o mundo mudou completamente (...) sobretudo depois das descobertas e invenes
dos ltimos sculos." (60) E a verdade que o latim e "o seu valor prtico como meio de comunicao entre intelectuais caducou completamente."
Quanto ao segundo argumento, que se apoiava "no valimento da sua literatura como tesouro
de ideias gerais e educadoras", refuta-o quase liminarmente, opondo-lhe a grandeza e a variedade das literaturas modernas:

353

Algo que encontrmos proposto no Manual de Estilo de Delfim Maia, uns bons anos atrs.

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

185

"(...) hoje, que a crtica histrica e filosfica lanou jorros de luz sobre as literaturas de
todos os povos, [a literatura latina] j no tem valor ou tem um valor muito somenos."354
Bastava olhar para a literatura nacional, em rpido relance, para concluir que "Para a literatura latina que os nossos escritores nunca olharam directamente como elemento de inspirao e de imitao. Ea de Queirs e Oliveira Martins nunca foram latinistas. Portanto, o
valor literrio das obras latinas no tesouro que merea gastar-se muito tempo em adquiri-lo. Temos as literaturas modernas, que so mais ricas e belas e foram em todos os tempos
os motivos de inspirao e imitao para os nossos escritores."355

A terceira razo sempre aduzida a favor do Latim " o seu valor como educao formal do
esprito", que o autor corrobora, mas com reticncias. O que lhe d azo para atacar a reforma
latinista de Jaime Moniz, (ento Presidente do Conselho Superior de Instruo Pblica), responsvel por uma alterao de mtodos e exigncias pedaggicas de resultados, em sua opinio,
negativos: "Passou-se dum extremo ao outro: em tempos antigos impunha-se o estudo mecnico
da gramtica decorada sem raciocnio nem aplicaes prticas, hoje quasi se tem abolido a
aprendizagem gramatical.(...) o ensino do latim tumulturio, sem instruo gramatical, dando
em resultado ignorncia da lngua, e no a formao do esprito mas a sua deformao"(64).
Porque o latim fora a lngua-me de todas as lnguas 'novilatinas', era de tradio considerar
que, atravs do seu estudo, se podia "conseguir melhor conhecimento da significao das palavras e da sua fora ntima"(65) Tambm aqui Grainha resiste, afirmando que "convm no exagerar o valor do argumento", j que muitos escritores das naes latinas "sem terem aprendido
latim, conheceram a fundo a pureza e vigor da prpria lngua que manejaram superiormente."356
O quinto e ltimo argumento apresentado- e sobriamente apoiado - o do valimento do
latim para a continuao de certos cursos superiores, sobretudo os "da teologia, do direito, da
histria e da literatura".

"De facto, todos que tm algum conhecimento prtico das literaturas antigas e modernas reconhecem que a
latina muito pobre e obra de imitadores, dos quais apenas alguns com verdadeiro gnio. Horcio um poeta lrico
de excelente humor, mas todo ele bebido nas ideias estico-epicuristas que aprendeu na escola grega de Atenas, que
frequentou; Virglio um harmonioso e dulcssimo poeta, mas um sequaz de Homero e de Tecrito; Tito Lvio um
plagirio dos historiadores gregos; e Ccero, alm de imitador e seguidor de Demstenes, mas inferior ao mestre, foi
nos tempos da Repblica um compilador dos filsofos gregos, como Sneca o foi mais tarde no tempo dos imperadores. A literatura latina em face da grega como uma mendiga em frente de uma rainha.", cf. M B. Grainha, ob.cit.: 75.
No esqueamos que Grainha era um dos trs nicos professores "que nos ltimos trinta anos tenham feito concurso
de grego, que antes se exigia para ser professor dos liceus centrais, e so eles: o sr. Epifnio Dias, actualmente
regendo uma cadeira de grego anexa ao Curso Superior de Letras, o sr. Jos Alves de Moura, professor no liceu de
Braga, e eu no de Lisboa."
354

355
Jules Lemaitre chamado a apoiar e ilustrar esta posio, em longa citao da sua obra L'ducation Moderne, ed.
Edmond Demolins: 276-8. Chama-nos a ateno esta referncia a Ea de Queiroz, que ainda no encontrramos em nenhum
escrito deste teor. Ea morrera havia cinco anos. A sua obra estava apta a entrar no cnone da literatura nacional.
356
Ainda aqui Lemaitre lhe fornece os melhores exemplos, de que lembra, entre outros, George Sand "qui n'avait
pas fait ses classes.", idem, ob. cit.: 278.

186

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Aceita o nosso professor que "um certo estudo dessa lngua til, e que para alguns estudantes at preciso", "Mas o caso conceder-lhe o tempo que necessita e merece, e no mais,
e no sacrificar em favor dela tempo que necessrio para outros estudos".
"Como professor oficial de Latim" seria capaz de comprometer-se a formar os seus alunos
em menos tempo do que o previsto nos currculos em vigor, "com a condio, porm, de ter a liberdade de empregar mtodos e meios racionais, sem as peias que o regulamento actual impe
aos professores com respeito a livros, programas e mtodos."(67)
E no captulo XIV, intitulado "O ensino da Literatura e da arte", que o autor se prope
demonstrar "que o mtodo preconizado pelo nosso programa de 1895 no s se afasta dos
seguidos l fora, mas, sendo contrrio a estes, chega at a contradizer-se a si prprio nas suas
diversas disposies."
Porque o objectivo principal do autor contribuir para que Portugal participe do movimento
cultural contemporneo, toma como referncia a Europa: "Lendo os programas das principais
naes europeias, que tenho presentes, descobre-se que todos eles seguem o mtodo histrico
ou cronolgico. E os compndios de histria literria, por onde estudam os alunos, e as selectas
que servem de texto nas aulas, esto igualmente ordenados segundo a cronologia das escolas literrias e dos seus principais escritores."(82, itlicos nossos) Os italianos "Valmagi e Fornaciari"
e "Demogeot, Lanson e Filon, franceses" so autores de "excelentes livros de literatura, elementares e sbrios, de que se servem no estrangeiro os estudantes dessa disciplina."(84)
Estudantes que desfrutavam ainda de outras bem orientadas formas de participao pedaggica e cultural, complementar da sua formao literria: participam em muitos eventos e solenidades escolares em que "recitam discursos e dissertaes, compostos previamente por eles,
sobre assuntos histricos, morais e sociais." Mas nada disso surge do nada. Tais representaes pblicas e 'solenes' carecem, obviamente, de preparao adequada, sobretudo nas ltimas
classes, encaminhando os alunos para "exporem as lies nas aulas em forma discursiva, evitando repeties de palavras e hesitaes fastidiosas, at conseguirem falar correctamente e,
sendo possvel, com fluncia e brilho de frase."(85) A sistematicidade deste trabalho era, pois,
fundamental e de efeitos a mdio prazo, traduzidos no bom uso e usufruto do capital lingustico
que a lngua literria disponibiliza. E que parecia vedado aos estudantes portugueses.
Quanto a programas, dos estrangeiros de que tem conhecimento directo, Grainha deduz
quatro exigncias fundamentais:
1."prescrevem a ordem cronolgica no ensino da literatura";
2."recomendam os compndios de histria literria";
3."baseiam o seu ensino em selectas formadas de passagens escolhidas de bons autores";
4."a cada passo insinuam, a propsito dos assuntos literrios, a explanao apropriada dos
princpios da lgica e das noes filosficas da moral, da esttica e das Belas Artes."357

357
Em extensa nota de rodap, pgina 86, d vrios exemplos do que se pratica, na Sua e em Espanha, em
que os programas de literatura integravam "noes estticas e artsticas sobre arquitectura, pintura, escultura e
msica", "para no acontecer, como por c acontece, sarem alunos do 7 ano sem saberem o que seja uma ogiva ou

Captulo III - A Criao dos Liceus e a Emergncia de uma Nova Disciplina |

187

E em Portugal, como era o programa de literatura organizado pela reforma de 1895?


1. "no segue a ordem cronolgica" (87)
2."probe que haja livros especiais para o ensino da histria literria" (88);
3."esta lei com respeito a livros de leitura para as duas ltimas classes no se cumpriu,
porque nem tais livros foram postos a concurso nem se fizeram" (87);
4." absolutamente mudo com respeito a noes de belas artes". Para alm disso, "no
quer que o professor comunique aos alunos apreciaes estticas j formuladas, mas diz que
deve gui-los at eles as organizarem por si, ainda que rudimentarmente".(87-8)
Assim sendo, e em resultado deste estado de coisas, saem os nossos alunos prejudicados,
pois se lhes exige mais trabalho, para menor rendimento. Porqu? que os manuais e selectas
que haviam corrido pelas escolas portuguesas, ao longo dos ltimos cinquenta anos, tinham
sido proibidos e "no havendo edies baratas de autores clssicos resulta que os alunos quasi
no podero ler, ou tero um trabalho enorme para ler qualquer autor na Biblioteca Nacional,
onde se chegam a acumular dezenas de rapazes para consultarem os autores de que se est
tratando nas aulas e de que naquela Biblioteca apenas h um ou dois exemplares."
E, bem a propsito, pergunta-se o que ser nas outras localidades do pas, onde as bibliotecas, a hav-las, no tinham com certeza "a maioria dos autores indispensveis para o estudo da
literatura segundo o programa oficial."
Jaime Moniz quis destronar de vez os manuais "clssicos" do nosso liceu358. Pelas srias
lacunas de que sofriam? Para pr fim a um reinado editorial que muitos j tinham denunciado
como escandaloso? Fosse qual fosse a verdadeira inteno desta medida, a verdade que,
como em outros tempos, no havia por que substitu-los. E as crticas choviam, cheias de razo.
"A leitura em casa, recomendada pelo nosso programa e pelos estrangeiros, pode-se aconselhar
e exigir aos estudantes noutros pases, como na Itlia por exemplo, onde h edies clssicas
baratssimas (...) Mas em Portugal uma utopia pensar nisso, por agora, e uma tirania vexatria
obrigar os rapazes a perderem tempo pelas Bibliotecas pblicas com trabalho alis intil."(89)
E a evidncia desta inutilidade arranca-lhe uma exclamao final: "pobres estudantes portugueses! Que tanto trabalho tm e to pouco podem aprender, ao passo que estes [estrangeiros]
com pouco trabalho, mas com tantos e to excelentes meios de estudo, tanto podem saber!
Pobres rapazes e pobres pais! sujeitos s invenes de utopistas e visionrios, que legislaram,
tranquilamente reclinados nos seus gabinetes, sem o conhecimento prtico das necessidades
do nosso pas (...)."(90).
Este texto de Borges Grainha constitui uma das mais esclarecidas abordagens, em lngua
portuguesa, da complexa questo cultural levantada pela morte lenta do paradigma escolar
uma coluna corntia, nem distinguirem uma catedral gtica de uma igreja romana ou de uma mesquita rabe, coisas
a que os nossos escritores se referem com frequncia. "
358
"Porque no havendo agora selectas para o ensino da literatura, que dantes havia, como os Lugares Selectos,
de Cardoso, as Selectas de Caldas Aulete e as Poesias Selectas de Midosi (...)", expresso em que perpassa um acento
de saudade pelos manuais desaparecidos, que assim se candidatam ao panteo dos clssicos pedaggicos.

188

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

clssico e o difcil e moroso processo de construo de um paradigma moderno das humanidades, dentro do sistema de ensino pblico portugus. E todo este mudar de sculo nos oferece
um rosto dilacerado pela incoincidncia entre vontades e saberes de alguns e as concretas condies de funcionamento da instituio escolar e da prpria sociedade, no seu todo complexo.
Num tempo de to intensa e rica produo literria, marcadamente moderna, num ambiente
lisboeta vido de modernizao, a escola (o Estado) fecha-se ao mundo e, em vez de promover
e divulgar novas formas de convivialidade social e de expresso individual, insiste em manter
os jovens portugueses mudos e quedos, sentados nos bancos incmodos de escolas arruinadas,
ouvindo desfilar maravilhas passadas eternizadas pelos clssicos.
Paradoxos deste e de outros tempos, deste e de outros lugares, cuja cclica repetio no
soubemos ainda evitar.
que em perodos de crise paradigmtica tudo se torna paradoxal: a nova argumentao
no entendida por muita gente, nem possvel a mera traduo de um vocabulrio num outro359. Por isso a estratgia de vernaculizao e divulgao da retrica e da potica clssicas,
nos liceus portugueses, mais no foi do que uma soluo de compromisso impossvel entre duas
culturas, ou se quisermos, entre duas bibliotecas360: a velha biblioteca "cheia de livros inteis",
a moderna ainda em construo.

359

Cf. Paul Feyerabend, Contre la Mthode, Paris, Seuil, 1979: 304-5.

M. Pierssens, "Administration des signes et smiotique de la complexit: le cas Lautramont", Critique,


372, Maio, Paris, 1978:495, refere a urgncia em "mudar de cultura, mudar de biblioteca".

360

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

189

CAPTULO IV
A LITERATURA NO ENSINO SUPERIOR

No cabe no mbito deste trabalho a temtica vastssima conhecida como a "Questo da


Universidade" nem, muito menos, a do Ensino Superior pblico. A primeira foi j tratada361 e
promete dar ainda bons frutos; a segunda carece de trabalhos monogrficos que esto por fazer,
sobre cada instituio em particular e sobre as particulares condies de insero e de desenvolvimento de cada disciplina, para que possamos construir o quadro complexo do desenvolvimento do ensino superior em Portugal, desde o sculo de oitocentos.362 Precisamos, no entanto,
de recordar algumas das linhas de sustentao sobre as quais este edifcio foi crescendo.
No sculo XIX, como todos sabemos, a Universidade portuguesa era a Universidade de
Coimbra. Com toda a sua fora institucional e o prestgio social dos seus lentes, torna - se o
alvo preferencial de todos os ataques. Tendo em conta o conhecimento disponvel actualmente,
parece lcito admitir, em relao evoluo da Universidade, duas grandes tendncias: aquela
que defendia a manuteno do "monoplio coimbro" em termos de exclusividade universitria;
e uma dupla alternativa que se vai construindo, dividida entre a passagem da Universidade
para Lisboa, acompanhando o movimento centralizador da administrao do Estado, iniciado
com a reforma pombalina; ou a diversificao geogrfica do ensino superior, atravs de escolas
especializadas nas vrias reas do saber, independentes de qualquer orgnica de tipo corporativo.363 O que reflecte a complexidade das opes que ento se colocavam e que se situam
a trs nveis diversos. Ao nvel poltico: centralizar/descentralizar; ao nvel cientfico: cincias
teolgico-escolsticas/cincias modernas, experimentais, prticas; ao nvel cultural: corporativismo eclesistico/laicizao e democratizao do ensino.
Mas, como sempre vai acontecendo, e porque a questo de base cultural mais funda sempre mais difcil de enfrentar, o poder poltico foi respeitando, aparentemente, o status quo, ou
seja, o monoplio universitrio de Coimbra, ao mesmo tempo que ia criando e fazendo proliferar
o ensino de tipo politcnico, ou seja, um ensino superior "prtico" que, segundo alguns, tenderia

Relao Geral do estado da universidade, por D. Francisco de Lemos, 1777, publicada pela primeira vez por
Tefilo Braga, Histria da Universidade de Coimbra nas suas relaes com a instruo pblica portuguesa, Lisboa,
Tipografia da Academia Real das Cincias, (1898-1904), vol.VI (1801-1872), 1902; ver ainda Actas do Congresso
"Histria da Universidade", Universidade(s). Histria, Memria, Perspectivas, 5 vols. Coimbra, 1991.
361

362

Desejamos que este trabalho seja uma humilde e circunscrita contribuio para esse quadro.

Seguimos de perto Lus Reis Torgal, "Instruo Pblica", Histria de Portugal, dir. de Jos Mattoso, vol 5:
634-51. A primeira grande polmica com a Universidade surge em 1835 quando Rodrigo da Fonseca Magalhes cria,
por decreto, o Instituto de Cincias Fsicas e Matemticas, o que provocou sria reaco por parte da Universidade.
363

190

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

rapidamente a um "exclusivismo experimental"364 e que concedia graus menores. S que, num


fenmeno que tem com os nossos tempos actuais pontos de contacto muito significativos, as
escolas politcnicas que se foram criando foram progressivamente reivindicando a sua promoo a estabelecimentos de tipo universitrio, solicitando para os seus professores e alunos os
mesmos direitos e regalias de que gozavam os professores e os alunos da instituio universitria. Algo que foi entendido, como ainda hoje o , de forma bastante enviesada: "a escola
quis converter-se em faculdade. A pretenso dos graus acadmicos tornou-se uma questo de
palpitante interesse para os que miravam s em suplantar as antigas instituies."365 Parece
ter sido difcil perceber, ento como hoje, o quanto poderia ter representado para o desenvolvimento do conhecimento e da formao geral dos portugueses tudo quanto pudesse ter levado
estas novas escolas a suplantar as antigas instituies.
Mas era em nome do desenvolvimento cientfico e da formao moderna e experimental que
se iam abrindo alternativas oferta de ensino ultrapassada e tradicionalista da Universidade
de Coimbra.
As chamadas "cincias do esprito" ou Humanidades estavam, por estes tempos, praticamente afastadas da Universidade, "apenas (...) representadas no currculo por duas cadeiras
marginais: a Propedutica Histrica, na faculdade de Direito, e a Filosofia Racional e Moral, na
faculdade de Filosofia."366 Segundo um outro estudioso do nosso ensino "A lngua, a literatura e
a histria da nao portuguesa no figuravam no elenco das disciplinas que constituam o ensino universitrio (...) Enquanto o Colgio das Artes se transformara em outros pases da Europa
em Faculdades de Letras e de Cincias, entre ns transforma-se em Faculdade de Filosofia,
entendendo-se esta como Filosofia racional e natural sem qualquer referncia aos estudos de
Filologia e de Histria." 367
No projecto de 1823, Ideias sobre o estabelecimento da Instruo Pblica, escrito em
Paris, Lus da Silva Mouzinho de Albuquerque preocupara - se em explicar as vantagens que
adviriam do facto de atribuir s Artes e s Humanidades dignidade e autonomia universitrias,
aconselhando a criao de uma faculdade de Letras. Mas a sua iniciativa no encontrou, pelos vistos, o apoio necessrio. Haveria de chegar o ano de 1857 para que nova oportunidade
se criasse, desta vez pela mo do Doutor Jos Maria de Abreu, professor da Faculdade de
Filosofia e membro do Conselho Superior de Instruo Pblica que, em 13 de Abril desse mesmo
ano, apresentou Cmara dos Deputados um projecto de lei que criava, em Lisboa e Coimbra,
um curso superior de Letras. Propunha a durao de dois anos para o curso de Lisboa e de
trs anos para o de Coimbra; e que neles se ensinassem as seguintes disciplinas: Filosofia e
Histria da Filosofia, Histria e Geografia, Literatura latina e portuguesa, Histria portuguesa e
364

Tefilo Braga, As modernas Ideias..., Porto, Livraria Internacional de Ernesto Chardron, 1892, 2 vols. vol 1:148.

365

Jos Maria de Abreu, "A reforma do ensino pblico em Portugal", O Instituto, Lisboa, vol.6, 1857, itlico nosso.

M. Brda Simes, "Curso Superior de Letras" in Dicionrio da Hist de Portugal, dir. de Joel Serro, Lisboa,
Iniciativas Editoriais, 1971, 4 vols., vol. II.
366

367
Delfim Santos, "Universidade", Dicionrio de Literatura Portuguesa..., direco de Jacinto do Prado Coelho, 3
vols, Porto, Figueirinhas, 1973, vol 3:1126-28.

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

191

Arqueologia, Literatura estrangeira e portuguesa (continuao). "Apesar de parecer favorvel da


respectiva comisso o projecto no vingou." 368
Mas, no ano seguinte, "A interveno decisiva de D. Pedro V iria contudo salvar a ideia em
marcha da criminosa indiferena parlamentar."
Foi, com efeito, 'decisiva' esta interveno de D. Pedro V, monarca jovem e querido, de
reinado breve e que foi figura tutelar das Letras portuguesas. Uma grande amizade o ligava a
Alexandre Herculano, e por isso se escreveu que ele "honrava o grande escritor do seu reinado
como no seu tempo Frederico, rei da Prssia, honrava o escritor Humboldt" 369.
Salvaguardadas as devidas distncias, o paralelismo esclarecedor. Naquele que seria o
primeiro curso superior de Letras, em Portugal, fundado por iniciativa pessoal do jovem monarca, desejava ver-se reflectida a imagem distante de uma universidade moderna e promissora,
como aquela que Humboldt institura em Berlim, no ano de 1810: Universidade moderna por
excelncia, smbolo de um novo ideal de unidade do saber e, sobretudo, foco vitalizador dedicado construo de uma certa imagem nacional de cultura. Eram as humanidades que a
preservavam essa unidade cultural, atravs das disciplinas filolgicas que se meteram a estudar
as obras do passado, a recuper-las e divulg-las. Da a feio acentuadamente literria deste
modelo universitrio, com a filologia, nos seus diversos ramos, arvorada em guarda-avanada
da defesa do(s) nacionalismo(s) emergente(s), capaz de assegurar o "suplemento de origem"370
necessrio a esses sonhos de grandeza nacional.
D. Pedro V, "esclarecido de esprito e dotado de boa vontade", guiado pelas suas "predileces literrias e aspiraes filosficas, tentou elevar o estudo das humanidades altura do
ensino superior"371. Contava, para isso, com o seu ilustre e estimado amigo Alexandre Herculano
que, pelos anos de 1834 e 35, nos artigos que publicara no Repositrio Literrio, falara j da
necessidade de um curso de literatura; e cujo magistrio histrico e literrio era por demais
reconhecido. Dcadas passadas, e por real vontade, o projecto parecia ganhar corpo.
Haveremos de tentar perceber os entendimentos novos e velhos que a se cruzaram, as diligncias e as resistncias que se manifestaram e que fizeram deste Curso o palco de um conflito
disciplinar sustentado pelas disciplinas histricas, literrias e filolgicas, que vo disputar entre
si o papel de centro unificador das Humanidades e da Cultura nacionais.
Newton Macedo, "Cultura e Assistncia" in Histria de Portugal, ed. Barcelos, 1935, vol. VII.
esar da aprovao e recomendao especial, por parte da comisso de instruo pblica - "(...) o capital moral
de um pas no menos produtivo, e deve ser considerado igualmente fecundo, seno mais, do que qualquer outro(...)"
- nada aconteceu, para alm das intenes que o papel registou.
368
Ap

369
In O Instituto, de 1878, consagrado a Alexandre Herculano, seu fundador, h pouco falecido, no discurso
ento proferido por Vicente Ferrer de Neto Paiva. Foi atravs de Mendes dos Remdios, e da sua Histria da Literatura
Portuguesa, 4 edio, s.d., s.l.:572, que chegmos a esta referncia. A ideia , alis confirmada por Busquets de
Aguilar, O Curso Superior de Letras, 1858-1911, Oficinas Grficas da Cadeia Penitenciria de Lisboa, 1939.:3, que
contraria Jlio de Vilhena, D. Pedro V e o seu Reinado, Coimbra, 1922, 3 vols, vol II: 349.
370
M Cristina lvares e Amrico Lindeza Diogo, Que Saudades que eu j tinha da minha alegre casinha...Das
humanidades na nova universidade, Irmandades da Fala da Galiza e de Portugal, Cadernos do Povo, 1997.
371
Tefilo Braga, "Notcia Histrica desde a fundao do Curso Superior de Letras at ao presente", publicado
em Apndice, pela primeira vez, por Busquets de Aguilar, ob. cit.: 385-95.

192

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

4.1. A Fundao do Curso Superior de Letras


em 1858 que o jovem D. Pedro V revela a sua resoluo de ceder, da sua lista civil, a
quantia necessria constituio de um fundo permanente em inscries da Junta de Crdito
Pblico, com o juro dos quais se realize nesta capital a criao e conservao dos seguintes
cursos pblicos: de histria, de literatura antiga e de literatura moderna, particularmente a portuguesa 372. Assim escreveu na Carta que enviou a Antnio Jos de vila, seu ministro da
Fazenda.
Escolhera o rei o ensino superior, por "dar corpo s vozes que, h muito, reclamam isto",
e porque "decaindo diariamente, vejo que se lhe secaram as razes, e que assim, se lhe foi a
virtude prolfica."
Contrariando a sua prpria determinao de no "ampliar irreflectidamente o ensino superior", explica o dilema que enfrentara:
"Eu podia ter olhado mais compassivamente para o grego e para o latim, e poderia ter pensado em preparar nas escolas secundrias uma base mais segura, em que assentasse o ensino
das novas doutrinas, que vo invadir e repartir os domnios do classicismo, mas pensei que me
era impossvel obrar assim, sem desacomodar um pessoal que, desde esse momento, deixaria
de ser tido na conta de to competente quanto at ali o fora. Pensei que obrando assim tarde
veria a Faculdade de Letras, e que, criando-a eu, alcanava as duas coisas - a Faculdade desde
j, e mais tarde a reforma dos liceus..."(itlicos nossos).
Parece-nos de sublinhar esta clara intuio do jovem monarca em relao ao conhecimento
novo cujo desenvolvimento acabaria por "repartir os domnios do classicismo", assim como a
ideia de uma ntima relao de continuidade entre os dois nveis de ensino, liceal e superior.
Alis comprovada ainda na razo prtica desta fundao: Era universalmente reclamada a criao de cursos desenvolvidos de literatura e de histria, que servissem de complemento aos
secos resumos dessas disciplinas decorados nos nossos liceus e que, ao mesmo tempo, fossem
preparao para o estudo das cincias que to divorciadas andam com as letras. Decidi-me a
realiz-la.
Em sesso da Cmara dos Deputados, em 1859, Fontes Pereira de Melo373, ento ministro
e secretrio de estado do Interior, apresentou um projecto de lei criando um curso superior de
Letras, em Lisboa, que compreendia as trs cadeiras generosamente subvencionadas pelo rei literaturas antigas, literaturas modernas e Histria - , e mais duas que seriam suportadas pelo
oramento especial deste ministrio: a cadeira de Histria Universal Filosfica e a de Filosofia
Transcendente.
372
Carta 137, ao ministro da Justia e da Fazenda, de 31 de Outubro de 1858, publicada pela primeira vez por
Lus Augusto Rebelo da Silva, em Apndice ao Elogio de sua majestade o rei D. Pedro V, lido em sesso pblica da
Academia Real das Cincias, no dia 26 de Abril de 1863. Est integralmente reproduzida em Busquets de Aguilar, ob.
cit.: 9-12, de onde citaremos.
373

O mesmo que , no ano seguinte, decretou a criao da cadeira de Lngua Portuguesa nos liceus.

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

193

Alargava-se, assim o campo das Humanidades: Literatura e Histria, juntava-se a


Filosofia. E alterava-se o estatuto do curso: de "instituio particular", financeiramente suportada por el-rei, passa a ser "incorporado (...) nos encargos gerais do estado"374. O projecto foi aprovado e transformado na lei de 8 de Junho de 1859, que d existncia legal ao Curso Superior de
Letras, cujo Regulamento oficial lhe atribui, textualmente, o fim de difundir os conhecimentos
da Literatura, da Histria e da Filosofia, com as cinco cadeiras identificadas como segue e
distribudas por dois anos:

1Ano:
1 cadeira - Histria ptria e universal;
2 cadeira - Literatura Latina e Grega e introduo sobre as suas origens

2Ano:
3 cadeira - Literaturas modernas da Europa, especialmente a portuguesa;
4cadeira - Filosofia;
5 cadeira - Histria Universal filosfica." 375
Este quadro disciplinar ser alargado, j em 1878, por decreto de 23 de Maio, ao aprovar um
curso de lngua e de literatura snscritas, vdicas e clssicas, e criando, no quadro disciplinar
do CSL, uma nova cadeira, de Filologia comparada, ou Cincia da linguagem. O 1. do artigo 2.
reservava ao governo a incumbncia de nomear o "primeiro titular da dita cadeira", que deveria
ser "pessoa de saber reconhecido nesta cincia."376 A criao destas novas disciplinas acaba por
374

Tefilo Braga, art. cit., in Aguilar, ob. cit.: 387.

cf. Livro do Registo de Decretos, Portarias e Regulamento do Curso Superior de Letras, Arquivo do Curso
Superior de Letras, Faculdade de Letras da Universidade Clssica de Lisboa. Sobre o Curso Superior de Letras, que
passaremos a grafar CSL, existem duas monografias fundamentais: a de Francisco Adolfo Coelho, Le cours suprieur des Lettres, Lisboa/ Paris, 1900, Exposio Universal de Paris; e a de Manuel Busquets de Aguilar, O Curso
Superior de Letras, 1858-1911, Oficinas Grficas da Cadeia Penitenciria de Lisboa, 1939. Para alm de vrios artigos
que j citmos, e outros que frente sero referenciados, a mais recente notcia geral sobre o CSL pertence a Lus
Reis Torgal e outros, Histria da Histria em Portugal, Scs XIX-XX, Lisboa, Crculo de Leitores, 1996:166-170.
375

376
Para a regncia do curso de lngua e literatura sanscritas, vdicas e clssicas foi nomeado o licenciado em
Matemticas, Guilherme Vasconcelos de Abreu, designado em 16 de Maro de 1875, pelo ministro dos negcios estrangeiros, Joo de Andrade Corvo, para seguir um curso de filologia oriental e principalmente fazer estudos de sanscrito e vdico, na Alemanha e na Frana. Vasconcelos de Abreu d conta dos seus trabalhos em trs Relatrios circunstanciados da sua estadia tumultuosa de cerca de dois anos, pelas grandes escolas europeias. O primeiro relatrio
foi publicado no Dirio do Governo de 21 de setembro de 1877; os outros dois foram editados "em fascculos", com os
ttulos seguintes: Recherches sur le caractre de la civilisation aryenne-hindou, Lisboa, 1878, 56 pags; Importance capitale du sanscrit comme base de la philologie aryenne et de la philologie aryenne dans l'enseignement suprieur des
lettres et de lhistoire, Lisboa, 1878, 40 pgs. A morte do seu mestre orientalista de Munique, Martin Hauy, reduzira a
meses os quatro ou cinco anos que se propunha trabalhar com ele; a falta de sade do prprio Vasconcelos de Abreu,

194

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

provocar um reajustamento do plano curricular do CSL, que passa a cumprir-se em trs anos,
com o seguinte plano de estudos:

"1 Ano:
1 cadeira: Histria Universal e Ptria.
2 cadeira: Lngua e Literatura snscrita, vdica e clssica.
3 cadeira: Filologia Comparada.

2 Ano:
4 cadeira: Literatura Grega e latina.
5 cadeira. Literaturas modernas, especialmente a portuguesa.

3 Ano:
6 cadeira: Filosofia.
7 cadeira: Histria Universal Filosfica." 377

No seu artigo 2, este decreto permitia aos alunos que no pretenderem diploma completo
deste instituto, frequentar somente o curso de lngua e literatura soskrita, vdica e clssica.
Apesar de solicitadas outras alteraes de fundo, de que trataremos em captulo prprio, apenas foi sancionada por lei, em 1883, a passagem da cadeira de Filologia comparada do 1 para
o 2 ano, mantendo-se tudo o resto. S em 1901 o CSL vai sofrer alteraes mais visveis, ao
transformar-se em "escola de habilitao para o magistrio secundrio", com incluso de uma
cadeira de Pedagogia e de outras disciplinas de formao pedaggica. Assim se manteve at
nova legislao republicana de 1911, que cria as Faculdades de Letras em Lisboa e em Coimbra,
da resultando a extino do Curso Superior de Letras.

reduziram ao mnimo a sua estadia no estrangeiro onde, entretanto, pudera assistir a lies de renomados orientalistas e egiptlogos, como Bergaine, Maspero, Broca, Bertillon, Hovelacq, Dally sobre antropologia, etnologia, demografia, etc, cf. Adolfo Coelho, Le CSL, 1900: 53-4. Para a cadeira de Filologia Comparada ou Cincia da Linguagem,
nomeado dias depois Adolfo Coelho, regressado igualmente de uma estadia de cerca de seis anos na Alemanha. Os
dois professores nomeados eram igualados em deveres e direitos aos outros professores do CSL.
377

Cf. decreto de 18 de Outubro de 1878.

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

195

4.2. O Provimento das Primeiras Cadeiras

"Algumas dificuldades se me apresentam, quanto ao provimento das cadeiras em questo. Por uma parte receei que os homens que, pelas suas obras, para elas como que se
nomeiam, no aceitassem a nomeao directa; por outra, no espero ser mais feliz no concurso, em que ficariam contendendo as mediocridades.(...) Antes que recorrssemos ao segundo meio, que traz consigo decepes e desagrados, quisera que tentssemos o primeiro".
D. Pedro V, Carta ao Ministro da Fazenda.

Para as trs cadeiras que o monarca se dispunha financiar, convidou e fez publicar as nomeaes de trs personalidades notveis: Alexandre Herculano, para a cadeira de Histria,
Antnio Jos Viale378, para a de Literaturas grega e latina e Antnio Feliciano de Castilho, para
a cadeira de Literaturas modernas, especialmente a portuguesa.
No artigo indito dado a lume em 1939, Tefilo Braga regista a sua convico de que "D.
Pedro V criava uma cadeira de Histria de Portugal de propsito para investir no magistrio a
Alexandre Herculano, o fundador moderno da histria portuguesa; e uma cadeira de literatura
moderna para tornar mais acessvel gerao nova as lies e o tino artstico de Castilho.
Criando esta bela instituio, o jovem monarca honrava os talentos mais estimados da nao,
e pondo-os em contacto com a mocidade indisciplinada e sem guia, natural que a sua influncia fosse fecunda, pelo poder espiritual que Alexandre Herculano e Castilho exerciam sobre
o pblico."
O certo que apenas Viale, que fora professor de grego do prncipe D. Pedro, aceitou o cargo. Herculano e Castilho apresentaram escusa da honrosa distino. Da primeira, por privada,
nada sabemos ao certo379. Mas vale a pena recordar a justificao de Castilho, que foi tornada
pblica:
378
"(...) trabalhador infatigvel, honrado e consciencioso (...) Sabia primorosamente as lnguas e literaturas
(...). Apesar de contemporneo de Garrett e de Herculano, na emigrao, no abandonou jamais a escola clssica
para abraar a escola romntica. Resistiu com austeridade, aliada a grande bondade, a todo o influxo da literatura
revolucionria. Os seus mestres venerandos eram Homero, Pndaro, Horcio e Verglio. Na Itlia, Dante e Tasso,
em Frana, sobretudo os escritores do sculo XVII.(...) O ideal e a crena do erudito professor, resumia-se em duas
faces do mesmo sentimento - cristianismo e classicismo." Revista de Educao e Ensino, vol 4, 1888:166 e segs, perfil
publicado aps a morte do 'Mestre'.
379
Tefilo Braga, na referida "Notcia histrica...", entendeu que a recusa de Herculano se devera "impossibilidade de falar em pblico, ou pelo desvio definitivo dos seus antigos trabalhos histricos." Entretanto, em Escritos
d' el-rei D. Pedro V, 5 vols, publicados de 1923 a 1930, vol 5:258, acha-se uma interessantssima nota, a propsito da
concepo do curso de histria: "Na cadeira de Histria, tal como eu a entendo, no pretendo sentar Frei Bernardo
de Brito, que cada qual pode ler em sua casa, mas sim quem seja capaz de fazer pelo ensino o comentrio filosfico
da obra, que Alexandre Herculano comeou, quer dizer, da histria da nossa civilizao. Mas se fosse Alexandre
Herculano em pessoa, receio que ele se entretivesse a criar, pelo amor idade mdia, uma ninhada de municipalistas
sem emprego possvel (...)." Esta citao consta de Busquets de Aguilar, ob. cit.:137, onde o autor afirma que "Fcil
conjecturar que D. Pedro V convidou Herculano com pouca insistncia e, por isso, recusou, concordando com El-Rei,
para ser oferecida a cadeira a Rebelo da Silva, que aceitou."

196

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho


"A minha bagagem de lnguas estrageiras pobre (...). Depois dos meus clssicos latinos (...) os livros que consultei diariamente foram o meu esprito, o meu corao e a natureza. O quadro da literatura moderna, quadro sem moldura, quadro transbordante de todos os
lados, quadro vivo e varivel, quadro com reflexos to vagos e to contrrios, com sombras
to profundas, to espessas e to inexplicveis, exige daquele que ousar explic-lo que seja
mais que um erudito, mais que um poliglota: um homem cujos olhos possam continuamente
devorar, cuja memria, j prodigiosamente cheia, possa continuamente absorver e assimilar,
cujo gosto se no engane nem fraqueje, cuja filosofia, numa palavra, voe alta e brilhante
como um sol, sobre todas as questes da arte e das escolas. Esse homem no sou eu."380

E "indicava para esse cargo a Jos Maria Latino Coelho"381, que parece ter sido recusado
pelo monarca, "por ideias demasiadamente avanadas, e quasi republicanas."
Para alm dos "desacordos morais" a que T. Braga se refere, segundo o qual "Castilho no
se quis ficar atrs de Herculano e recusou tambm a regncia da cadeira de literatura moderna",
parece-nos haver motivos bem mais ponderosos: a percepo deixada bem clara, no texto que
acima citmos, de que ensinar literatura moderna constitua uma espcie de ousada aventura,
que o escritor no estava disposto a enfrentar. Parece, com efeito, ter sido difcil assumir responsabilidades de ensino dum corpo de saberes ainda no escolarizados, que correspondiam
a uma prtica criativa que era, na sua manifestao imediata, enquanto fenmeno de criao,
algo de transbordante, de vivo e varivel, to vago e contrrio, atravessado de sombras to
profundas, to espessas e to inexplicveis - para reescrevermos os termos de Castilho. A par
da confessada inpcia para tal tarefa, revela-se neste depoimento uma oblqua conscincia da
novidade que as questes estticas - de 'filosofia'- poderiam levantar no interior de uma literatura que se dizia moderna.
No dia 22 de Outubro de 1859, juntamente com Antnio Jos Viale, tomava posse Rebelo
da Silva, em substituio de Herculano. Para a cadeira de literaturas modernas, por decreto
de 9 de Agosto de 1860, nomeado Antnio Pedro Lopes de Mendona, "um dos mais distintos escritores do seu tempo"382. Todos eles eram membros da Academia Real das Cincias,
instituio tutelar deste Curso, desde a primeira hora, que encarregada de redigir o seu
Regulamento e formular um projecto de lei de habilitaes. O Regulamento aprovado em 14
de Setembro de 1859 e tornado decreto no dia imediato. "A lei das habilitaes nunca chegou
a ser decretada."383

380
Castilho fez publicar a carta dirigida a D. Pedro V, declinando o convite, em Castilho, Antnio e Jos, Tributo
Memria de Sua Majestade muito fiel o rei D. Pedro V, o bem-amado, Rio de Janeiro, 1862.
381

Aguilar, ob. cit.: 141-2, apoiando-se em Jlio Vilhena, ob. cit.: 104 e segs.

382

Aguilar:142.

383

Tefilo Braga, "Notcia.histrica...", in Aguilar: 388.

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

197

4.3. Estudantes e Ouvintes do Curso Superior de Letras

"Os Cursos que para uns ho-de vir a ser obrigatrios, quero-os livres para outros.
D. Pedro V, Carta ao ministro da Fazenda.

Tefilo Braga quem sustenta que foi para justificar "o carcter superior [do CSL] a par da
Universidade e das Politcnicas" que se reconheceu "que era um Curso maneira do Colgio
de Frana (...) abrindo a frequncia a um pleno voluntariato"384 Certo que aquela determinao
real ter justificado, desde a primeira hora, algumas opes de administrao geral do CSL,
como seja o seu horrio de funcionamento, diurno/nocturno e as diferentes categorias de alunos
que foram contempladas: os voluntrios, que comearam por ser a maioria, e os matriculados.
Quanto aos primeiros, eram um pblico varivel, constitudo principalmente de empregados
pblicos, caixeiros de comrcio e jornalistas, que vinham s preleces da noite 385; dos matriculados, cuja assiduidade fosse consagrada pelo exame e o diploma, sabemos que o seu
nmero era quasi sempre assaz subido no comeo de cada ano, se reduzia a um mnimo no fim.
Por via de regra esses alunos no traziam base de educao sobre a qual se pudesse construir
edifcio slido de saber.
s sesses nocturnas acorria, de incio, numeroso auditrio, uma turba variegada, vida
sobretudo de belos discursos. Assim aconteceu desde a abertura oficial do CSL, em 14 de
Janeiro de 1861, cuja Conferncia inaugural esteve a cargo de Rebelo da Silva, e que mereceu
registo no Jornal do Comrcio sado no dia seguinte. Dotado de apreciveis qualidades oratrias que, pelos vistos, no eram apangio de outros professores, Rebelo da Silva imps-se,
nesta fase, por um certo estilo de exposio que mereceu os aplausos do pblico e do prprio
mecenas do Curso. Com efeito, D. Pedro V foi um dos mais assduos e atentos auditores destas
lies. E dando voz opinio de Tefilo Braga, "Os primeiros dias de funcionamento do Curso
Superior de Letras foram esplndidos, porque as aulas eram regularmente visitadas por Dom
Pedro V (...) amado pela multido; todos o queriam ver, e as aulas do Curso Superior de Letras
regorgitavam de ouvintes"386. Testemunho diverso refere que "Noites houve em que [D. Pedro
V] mandou que lhe chamassem vrios dos discpulos mais distintos, a quem sempre falava em
termos lisonjeiros, conversando depois de assuntos histricos e literrios, do objecto do Curso e
dirigindo a todos palavras de elogio."387
Era, pois, um autntico acontecimento social, que era de bom tom frequentar. Onde brilhavam os eloquentes historiadores e literatos da poca, onde se juntavam personalidades conhe384
385

Tefilo Braga, As modernas Ideias...: 148.


Adolfo Coelho, A reforma do Curso Superior de Letras, in Revista de Educao e Ensino, n4, 1888:(513-38),515.

386

Tefilo Braga, "Notcia Histrica...", in Aguilar, ob. cit.: 389.

387

Andrade Ferreira, Reinado e ltimos Momentos de D. Pedro V, Academia Real das Cincias de Lisboa, 1861:23

e segs.

198

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

cidas do mundo intelectual, jornalstico e poltico, e onde se abriam as portas aos novos candidatos intelligentsia nacional. Esta a nota dominante aquando da abertura do Curso Superior
de Letras.
Circunstncias que pesaram, obviamente, no estilo e na orientao das sesses, pois os
professores tiveram que sacrificar arte oratria muitas das suas aptides e do seu tempo 388,
acabando por acusar o cansao sentido da tenso oratria em que eram obrigados a conservar-se pela natureza do seu pblico da noite e ainda o facto de reconhecerem a esterilidade de
semelhante ensino.
D. Pedro V morre em finais de 1861. O entusiasmo inicial em torno do Curso vai esmorecendo. Ano aps ano, as inscries dos alunos vo sofrendo atrasos imprevistos e o seu nmero
cada vez mais instvel389. No ano lectivo de 1862-63, o primeiro ano no teve nenhum aluno
inscrito; no ano seguinte, inscreveu-se um aluno no 1 ano e, em 1864-5, no se registaram inscries em nenhum dos anos. "Era sem dvida uma rude prova para o novo instituto, que exigia
dos seus professores perseverana e coragem na luta."390
Em Relatrio apresentado ao governo, em 10 de Novembro de 1864, Antnio Jos Viale,
nessa altura Director do CSL, justificava a fraca adeso dos estudantes pela falta de definio
das suas sadas profissionais, para alm de reconhecer a indisponibilidade de alguns professores para o seu normal funcionamento, e "principalmente, por se manter encerrada a cadeira de
literatura moderna."391

4.4. O Curso Superior de Letras: de 1861 a 1871.


Se apenas um dos convidados de el-rei assumiu a funo de regncia de uma das cadeiras
do CSL, quem foram os outros professores? "...alguns dos mais destacados historiadores portugueses (...), entre outros, Rebelo da Silva, Consiglieri Pedroso, Tefilo Braga, Adolfo Coelho,
David Lopes, Queirs Veloso, Damio Peres."392 Assim escrevem os historiadores nossos contemporneos. Mas poderamos ns dizer, os mais destacados fillogos, gramticos, antroplogos, etnlogos e historiadores da literatura, que algumas daquelas personalidades foram,
cumulativamente: Tefilo Braga, o professor/autor de uma Histria da Literatura portuguesa;
Adolfo Coelho, professor de Filologia Comparada, etnlogo e fillogo; David Lopes que iniciou,
entre ns, o ensino superior das lnguas estrangeiras; Rebelo da Silva, historiador, sim, mas
tambm forado romancista e que haveria de ser o primeiro professor da cadeira de Literaturas
modernas da Europa, especialmente a portuguesa.

388

Adolfo Coelho, "A Reforma...", 1888:515.

389

Cf. Registos de Frequncia do CSL.

390

Ad. Coelho, Le CSL:45.

391
392

Aguilar:43; A. Coelho, Le CSL, 1900:45.


Cf Reis Torgal e outros, Histria da Histria:167.

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

199

Foi, com efeito, muito reduzido o nmero de professores deste Curso, no meio sculo da
sua existncia. Muitas vezes eleitos deputados, ou convidados a exercer cargos polticos, em
sucessivos governos, ou a ocupar cargos superiores na administrao do Estado, anos houve
em que as cinco cadeiras iniciais eram asseguradas por apenas trs professores. E j em 1900,
quando as cadeiras do curso eram sete, Adolfo Coelho reconhece que "O pequeno nmero de
professores do Curso Superior de Letras (presentemente h apenas cinco em exerccio) e o seu
isolamento, so factores que (...) contribuem a impedir o desenvolvimento da sua influncia."393
Quarenta anos passados sobre a sua fundao, o Curso Superior de Letras era um curso sem
vigor e sem alma, apesar de contar nos seus quadros com alguns dos mais importantes "literatos" e "intelectuais" daqueles tempos.
Vejamos em que condies lhes foi dado trabalharem.

4.4.1. Os Primeiros Professores de Literaturas Modernas: 1861-1871


Ser esclarecedor conhecermos melhor as enormes dificuldades que parece terem existido
para encontrar professores para a 3 cadeira (mais tarde 5), que verdadeiramente nos interessa
acompanhar. Recusado o convite feito por D. Pedro V a Feliciano de Castilho, tomou posse dela
Antnio Pedro Lopes de Mendona, um promissor romancista e crtico394 que acabaria louco,
passado pouco tempo. Loucura que Adolfo Coelho explica nestes termos: "ele viu, talvez, a distncia que havia entre o que ele dominava e o que lhe faltava; quis transp-la de repente e esse
esforo perdeu-o"395. Da sua passagem pelo CSL, ficar apenas o programa que projectou396.
Foi s em 14 de Janeiro de 1861 que teve incio a abertura oficial das aulas do CSL, com uma
Conferncia de abertura, proferida por Rebelo da Silva. O mesmo que inicia, em 16 desse ms,
as aulas da 3 cadeira, em substituio do infeliz empossado e que, um ms depois, ser provisoriamente substitudo por Jos da Silva Mendes Leal Jnior, que continuou as lies at finais
do ano escolar.397 No ano seguinte, por decreto de 31 de Maro, Rebelo da Silva encarregado
interinamente do seu ensino e devia fazer uma lio por semana.398
A 11 de Novembro de 1861 falecera, entretanto, D. Pedro V, o jovem monarca promotor do
CSL, que apenas pde acompanhar os seus primeiros meses de funcionamento. Com a sua mor-

393

Adolfo Coelho, Le CSL, 1900: 84.

No final da "Notcia histrica..." redigida por Tefilo Braga, consta a lista de obras publicadas por cada um
dos professores do Curso, at 1878. Constam, de Antnio Pedro Lopes de Mendona, falecido em 1865: "Cenas da
Vida Contempornea, Lisboa, 1843, 1 vol.; Ensaios de Crtica e Literatura, Lisboa, 1849,1 vol.; Memrias de um Doido,
Lisboa, 1849, 1 vol.; Viagens Itlia, 1 vol.; Memrias de Literatura Contempornea, 1853, 1 vol.", in Aguilar, ob.
cit.:394.
394

395

Adolfo Coelho, Le CSL:34.

396

Ver frente, "Programas".

397

Cf. Decreto de 21 de Janeiro de1861.

398

De acordo com o Regulamento do CSL, cada professor devia fazer duas lies por semana, de uma hora cada uma.

200

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

te, "o entusiasmo que acompanhou a fundao do Curso comeou a diminuir (...) as dificuldades
comearam."399
E as dificuldades eram de toda a ordem. Devido s exguas condies do edifcio da
Academia Real das Cincias, onde foi instalado o Curso, as carncias de espao vo ser um
problema a enfrentar ao longo de toda a sua existncia.400
A situao de vacatura da 3 cadeira era, no entanto, um dos grandes motivos de preocupao do Conselho do Curso. De acordo com o regulamento, foram convidados a assegur-la
todos os professores em exerccio. Nenhum aceitou. Ainda nos termos do regulamento, foram
convidados os acadmicos Mendes Leal, Silva Tlio e Bulho Pato. Por razes diversas, todos
recusaram. Bulho Pato, que foi abordado, na primavera de 1863, sobre a possibilidade de vir a
leccionar, ainda que interinamente, a cadeira de literaturas modernas, recusava um convite endereado por Jaime Moniz, j professor e secretrio do CSL, corria o ano de 1865. Lamentava-se
dos esforos despendidos durante meses, para adquirir a soma de conhecimentos indispensveis para fazer um curso dessa ordem, j que algum se esquecera de o chamar; e acabara
por desistir. Dois anos mais tarde, face enormidade do mundo de ideias impreterveis para
me desempenhar, no digo com vantagem, mas com senso comum ao menos, de to difcil
empresa, e face ao curto tempo de preparao que lhe era dado (quinze dias), pedia licena
para recusar. 401
S depois da morte de Lopes de Mendona, em 8 de Outubro de 1865, que o Conselho
do Curso toma a iniciativa de propor, interinamente, a nomeao de Augusto Soromenho, professor de lngua rabe do liceu de Lisboa, desde 1860.402 Ento colaborador de Herculano, nos
Portugaliae Monumenta Historica, parece que o seu esprito estaria mais inclinado para o estudo da histria das instituies romanas e da idade mdia mas aceitou. E o ano de 1865-6,
iniciado com 42 alunos e com professores nomeados para todas as cadeiras, ser considerado
pelo ento director do Curso, Jaime Moniz, na Conferncia de abertura do ano escolar, como
uma ressurreio do Curso Superior de Letras.403
Jos Silvestre Ribeiro, Histria dos Estabelecimentos Cientficos, literrios e artsticos de Portugal, nos sucessivos reinados da Monarquia, Tipografia da Academia Real das Cincias, Lisboa, 1879, 8 tomos, vol. XI?:271 e segs.
399

400
Busquets de Aguilar dedica algumas pginas reconstituio das sucessivas peties do Conselho do Curso
para obviar s necessidades de espao e de dignidade das instalaes. Deixamos este pequeno excerto do ofcio dirigido ao Governo, j em 5 de Agosto de 1884: "Apenas uma sala, e esta muito deteriorada, para as preleces de todos
os lentes, para os exames de todos os alunos, para os mais exerccios escolares, para os actos grandes, para todos
os servios de ensino, eis a que se reduz quasi na totalidade todo o edifcio concedido a este instituto. No existe
casa para a secretaria, no a tem o conselho, no a tem a direco, no a h para concursos, nem para biblioteca! Os
professores renem-se em um quarto situado ao rs do cho, mal defendido da entrada, sem janela e to acanhado
que seis pessoas no cabem ali vontade! (...) Contra tudo isto, como contra uma vergonha, est protestando energicamente o decoro das escolas.", ob. cit.: (27-40) 32.
401

Livro da Correspondncia com o Curso Superior de Letras, tomo I, folha 14 e segs.

Adolfo Coelho registou, no sem alguma ironia, que Soromenho estudara em Madrid um pouco da lngua
rabe, por ocasio duma estadia de estudo, integrada na grande tarefa de publicao da obra monumental que
Herculano tinha a seu cargo, a expensas da Academia Real de Cincias de Lisboa. A especialidade de Soromenho
seria a paleografia e a epigrafia indispensveis investigao das fontes. cf. Adolfo Coelho, Le CSL: 46.
402

403

Idem.

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

201

Em Abril de 1866 aberto concurso para a 3 cadeira, para resolver a situao provisria de
Soromenho.
Com atrasos sucessivos, s em Julho de 1867 que as provas tero lugar. E delas saiu
seleccionado o mesmo Soromenho, que teve como opositor Manuel Pinheiro Chagas, escritor de
grande popularidade. A 16 de Julho de 1867, Augusto Soromenho nomeado professor titular
de Literaturas modernas, especialmente a portuguesa. A se manter at que, por morte de
Rebelo da Silva, em Setembro de 1871, ficando vaga a 1 cadeira, de Histria universal e ptria,
pede para ocup-la, o que de imediato atendido. E a 3 cadeira volta a ficar sem professor.

4.4.2.Os Programas da Cadeira de Literaturas Modernas da Europa,


Especialmente a Portuguesa: 1861-71

"Da cadeira de literatura moderna, a que se nega a regalia de poder dar preceitos, estou
vendo enojar-se a austera e pedantesca dignidade das nossas velhas aulas de retrica.(...)"
D. Pedro V, Carta ao ministro da Fazenda

"(...) e os professores regeram as suas cadeiras livremente, sem compndio oficial, sem
doutrina obrigatria (...)"
Tefilo Braga, Memria...

A darmos crdito a Castilho, toda a concepo do Curso Superior de Letras coubera ao seu
mecenas: "(...) fora el-rei D. Pedro V que tivera tal ideia, que lhe traou o plano, regulamentou
a distribuio das matrias e o mtodo de ensino (...)"404. Palavras que s por si nos poderiam
levar a acreditar numa excepcional obra de planificao, fruto de aturada preparao e previso
de recursos. Mas bastar termos presentes os termos da Carta que o rei escreveu ao seu ministro do Reino, para percebermos quo contrria foi a real fundao a qualquer plano prvio.
Confessa-se o rei "um indiscreto que tomando a srio tal pedido, o realizou, quando nada estava
ainda preparado para ele." Pelo que este curso nasce como um puro acto de vontade que em
nada se ligava a coisa nenhuma: "Vejo-me (...) constrangido a pensar (...) que (...) a excrecncia
que fui criar (...)."405

404

Castilho, Tributo Memria...: 57, e Adolfo Coelho, Le CSL: 32.

405

Carta de D. Pedro V ao Ministro do Reino.

202

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Tinha, pois, o jovem monarca plena conscincia das enormes dificuldades levantadas manuteno dos seus 'cursos' numa sociedade em que, "no sei por que sina das coisas do esprito, estas mais servem para alentar disputa, que para darem frutos."
Era ainda pesada aquela tradio que avaliava as coisas do esprito como fruto da pura
"preguia", do antigo cio aristocrtico, e que D. Pedro V reconhece poder fundamentar uma
reaco muito esperada: "Talvez mesmo haja quem as considere todas trs suprfluas, como se,
nas escolas secundrias, tantas e tantas disciplinas no servissem mais para entreter utilmente
o tempo, mais para debastar [sic] o esprito, que para deixar nele noes exactas e distintas das
coisas."
Um acto de generosidade melanclica, j "(...) que, em tudo isto, havia da minha parte muito
pouca alegria, e que, fosse como fosse, no era eu quem devia faz-lo - eu que no queria a
Faculdade, enquanto no visse a Escola."(itlicos nossos).
E Escola no existia, com efeito. Nem literria nem filolgica nem filosfica. Subsistia a histrica, sustentada pelo trabalho e exemplo de Herculano, e por demais tentada por ensaios mais
propriamente literrios, que fizeram a moda dos romances histricos e dos famosos folhetins
de oitocentos406. O fenmeno mesmo do alargamento sbito e progressivo da leitura pblica407
e privada parecia provar, desde Garrett e Herculano, que a cultura literria parecia ser apenas
uma manifestao florescente da vida das novas elites. De natureza extracurricular e social,
como provam as muitas publicaes de ensinamentos teis que ento se vendiam, sempre enfeitadas de poemas e de folhetins, a literatura parecia viver deste entendimento generalizado,
segundo o qual "a literatura se ensina a si mesma"408. E que D. Pedro V nos devolve nesta frmula segundo a qual a literatura desprovida da "regalia de poder dar preceitos".
No entanto, escolarizar a literatura, organiz-la para fins curriculares, colocava exigncias
j lembradas por Silvestre Ribeiro: a necessidade de inventariar, 'preceituar', conceptualizar,
sistematizar. O que no era de todo uma ideia comum e fcil de executar. Bulho Pato falara da
"difcil empresa" que seria organizar "um curso dessa ordem".
Desta dificuldade em organizar disciplinarmente os conhecimentos de literatura, encontramos interessante testemunho numa breve introduo ao primeiro programa do professor Ant
Jos Viale, exactamente o professor de Literatura grega e latina, matrias por demais tratadas
e conhecidas, mas que, pelos vistos, no deixam de suscitar algumas perplexidades no experiente professor.
Reza assim a introduo ao seu programa409:
406

Ver Ernesto Rodrigues, Mgico Folhetim...

Ver Rosa Esteves, "Gabinetes de Leitura em Portugal no sculo XIX (1815-1853)", Revista da Universidade de
Aveiro/ Letras, n1,1984; M de Lurdes Costa Lima dos Santos, A Elite Intelectual e a Difuso do Livro nos Meados do
sculo XIX, Anlise Social, vol. XXVII, n 116-117, 1992.
407

408

G. Graff, ob. cit.: 9-10.

Publicado na folha oficial de 19 de Outubro de 1860. Programa que nos poderamos dispensar de transcrever
aqui mas que, pela sua exemplaridade, nos parece til trazer colao. Propunha o eminente classicista: dar-se-
notcia dos escritores gregos e latinos que mais se distinguiram nos diferentes gneros literrios, pela ordem seguinte: poetas, historiadores, oradores, filsofos.
409

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

203

Grandes so as dificuldades com que tem de lutar em qualquer pas, quem se encarrega de dirigir os mancebos no estudo de uma disciplina, que pela primeira vez, vai ser objecto
do ensino pblico. Estas dificuldades sobem de ponto no meu caso e neste pas. No meu
caso porque (...) faltam-me duas condies indispensveis para o bom desempenho de to
honroso encargo: o dom da facndia e o hbito de falar em pblico. minha perplexidade,
procedente deste ntimo conhecimento, acresce outra reflexo que vem agrav-la. O actual sistema de instruo secundria em Portugal, to deficiente, to imperfeito na parte
respectiva aos estudos clssicos que [os alunos], salvo honrosas e mesmo raras excepes
(...) apenas [sabem] traduzir alguns autores latinos.(...) Poucos, pouqussimos, se aplicam
lngua grega.(itlicos nossos).

Estvamos em 1860, exactamente o ano em que se separou, nos liceus, o estudo do


Portugus do estudo do Latim. E caso para nos perguntarmos de que valera, afinal, a longa
tradio do ensino desta lngua, cujos resultados so permanentemente postos em causa.410
E o sbio latinista interroga-se sobre qual ser a melhor opo para o professor, em tais
circunstncias: Inventar ou reproduzir teorias de uma esttica transcendente? Com que fruto
o faria, dado que no lhe falecesse o vigor para subir to alto? Analisar no seu todo, ou em
parte, algumas das obras primas de cada uma das duas literaturas, nas lnguas originais, como
se costuma fazer na faculdade de Letras de Paris? Achar-se-o em Lisboa muitos alunos que
possam acompanhar o professor em tal anlise? Ter-se- forosamente que recorrer a alguma
traduo.

Ap
ontar-se-o as obras mais importantes de cada um deles, graduando o seu merecimento, segundo o parecer
dos melhores crticos.
Ex
aminar-se-o alguns trechos escolhidos, cuja beleza se procurar fazer conhecer; propondo-os como modelos
dignos de serem imitados, ou como objectos de uma bem fundada admirao.(...)
Ta
l o plano por mim traado para o 1 ano do curso de que sou incumbido; plano que na sua execuo ter provavelmente de ser modificado em alguma das suas partes, em consequncia de consideraes agora no previstas,
e que nos anos seguintes (...) forcejarei por ir corrigindo, desenvolvendo e melhorando, instrudo pela experincia,
e coadjuvado pelas advertncias e conselhos das pessoas ilustradas e competentes.(itlicos nossos) Parecem-nos
palavras ditadas por uma rigorosa inteligncia do momento fulcral que lhe era dado viver, e da enorme responsabilidade que representava para este, e demais professores, o seleccionar e organizar, com critrio pedaggico, a
massa de textos, e do conhecimento sobre eles, acumulado ao longo dos sculos, para ser integrado num currculo
escolar destinado a um sistema de ensino pblico. O que obrigava considerao do pblico a que se destinava tal
ensino e das circunstncias materiais que o poderiam condicionar. O que significa que Viale tinha conscincia das
limitaes que a disciplinarizao introduz em um qualquer domnio do conhecimento. Reforcemos, de passagem, o
critrio seguido na sua organizao: seleco de autores que mais se distinguiram nos diferentes gneros, obras e
excertos de obras, estudados para serem imitados ou tidos como objectos dignos de bem fundada admirao. Ou seja,
a adopo de um cnone estabelecido pela tradio e a concepo de que estas obras literrias seriam estudadas
como modelos a imitar e a venerar.
410
Exemplo bem significativo aquele comentrio de Ramalho Ortigo, na j citada Carta ao ministro do Reino:
Tal qual o ensinam, o latim serve-nos apenas para traduzir s senhoras com quem viajamos as legendas lapidares, e
para aproveitar nos usos retricos alguns chaves consagrados. (...) Para estes resultados o estudo do Latim poderia
eliminar-se, sendo vantajosamente substitudo por um simples captulo - sobre os latinrios.

204

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Da dificuldade de aceder s alturas de uma Esttica, descemos impossibilidade de cumprir


um preceito bsico em literatura: a leitura dos textos originais. Elevada ao nvel superior do
ensino, esta cadeira vai sofrer os efeitos negativos do ensino praticado nos liceus.
Ao professor Viale no causou qualquer tipo de dificuldade a questo da definio do territrio literrio que lhe competiria gerir, sendo verdade que as dificuldades que refere se inscrevem
exactamente no modo pedaggico de as trabalhar com sucesso. J para os futuros responsveis
pela cadeira de literaturas modernas da Europa, especialmente a portuguesa, foi vria e imprecisa
a compreenso dos limites a quo e ad quam do territrio literrio que tal designao haveria de
recobrir. A intuio da diferena entre literatura antiga e literatura moderna que o real mecenas
do Curso revelara na instituio destas duas cadeiras, atribudas a diferentes personalidades, parece no ter encontrado a melhor correspondncia nos primeiros protagonistas do seu magistrio.
E nada melhor do que os programas elaborados para tal fim, para percebermos a amplitude das
variaes a que era, ento, sujeito o entendimento do que deveria ser a literatura 'moderna'.
Foi ao malogrado literato Ant Pedro Lopes de Mendona que coube redigir e publicar o
primeiro programa para as literaturas modernas. No houve nele lugar a notas prvias, nem a
quaisquer consideraes sobre o momento nico que ento se cumpria, talvez pelo simples facto de que partia do zero, sem qualquer tradio a orient-lo. O que, obviamente nos no autoriza
a concluir que tais preocupaes no estivessem na mente do seu autor.
Acompanhemos os passos essenciais desse programa.

INTRODUO
Formao da poesia e literatura. Analogia entre o desenvolvimento das literaturas antigas e
das modernas. - Quadro das suas transformaes at ao XIII sculo.

PRIMEIRA PARTE
1 Decadncia do paganismo (....).
2 (...) adopo do cristianismo como religio do estado. Queda do Imprio Romano. Invaso
dos brbaros.

SEGUNDA PARTE
Do V ao X sculo
1 Escurido intelectual do VII e VIII sculos. Origem das lendas religiosas, princpio da literatura crist (Carlos Magno e a Inglaterra). Grande esplendor da civilizao rabe.

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

205

TERCEIRA PARTE
Do sculo XI ao fim das cruzadas (1270)
1 Origens das lnguas modernas. Epopeias cavaleirosas.
2 Filosofia escolstica. Influncia das cruzadas sobre o progresso intelectual, influncia dos
provenais e dos rabes.

QUARTA PARTE
Fim das cruzadas at queda de Bizncio (1475)
1 Dante. A Divina Comdia. Florescncia das Letras com Petrarca e Boccacio. Influncia
dos Medicis.
2 Esplendor das Letras e Cincias na Pennsula. Trs reis poetas: D. Afonso, o sbio, de
Castela; D. Diniz de Portugal; D. Jaime, o conquistador, de Arago. Primeira apario do direito
romano nas sete partidas. Fundao de Universidades. Princpios dos descobrimentos e conquistas, e sua influncia sobre as cincias e as letras. Introduo da Imprensa.
QUINTA PARTE
Da queda do imprio bizantino at ao conclio de Trento
1 Descobrimentos e progressos da cincia. A civilizao moderna caracteriza-se pelos progressos da cincia. Renascena clssica. Lutero e a Reforma. A erudio clssica pe termo
literatura da idade mdia.

SEXTA PARTE
Do conclio de Trento at meados do sculo XVII
1 Fundao das Academias. Carcter especial da literatura francesa no sentido clssico.
2 A literatura inglesa, com Shakespeare e Milton, adivinha o esprito moderno.
3 A literatura espanhola retrocede idade mdia e mostra-se vigorosa e original.
4 O movimento nacional de 1640 produz em Portugal alguns escritores distintos.

STIMA PARTE
Da morte de Lus XIV at aos fins do sculo XVIII
1 Paralisao intelectual, produzida pelo absolutismo. A literatura filosfica e didctica
sucede literatura clssica do sculo de Lus XIV. Grandes escritores e pouca poesia.

206

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

2 Invaso do gongorismo na Pennsula, e abatimento intelectual no reinado de el-rei D.


Joo V. Cultivao dos estudos histricos, com erudio e sem crtica. A Arcdia. Expulso dos
Jesutas. Congregao do Oratrio. Escola bocagiana e escola filintina. Transio para a literatura moderna que deve despontar com a liberdade.

OITAVA PARTE
Influncia da literatura francesa nas literaturas contemporneas. Grandes poetas e fecundos escritores. Ressurreio do culto da idade mdia, na poesia e na arte. Resumo e Concluso.
(itlicos nossos).
Reencontramos, aqui, alguns traos daquele primeiro ensaio de histria literria, concebido
pelo cnego Francisco Freire de Carvalho, j pela periodizao estabelecida, j pela ntima relao que se tece entre a literatura e a histria poltica. So vrias as razes que conferem mrito
a esta proposta de programa: na introduo, o objecto exclusivamente literrio, apontando,
explicitamente, para as origens da poesia e da literatura, uma terminologia j bem distante da
hierarquia conceptual usada por Alexandre Herculano, dcadas atrs, e reproduzida ainda em
manuais escolares de ampla divulgao. O critrio de arrumao dos assuntos cronolgico,
obedecendo aos grandes momentos da histria poltica europeia do Ocidente, de que Portugal
comunga com todas as outras naes: o que constitui um inteligente entendimento das mltiplas interdependncias culturais, no interior da Europa411, num tempo em que circulavam, entre
ns, propostas bem mais limitadas, em alguns manuais, como referimos j em lugar prprio.
O entendimento do conceito de moderno, fulcral no programa desta disciplina, revela-se,
aqui, altamente positivo. A "civilizao moderna" situada entre os sculos de quatrocentos
e quinhentos. E retoma o conceito, aplicado literatura, desde finais do sculo XVIII, mas que
parece ser mais uma promessa a haver, do que j concretizada: "A literatura moderna que deve
despontar com a liberdade". O que revela o domnio, por parte do autor do programa, de uma
concepo periodolgica clara e diferenciada quando falamos de um ponto de vista histrico ou
do ponto de vista especificamente literrio. Algo que s no sculo vinte seria clarificado com
definitivos argumentos, no que literatura diz respeito.412
Neste programa, so ainda operativos os conceitos de "Escurido intelectual" da Idade Mdia,
em contraste com o "Esplendor das letras e das cincias" da Renascena, a revelar a persistncia
411
Cf. Wellek e Warren, Teoria da Literatura, Lisboa, Publicaes Europa-Amrica: 61: "Sejam quais forem as
dificuldades que se deparem a uma concepo da histria literria universal, importante conceber a literatura como
um todo e pesquisar o crescimento e desenvolvimento da literatura sem o relacionar com as distines lingusticas
(...) A literatura ocidental pelo menos constitui uma unidade, um todo."
412
Na verdade, foi j na dcada de setenta do sculo XX que Jauss estabelece a importante clarificao de
sentidos que o termo moderno conheceu desde a Idade Mdia, a que Calinescu, em 1994, trar novos e preciosos
informes. Cf. Hans Robert Jauss, "Lhistoire littraire", in Esthtique de la rception, Paris, Gallimard, 1978; Matei
Calinescu, Five Faces of Modernity, 1994.

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

207

dos termos da oposio entre a Idade Mdia e o Renascimento, na longa tradio deste debate entre antigos e modernos, mesmo em lngua portuguesa413. Da mesma forma, poderemos considerar
notvel a ateno privilegiada concedida literatura europeia de diversa procedncia, da Inglaterra,
Itlia, da Frana Espanha, fazendo assim jus designao oficial da cadeira Literaturas modernas da Europa.... A nota menos positiva que lhe podemos apontar talvez tenha a ver com a quase
total ausncia de referncias literatura nacional, ignorando quase por completo aquela vertente
especialmente a portuguesa que sempre acompanhou a designao oficial da disciplina.
Lopes de Mendona adoeceu irrecuperavelmente antes de poder executar o seu programa
que, no entanto, ficou na histria do nosso ensino literrio como o primeiro projecto de sistematizao curricular dos estudos literrios, pensado para uma instituio de ensino superior
pblico e que constitui um notvel precedente daquela investigao que Wellek e Warren, quase cinquenta anos mais tarde, desejavam se fizesse: uma "investigao que ignora[m] os nacionalismos estabelecidos e demonstra[m] convincentemente a unidade da civilizao ocidental, a
vitalidade da herana da antiguidade clssica e do cristianismo medievo"414.
Projecto tanto mais de louvar quanto o compararmos com o programa feito para a mesma
cadeira por Augusto Soromenho que, conforme encontrmos referido em Aguilar comeava por
uma introduo que se refere histria da literatura moderna e modo como tem sido tratada,
a seguir na parte I ocupava-se da dominao romana na Pennsula, escola de Sevilha, invaso
sarracena e estudo das letras durante esse perodo. Na II parte estudava-se o aparecimento da lngua portuguesa, poesia medieval at ao renascimento. Era o primeiro programa de
Soromenho.415
Cotejado com o anterior, notria a pobreza da sua concepo. E revela-se impossvel averiguar o que seria, para este professor, o conceito de modernidade em literatura. Mas foi este o programa que durante anos se cumpriu, todo ele voltado para a decifrao de origens longnquas.416
Teria razo Adolfo Coelho quando escreveu de Soromenho que o seu esprito estaria mais
inclinado para o estudo da histria das instituies romanas e da idade mdia417. A verdade
que foi o professor responsvel por esta cadeira desde 1865 at 1871, ano em que, por morte de
413
A mais antiga referncia, neste domnio, em lngua portuguesa, parece dever-se, segundo Jacinto do Prado
Coelho, a Tom Pinheiro da Veiga (sculo XVI-XVII) que, na sua Fastigmia, afirma a superioridade dos modernos sobre
os antigos: ainda que sobre os seus ombros e sobre o que nos ensinaram, vemos contudo mais do que eles, e de mais
alto., cf. "Antigos e modernos", Dicionrio das Literaturas Portuguesa, Galega e Brasileira, dir. de Jacinto do Prado
Coelho, Porto, Figueirinhas, 1971. Para uma viso mais alargada, em termos europeus, ver Calinescu, ob. cit., 1994.

414

Wellek e Warren, Teoria da Literatura, [1948] 1962:63.

Aguilar:300. Foi-nos completamente impossvel localizar exemplares deste programa que sabemos ter sido
distribudo, gratuitamente, aos alunos, no ano de 1865. Pelo que seguimos a verso de Aguilar.
415

416
Que, alis, parece ter tido melhor desenvolvimento, no ano lectivo de 1867-8, j que em reunio do conselho
do curso, de 14 de Outubro de 67, Soromenho informa que ir tratar "da poesia lrica, pica e dramtica, no sul da
Europa, at ao sculo XVII". O que constitui um notvel avano no entendimento deste autor da matria especfica
da disciplina literria.
417

Adolfo Coelho, Le CSL.

208

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Rebelo da Silva, pede a sua transferncia para a 1 cadeira, de Histria universal e ptria. Assim
se confirmava a sua especial predileco.
E assim se ter cumprido, por alguns anos, o destino das literaturas modernas da Europa,
vagamente confundidas com as origens histricas nacionais. E entregues regncia de um professor que julga da sua matria o que Soromenho julgou da Literatura portuguesa, na sesso
pblica que esteve a seu cargo, integrada nas Conferncias do Casino Lisbonense.

4.4.3. As Conferncias do Casino Lisbonense:


Um Balano dos Primeiros Dez Anos do CSL
Foi no ano de 1871 que se realizaram as Conferncias do Casino, propostas pelo grupo do
Cenculo, e que contaram, entre outros que justamente conhecemos418, com o distinto professor
do CSL, Augusto Soromenho, lente de literatura moderna no curso superior de letras e um dos
maiores eruditos do nosso pas.419
"A Literatura portuguesa" era, justamente, o ttulo proposto, e a conferncia comearia
com a lapidar afirmao de que, em Portugal, "De literatura no h dez reis em cofre".420
E passava a apresentar os dois intuitos centrais da sua interveno: "patentear a decadncia
da literatura portuguesa e apontar as bases para uma reforma e levantamento dela."

A avaliao que fez da produo literria nacional, ao longo dos sculos, foi extremamente
negativa: "A falta de originalidade, de inveno, de inspirao prpria, revelava-se-lhe em todas
as escolas que Portugal se ps a seguir desde o incio da sua literatura - Viveu-se sempre de
emprstimo, na sua frase."(39)
Abre excepo para Gil Vicente e para Cames, especialmente para Cames que "no cabe
dentro do problema. realmente o nico poeta verdadeiramente original e nacional". Pelo que
"posta assim de parte a figura de Cames, chegmos ao sculo XIX com uma bagagem de ridculo: o soneto venal, a ode encomistica, o epitalmio servil, o madrigal rasteiro..."(41) ? Dos
clssicos, to justamente interrogados no mbito do ensino liceal, a sua opinio que "Temos
muitos clssicos e no temos um clssico. (...) nota que se manuseiam os clssicos com um fim
absolutamente gramatical e vocabular. Da tira uma concluso que um escndalo na poca:
- Os nossos clssicos servem s para o estudo do vocabulrio: podem bem, portanto, ser subs418
Referimo-nos, naturalmente, a Antero de Quental e a Ea de Queiroz, com as suas fundamentais conferncias
intituladas, respectivamente, "Causas da decadncia dos povos peninsulares" e "A Literatura Nova. (O Realismo como
a nova expresso da Arte)".
419
Era a 3 conferncia, anunciada num nico jornal de Lisboa, Revoluo de Setembro, em 30 de Maio e 1 de
Junho de 1871.
420
Antnio Salgado Jnior, Histria das Conferncias do Casino, Lisboa, Tipografia da Cooperativa Militar,
1930:(38-46) 39, de onde citaremos.

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

209

titudos por um bom dicionrio. - Eis o valor dos clssicos, o nico, enquanto se no substituem
pelo dicionrio. De resto: nada de originalidade, de inveno, de imaginao, de gosto."421
Quanto a "bases para uma reforma e levantamento" da nossa literatura, em pleno sculo XIX,
"um sculo de renovao mental, [a] um sculo que nos podia valer", considera Soromenho que
"O grito de Chateaubriand podia salvar-nos, j que desterrou a mitologia, abateu os deuses do
Olimpo, substituiu-os pelo simbolismo cristo, fez do cristianismo no uma ideia mas um sentimento. E to mal usramos essa herana, que Soromenho entende que "urge arrepiar caminho
e procurar conquistar o lugar que nos compete na literatura da Europa"(41). Por aqui passava a
reforma que Soromenho prope para a literatura portuguesa, prescrevendo at alguns custicos
remdios:
1 - Destruir, por falso, por contrrio s leis da arte, ao senso moral, e por pernicioso e ridculo - tudo o que existe;
2 - Dar por base educao a moral, o dever, do que aproveitar a literatura.422
Tudo em nome de uma pessoalssima concepo da arte, que redunda num tremendo emaranhado de afirmaes que se contradizem umas s outras, ora negando ora afirmando os mais
elementares princpios quer do paradigma clssico quer do supostamente moderno. Valer a
pena lermos uma amostra, que Salgado Jnior nos prope: "- Qual o fim da arte? O fim da arte
no a imitao e, menos ainda, como muitas vezes se supe, a moralizao. A literatura no
cria com um fim prtico: nem moralizao nem civilizao. Relaciona-se com a civilizao mas
no sua causa voluntria. A arte tem o fim em si mesma. Atinge o seu fim atingindo simplesmente a essncia da arte: o belo. Melhor: procura ser a representao do ideal. - Acrescentou:
- por isso que, em seu entender, sendo o belo ideal o limite infinito da arte, o belo que o
homem realiza anda volta dum tipo fixo, - universal. Foi categrico, dizendo: o gosto no individual, nem anda sujeito a alteraes, - mas universal, incorruptvel, absoluto e eterno. - Desta
maneira, duas consequncias se tiram e que Soromenho frisou: a de que a literatura no anda
sujeita ao paladar dos tempos e a de que ela no a expresso da sociedade que a cria. J o
disse quando falou dos clssicos: a sua inferioridade no provem nem do regime absoluto nem

421
Idem: 39-40: "E os clssicos? (...) Temos muitos clssicos e no temos um clssico. Soromenho entende por
clssico - o tipo ou modelo literrio; pela forma e pela ideia, entenda-se. Em compensao, Soromenho no encontra
entre os nossos clssicos nenhum modelo:- nenhuma obra grandiosa pela forma e pela ideia. Estabelece paralelo
entre os nossos clssicos e os de l de fora: fala nos poemas de Dante, nas tragdias de Shakespeare, nos quadros de
Rafael. O confronto pouco favorvel. Serve apenas para evidenciar a pobreza da nossa literatura. que os nossos
clssicos no tiveram nem originalidade nem ideias. (...) Dito isto, Soromenho nota que se manuseiam os clssicos
com um fim absolutamente gramatical e vocabular. Da tira uma concluso que um escndalo na poca: - Os nossos
clssicos servem s para o estudo do vocabulrio: podem bem, portanto, ser substitudos por um bom dicionrio. Eis o valor dos clssicos, o nico, enquanto se no substituem pelo dicionrio. De resto: nada de originalidade, de
inveno, de imaginao, de gosto. - Porqu? - No dir que por causa do regime absoluto e teocrtico dos antigos
tempos. A arte nada tem que ver com isso. A explicao outra.- que essa literatura no tem carcter nacional, no
exprime a vida do pas, mero exerccio."
422

Idem, itlicos nossos.

210

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

do teocrtico. - A literatura nada tem tambm que ver com a filosofia criada pela poca, com o
estado social, duma maneira geral, com o estado dos espritos e das conscincias. Influncia,
sim: ainda tem alguma, sobre os costumes, concede. Mas no lhe cabe esse papel, por ofcio. Porqu? - Porque a literatura segue, como disse, um tipo ideal. Ora a sociedade, ambiente no
tipo ideal. O tipo ideal, neste campo, ser a humanidade. E esta a sua opinio: a literatura no
podendo ser a expresso duma sociedade, , contudo, a expresso da humanidade.
demasiado bvia a fragilidade da argumentao, mas aproveitamos a longa citao para
registar algumas interrogaes imediatas:
I) Se o fim da arte no a moralizao, como afirmar, como "2 remdio", que a moral aproveitaria a nossa literatura?
II) Se o belo "anda volta de um tipo fixo, universal", e o gosto "universal, incorruptvel,
absoluto e eterno", como fugir s leis da imitao?
III) Se "a literatura no anda sujeita ao paladar dos tempos" e "no a expresso da sociedade que a cria", como afirmar a desvalorizao da nossa literatura porque "no tem
carcter nacional, no exprime a vida do pas, mero exerccio"?
IV) Como chegar "expresso da humanidade", "no podendo ser a expresso duma sociedade"? 423
Em muito pior estilo, reencontramos reflexes e fraseologias muito prximas das que
Herculano publicara quase quarenta anos atrs mas que o erudito lente do CSL no d provas
de conhecer. Acabando por criar uma verso bem menos vlida deste perodo pr-terico que
estamos percorrendo, em que parece ter sido necessrio "discutir com palavras cujo sentido no
dominamos inteiramente e que se movem segundo regras que em parte nos escapam".424
Porque as afirmaes foram excessivas e as ideias pouco consistentes, esta conferncia ter
sido das menos apreciadas e menos representativas, por certo, do profundo sentido da discusso
proposta pelo Cenculo e que Antero apresentara na conferncia inaugural: "A discusso teria
como fulcro a revoluo no que esta ideia tivesse de mais largo e de mais elevado, - sendo certo que Revoluo cabia operar uma transformao."(28) Quanto literatura portuguesa, e nas
palavras do lente de Literaturas modernas da Europa, especialmente a portuguesa, nem a ideia
de transformao parece aceitvel; a nica operao possvel a pura eliminao: "Destruir, por
falso, por contrrio s leis da arte, ao senso moral, e por pernicioso e ridculo - tudo o que existe".
Depois desta operao de limpeza, de aparncia to revolucionria, s teramos que pedir inspirao "a Chateaubriand (...) [a] o cristianismo. herana que descobrimos mas que no soubemos
ainda utilizar. - E se por um lado, cuidando do problema da educao, lhe dermos por base a moral,
423
H momentos, sobretudo aqueles que ocorrem por alturas de mudana de paradigma, como era ento o caso,
em que certas palavras ganham um valor verdadeiramente mtico. Humanidade foi, nesses tempos, palavra mgica
para muitos jovens revolucionrios: Por todos os botequins de Coimbra no se celebrou mais seno essa rainha de
fora e de graa, a Humanidade, Ea de Queirs, Notas Contemporneas, Lisboa, 3 ed.::255.
424

Paul Feyerband, ob. cit.:304-5:

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

211

fonte nica da felicidade e da prosperidade da nao, - os espritos ficaro aptos a fundar uma literatura nossa, nacional, - que ter por base a moral, e todas as virtudes suas finais, e a aspirao
para Deus. Assim se propagaro os princpios do bem para dar felicidade ptria e honra famlia
e se originar uma literatura digna de ser includa entre as demais da Europa"425
Registemos, em jeito de concluso, um comentrio feito pelo Dirio Popular, suficientemente
sibilino: "O sr. Augusto Soromenho discorre com facilidade, naturalmente, como quem conversa,
deixando mesmo, de vez em quando cair a conversao num tom excessivamente familiar, que nos
faz esquecer por vezes que estava falando um acadmico e um lente do curso superior."(46)
Apesar do ataque426 desferido aos jornalistas, logrou maior efeito sobre o pblico o apelo
final aos sagrados valores da ptria, da famlia e do cristianismo.427
425

Salgado Jnior:46, itlicos nossos.

Deixamos aqui alguns dos comentrios feitos por Soromenho literatura contempornea, sempre via
Salgado Jnior: Estabelecidos estes princpios estticos, Soromenho interrompe - se para apresentar assistncia
o que pensa cerca do estado em que se encontra em Portugal a Poesia, o Romance, o Drama, a prpria Crtica.
Quanto poesia, Tem expresses curiosas: - Em Portugal, o poeta lrico no poeta: - artista de versos. Estuda
pouco. L apenas o que mais quadra facilidade do seu engenho. (...) No meu tempo era moda a paixo inconsolvel,
plida, martirizadora, gemida nos cemitrios, entre os mochos e os ciprestes com um cortejo de ingratides e de
punhais. - Era a depravao de Lamartine, de que se gerou um gnero piegas, intolervel, que enjoou o esprito pblico. A seguir foi preciso mudar de figurino: - passou-se ao cepticismo. Depois disto veio o perodo das flores: - Cada
poeta tinha o seu jardim, onde as flores da primavera sorriam at em pleno outono. O quadro continua numa penosa
toada de copiadores dos poetas franceses de maior sucesso, e sempre naquilo que tais poetas tiveram de mais
decadente e mais pobre. Ningum se preocupa com encontrar uma ideia nova, algum grande pensamento. Como
ningum se preocupa com isso, os literatos julgam - se dispensados de ter ideias - e vo fazendo estilo. Nisto se v
sinal caracterstico de decadncia no s literria mas at social. [Ento, h ou no relao ntima entre a literatura
e a sociedade que a produz? - perguntamos]. Sobre o romance, revela s que no temos moralidade. Romantiza-se o
adultrio. Sublimam-se os vcios mais torpes e hediondos. Expe-se a verdade negra e descarnada. No se mostram
os quadros de virtude.- Mas a sociedade no est ainda to perversa como a literatura a faz supor. Os romances de
Jlio Dinis o provam - e no s eles, como o seu xito. Estas palavras sobre o romance - que, pelas caractersticas
apontadas, identificado com o realismo/ naturalismo, de que Zola foi o mestre maior - levam - nos, naturalmente
a questionar as razes que podero ter levado este homem, com tais ideias, a integrar o grupo do Cenculo e a participar nas Conferncias do Casino. No acusa ele de imoral e insana a nova vaga de romances realistas? Incluiria o
autor os romances de Ea de Queirs, seu companheiro nas revolucionrias discusses do Cenculo? E conclui, sobre
este gnero: O Romance, portanto, necessita esperar que o esprito se regenere. Do mesmo mal se acha atingido
o drama: perverso, corrupto, falso e falto de probidade. Na maior parte dos casos, apresenta-se at como original
e traduo descarada, roubo conhecido.[A este propsito, Soromenho lana a acusao de plagiato, de forma e
de ideia, a vrios homens de cincia portugueses - que no identifica - que davam a pblico, como originais, livros
inteiramente traduzidos. Lembremos o caso Cardoso vs. Azevedo]. Enfim, fteis uns, profundamente imorais outros,
Soromenho d - se conta da sua prpria contradio, ao ter afirmado, atrs, que a literatura nada tinha a ver com a
sociedade, e condescende: o romance e o drama podem ter, alm dos campos em que a arte os confina, um intuito
moralizador - tanto mais que so gneros geralmente apreciados. A nota mais corajosa da sua conferncia viria a
seguir, ao tentar definir a causa de tamanha decadncia: A fonte originria de todos estes males a imprensa. Ela
tem concorrido para este desbragamento literrio pela sua ignorncia, pela sua incompetncia, pelo desvario em que
a lanam as paixes que alimenta. Desvairada por estas leva por caminho errado o esprito pblico. Isto porque se
exigem habilitaes para tudo, menos para ser jornalista. E assim o jornalismo continua a ser ignorante e incompetente. Da como exercer a crtica? com que independncia? Para o jornalista, a crtica ter de ser operao ligeira,
ocupao realizada sobre o joelho: julga dos livros como no Chiado se julga das damas: - v-se se vai bem vestida e
aplaude-se-lhe a toilette. No se cuida de saber se devassa ou virtuosa., ob. cit.:42-5.
426

427
Idem, ib.: O Jornal da Noite, "que se manteve sempre imperturbvel", na discusso da Conferncia, escreveu:
Conversou com naturalidade, louvvel independncia de pensamento, discreta cortesia na palavra, reflexes acer-

212

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Mas se pensarmos neste conferencista do Casino enquanto "lente" do Curso Superior de


Letras que regia, h anos, a cadeira de Literaturas modernas da Europa, especialmente a portuguesa, esta conferncia revela, em contraluz, o desconforto de um mestre que no soube o que
ensinar e que nem sequer aprendera a amar o que, supostamente, ensinava.
Para a 5 Conferncia foi convidado Adolfo Coelho, cuja interveno se subordinava ao tema
"O ensino" e que constituiu uma cerrada crtica ao quadro legislativo nacional e instruo
pblica que, em sntese, define nestes termos: "Tal o ensino pblico em Portugal, ensino irracional, hbrido, entregue ao acaso e ao arbitrrio, forado portanto a reduzir-se aprendizagem
e retrica, ao ornato oratrio, e isto fatalmente, fora da vontade dos indivduos que do esse
ensino, que no tem vontade dentro duma constituio que lhes impe o que devem crer e
pensar".428
E o CSL no foi poupado. Se bem que reconhea que "O intuito era excelente e digno de
glria, (...) o modo de o realizar foi o mais triste possvel."(40) Criado com o fim de preencher
a falta do ensino das antigas literaturas, da literatura moderna, da filosofia, e da histria universal, a verdade que "no se conhecia o estado dessas cincias, e imaginou-se que a erudio
fragmentada que c havia era literatura, que generalidades banais eram filosofia, e que a histria, a filosofia da histria podiam improvisar-se, e criou-se o curso e formou-se o corpo docente
com o que por c havia". Criado imagem do modelo francs, j ento condenado, "O Curso
Superior de Letras inaugurou-se, pois, segundo o seu tipo como casa de espectculo"429. Era o
ensino de ornato, com palmas mistura. Assim dependente do aplauso do pblico, considera
ele que o professor do CSL "no aspira a ser profundo, no carece ser profundo; nada o obriga
a estudar; basta-lhe desenhar bem ou mal os contornos das coisas; colher aqui e acol algumas
generalidades brilhantes, alguns factos mais ou menos curiosos e bordar com esses materiais
a sua tela."
Como se sabe, esta foi a ltima das Conferncias dadas no Casino Lisbonense, porque o
governo as proibiu. Soromenho no foi admoestado e meses depois abandonava, a seu pedido,
a cadeira de literatura moderna para ir ocupar a de Histria. Adolfo Coelho, depois de veemente

tadas e chistosas, linguagem correcta, exposio clara, profundo conhecimento do assunto e ptimos princpios.
428
Adolfo Coelho, A Questo do ensino, Conferncia pblica feita no Casino Lisbonense, em 17 de Junho de 1871,
Porto/Braga, Livraria Internacional, 1872:25. Antnio Salgado Jnior, na sua Histria das Conferncias do Casino
(1871):60, d algumas pistas para a compreenso do insucesso de Coelho, junto do pblico: "A essa conferncia, diz
o relato do Dirio de Notcias assistiram cerca de 200 pessoas. esse jornal que tambm informa que entre essas
pessoas se viam bastantes professores das escolas primrias e superiores.- E foi esse facto mesmo que a perdeu. As
censuras dirigidas ao professorado, nas suas prprias barbas, ocasionou logo ressentimento. Alguns jornais foram o
eco desse ressentimento. Outros ficaram numa atitude que era aplauso tmido. Destes, foram a Revoluo e o Dirio
Popular. Daqueles, o Jornal da Noite e o Jornal do Comrcio."
429
Adolfo Coelho, 1872:43. Aquela "erudio fragmentada" que se julgou ser "literatura", assim como a citao
seguinte, pode bem ser exemplificada pela Conferncia e pelo Programa de Literaturas Modernas da Europa..., com
autoria de Soromenho.

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

213

protesto pblico430, parte para uma estadia na Alemanha, onde vai adquirir "notvel formao
filolgica".
Estas duas conferncias interessam-nos, sobretudo, pelo facto de fornecerem pontos de vista
crticos sobre o Curso e a matria literria, quando eram passados dez anos sobre a abertura das
aulas do CSL. Na verdade, constituem importantes depoimentos sobre o ensino e os estudos literrios nos primeiros anos da sua vida institucional e acadmica. Revestida de aparente pessimismo,
esta ideia de literatura releva, no entanto, de um paradoxal optimismo, de matriz romntica que
acredita que o "problema da educao", tendo "por base a moral", permitiria que "(...) os espritos
[ficassem] aptos a fundar uma literatura nossa, nacional." O que revela uma excessiva confiana
nas virtualidades do ensino literrio e nos seus efeitos regeneradores sobre o estado futuro do
pas. Apesar do juzo negativo formulado sobre a tradio literria nacional. O que constri um
tipo de professor de letras que a si mesmo se definia como intrprete duma viso missionria
da literatura herdada dos primeiros romnticos (de Chateaubriand, sobretudo), capaz de dissertar
eloquentemente sobre domnios vrios do conhecimento do passado mas desvalorizando de forma
quase grosseira a herana e a compreenso desse mesmo passado literrio. Longe de emergir
como disciplina cientfica, a literatura sobretudo um instrumento disciplinador do esprito nacional e, por isso mesmo, um meio importante de regenerar a nao. Soromenho e Rebelo da Silva,
de quem foi herdeiro directo, so os representantes geracionais desse primeiro romantismo no
quadro professoral do Curso e que serviram, com certeza, de modelo ao retrato esboado pelo
jovem Adolfo Coelho: o professor do CSL "no aspira a ser profundo, no carece ser profundo",
bastando-lhe "colher aqui e acol algumas generalidades brilhantes" para, num exerccio mais
esttico que cientfico, "bordar com esses materiais a sua tela."
Ainda sem grandes efeitos de contraste, comea a desenhar-se a imagem de um conflito
cujos contornos se iro clarificando.
Quando, sete anos mais tarde, Adolfo Coelho regressa a Lisboa e nomeado professor do
CSL, Augusto Soromenho retirava-se deste mundo (1878).
Fora, entretanto, atravs deste ltimo que Tefilo Braga tomara conhecimento do concurso
aberto para a cadeira de literatura moderna, no Curso Superior de Letras de Lisboa. Apesar de
subscritor do programa das Conferncias do Casino, Tefilo no teve nelas outra participao,
ocupado como andava com as suas publicaes literrias, a par das investigaes a que se entregara, tentando ganhar uma cadeira no ensino pblico superior. Foi recusado em Coimbra, pela
Faculdade de Direito, a pretexto de critrios de antiguidade; "pensou na Academia Politcnica
do Porto, e por fim concorreu ao Curso Superior de Letras"431.
Era uma nova gerao na regncia das literaturas modernas.
Em captulo seguinte, tentaremos elucidar at que ponto foi possvel alterar o estado das coisas.
430
Adolfo Coelho, Carta Pblica ao Ex Sr Marqus d'vila e Bolama, Ministro do Reino, Lisboa, Tipografia do
Futuro, 1871.
431
Aguilar:164-6. Para cada um destes concursos, redigiu Tefilo Braga trabalhos de diversa especialidade:
"Esprito do Direito Civil Moderno", dissertao de concurso para a faculdade de Direito; "Caractersticas dos Actos
Comerciais", dissertao para a Politcnica do Porto, conforme a bibliografia elaborada pelo prprio Tefilo, no final
da "Notcia Histrica..." a que aludimos.

214

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

4.5. As literaturas modernas, de 1872 a 1901


O perfil duplo e ambguo da investigao em literatura
Como pudemos verificar, a 3 cadeira comeara o seu percurso institucional enfrentando
srias dificuldades. Os seus primeiros professores so 'filhos de si mesmos', e acabam por
preferir outras reas disciplinares, de territrios mais definidos. Como se de um apelo de sada se tratasse, circulam desta para outras cadeiras, sendo a terceira a que verdadeiramente
nos interessa acompanhar.432 E fica-nos a impresso de uma espcie de movimento de fuga do
"vastssimo deserto" que parecem ser os estudos literrios, ao longo destes primeiros dez anos.
A 31 de Janeiro de 1872, aberto novo concurso para preenchimento da cadeira deixada
vaga por Soromenho. Apresentam-se como candidatos Joaquim Tefilo Braga (com importante
bibliografia literria j publicada), Manuel Pinheiro Chagas, (preterido no concurso anterior) e
Luciano Cordeiro (um notvel das lides jornalsticas). Tefilo Braga foi o candidato seleccionado, tendo apresentado como trabalho de dissertao, uma inovadora Teoria da Histria da
Literatura. A sua prova, aplaudida calorosamente, foi considerada como um ajuste de contas entre a 'escola de Coimbra', a que o candidato pertencera, e o grupo lisboeta liderado por Castilho
e apoiante, como por demais conhecido, de Pinheiro Chagas.433 Alfobre de conflitos e inimizades estranhamente cultivados, at que a morte os uniu na paz da eternidade.434
A partir de 1872-73 Tefilo Braga , pois, o professor titular das literaturas modernas, especialmente a portuguesa, onde se manter num longo magistrio435 e "determinando uma transformao completa do ensino." 436

432

Com o alargamento do Curso para trs anos, a 3 cadeira passar a 5.

Busquets de Aguilar d a este episdio um destaque curioso; na verdade, revela apenas a permeabilidade da
instituio a conflitos exteriores.
433

434
Fidelino de Figueiredo foi aluno do CSL e recorda assim os professores do Curso: "Eram inimigos uns dos
outros, desprestigiavam-se reciprocamente nas aulas. Havia dios famosos nos anais escolares, como os de Tefilo
Braga, Adolfo Coelho, Epifnio, Pinheiro Chagas", Fidelino de Figueiredo, Um coleccionador de angstias, 1 edio,
So Paulo, Companhia Editora Nacional, 1951:56.
435
Acumulando, ou no, com outras cadeiras. O que parece ter acontecido por vrias vezes: por morte de
Soromenho, dispe-se a assegurar a 1 cadeira, opondo-se energicamente ao convite de Pinheiro Chagas, proposto
em reunio do Conselho do curso, em 14 de Janeiro de 1878; no ano seguinte, por fora da jubilao de Antnio Jos
Viale, em 20 de Novembro de 1879, a regncia da cadeira de literaturas antigas foi proposta a Tefilo Braga, que a
cedeu a Adolfo Coelho, cf. extracto da Acta do Conselho de 1 de Dezembro de 1879: "O professor Tefilo Braga sendo
consultado se aceitava a regncia da cadeira de que se tratava declarou que s aceitava no caso de ser impossvel
esse trabalho ao professor Adolfo Coelho, em quem reconhecia competncia muito especial para o desempenho da
regncia dessas disciplinas. (...) Em virtude das declaraes dos professores presentes o professor Adolfo Coelho
disse que aceitava a regncia provisria da cadeira vaga.", in Aguilar, ob. cit.:228-9.
Ab
riu, por duas vezes, concurso para preenchimento da cadeira de literatura grega e latina, sem que se chegasse
a conclu-los. Em Outubro de 1882 estava ainda vaga, pelo que Adolfo Coelho, invocando "trabalhos acrescidos", props ao Conselho a nomeao de Tefilo Braga para a respectiva regncia. Ouvidos os interessados, (...) o Conselho
resolveu nomear para a regncia da quarta cadeira, durante este ano lectivo, enquanto esta estiver vaga de proprietrio, ao lente Tefilo Braga." Cf. Extracto da Acta do Conselho de 25 de Outubro de 1882, in Aguilar: 229.
436

Aguilar, ob.cit. : 303.

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

215

Essa transformao comeou pelo programa que definiu437 e que "compreendia vinte e trs
lies, com o sumrio estabelecido para cada uma em especial, seguido de uma bibliografia
de obras a consultar, que eram os livros publicados por Tefilo Braga." Sobre o programa de
Tefilo Braga para a cadeira de Literatura moderna temos, pois, o que Aguilar nos deixou escrito: "Comeava por tratar do problema de saber se a literatura portuguesa se baseava na tradio nacional, depois estudava a raa, a formao do romanceiro portugus, e classificao dos
romances populares. Estudava os ciclos literrios, a lrica provenal, a escola galega e sua influncia na literatura portuguesa. Vinha depois D. Duarte, o Condestvel D. Pedro, o Cancioneiro
de Garcia de Resende, e a influncia poltica centralizadora na poesia. Entrava a seguir no
Renascimento, escola italiana, metro endecasslabo, S de Miranda centro literrio do sculo
XVI. Tratava das Academias Literrias, Arcdias, Bocage, o Romantismo como foi compreendido
em Portugal, a obra de Garrett. Preocupava-se com a origem do teatro portugus, Gil Vicente, o
teatro no sculo XVII, influncia da decadncia moral do sculo XVIII e a baixa comdia, a pera,
as tragdias polticas, a influncia do Romantismo no teatro portugus." (303-4).
Segundo a mesma fonte, este programa aperfeioado, anualmente, at chegar sua forma definitiva em 1879-80, "quando Tefilo Braga atingiu a classificao mais perfeita". No
fcil perceber a que classificao se refere Aguilar. No entanto, consta das Actas das reunies do Conselho do CSL que novos programas foram aprovados, para o ano lectivo de 18767438, e que abrangeria a "literatura portuguesa comparada, e como parte analtica, o exame do
Cancioneiro da Vaticana." No programa de 1878-9, "desenvolviam-se as epopeias mosrabes e
as novelas de cavalaria."
Estas alteraes do programa de T.Braga, Aguilar atribui-as a uma hipottica evoluo do
pensamento literrio do professor que ter alcanado a perfeio em 1879-80. Hiptese que
no nos parece aceitvel, j que a grande Histria da Literatura portuguesa j Tefilo a tinha
publicado, e o Manual da Histria da Literatura Portuguesa, construdo na sequncia da obra
monumental, tem a sua primeira edio em 1875. O que parece contrariar quaisquer hipteses
de evoluo do pensamento teofiliano sobre a literatura, aps a sua tomada de posse como professor do curso. Mas essas mesmas alteraes introduzidas nos seus programas podem e devem ser explicadas a uma outra luz, exactamente a da institucionalizao escolar da literatura,
condicionada pela adequao dos contedos disciplinares a exigncias de limitao e controle
temporal; de seleco dos assuntos em funo das necessidades e circunstncias gerais dos
alunos a que se destinava.

437
No hoje possvel encontrar no "arquivo " do CSL, na Faculdade de Letras da Universidade Clssica de
Lisboa, toda a documentao que Aguilar pde consultar. O estado de desorganizao total, e segundo informao
de responsveis, tem vindo a desaparecer documentao relativa ao Curso. Pelo que a receptividade para com os
possveis interessados, que pudemos testemunhar, tambm no a melhor. Estamos, por isso, obrigada a seguir a
informao de Aguilar, que deve ter sido o primeiro e privilegiado investigador deste acervo documental, definitivamente merecedor de melhor sorte como tantos outros que conhecemos, em diversas instituies.
438
Aprovados pelo Conselho do Curso, em reunio de 18 de Outubro de 1876, Livro das Actas do Curso Superior
de Letras, tomo I, f.42, cf. Aguilar, ob. cit.:304.

216

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

De 1872 a 1878, a actividade de Tefilo Braga enquanto professor confunde-se com a do


infatigvel investigador que se obriga publicao constante de obras de vulto raro, entre ns;
troca de correspondncia com grandes europeus do tempo a propsito de colaboraes recprocas em revistas e publicaes especializadas que foram ento (e so ainda hoje) uma das
marcas importantes da vida acadmica moderna; exerceu, pois, o seu magistrio, aureolado
desse prestgio que lhe advinha da sua vocao e actividade investigativa, livre de qualquer tipo
de interferncia ou de oposio interna, dentro do CSL.
Neste ano de 1878, acompanhando um longo rol de personalidades, Tefilo subscreve uma
petio pblica para que fosse criada, no mbito do Curso, uma cadeira de Filologia, cuja ausncia tornava ainda mais flagrante o "atraso do ensino portugus do tempo"439. Para a cadeira criada meses depois, de Filologia Comparada ou Cincia da Linguagem nomeado Adolfo Coelho,
recm-chegado da Alemanha e portador de uma formao inovadora em estudos filolgicos. Do
conflito que viria a estabelecer-se entre estas duas personalidades, cada uma delas representando uma especfica orientao quanto ao desenvolvimento possvel dos estudos literrios,
surgiriam os primeiros sinais um ano mais tarde, a propsito, exactamente, de uma proposta
de alterao a introduzir no CSL, a pedido do governo. A se pode averiguar do entendimento
diverso que cada um deles fazia do mbito da disciplina de literatura, ora reivindicada pela
dimenso sociolgica da Histria da Literatura ora solicitada pelo campo renovado da filologia
moderna, cujo prestgio cientfico ter servido para justificar os estudos portugueses, sem os ter
claramente limitado. Em captulo prprio trataremos mais detalhadamente a discrepncia das
opinies dos dois investigadores quanto a possveis alteraes do currculo do CSL.
Certo que eram poucos os actores para uma cabal encenao das humanidades modernas.
E cada um deles procurou apoios, aliados mais ou menos permanentes para fazerem valer as
suas ideias que, mais que apostas pessoais, nos parece terem correspondido a opes diversas
que ento se abriam a futuros desenvolvimentos: a opo terico-cientfica, essencialmente
especulativa, representada pela Histria Literria de Tefilo Braga e que tentava modernizar e
alterar o sentido duma tradio cultural conotada negativamente; e a opo cientfico-pedaggica, representada por Adolfo Coelho, que privilegiava o estudo filolgico dos textos, atravs
de uma abordagem lingustica de pendor mais tcnico, e completada pela ateno a condies
concretas do ensino que tentar desbravar e aplainar, sobretudo no que respeita complicada
questo da avaliao normativa atravs de provas de exame e que, em termos genricos, se
apoia essencialmente nos estudos da recm-formada psicologia experimental.
As cincias humanas e sociais, ainda em busca da sua identidade, s podiam tentar clarificar as diferenas que as separavam e valorizar o que era especfico de cada uma: no era fcil
para a literatura optar por um nico caminho. O que nos pode levar a interrogar o quadro de
entendimento contemporneo do que era a hierarquia das cincias, com vrias e divergentes
solues, a par da ainda mais complicada questo da definio da identidade disciplinar das
cincias sociais e humanas que por esses anos se afirmavam.

439

Aguilar: 55.

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

217

No que respeita aos estudos literrios, assistiremos, ento, a sucessivas tentativas de clarificao do respectivo campo, tumultuosamente invadido pela histria literria, pela filologia,
pela glotologia, pela etnologia, pela antropologia, e ainda pela pedagogia e, obviamente, contaminados todos estes ramos pela antiqussima seiva da retrica e do latim, tal como a herdramos dos muitos sculos de educao clssica.
E de tal forma esta seiva era ainda fortssima que o "grave conflito, o maior que o curso
registou, e que havia de ser discutido publicamente"440 teve como causa imediata a necessidade
de substituio do professor de literaturas grega e latina, pretendida pelos dois professores,
Tefilo Braga e Adolfo Coelho.
Aguilar comenta que "Tefilo Braga, vencido, nunca perdoou a Adolfo Coelho" 441. Mas
Fidelino de Figueiredo, que foi aluno de ambos, deixou testemunho de igual intransigncia por
parte de Adolfo Coelho: "Suspeito que na minha posio perante a obra de Tefilo, sem injustia, mas tambm sem brandura, sobreviveu alguma coisa da pregao sem trguas de Adolfo
Coelho."442 Certo que aqui se cavou mais fundo um surdo conflito que comeara a minar as

440
Por decreto de 11 de Janeiro 1883, e aps concurso pblico, nomeado lente de literatura grega e latina
Pinheiro Chagas, cuja entrada no CSL j fora mais que uma vez recusada. Mas a sua permanente indisponibilidade
para as tarefas acadmicas acaba por deixar a cadeira suspensa durante anos sucessivos. Por Abril de 1887, Jaime
Moniz convida Ferreira Deusdado para substituir Chagas e nomeado interinamente. Permaneceu apenas umas
semanas como professor do curso, mas nenhum outro registo ficou da sua passagem pelo CSL. Em reunio de 7 de
Outubro de 1893, rene o Conselho do curso, para decidir a substituio de Pinheiro Chagas, nomeado, entretanto,
Presidente da Junta de Crdito Pblico, o que o impedia de exercer qualquer outro cargo pblico, por um perodo de
trs anos. Foi em torno da sua substituio que se "iria levantar um grave conflito, o maior que o Curso registou, e
que havia de ser discutido publicamente. Dois contendores surgiram, animados do mesmo desejo de vitria, com
armas iguais, que eram Adolfo Coelho e Tefilo Braga.", cf. Aguilar:224. Na sua qualidade de director, Jaime Moniz
perguntou da disponibilidade dos professores presentes para acumular a cadeira de Pinheiro Chagas. O Dr. Tefilo
Braga discordou de tal procedimento, j que se considerava o "substituto legal" do professor impedido de literatura
grega e latina, por ter prestado provas sobre a matria. O que lhe assegurava algum ascendente sobre Adolfo Coelho,
tambm candidato a substituto, que fora simplesmente nomeado para reger a cadeira de Filologia comparada. Este,
por sua vez, regateava direitos com argumentos to ou mais ponderosos, de teor cientfico e pedaggico, e permitia-se "lembrar que o Instituto Arqueolgico do imprio germnico me nomeou scio correspondente em 21 de Abril de
1884 e que o diploma respectivo (...) creio no valer menos que uma lio qualquer num concurso sobre letras antigas."
T. Braga insiste nos seus direitos; Jaime Moniz recorre ao parecer do Ministro do Reino, Joo Franco, que acaba por
remeter a deciso para o Conselho do Curso: "(...) H por bem o Mesmo Augusto Senhor aprovar o procedimento
do Director do Curso Superior de Letras e mandar deferir ao Conselho do mesmo estabelecimento a escolha para a
regncia temporria da cadeira de literatura grega e latina entre os lentes das cadeiras de literatura moderna e de
filologia comparada, pois que ambos se prestavam a acumular aquela substituio com a regncia das respectivas
cadeiras. Pao, em 8 de Novembro de 1893. (assinado) Joo Franco Castelo Branco.", in Livro da Correspondncia com
o Curso Superior de Letras, tomo I, folha 91 verso e segs. Em nova reunio, convocada para dar soluo pendncia,
foi presente um longo requerimento assinado por Tefilo Braga, que insistia nos argumentos j conhecidos e onde
"requer a estrita observncia da lei e da praxe e protesta pela nulidade de qualquer deliberao em contrrio". Jaime
Moniz faltou reunio, assim como o requerente. Os quatro professores presentes, entre eles Adolfo Coelho, no
aceitaram o requerimento de T. Braga, face portaria emanada do governo, e decidiram pela votao entre os dois
candidatos a substitutos. "O lente Adolfo Coelho declarou abster-se de tomar parte na votao. Feita a votao por
escrutnio secreto (...) e no contando o lente Adolfo Coelho; sendo eleito por trs votos este ltimo professor", in
Livro das Actas do CSL, ib..
441

Aguilar, ob. cit.:241.

442

Fidelino de Figueiredo, ob. cit.

218

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

relaes institucionais entre os dois mais importantes protagonistas de que dependeu, nessa
fase crucial, a evoluo dos estudos literrios. As razes profundas deste "grave conflito" o
que nos interessa perceber, para l da competio de superfcie que, por si s, tornaria mesquinha a nossa curiosidade.
Quando, no decurso daquele episdio, Adolfo Coelho apresenta ponderaes a seu favor,
baseia a sua pretenso em razes de natureza cientfica mas tambm de eficcia pedaggica.
Invocando as alteraes introduzidas no currculo do Curso, e a natureza das novas cadeiras,
entende dever fazer-se (...) o estudo da lngua e literatura sanscrita, e o de filologia comparada (...) obedecendo aos mtodos rigorosos da investigao cientfica" que, em sua opinio,
"contrastam com as maneiras literrias, subjectivas, de explicao aventurosa que caracterizam
o ensino e livros do lente de literatura moderna." No localizmos, em parte alguma, nenhum
comentrio equivalente da parte de Tefilo Braga em relao ao seu par fillogo. Antes pelo
contrrio, so muitas as citaes que encontramos nos textos de Tefilo Braga, retiradas das
obras filolgicas de Adolfo Coelho, como que chamando em apoio das suas teses literrias as
explicaes histricas que este divulga sobre a evoluo da lngua portuguesa. Mas refora-se
aqui a definio de dois campos que se separam, se diferenciam e se agridem. Adolfo Coelho
reserva para si o lugar do rigor filolgico de procedncia germnica, pautado pelos "mtodos
rigorosos da investigao cientfica" enquanto Tefilo Braga se v empurrado para os terrenos
movedios de uma subjectividade "aventurosa" que atribuda ao seu ensino e aos seus trabalhos sobre literatura.
Mas aquela apreciao de Coelho contradiz profundamente a imagem que Tefilo oferecia
sua gerao, desde os bancos da Universidade. A imagem de um investigador incansvel,
esgotando horas e dias em bibliotecas e arquivos, lendo e comentando com rigor implacvel,
acabando mesmo por representar, no universo nacional, um novo tipo de professor de literaturas
modernas: j no o "literato" grandiloquente, "generalista" e "pr-profissional" - para usarmos
a terminologia proposta por Graff - movido por promessas romnticas duma vaga educao
literria, de que so representantes os dois primeiros professores de literaturas modernas; mas
aquele tipo de professor que reconhece as vantagens da profissionalizao, que prefere aos
mecanismos de promoo social atravs de vias partidrias e/ou governamentais a constante
valorizao intelectual, cedendo a uma verdadeira obsesso pela modernizao do pensamento
e da cultura portuguesas, pela via da cincia e da investigao.443
Pareciam, pois, relativamente conciliveis, os ideais perseguidos por ambos os protagonistas deste conflito, cujo desentendimento mal se sustentaria, no fora a interveno de um
elemento novo que ento se insinua e que de pura natureza 'pedaggica': "(...) reconheo
que o meu colega de literatura moderna no s me no facilita a tarefa que me proponho, mas
ainda me a torna embaraosssima, e me faz correr o perigo de perder uma parte dos resul443
"Sempre agarrado aos seus livros, s suas ideias, sua obra - que Unamuno diz que tem trs metros de profundidade - , aos seus princpios, atinge o tamanho e a majestade duma rvore secular. Tiro-lhe o meu chapu pelas
intenes, pelo esforo, pela sinceridade da sua vida, pelos seus hbitos simples, ligado ao trabalho sempre.", Raul
Brando, "Tefilo", Memrias, Lisboa, IN-CM, 2 vols, vol II:174.

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

219

tados adquiridos pelos alunos."444 O que parece justificar o desacordo definitivo entre estes
dois professores , afinal, uma certa 'dificuldade' pedaggica criada por uma 'diferena' que
se pretende erradicar, em nome "dos resultados adquiridos pelos alunos". A verdade que os
primeiros filologistas, tal como parece ter acontecido nas principais universidades ocidentais,
no se consideravam a si mesmos professores de literatura mas professores de lngua.445
Alis, esta posio fora j divulgada com muita clareza em 1888, quando Adolfo Coelho
publica o artigo A reforma do Curso Superior de Letras, como reaco a um projecto de reforma
apresentado pelo ento ministro do Reino (e que no passaria de mais um projecto) e que "eliminou a cadeira de filologia comparada e no incluiu a de filologia portuguesa."446 Protesta o
professor de Filologia comparada contra a eventual necessidade de enveredar por novos "estudos especiais de algum dos outros ramos de filologia representados no novo instituto", ao mesmo tempo que reconhece o direito do "actual professor de literaturas do meio - dia da Europa" a
preferir "naturalmente" a nova cadeira de filologia romnica. Isto apesar de uma nota de rodap,
muito eloquente, em que afirma: "Abstraio aqui completamente do facto do sr. dr. Tefilo Braga,
que o professor dessa cadeira, ter ou no competncia para um ensino rigorosamente filolgico, conquanto as suas publicaes provem a negativa."
O rigor exigido pela prtica da filologia parece ser, pois, o motivo de discrdia introduzido
no curso com a criao das cadeiras novas, a partir de 1878, na medida em que esse rigor da
prtica textual filolgica permitia encaminhar os alunos para uma aquisio de conhecimentos
objectivos e universais e, por isso mesmo, mais facilmente avaliveis no crivo indispensvel
dos exames. Considerava Adolfo Coelho que, a partir dessa fundao, "o ensino das disciplinas
histricas que ali se professava devia buscar coordenar-se com o das disciplinas filolgicas e
perder a sua direco anterior, puramente expositiva, para seguir em parte a posio demonstrativa." Era pois questo de aplicao de um conjunto de tcnicas, mensurveis e objectivas, exigidas
em nome da filologia e que Adolfo Coelho considera dever impr-se s restantes disciplinas. Uma
oposio metodolgica que melhor reconheceremos sob os pares teoria versus prtica, apreciao
versus investigao, valores versus factos. O campo literrio permanece um campo dilacerado; e a
arma que o atinge tem agora dois outros gumes: mtodo expositivo vs. demonstrativo.
E o decorrer dos anos haveria de provar- nos que as tenses so parte integrante dos estudos de literatura: a criao, a partir de 1878, de novas disciplinas de natureza filolgica - ou
glotolgica, como certamente preferiria Adolfo Coelho - no currculo do Curso, vai constituir uma
ameaa sria definio institucional das literaturas modernas cujo estatuto nascera ambguo
e problemtico. E a estabilidade que parecia assegurada com Tefilo Braga logo ser ameaada
pela presena da filologia. As investigaes de Histria literria a que Tefilo se dedica e que
regularmente faz publicar constituem a prova irrefutvel da sua capacidade investigativa. Mas,

444

Livro de Actas das Reunies do CSL.

445

Graff, ob. cit.:68.

446
Adolfo Coelho, "A reforma do Curso Superior de Letras", in Revista de Educao e de Ensino, Lisboa, (Direco
de Ferreira Deusdado), 1888, vol.4: 526-7.

220

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

ao mesmo tempo que vo construindo uma nova imagem de professor de literatura, vo ter que
enfrentar a oposio declarada do fillogo germanista.
que organizar curricularmente a literatura, sobretudo quando ela ainda um saber in-disciplinado e usado como instrumento de socializao de novas camadas da populao, no
foi (no ) tarefa fcil, nem pacfica. A vaga misso de transmitir os valores humanistas que a
tradio colara literatura, acorda discordncias profundas ao pretender institucionalizar-se,
no quadro da escola. A instituio em que se integram padece dos suaves modos da nobreza
esclarecida que a fundara e carece de objectivos e de meios adequados ao seu desenvolvimento
cientfico e pedaggico, de feio definitivamente moderna.
O ideal da unidade cultural da nao parece no ter ainda encontrado a sua disciplina de
eleio.

4.5.1. A Filologia vs. A Histria Literria:


Duas Maneiras de Ensinar a Literatura Portuguesa
Apesar duma expressa m vontade a propsito de Tefilo Braga, Aguilar no esconde, em
certos momentos, uma incontida admirao pelo que representara o seu esforo de investigao e de divulgao de um novo paradigma nos estudos da cultura portuguesa e dos estudos
literrios. Inovao que exactamente dita nestes termos: "Com Tefilo Braga criava-se a histria literria em Portugal." uma afirmao claramente contrariada pelo que j pudemos averiguar. Novidade seria, no entanto, a concepo filosfica positivista da Histria da Literatura
Portuguesa, a que o nome de Tefilo Braga ficar, para sempre, ligado.
Fora ele, com certeza, o primeiro a introduzir nos estudos literrios de nvel superior uma
bibliografia sua, resultante de intensa investigao e de uma interpretao pessoal dos factos
do passado, dada a conhecer no s aos alunos como ao pblico em geral. Quando, j em
1883 (a 26 de Outubro), o conselho de professores aprova os livros de texto para o ensino das
cadeiras do Curso, entre os indicados447 para a 5 cadeira, l estavam dois dos seus manuais
mais utilizados: "Tefilo Braga - Manual de literatura portuguesa [sic]; Tefilo Braga - Teoria da
Literatura portuguesa [sic]".448
Ora o Manual da Histria da literatura portuguesa foi pensado e publicado pelo autor, e
aprovado pela Junta Consultiva de Instruo pblica, para os cursos do 3 ano de Portugus
dos Liceus, por despacho de 28 de Abril de 1875, o mesmo ano da sua primeira edio449. O que
revela a situao muito peculiar de vermos os manuais de Literatura concebidos para o ensino
447
Os livros indicados para a ento designada 5 cadeira so as seguintes: "Demogeant - Literatura francesa;
Etrnne - Literatura italiana; Boet - Literatura espanhola; Tefilo Braga - Manual de literatura portuguesa [sic]; Tefilo
Braga - Teoria da Literatura portuguesa [sic]", Aguilar:306, nota 1.
448
Os ttulos so, com efeito, Manual da Histria da Literatura portuguesa e Teoria da Histria da Literatura
portuguesa.
449
Tefilo Braga, Manual da Histria da Literatura portuguesa desde as suas origens at ao presente, Porto,
Livraria Universal, 1875.

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

221

liceal acabarem por ser adoptados no ensino superior. Circunstncia determinada pela novidade
da doutrina expendida na abordagem histrica da literatura nacional, de que careciam quer os
professores e os alunos dos liceus quer os estudantes do CSL.
J nesta fase do sculo, no deixa de ser surpreendente o quanto a construo deste manual de histria da literatura parece dever ao desejo de divulgao de uma 'literatura ignorada', para que constasse enquanto patrimnio vivo de um povo em fase de afirmao interna e
externa: "Durante a publicao do longo trabalho da Histria da Literatura portuguesa, muitas
e muitas vezes recebemos o precioso alvitre de fazermos o resumo dessa obra, para que se
vulgarizasse o conhecimento de uma literatura to ignorada", assim escreve Tefilo Braga na
Advertncia que abre o seu Manual. 450 E a grande e significativa diferena e novidade do trabalho de Tefilo , sem dvida, a construo de uma narrativa da cultura portuguesa em que,
desde tempos remotos, se d a ver a actuao de escritores e de homens da cultura em ntima
relao com as condies polticas e sociais que os circundavam. Os "secos resumos" de que
tantas vezes ouvimos falar, a propsito dos programas de literatura, ou os meros inventrios de
nomes de escritores, viam-se assim confrontados com uma sria alternativa aparente fatalidade da sua aplicao. Mas nem todos estavam dispostos a aceitar a interpretao proposta
por Tefilo Braga, cujas teses ganharam, de imediato, vasta coorte de opositores e de crticos.
E apontaram-se mil e um defeitos nesses trabalhos, para justificar uma certa "preguia" que a
todos invadia e que - j D. Pedro V o dissera - impedia que a literatura pudesse, como qualquer
outra disciplina, "dar preceitos."
No seu corpo essencial, o Manual contm uns Preliminares, relativos Origem e formao
da lngua portuguesa, em que Tefilo Braga introduz o essencial das suas investigaes sobre
as raas antigas que haviam povoado a Europa e particularmente a Pennsula Ibrica, extrando
da algumas concluses que, desde ento, se revelaram incomodativas para uma certa forma de
pensar Portugal. E a histria da nossa literatura desdobra-se, ento, em seis pocas: a primeira,
dos Trovadores e Cancioneiros, at finais do sculo XIV; e cada uma das outras cinco pocas
relativa a cada um dos sculos seguintes: "poca espanhola, sculo XV; Os Quinhentistas, sculo
XVI; Os Seiscentistas, sculo XVII; As Academias literrias, sculo XVIII; O Romantismo, sculo
XIX".451
no tratamento das origens medievais das literaturas romnicas que reside a novidade
maior das suas investigaes, revelando uma Idade - Mdia povoada de gente, de conflitos
e de interesses. As fices, lendas e crnicas medievais - O Rei Lear, A Dama p de cabra, O

450
Onde, para alm de agradecidos penhores a cientistas estrangeiros de renome internacional, confessa
que "acima de todas estas provas de interesse cientfico, obriga-nos mais o testemunho dos professores dos nossos Liceus." E regista alguns nomes: "Dos snrs. Dr. Henrique Midosi, do Liceu de Lisboa; Joaquim Duarte Moreira
de Sousa, Reitor do Liceu de Castelo Branco; Dr. Jos Simes Dias, do Liceu de Viseu; Dr. lvaro Rodrigues de
Azevedo, do liceu do Funchal; Dr. Jos Joaquim d' Arajo Salgado, Reitor do Liceu de Viana do Castelo; e finalmente
de Directores de Estabelecimentos particulares de ensino (...).que se queixam da falta de um livro elementar que satisfaa as necessidades do ensino nas aulas de Oratria, Potica e Literatura, aonde a histria da literatura nacional
est reduzida relao de alguns nomes de escritores", T. Braga, ob. cit.: vi.
451

Tefilo Braga, Manual...:Index.

222

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Amadis de Gaula e os Nobilirios - permitem-lhe "fixar uma caracterstica da literatura portuguesa: a forte separao que geralmente se conservou entre os seus escritores e o povo."
(75). Na explicao do sculo XV, entende Tefilo que "predominaram em Portugal as seguintes
correntes literrias: a monomania da erudio latina, resultante da m compreenso da primeira
Renascena; o gosto pelas epopeias medievais, comunicado pela tradio inglesa, trazida pela
vinda da rainha D. Filipa, filha do Duque de Lencastre452; e por ltimo a admirao pela poesia
espanhola, que progredira imensamente com a imitao da nova poesia italiana de Dante e de
Petrarca. Enquanto a Europa criava as suas novas instituies sociais sobre a independncia
da burguesia, a aristocracia portuguesa e a literatura, separadas do povo, procuravam os seus
interesses e a sua inspirao fora da realidade da vida." (121-2).
A prolongada distncia que separava a literatura popular e oral da literatura culta e escrita,
tender a agravar-se com os sculos seguintes: "Aconteceu como acontece com toda a manifestao da autoridade, o exclusivismo; assim como o papado formulou - fora da igreja no h
salvao, tambm as academias e as cortes dos prncipes ilustrados proclamaram: fora do latim
no h sabedoria; e a inteligncia teve de permanecer esterilizada durante o domnio deste
longo duunvirato, que entre si travou uma aliana doutrinal e prepotente." (117)
Tese de incmoda evidncia num pas como o nosso, de secular tradio de autoridade,
poltica e religiosa.
Num cruzamento novo e sistemtico entre a evoluo poltica da Europa, nas suas vrias
manifestaes histricas, e as manifestaes culturais e literrias, Tefilo persegue com invejvel persistncia, esse pacto secular que uniu a Monarquia e a Igreja, tornadas um s centro
de distribuio do Poder que sempre levava consigo o conhecimento e o domnio das Letras:
"Assim como se no compreende a poesia provenal separada das suas origens populares, do
sucesso das Cruzadas, e da criao do terceiro estado, assim tambm o desenvolvimento da
poesia palaciana seria absurdo, se a criao definitiva do poder monrquico no reduzisse a
aristocracia a uma posio secundria e parasita." (133)453
Ora nesta amostra do que a narrativa teofiliana trazia na enxurrada da Histria, no nos
difcil reconhecer um discurso novo que transformava a lngua nacional num instrumento de
exerccio da inteligncia atravs de novos caminhos do conhecimento. Lngua que o professor
de literaturas modernas considera um dos trs elementos fundamentais que definem a literatura de um povo, to determinante como a raa454 e a tradio. lngua atribui o papel de
"barreira moral que o no deixa ser confundido, e um rgo da sua independncia".(2) Pelo que
"Esta relao entre a nacionalidade e a lngua (...) basta para nos mostrar o alcance do estudo
da histria de uma literatura." Ciente da amplitude da cadeia dos sucessivos laos culturais que
452
"O fervor pelas epopeias da idade mdia chegou a penetrar nas relaes civis da aristocracia, aonde vemos
usados os nomes de Yseu, Briolanja, Genebra, Viviana, Oriana, bem como de Tristo, Lanarote, Lisuarte, Artur e
Persival.", Tefilo Braga, Manual...: 122.
453

No andava longe Tefilo Braga do construto a que Auerbach chamou de la cour et la ville.

neste movimento que se inscreve a significao que ento adquiriu o termo e o conceito de 'raa', que,
cultivado em excesso, haveria de conduzir, no curso do sculo XX, s mais inesperadas manifestaes do horror - o
arianismo e o holocausto.
454

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

223

os tempos iam construindo - (independentemente do seu implcito ou explcito reconhecimento) - entre as literaturas europeias, a sua perspectiva vai nesse sentido: "Mas nas literaturas
neo-latinas, explicar o problema da formao das lnguas romnicas, explicar conjuntamente
o gnio das raas que transparecem em cada literatura, descobrir o esprito popular ou vulgar
que reagiu contra a absoro do latim clssico, como o observou Frederico Schlegel, finalmente,
filiar essa literatura no grupo congnito que imprimiu civilizao moderna uma determinada
feio." (2-3)
O monolitismo da tradio greco-latina , pois, confrontado com uma realidade histrica vria e plural, qual se reconhecem autenticidade e originalidade suficientes para sedimentarem
uma nova autoridade literria que legitimamente se oporia autoridade dos clssicos. E, ponto
por ponto, Tefilo empenhou-se na investigao difcil, problemtica e polmica das "lnguas",
das "raas" e do "gnio popular" na sua relao com a produo textual literria, apoiando-se na
matriz conceptual mais sistemtica que o seu tempo pudera produzir - o positivismo aprendido
directamente de Augusto Comte.
Outra era a orientao seguida por Adolfo Coelho. Formado naquela disposio auto-didacta
que l atrs recordmos, vai saber aproveitar a oportunidade que lhe foi dada de permanecer
na Alemanha por alguns anos para se fazer um acadmico moderno, cuja primeira vocao ser
distinguir e valorizar o saber sobre o sentir, naquele instrumento mesmo de identidade nacional
que era a lngua portuguesa. Reagindo contra uma crtica maioritariamente impressionista, j
que margem de qualquer modelo velho ou novo, a preocupao maior de A. Coelho vai ser
a definio de um conhecimento do objecto literrio cujo postulado consiste em aceitar que o
sentido de um texto, antes de ser explicado, tem de ser arrancado opacidade imediata que a
forma verbal do texto apresenta.
com esta orientao que Adolfo Coelho vai exercer a sua funo de estudioso da lngua
portuguesa e de professor de filologia comparada, altamente prestigiado pela sua condio de
"scio correspondente do Instituto Arqueolgico do imprio germnico". Entre as duas vertentes
reclamadas pela Filologia - a vertente da lngua e a vertente da literatura - percebemos a sua
especial predileco pelos estudos sistemticos e histricos do portugus. O que o levaria a
lamentar, na sua apreciao do CSL, que "o carcter geral do Curso desviava do esprito dos
professores respectivos [de literatura antiga e moderna] a ideia de fazer nas suas preleces
exame filolgico dos textos clssicos ou medievais". O que parece pressupr a ideia de que
toda a dificuldade de um texto , sobretudo, funo da sua distncia temporal. Ora esse entendimento da relao do fillogo com a lngua como lngua morta pressupunha tambm que
bastava dispor dos instrumentos histricos adequados para chegar ao que os fillogos chamam
de sentido literal.
Refora esta posio do ilustre Coelho o facto de ser examinador permanente em todos os
jris de exames que se faziam na capital e a sua actividade de explicador particular que lhe
permitia acompanhar o estado das coisas no mbito do ensino liceal.
Com efeito, a introduo, nas escolas, de textos em lngua portuguesa, maioritariamente
textos de pocas remotas, como tivemos ocasio de verificar, vai tornando evidente, para os

224

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

respectivos professores e examinadores, que um texto algo que precisa de ser explicado.
Este fenmeno, por sua vez, coincide, de algum modo, com a divulgao dos Cancioneiros e
romanceiros antigos, ainda mais difceis de compreender, dado o estdio da lngua que revelam.
E os professores por certo foram percebendo que os alunos no tinham menos dificuldades em
ler e compreender um texto potico medieval ou um texto de Vieira do que tinham na leitura
de um texto grego ou latino. E da mesma maneira que estudar um texto antigo impunha a sua
traduo, atravs do recurso a uma gramtica e a um dicionrio de uma outra lngua, tambm
explicar um texto em lngua portuguesa implicava, de certa forma, a sua traduo, recorrendo
a uma gramtica e a um dicionrio de estdios passados do portugus. Este distanciamento
acaba por transferir para o texto em lngua portuguesa a mesma aura de autoridade e de dificuldade dos textos antigos: "resolve-se a dificuldade do texto se ele tem autoridade suficiente;
inversamente, a dificuldade confere autoridade ao texto, na medida em que escapa s modestas
tentativas de anlise crtica."455 Por isso Coelho lamenta que se no faa "exame filolgico de
textos clssicos e medievais". E pela via pedaggica e histrica que se chega constatao
de que h um povo que desconhece a prpria lngua. E por estas vias sinuosas em que se cruzam a teoria retrica tradicional e as recentes e dbeis aquisies de uma filologia moderna,
vamos encontrar Adolfo Coelho inesperadamente instalado na poltrona que at ento ocupara
um Borges de Figueiredo, apesar da operao de restauro a que fora submetida.

4.5.2. A Histria Literria como Fundamento axiolgico


e cvico das novas geraes

"A lio da histria leva a concluir, que os povos, quando esquecem o passado, perdem
insensivelmente a nacionalidade; e quando se sustentam fortes e activos, devem o seu vigor
e fecundidade ao regimen cientfico."
Tefilo Braga, Manual da Histria da Literatura Portuguesa, 1875:463.

No possvel entender Tefilo Braga, seja qual for o ponto de vista em que nos situemos,
sem ter em considerao o positivismo militante, que nele se conjugou a uma opo de regime
que ele levou s ltimas consequncias456. Falamos, claro est, da crtica e da responsabilizao
sistemtica que dirigiu ao ltimo ramo da Casa de Bragana, pelo estado de atraso cultural do

455

Michel Charles, ""La Lecture Critique", Potique n 34, Paris, Seuil, 1987.

Em As Modernas Ideias na Literatura portuguesa Tefilo escreveu: "Assim a Nao vai-se achando entregue
a si mesmo [sic], porque a realeza cai de per si como um corpo estranho e sem destino no nosso organismo nacional.
A Repblica em Portugal uma aspirao da conscincia e, ainda mais, uma consequncia implcita na ordem das
cousas.", Porto, Livraria Internacional de Ernesto Chardron, 1892:25.
456

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

225

pas e da opo republicana que passa a constituir a razo de ser de toda a sua existncia e de
toda a sua produo intelectual.
Tefilo Braga interessa-nos aqui porque foi 'o' professor de literaturas modernas no Curso
Superior de Letras de Lisboa. E foi, certamente, por via dessa pertena profissional que dedicou
especial ateno organizao dos estudos superiores, necessidade de desenhar uma sistemtica das cincias com vista a uma reorganizao da Universidade portuguesa, a cujo estudo
dedica alguns dos seus trabalhos.457
A fonte de inspirao da sua obra assumidamente comtiana j que fora Comte a "organizar a relao mtua entre todas essas cincias formando a verdadeira hierarquia terica", a
partir da identificao do princpio lgico da sua coordenao: "a generalidade decrescente e a
complicao crescente." Uma primeira tarefa, , ento, a da avaliao da natureza e do estado
das cincias, com desiguais desenvolvimentos: o grupo das cincias cosmolgicas que, "com um
imprescindvel destino prtico, imps-se ao favor dos governos ainda os mais reaccionrios"; o
grupo das cincias biolgicas, "j mais cautelosamente patrocinado..."; e o grupo das cincias
sociais, "o que se acha menos hierarquizado em srie terica, e o mais abandonado ao esprito
de especialidade, que o amesquinha, e ao simples cultivo da curiosidade individual." 458
Mas "(...) neste grupo de cincias que se encontram os principais elementos para o conhecimento do homem moral e da humanidade, e para a formao da nova sntese da conscincia.
Costumes, tradies, lnguas, religies, literaturas, artes, indstrias, instituies, noes morais, civilizaes, nacionalidade, so cincias concretas, cuja verdadeira luz s comear a ser
efectiva quando subordinada ao critrio geral de uma cincia geral e abstracta - a Sociologia."
E daqui emerge um caudaloso programa de aco, a partir do qual se prope reestruturar tudo: a histria da literatura portuguesa, o Curso Superior de Letras, a Universidade e a
Academia das Cincias, a vida poltica, o regime, enfim, a Nao.
Todas as oportunidades sero boas para expressar as suas opinies, divulgar os seus pontos
de vista, convencer os outros da 'verdade' das suas convices.
Na Notcia histrica... que Tefilo redigiu quatro anos apenas depois da sua entrada como
professor no CSL, j l encontramos uma proposta de organizao dos estudos superiores, a
partir do ncleo formado pelo CSL, segundo a orientao sociolgica que era j a sua. E adianta o elenco de disciplinas que deveriam integrar "uma Faculdade Sociolgica", cuja existncia
revelaria "com quanta economia se poderia converter o Curso Superior de Letras em uma faculdade modelo, que seria pela sua organizao, a primeira da Europa".459
Dois anos mais tarde, em 1879, quando solicitada a opinio dos professores sobre uma
possvel reforma do CSL, e apesar da sua ausncia reunio marcada para o efeito, T. Braga
marcou a sua posio atravs de um Voto em separado, em que, uma vez mais, expe a sua
concepo de uma faculdade sociolgica, integradora de uma srie de disciplinas humansticas
Tefilo Braga, Histria da Universidade de Coimbra nas suas relaes com a Instruo pblica portuguesa,
Lisboa, Tipografia da Academia Real das Cincias, 1898-1904.
457

458

Tefilo Braga, As Modernas Ideias...: 323-4.

459

Tefilo Braga, Notcia Histrica..., in Busquets de Aguilar, ob. cit.: (390-3) 390.

226

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

e outras, ento dispersas por vrias instituies e, por isso mesmo, frgeis e inoperantes: "O
CSL ser uma fundao sem destino, enquanto no for organizado pela qualidade das suas
disciplinas em uma faculdade de sociologia." 460
Em 1880, no entanto, surge a grande oportunidade para que Tefilo Braga possa provar, pela
aco, a nova modalidade de exemplaridade cvica assumida pelo moderno "intelectual" que
vai ocupar o lugar deixado pelo "literato" que o incio do sculo havia produzido461 em catadupa.
Referimo-nos ao grande acontecimento que o terceiro Centenrio da morte de Cames havia de
constituir, e em que o professor de literaturas modernas teve um papel decisivo.462 Muito naturalmente, a obra-prima da literatura nacional revela-se aliada das foras sociais mais combativas. Cames refora o seu estatuto de heri nacional em que se espelham, em equilibrada medida, a grandeza ptria e as suas fragilidades, a glria e a decadncia, o passado e o presente.
A mobilizao e organizao pacficas de novas massas da populao - estudantes dos liceus e operariado, sobretudo - relevam da conscincia da necessidade de formao de uma
opinio pblica moderna, capaz de dar corpo a um ns colectivo relativamente coeso, em torno
de um iderio poltico ou social. Disso seria exemplo a mobilizao estudantil dos liceus do
pas que desempenhou "funo preponderante e patritica"463 quando se fez a trasladao para
Belm dos ossos de Cames e de Vasco da Gama. "Os alunos [do Liceu Nacional de Lisboa]
inauguraram na Biblioteca do Liceu um busto do nosso Grande pico, convidaram professores a
acompanh-los at Belm - seguindo um carro de triunfo que transportava uma coroa oferecida
por todos os estudantes de Portugal. Os estudantes de todos os liceus delegaram nos seus
colegas de Lisboa a misso honrosa de venerar Cames e o heri da nossa epopeia martima Vasco da Gama." Desse evento escreve o prprio Tefilo que ele representara "a convergncia
do sentimento nacional e a expresso moral dada pela filosofia".464 Positivista, decerto.
Aquele "saudvel abalo" produzido "na conscincia do povo portugus", e que fora vivido de
forma especial pela "mocidade das escolas", voltar a manifestar-se em ocasies sucessivas,
ricas de significado nacional. De que valer a pena destacar o centenrio da morte do Marqus
de Pombal, em 1882465 e, em 1890, de sinal bem contrrio, o Ultimatum ingls. Mas em todas
as ocasies, Tefilo Braga estar presente para executar a permanente inscrio, em termos
pblicos, desta exigncia patritica: "(...) o escritor, o artista, enfim todos os que pensam por
460

Ver mais frente, o captulo "Propostas de reforma do CSL".

Cadernos de Cultura, n 2, Centro de Histria da Cultura da Universidade Nova de Lisboa, com o ttulo genrico
"Dreyfus e a Responsabilidade Intelectual", 1999.
461

462
Em "O Centenrio de Cames em 1880", publicado em O Positivismo, vol.II,1880:1-9, deixou Tefilo Braga
escrito, preto no branco, depois de apresentar um programa de "trs dias de frias pblicas" dedicadas memria
do pico nacional: " possvel que a indiferena do Governo e da Academia das Cincias se defendam com a falta de
tempo. Desse Programa que a fica h-de fazer-se pelo menos o que couber nas foras de um indivduo."
463

Gurreiro Murta, ob. cit.: 14, em discurso de 1953.

464

T. Braga, As Modernas Ideias...:416 e segs.

"Que se reforme no sentido liberal e cientfico toda a instruo oficial portuguesa" Esta expresso constava
de uma representao ao Governo feita por Tefilo Braga, em nome da Associao Acadmica de Lisboa, e que a
Comisso Executiva do Centenrio do Marqus de Pombal levou ao Parlamento. A se insiste, mais uma vez, na necessidade e no sentido que deveria seguir uma reforma 'cientfica' da instruo nacional, Idem:429.
465

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

227

si devem ser revolucionrios, como impulsos individuais contrabalanados pela colectividade


estvel. Quem no cumpriu esta misso por instinto prprio, ou quem a no compreende e pe
as suas foras intelectuais ao servio do passado, exercendo uma aco improgressiva, s pode
ser admirado pelos que estiverem do lado da inconscincia."466
Na vasta e variada bibliografia que constitui a sua imensa obra escrita, muito pouco se
passa fora do quadro terico e cientfico traado por Augusto Comte, acompanhado, no campo
mais especificamente lingustico-literrio, pelo critrio comparativo que Frederico Diez aplicara
ao estudo da formao das lnguas romnicas.
luz da filosofia positivista que toda a sua investigao se desenvolve, como se de uma
urgente necessidade se tratasse; e luz crua e fria do positivismo que se obriga crtica dos
outros, e de si prprio.467
A determinao comtiana dos trs estados de civilizao - teolgico, metafsico e positivo
- constitui a matriz teortica a partir da qual possvel entender tudo o resto. Identificada a
orientao positivista, Tefilo Braga entrega-se a uma total reconstruo das ideias e, sistematicamente, vai cumprindo essa imensa tarefa de re-leitura da histria e da cultura portuguesas,
no quadro europeu e particularmente ibrico.
Nos dois volumes de As Modernas Ideias na Literatura Portuguesa, encontramos, talvez,
a melhor explicao desse programa de investigao que se prope levar a cabo, aplicado ao
campo literrio. Uma primeira etapa que o autor reconhece ter sido decisiva para o seu trabalho
a diferenciao entre literatura oral e literatura escrita. Ao referir a publicao, em 1867-9, do
seu Cancioneiro e Romanceiro geral portugus, seguido da publicao da Histria da Literatura
portuguesa, entre 1869 e 1885, reconhece que "Sem esse trabalho prvio sobre a literatura oral
nunca teramos compreendido a literatura escrita." (335)
A partir da avaliao dos diferentes modos de contacto e de interpenetrao mtua, no longo curso da histria da humanidade, entre estas duas manifestaes permanentes das culturas
locais, chega concluso de que "A relao entre estas duas literaturas, a oral e a escrita, constitui a histria de todas as manifestaes do gnio esttico, desde a mais vigorosa fecundidade
criadora at s imitaes servis e inexpressivas dos produtos acadmicos." (326)
Ora a literatura europeia, dos finais do sculo dezasseis a incios do dezanove, aparece-lhe
marcada por uma especial distncia entre estes dois focos: "A separao das literaturas oral e
466
Idem:406. Esta a concluso do estudo que Tefilo Braga dedica a Herculano, que caracteriza de monrquico
e de catlico, logo, ao lado da conservao e da imobilidade.
467
Como quando examina a Histria da Civilizao Ibrica, de Oliveira Martins, lhe aponta vrias falhas e desvarios filosficos, mas reconhece, afinal, que "Em todo o caso, o escritor entrou em uma via fecunda, porque se operou
na sua inteligncia a dissoluo metafsica, que tanto o prejudicava, e de que ns tambm fomos vtimas no nosso
perodo universitrio." E continuamos a citar, pelo interessante da matria que trata: "No seu programa o sr. Oliveira
Martins caracteriza o estado da instruo pblica secundria: ajoujada de insonsas biografias de reis, de tratados de
ontologia bolorenta, de fardos de retrica piegas, de lendas milagreiras e histrias que j so sagradas apenas para
os imbecis... bom que esta compreenso do nosso estado de educao se v alargando, para que se opere a reforma que no convm aos poderes pblicos que se faa", Tefilo Braga, As Modernas Ideias na Literatura Portuguesa,
Porto, Lugan & Genelioux, Sucessores, 1892, 2 vols, vol II:348, itlicos nossos. Torna-se bem evidente o objectivo de
Tefilo Braga em contribuir para a construo de uma opinio pblica actuante e moderna.

228

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

escrita produziu o seu efeito deprimente: o povo viveu fora da comunho mental, elaborando
as suas tradies poticas automaticamente, abreviando-as, sincretizando-as, relacionando-as com os novos interesses; os literatos confinaram-se nas academias e imitaram servilmente
os tipos clssicos, caindo nas aberraes do gosto, nos absurdos do culteranismo por falta de
realidade e de verdade. Era este o estado das literaturas modernas quando comeou a crise do
Romantismo"468. E por isso mesmo o Romantismo divulgar, pela Europa fora, a ideia de que "a
literatura de um povo sempre a mais clara expresso do seu gnio nacional"469.
Na verdade, Tefilo Braga parece inspirar-se mais directamente no velho Herder, cuja preocupao patritica sempre acompanhara os estudos para a construo de uma literatura nacional, do que nos crticos literrios positivistas seus contemporneos, como Taine ou Brunetire.
De Herder herdou Tefilo a paixo pela revitalizao da sua lngua, da sua literatura, da sua
nacionalidade. Para ambos, o verdadeiro valor nacional de uma literatura o seu enraizamento
nas profundezas do gnio nacional, de que cada lngua a expresso mais viva e mais autntica. De Herder parece tambm ter Tefilo Braga herdado o sentimento de nao ocupada que
a Alemanha vivia, e que alimentou a obra deste e de outros estudiosos da sua tradio, e que
corresponde plenamente ao entendimento que Tefilo Braga constri da situao do seu pas:
Portugal era, tambm, a seu ver, uma nao "ocupada" ilegitimamente por uma famlia real sem
brilho nem glria, governada por um regime constitucional em estado de coma, em que tudo lhe
parecia estar roubando a vitalidade da nao: " tempo de sairmos deste marasmo de esterilidade em que nos lanou um sistema poltico de expedientes, desta infeudao de um povo a
uma famlia, desta atonia mental (...)." 470 Em 1880, Cames e Os Lusadas eram a face nobre e
superiormente literria deste novo nacionalismo.
O Ultimatum ingls representa o culminar de uma situao de dependncia nacional em
relao ao exterior que Tefilo Braga recusar sempre e que corporiza a culpa maior da famlia
real, que ele no se cansa de combater. Por isso, a sua participao nestes eventos adquire
um sentido altamente cvico: educar o povo, promover um patriotismo salutar e salvar a nao.
Programa grande demais para um homem s, que viver crispado com tudo e com todos e que
acabar incompreendido. A sua generosidade intelectual ser mal entendida, a sua agressividade mal recebida e a sua obra relativamente arquivada com a etiqueta de ortodoxa.471
Das grandes orientaes deste programa sobressai uma linha de continuidade entre os
pressupostos do romantismo de Garrett e de Herculano e o positivismo de Tefilo Braga, ainda
que esta seja uma linha tnue e sempre pronta a quebrar. Com efeito, da comparao destes
dois momentos do sculo, e das personalidades que o habitaram, ressalta uma pequena diferen-

468
469
470

Tefilo Braga, As Modernas Ideias...: 331.


Tefilo Braga, Manual...: 1.
T. Braga, "O Centenrio...", in O Positivismo, vol II,1880.

Agostinho Fortes, em artigo dedicado memria de Adolfo Coelho, no deixa de referir-se a Tefilo Braga
"cuja obra anda to mal apreciada por incompreendida de muitos e invejosamente apreciada por no poucos...", in
"Francisco Adolfo Coelho", A Lngua Portuguesa, Revista de Filologia, dir. de Rodrigo de S Nogueira, Lisboa, Edio
de Jos Fernandes Jnior, Vol I, Fasc.VII, 1929-1930: 204.
471

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

229

a, que emerge, quase invisvel, duma prega solta da desarrumada saia sociolgica: que aqueles dois romnticos eram ainda personalidades apropriadas por/para aquela formao social da
'corte e cidade', - ntimos de reis, feitos nobres, ou no, por opo - enquanto Tefilo Braga se
desenha mais plebeu, usa uma linguagem mais directa e 'positiva', fixa demasiado os olhos no
interlocutor472, aponta o dedo sem charme, enfim, calha bem melhor num qualquer ajuntamento
popular em praa pblica dos subrbios da cidade.
O que nos sugere a formulao de uma dupla orientao social da literacia oitocentista,
em que ao espao da 'corte e cidade', de anacrnica sobrevivncia, se vai acrescentando uma
formao nova, gerada na prpria evoluo ideolgica e social. Formao a que poderemos
chamar de 'a cidade e o campo'. Assim, e imagem da definio auerbachiana, propomos uma
definio desta categoria sociolgica, nos termos seguintes:
"A cidade e o campo so uma unidade que assume forma visvel no curso do sculo XIX,
de carcter decididamente pblico e onde se constituir a "opinio pblica" moderna. As duas
partes desta unidade so, por certo, distintas em nvel formal, mas a linha divisria entre elas
repetidamente atravessada e, acima de tudo, cada parte vai perdendo as suas bases autnticas.
A cidade, ou pelo menos aquela parte da populao a que podemos chamar cidade, na acepo
moderna do termo, deixa de se identificar com a corte, cada vez mais tida por excedentria e
anacrnica, assumindo, juntamente com as funes prprias de classe econmica, valores de
igualdade, de progresso e de justia, prprios de uma sociedade moderna. ausncia parasitria de funo do que restava d'a corte e cidade', a nova cidade ope a funo de sujeito cada vez
mais consciente de um desgnio histrico assente em princpios e valores democrticos aliada,
cada vez mais, duma formao de origem popular, cujo ideal cultural comea a ser compartilhado. Ao passado de longo curso da primeira formao (a corte e a cidade), ope a segunda - a
cidade e o campo - um futuro de longo e imprevisvel alcance."473
A conflitualidade gerada pela presena destas duplas formaes sociais e culturais, esto, de algum modo, presentes nas diversas instituies de ensino e de cultura, determinando,
igualmente, a complexidade e a pluralidade de perspectivas sobre a realidade emprica que as
constitua. A natureza paradoxal das relaes humanas e institucionais gera, quantas vezes, a

472
Garrett escevera, a propsito de republicanismos: "No digo que uma senhora, e particularmente uma senhora do mundo, seja a blushing miss com os olhos sempre no cho, corando a todos os bons-dias e how do you do
dos homens, porm, mal por mal, antes isso que o olho fixo da demoiselle republicana das extravagncias francesas,
cuja face imperturbvel e decidida, cujo desgarre vos enjoar e desgostar para sempre do sexo que nascemos para
amar. Da Educao...,[Carta nona] ob. cit.:760.
473
Esta formulao que ns propomos feita a partir de Auerbach, 1983:184. Traduzimos o texto original: "La
Cour et la ville eram uma unidade que tomou forma no curso do sculo e que j pode ser chamada "pblico", no sentido
moderno do termo. As duas partes desta unidade eram, por certo, distintas em nvel formal, mas a linha divisria
entre elas era repetidamente atravessada e, acima de tudo, cada parte perdera as suas bases autnticas. A nobreza
como tal perdera a sua funo e deixara de ser algo mais que o meio que cercava o rei; a burguesia, ou pelo menos
a sua parte que pode ser chamada ville, tambm se afastara da sua funo original como classe econmica. Com a
sua ausncia parasitria de funo e o seu ideal cultural comum, la cour et la ville fundiram-se numa sociedade una
e homognea."

230

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

vontade cultivada do desacordo polmico profissionalista"474 que caracterizava Tefilo Braga


que foi, em vida, um homem malquerido e maltratado e a quem mesmo a morte no poupou
a um persistente julgamento negativo. A paixo intelectual pelo Pas, pela sua histria e pela
sua cultura foi, sem dvida, o sentimento forte capaz de alimentar com tamanha persistncia
um longo e difcil calvrio. Tefilo Braga, o paradigma do investigador oiticentista, com causas
universais e de certo avanadas para o seu tempo e para o seu meio, convicto defensor de
um iderio que o tempo se encarregou de ir concretizando, foi em vida um homem malquerido, maltratado e a quem mesmo a morte no poupou a um persistente julgamento negativo475.
O amor pelo seu pas, ou melhor, o amor pela sua histria e pela sua cultura, foi sem dvida o
sentimento forte capaz de alimentar com tamanha persistncia um to difcil caminhar. E talvez
por isso mesmo, foi implacvel com a gerao anterior que deixara instalar-se o vago patriotismo banal por ausncia de um verdadeiro regimen cientfico: "A culpa foi da gerao que, em
vez de aceitar o alto encargo de educar este povo, quis aproveitar os seus talentos na arena das
ambies polticas aonde se estirilizou."476
A sua aco pretendia ser o contraponto do egosmo individual de que culpa os homens
mais notveis da cultura portuguesa do sculo XIX: "no trabalho do Romantismo em Portugal, a
falta de quem investigasse a Histria da nossa literatura fez com que se no criasse uma disciplina crtica, e com que as obras de arte no tivessem seriedade."477 Herculano e Castilho no
foram poupados a severas crticas pelo desbaratar do seu enorme prestgio.478 Inclusivamente,
por terem recusado o convite de D. Pedro V, para regerem as duas cadeiras do Curso Superior de
Letras. Cujos professores, sobretudo os da nova gerao, adoptaram um estilo nada consensual:
"Eram hiper-crticos na apreciao dos valores nacionais, tanto os da histria passada como os
da contempornea; semeavam no corao dos discpulos um pessimismo negativista que nos
levava ao desalento ablico." 479
Da nossa parte, e a esta distncia, preferimos v-lo como o intrprete voluntrio de uma
etapa histrica, em que era necessria uma sistematizao dos novos saberes que ento se
desmultiplicavam vertiginosamente, dando origem a uma reaco necessariamente mltipla,
diversa e contraditria. Como sempre acontece em momentos de enorme produo de conhecimento, desproporcional capacidade do homem em dominar e controlar esse mesmo saber.
474
Antnio Garcia Berri, "La Teoria de Wolfgang Kayser en la edad de la sntesis", Diacrtica, Centro de Estudos
Humansticos da Universidade do Minho, Braga, n 13-14, 1998-9: (3-21)
475

Ral Brando "Tefilo", in Memrias, Lisboa, Relogio D'gua, 1999, vol.II, 2 ed.

Tefilo Braga, Manual de Histria da literatura: 463: "O Panorama [1837] propagou tudo quanto hoje a maioria
das classes instrudas conhece de Portugal; mas como no houve outro mvel que nos levasse para o regimen cientfico, esses conhecimentos produziram um vago patriotismo banal que se afirma por frases feitas e no por obras. A
culpa foi da gerao que, em vez de aceitar o alto encargo de educar este povo, quis aproveitar os seus talentos na
arena das ambies polticas aonde se estirilizou." ( itlicos nossos).
476

477

Idem:454.

478

T. Braga, Hist do Romantismo em Portugal.

479
Fidelino de Figueiredo, ob. cit. Lembremos, a propsito, as afirmaes do professor do CSL sobre a Literatura
portuguesa, aquando das Conferncias de 1871.

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

231

Que, por sua vez, exige a conformao de um discurso novo, capaz de dar expresso aos novos
paradigmas filosficos e cientficos em construo. O que significa uma nova e determinante
fase de readaptao da lngua portuguesa a novas dimenses do conhecimento e da sensibilidade daquele final de sculo portugus.
No programa teofiliano, incansavelmente repetido e aplicado aos mais variados campos da
cultura portuguesa, cruzam-se a histria e o desenvolvimento das cincias, a preservao do antigo e a necessidade do novo, a paixo da origem e o desejo de futuro. Um compromisso difcil,
em equilbrio sempre precrio, que nos devolve, simbolicamente, o compromisso fundador da
literatura, enquanto instituio, moldado numa Histria da Literatura que mais no do que um
discurso de justificao deste novo domnio autnomo do conhecimento. Tanto mais problemtico, quanto ele ter que bater-se com um outro discurso que, do mesmo modo, se pretendia justificativo deste mesmo domnio, mas de cariz bem mais tecnicista: a orientao de Adolfo Coelho.
Neste vivssimo processo a identidade de uma cultura que verdadeiramente est em jogo
e que poderemos surpreender nesta "passagem de um processo de identificao pensado como
apropriao de um modelo, o clssico, para um modelo de identificao pensado fora da tradio da imitatio, que comporta a resistncia do outro que se pretende excluir."480
Sem rasurar o jogo de foras contraditrias que alimentou este confronto, trata-se aqui de
pensar esta institucionalizao disciplinar como um conflito interminvel da literatura com o
excludo, com o outro retrico-tecnicista que, no entanto, permite essa mesma identificao.
Com a passagem de um modelo no sentido humanista da imitatio para um modelo enquanto
tcnica a aplicar (...) a relao pedaggica altera-se e caminha para uma extenuao ou absurdo
da pedagogia.481

4.6. As Propostas de Reforma do Curso Superior de Letras


ou as Tentativas de Controle da Disciplina Literria
1864 -1901: Mudar para que tudo fique na mesma
As condies de trabalho do CSL nunca tero sido as melhores. Os professores eram os
primeiros a entender os bices da "excrecncia" em que trabalhavam.
E se verdade que foi difcil assegurar a estabilidade do corpo de professores para este
primeiro plano de estudos, no ter sido menos verdade que os existentes se desdobraram em
iniciativas vrias com vista a um melhor resultado do seu trabalho. E f-lo-o, em dois planos
distintos. Ora na forma de sucessivas propostas de alterao do plano das disciplinas do Curso,
ora na proposta de cursos livres, mais ou menos ligados s cadeiras regidas. At porque o nvel
de conhecimentos dos alunos era de tal forma precrio, que as duas lies semanais previstas
para cada cadeira se revelavam manifestamente insuficientes.

480

Lacou-Labarthe, La Fiction du Politique.

481

Idem.

232

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

O professor Antnio Jos Viale props-se abrir aulas de grego e de latim para os seus
alunos de literatura antiga, fora das horas normais de funcionamento do curso, por no lhe ser
possvel ensinar as literaturas antigas sem o conhecimento prvio do grego e do latim. Estas
lies eram asseguradas a ttulo gratuito. O que lhe mereceu um Louvor de S. M., publicado na
folha oficial em 9 de Agosto de 1867, pelo desinteresse, zelo e inteligncia com que se prestou a tal tarefa. Na mesma folha, vem publicado, de seguida, o Relatrio que o professor enviou
ao Rei, sobre os resultados obtidos nesse ano, nas aulas livres dadas na Biblioteca Nacional,
em que lamenta o desinteresse dos jovens pelas lnguas antigas e os parcos resultados alcanados: apenas trs dos dezoito alunos matriculados atingiram os objectivos do curso. O tom
geral deste texto , alis, bem revelador da personalidade do seu autor, e das caractersticas do
Mestre, um trabalhador infatigvel, honrado e consciencioso, na opinio dos seus contemporneos. Escrevia ele ao Rei: No dissimularei a v. ex. que experimento uma espcie de desanimao ao ver na nossa estudiosa mocidade (...) uma lamentvel frieza e desamor em relao
aos estudos clssicos, talvez procedida e procedido da pouca importncia que se lhes d at
em elevadas regies. Apesar de tudo, manifesta-se resolvido a continu - los [os esforos],
abrindo ainda no ano prximo a aula auxiliar de grego e de latim. 482
Em 1869, Jaime Moniz apresenta um plano de reforma do curso, tentando atribuir-lhe uma
nova funo, a de preparar para o magistrio secundrio, nvel de ensino onde a preparao
dos professores de humanidades era confrangedoramente incipiente. A proposta foi submetida
a aprovao da Conferncia inter-escolar ento realizada; foi aprovada por unanimidade, mas
no teve qualquer seguimento. No entanto, Jaime Moniz manter-se- fiel a este projecto, que
far aprovar, dcadas mais tarde.
Em 3 de Maro de 1874, o deputado Antnio Jos Teixeira, tambm professor da
Universidade de Coimbra, apresenta dois projectos de lei: o primeiro, criava, em Coimbra, uma
faculdade de filosofia e letras; o segundo, transformava a existente faculdade de filosofia em
faculdade de cincias, juntamente com a j existente de matemtica. Quanto a Lisboa, propunha o alargamento das cadeiras do CSL para um total de doze.483 Nenhuma destas propostas foi
atendida.
No entanto, todas elas pontuam no tempo o mal-estar que se vivia no mbito do ensino
superior portugus. E, sobretudo, no mbito das humanidades. E que sublinham a importncia
determinante que as condies estruturais e administrativas assumem no enquadramento institucional dos novos saberes. Todo este perodo, bem poderemos consider-lo de conquista lenta
e difcil das futuras Faculdades de Letras, criadas pela Repblica, ou, melhor dizendo, da lenta e
difcil construo da moderna Universidade portuguesa.
Clarifiquemos, ento, o sentido de algumas propostas de reforma do CSL apresentadas,
formalmente, aos governantes (por solicitao destes), j que elas constituem a melhor forma

482
Cf. Aguilar, ainda em Outubro desse mesmo ano, Viale apresenta um novo plano de reforma do curso que foi
preterido por um outro de Soromenho. Acabaram ambos no esquecimento das gavetas governamentais.
483

cf. Aguilar: 150.

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

233

de entendermos como os seus professores avaliavam as limitaes impostas melhor concretizao dos seus objectivos cientficos, educacionais e sociais.
A primeira solicitao de proposta de reforma do CSL parece datar de 1864 (cf. Aguilar),
que apenas encontramos documentada pelo Relatrio enviado por Viale, em nome do Conselho
escolar, em que lamenta a permanente indisponibilidade dos professores, a fraca frequncia do
curso, e a situao de vacatura da 3 cadeira.
Deveremos lembrar, igualmente, a introduo daquele curso de lngua e literatura sanskrita,
vdica e clssica484, a que fizemos j referncia. Guilherme Vasconcelos Abreu, que visitara
universidades europeias com vista ao desenvolvimento dos estudos de filologia oriental, principalmente de sanskrito clssico e vdico, o professor nomeado para reger provisoriamente
este curso, que passa a constituir uma opo paralela ao prprio curso superior de letras, com
direito a diploma prprio.
No ano seguinte (a 28 de Maro) apresentada a petio ao governo, subscrita por um
enorme conjunto de notveis, solicitando a abertura da cadeira de Lingustica geral indo-europeia e especial romnica, chamando a ateno para a grave lacuna que representava no nosso
ensino a ausncia de estudos de filologia. Alis, no texto que acabou por instituir a nova cadeira, o ilustre Dr. Jlio Vilhena invocava, entre outras razes: De bem pouco poderia servir
a criao duma cadeira de sanskrito se no estivesse acompanhada do ensino da lingustica
geral, especialmente da lingustica indo-europeia. A petio seria atendida com excepcional
solicitude, j que em 23 Maio publicada a lei que institui a cadeira de Filologia Comparada
ou Cincia da Linguagem, e em 6 de Junho seguinte, publica-se a nomeao de Adolfo Coelho,
para ocupar a sua regncia.
A 18 de Outubro desse mesmo ano, um decreto afirma repor ordem e coerncia interna ao
CSL, invadido por estas iniciativas pontuais e desgarradas do conjunto curricular inicial. No
entanto, a convenincia invocada de colocar sistematicamente estas novas cadeiras no quadro
do curso superior de letras, em nada mais se traduziu para alm do alargamento para trs
anos, com a mera incluso das novas cadeiras. At que ponto isso constituiu motivo de readaptao curricular dos programas j existentes, pudemos j descortinar alguns sinais de que,
afinal, tudo ficaria na mesma.
A descoberta e a aprendizagem das novidades cientficas que invadiam as Universidades de
toda a Europa no podiam deixar de fascinar os poucos homens capazes, entre ns, de lhes entender o alcance. Os que conseguiam autorizao de deslocao ao estrangeiro - que o mesmo
dizer, que conseguiam um subsdio do governo - eram naturalmente tentados, no regresso, a
pr em prtica o que lhes fora dado aprender. Mas as circunstncias ptrias, adversas cincia
e de parcas finanas, subiam em dificuldades o que sobrava de esforo aos ilustres professores.
E havia ainda o prestgio individual dessas personalidades no jogo surdo de influncias e de supremacias, individuais ou grupais, que em todas as pocas ocorrem. E que acabou, tambm, por
484
O decreto de 15 de Setembro de 1877 determinava, no seu art 1: provisoriamente estabelecido, junto do
CSL, um curso de lngua e literatura sanscrita, vdica e clssica. No art2: O ensino deste Curso distribudo por
trs anos na conformidade do programa que faz parte do presente decreto.

234

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

determinar a criao destas novas disciplinas, alis, mais que justificadas no quadro apertado
da nossa nica escola superior de humanidades.
bvia a tendncia para o alargamento do nmero de cadeiras, que acaba por provocar
o alargamento do curso de dois para trs de anos. Lemos, tambm, nesta nova organizao
curricular, a reafirmao do interesse pelo estudo dos mais remotos sinais da cultura indo-europeia, naquela vertigem de passado que Ea registou assim, nas suas Notas Contemporneas:
Conhecer os princpios das civilizaes primitivas constitua ento em Coimbra, um distintivo
de superioridade e elegncia intelectual.485 Ou seja, a natural curiosidade pelo desenvolvimento de novos campos de conhecimento, convertida em tique socialmente visvel duma nova elite
intelectual, salvaguardada embora, a reconhecida ironia queirosiana e a feio caricaturista da
sua prosa.
no ano de 1879 que vamos encontrar o primeiro estudo exaustivo da situao interna do
CSL. A 23 de Junho, o Governo, Querendo honrar a cincia da qual eram os professores devotados cultores, convidava os professores do CSL a apresentar um 'projecto de reorganizao'. No
arquivo existente, encontrmos um Livro cuja 1 Parte (...) para as representaes, relatrios
dirigidos ao Governo, aberto em 16 de Agosto de 1879, e que contem uma extensa proposta,
acompanhada dos respectivos fundamentos, para reestruturao do plano de estudos do CSL,
elaborada pelo Conselho do Curso, com data de 18 de Agosto desse ano, e acompanhada do
Voto em separado, (datado de 17), do professor Tefilo Braga que no esteve presente. esse
documento que passamos a comentar, por ser o primeiro que sistematiza os julgamentos crticos
do seu Conselho sobre as condies gerais do Curso.486
Comeam os professores do CSL por reconhecer, e provar, o estado de atraso de Portugal,
em relao evoluo das cincias do esprito, ou seja, as disciplinas filolgicas, histricas
e filosficas, nos mais importantes pases da Europa. A partir da, toda a sua argumentao
vai no sentido de propr a transformao do Curso Superior de Letras numa verdadeira Escola
Superior de Cincias Histricas e Filosficas, j que o estudo dos problemas histricos, filosficos e sociais (...) so a alma da civilizao e porque Infelizmente, o nosso Instituto,
por muitas causas e principalmente pela fraqueza dos seus recursos, pelo limitado dos seus
quadros de ensino, pelo facto de no abrir a seus alunos as portas para uma posio social que
[lhes] compete, (...) no tem podido corresponder. Face aos nmeros fornecidos, relativos s
mais importantes faculdades europeias, A inferioridade de Portugal com relao ao ensino das
referidas disciplinas resulta evidente no reduzido nmero de cadeiras e de professores de que
dispunha o Curso Superior de Letras portugus.
E se, quantitativamente, a nossa situao era de relativo desfavor, menos o no era pelo
lado dos mtodos de ensino, a que os professores dedicam especial importncia. E pem em
confronto os dois mtodos mais divulgados nas escolas superiores europeias. Enquanto no en485

Ea de Queiroz, Notas Contemporneas, 3 ed.: 255.

Este extenso e completo Relatrio est transcrito na ntegra na monografia de Busquets de Aguilar, atrs
referenciada..
486

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

235

sino superior dos pases de lngua neo-latina parecia ser praticamente exclusiva a aula-espectculo de eloquncia, em que a maior parte dos professores aspira principalmente a ter um
nmero considervel de ouvintes, que a curiosidade, o cio, o prazer de ouvir frases mais ou
menos arredondadas, generalidades fceis de reter, lhes traz a suas aulas, enquanto isso, nas
universidades alems praticava-se o rigor metodolgico por cujo trabalho se haviam renovado as cincias histricas. Ora, Para que o ensino na Escola Superior de Cincias Histricas
e Filosficas exera uma aco realmente profcua, mister que as disciplinas nela representadas sejam professadas com todo o rigor dos sos mtodos, de modo que se atenda exclusivamente a transmitir aos alunos o maior nmero possvel de conhecimentos slidos e habilit-los
para praticarem esses mtodos. (itlicos nossos).
Torna-se explcita a diferena de estatuto e de prtica de ensino das cincias exactas e da
natureza (matemticas, fsico-qumicas e biolgicas), por um lado, e o das cincias filolgicas,
histricas e filosficas, por outro: em relao s primeiras, destaca-se a eficcia do seu ensino,
mau grado a ausncia de espectacularidade das suas sesses - embora o pblico no se aperte
na aula para assistir demonstrao da frmula de Taylor, ou corra ao anfiteatro para tomar
parte numa disseco - enquanto as brilhantes, eloquentes e deslumbrantes lies, apangio
dos humanistas, so dadas por fteis e ineficazes. A representao social das humanidades
aqui devolvida pelo douto conselho que as identifica, genericamente, com o brilho da palavra
espontnea, da oratria eloquente mas, sobretudo, com a ausncia de finalidade, de eficcia
e de utilidade social. E pem-se em cena os dois tipos de professor a que j nos referimos
e que se opem quase por completo: o professor eloquente das humanidades, cujo prottipo
o "literato" de oitocentos e o especialista - cientista ligado, sobretudo, ao ensino das cincias
experimentais ou positivas que h-de estar na origem do "intelectual" da nossa modernidade.
Notamos, neste extenso relatrio, uma sincera vontade de ombrear com a Europa evoluda.
No com aquele provinciano e deslumbrado sentimento de inferioridade que tudo nos faz desejar copiar, mas como soluo apontada por uma avaliao racional da situao portuguesa:
Hoje, que as cincias histricas foram renovadas principalmente pelo trabalho dos alemes,
temos que ir pela nossa vez aprender deles os mtodos do ensino para reorganizarmos as nossas escolas, segundo os preceitos desses mtodos, modificando-os de acordo com as necessidades e hbitos nacionais. a essncia deles que se deve implantar em Portugal, no o seu
lado exterior, quando ele estiver em desacordo com essas necessidades e esses hbitos. O
mais importante era abandonar de vez, por excessivo verbalismo e inoperncia no progresso
da instruo geral, o mtodo utilizado na Frana (metonmia de todos os pases de lngua neo-latina) - desse mtodo condenado que desejamos se separe a nossa Escola - e assume-se
como modelo a seguir o mtodo praticado pelas escolas alems.487
No breve balano que o Conselho dedica questo das habilitaes dos alunos, diz-se o
muito que estava por fazer, em matria de ensino pblico. Questiona-se a ausncia de definio
487
A severa crtica que Adolfo Coelho fizera ao modelo francs, na Conferncia de 1871, acompanha-se, agora,
da defesa do modelo germnico que o professor conhecera, entretanto, directamente. Um testemunho entre tantos
que configuram a tendncia germanfila de um certo pensamento portugus nesta segunda metade do sculo XIX.

236

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

de linhas de continuidade curricular entre os diversos segmentos do ensino, sobretudo entre o


secundrio e o superior - O no aproveitamento dos alunos nas escolas superiores resulta pela
maior parte da imperfeio dessa educao prvia - , responsabilizando-a pelos baixos nveis
atingidos - resulta da que eles vo necessariamente fazer baixar o nvel do ensino naquelas
escolas. Reconhecem mesmo que elevando simultnea e gradualmente o nvel dos estudos
nos liceus e nas escolas superiores que se traar dum modo mais bem definido do que hoje
se observa, a linha divisria entre a instruo secundria e superior. Por estas consideraes
julgamos indispensvel habilitao para a Escola Superior de Cincias histricas e filosficas o
curso completo dos liceus de primeira classe (...).
Noutro pargrafo que prepara a passagem ao captulo seguinte, refere-se a questo, delicada desde os primeiros anos, da frequncia mnima do CSL: A exigncia desses estudos
preparatrios, a elevao do nvel do ensino em o nosso instituto tero por consequncia necessria o abandono quasi completo ou completo das nossas aulas pelos alunos, se os diplomas
conferidos pela Escola Superior de Cincias histricas e filosficas no derem direito exclusivo
para carreiras que assegurem um futuro aos seus alunos.
Da a ateno que o Conselho dedica aos "Empregos para que deve habilitar o nosso
Instituto, em captulo que sugere ao Governo as solues mais racionais de aproveitamento social dos futuros diplomados em cincias filolgicas, histricas ou filosficas, partindo do princpio de que as suas propostas de alterao do CSL seriam aceites. Das quais interessa salientar
a importante e nova misso que se recomendava expressamente fosse atribuda a estas escolas
superiores: o nico destino srio que se pode dar s faculdades de cincias e letras torn-las
escolas para os que se destinam ao professorado secundrio.
Para Nivelar as habilitaes dos professores, praticando para os das disciplinas humansticas o mesmo critrio de formao superior que era j exigido aos professores de matemtica
e cincias naturais, impunha-se A renovao dos mtodos das cincias histricas, operada no
fim do sculo passado e comeo deste, pois se reconhecia que a histria e a filologia dos
nossos liceus em geral a histria e a filologia no estudo que precedeu aquele renovamento.
O ponto seguinte, intitula-se Reorganizao das cadeiras existentes488. Ora, de acordo
com o entendimento dos professores que subscreveram o documento que analisamos, estas
cadeiras no correspondiam j, nem s necessidades dum curso, como o concebemos deve
ser a faculdade de Cincias histricas e filosficas, nem s tendncias que caracterizam o ensino dessas disciplinas, nos pases mais adiantados. (Reparmos na subtil alterao de Escola
Superior para faculdade...). E comeam pela Histria, representada pela 1 e pela 7 cadeiras do
currculo do CSL, entendendo que "No h duas cincias histricas distintas pelo mtodo, pelas
aspiraes. A Histria uma cincia especial, como a fsica, como a qumica, como a filosofia.
Pelo que Duas cadeiras de Histria universal, uma ao lado da outra, no mesmo curso, tm por
consequncia necessria ou um ensino duplo das mesmas matrias e com os mesmos intuitos,
488
Pelo decreto de 18 de Outubro de 1878, recordemos que as cadeiras do CSL, eram: 1-Histria universal e
ptria; 2-Lngua e literatura snskrita, vdica e clssica; 3-Filologia comparada; 4- Literatura grega e latina; 5-Literatura moderna, especialmente a portuguesa; 6- Filosofia; 7- Histria universal filosfica.

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

237

ou um ensino que no est altura das exigncias actuais da cincia ao lado doutro mais elevado. Este inconveniente desaparece desde o momento em que o objecto duma das cadeiras seja
a histria antiga, o da outra a histria da idade mdia e dos tempos modernos. (A necessidade
da diviso periodolgica da Histria impondo-se, gradualmente, nos currculos superiores).
Para a segunda cadeira, considera o Conselho do curso mais apropriada a designao de
filologia 'snskritica'. E porque estava em mente um notvel alargamento das cadeiras filolgicas, deixam os professores do CSL um fundamental esclarecimento sobre a natureza e mbito destas disciplinas que transcrevemos integralmente: As disciplinas filolgicas como os
alemes as compreendem, tm por objecto o estudo das lnguas e literaturas como produtos
sociais, como documentos das civilizaes extintas ou de fases passadas das civilizaes actuais, interpretadas luz dada pela comparao com os outros documentos das mesmas civilizaes, as tradies, os costumes, as leis, as obras de arte e indstria. Elevada a esta altura a
filologia no uma discusso estril de questinculos gramaticais, no uma srie de juzos
banais sobre o mrito dos autores, baseados sobre a tradio, ou enunciados sobre esse critrio
subjectivo que se chama gosto. O fillogo estuda a lngua nas suas tradies sucessivas, buscando reconstru-la na sua integridade para cada poca, para cada autor; o valor de cada autor
determina-o ele pelo grau de verdade e energia com que esse autor reproduz os sentimentos,
as ideias, as aspiraes da sua poca por meio das formas da linguagem, do mito e da lenda.
A filologia no pois mais que um ramo da histria, a histria estudada na lngua e na literatura. (itlicos nossos).
Isto mesmo explica a proposta de substituio da cadeira de lngua e literatura snskrita
(sic) pela de filologia snskrita,; a de filologia comparada pela de filologia germnica; a de
literatura moderna, especialmente a portuguesa, pela de filologia romnica - compreendendo
o estudo das lnguas que hoje representam a latina e das suas literaturas, feito sob o ponto de
vista histrico-comparativo. A lngua e a literatura nacional ocuparo naturalmente um lugar importante nesse estudo. - Do mesmo modo, a cadeira de literatura grega e latina ser chamada de Filologia clssica. A proposta corporiza-se ento no seguinte conjunto de cadeiras para
a futura faculdade de Cincias histricas e filosficas (insiste-se subliminarmente na alterao de nomenclatura, j que esta flutuao entre escola superior/faculdade, no , por certo,
insignificante): 1-Histria antiga; 2-Histria da idade mdia e tempos modernos; 3- Filologia
snskrita; 4-Filologia clssica; 5-Filologia romnica; 6-Filologia germnica; 7- Filosofia.489
Resulta bvia a superioridade numrica das cadeiras de filologia: a Filologia exercendo o
seu poder de afirmao e ocupao do territrio das 'cincias do esprito'; a Filosofia claramente enfraquecida. E o 'apagamento' da cadeira de literaturas modernas, especialmente a portuguesa, absorvida pela filologia romnica. A reestruturao que se prope concede, pois, uma
notvel superioridade s disciplinas filolgicas, com a 'cientfica' justificao de que ela no
uma discusso estril de questinculos gramaticais mas, pelo contrrio, o estudo d a lngua
nas suas tradies sucessivas. Observao que, decerto, no era alheia ao desentendimento
489
A organizao que aqui se prope acabar por ser adoptada, sem grandes alteraes, pela Faculdade de
Letras de Lisboa quando, em 1911, herdou o edifcio, os professores e as tradies do Curso Superior de Letras.

238

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

terico instalado entre o professor Tefilo Braga, avesso s precises tecnicistas da histria da
lngua, e o professor Adolfo Coelho, com clara preferncia pelo pormenor filolgico, glotolgico
at, como talvez ele preferisse490.
nesta questo crucial da definio de alternativas curriculares que a proposta, subscrita
por unanimidade do conselho, mais se afasta do Voto em separado que Tefilo Braga no quis
deixar de redigir. Apesar de partir de uma mesma premissa de que o CSL deveria constar
exclusivamente de disciplinas sociolgicas, isto , de cincias que tratem dos produtos sociais
- e talvez porque conhecesse o teor da proposta dos seus pares, T. Braga antecipa que torn-lo
quasi que unicamente uma faculdade de filologia acanhar esta fundao fazendo que pela sua
estreita especialidade no venha nunca a exercer aco sobre a direco do esprito pblico: no
deve ser tambm uma faculdade de literatura, como no pensamento primeiro da sua origem, sob
pena de servir para o desenvolvimento desse estril humanismo, que to facilmente conduz ao
pedantismo. A sua opo vai no sentido de uma perspectiva sociolgica de perfil claramente
interventivo: As cincias que estudam os produtos sociais so a Etnologia, a Arqueologia, a
Filologia, a Cincia das Religies, a Esttica, a Psicologia, a Economia Poltica, o Direito filosfico, a Moral, as Literaturas, a Histria, a Sociologia, etc.. Bem caracterizadas as disciplinas propriamente sociolgicas e reconhecida a tendncia do esprito moderno em sistematiz-las em
uma faculdade fica imediatamente conhecida qual deve ser a ndole do Curso Superior de Letras
e o limite das reformas urgentes e realizveis desde j. Pedir criao de cadeiras novas ventura, prurido de reformao inconsciente, que s serve para estabelecer a desconfiana da parte
dos poderes pblicos. O Curso Superior de Letras ser uma fundao sem destino, enquanto no
for organizado pela qualidade das suas disciplinas em uma faculdade de Sociologia. (A ideia de
uma faculdade parece ser um dos poucos pontos de contacto entre estas duas posies).
No mbito de um to restrito grupo de professores, vemos como as divergncias se manifestam, como os quadros tericos de referncia se diferenciam. E, tambm, como as individualidades envolvidas manipulam, consciente ou inconscientemente, os interesses disciplinares,
ou meramente individuais e grupais, e como os pequenos poderes se reflectem na maior ou
menor representatividade/visibilidade concedida s disciplinas que controlam. Adolfo Coelho
exercendo a sua autoridade de fillogo; Tefilo Braga, ausente, lanando achas na fogueira a
que destinavam a 'sua' cadeira. Tudo em nome da Cincia.
Mas para alm da reorganizao das cadeiras existentes, que parece obedecer a propsitos
velados de dominao e de controle disciplinar, o Conselho prope justificadamente a criao
de cadeiras totalmente novas. Cadeiras que hoje nos so absolutamente familiares, mas que
comearam a marcar a sua presena nos currculos escolares superiores, apenas desde esses tempos, h pouco mais de cem anos. Referimo-nos proposta de criao da disciplina de
Geografia e Histria ptria 491, de necessidade mais urgente, pois o seu estudo nos far
compreender bem o nosso papel na histria, ele que nos ajudar a retomar o nosso lugar como
490

Ver Adolfo Coelho, Sobre a Necessidade da Introduo do ensino da Gltica em Portugal, Lisboa, 1870.

Quanto geografia fsica entende-se que dever ser independente da histria, pois a morfologia da terra
ou geografia fsica comparada que desejamos seja estudada em o nosso instituto com a histria da geografia, com a
491

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

239

nao martima e colonizadora. (...) A criao de uma cadeira de histria ptria justifica-se por
si mesma; o ensino da nossa histria nunca poder ser suficientemente feito numa cadeira que
no lhe seja consagrada exclusivamente." 492
Sugere-se ainda a criao de cadeiras de Etnologia, de Arqueologia da Arte e de Filologia
Semtica, sendo que, para cada uma destas novas reas disciplinares, propem vrias seces,
com as matrias fundamentais repartidas por dois anos. 493 (Os novelos vo-se diferenciando e
desmultiplicando. E a paleta do saber progressivamente mais rica, mais ntida e variada. Mas
cada cincia est, ainda, empenhada na decifrao da sua identidade prpria.)
Atentos ao melhor ou pior reconhecimento social do curso, os professores apontam as sadas profissionais mais bvias para os alunos do CSL: lugares todos eles pblicos, na administrao central do estado, nas escolas e nas instituies culturais existentes ou a criar - bibliotecas,
arquivos, museus. Nesta matria, Tefilo Braga no anda longe das propostas adiantadas pelo
Conselho. Comenta ele que Infelizmente no nosso pas ainda se no estudam as cincias para
saber, mas sim para fazer carreira na vida pblica. Neste caso, frequentam-se os Cursos mais
inteis, quanto eles melhor conduzem a uma colocao oficial. A aspirao funcionalista do
homem portugus alimentada pela mquina administrativa do Estado que ento comea (ou
continua?) a sedimentar-se. Mas enfim, no indo completamente de encontro a esta viciosa
tendncia, entendemos que o diploma do curso completo deve dar habilitao para os seguintes
cargos.... E os cargos so os mesmos apontados pelo Conselho.
Outra questo importante da credibilizao pblica e acadmica do curso era a dos mecanismos de seleco dos professores do CSL, em que podemos inserir a preocupao de regulamentar o preenchimento das vagas criadas com as cadeiras sugeridas e que se pretendem
providas por concurso. Reconhecendo a impossibilidade de constituio de jris competentes
para os primeiros anos de funcionamento do CSL, afirma-se haver, no momento, e cada vez
mais, condies para que os jris possam funcionar com legitimidade e competncia cientficas:
At para o concurso da cadeira mais especial de filologia semtica cremos se poder organizar
um jri competente com professores do nosso instituto e outros membros do professorado ou
da Academia Real das Cincias. Sugerem mesmo que, passados oito anos sobre esta reestruturao, s sejam admitidos a concurso os alunos da Escola Superior que houverem obtido
graduao. Entretanto, sero admitidos os concorrentes habilitados segundo as condies do

prtica da cartografia e o exame das antigas cartas e portulanos. Interessantes tentames de arrumao disciplinar
que seria bem curioso ver desenvolvidos em trabalhos relativos fundao e identificao destas disciplinas.
492
Foi neste ambiente de intenso debate sobre as novas opes de organizao disciplinar e curricular que ganhar terreno um discurso de pendor nacionalista que alimenta os discursos poltico - pedaggicos do sculo passado
e que, ao longo do sculo XX, conhecero larga e varivel fortuna.
493
No sentido de optimizar certos esforos, dispersos por diferentes instituies, prope o Conselho que se integrem no CSL alguns cursos tcnicos ministrados em outras instituies da capital. Caso das disciplinas de Paleografia
(ministrada no Arquivo Nacional), da Numismtica (Biblioteca Nacional), da Economia poltica (Escola Politcnica), do
Direito Internacional (Escola do Exrcito), e Elementos de Direito Comercial e Martimo (Instituto Industrial e Comercial).

240

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

regulamento de 14 de Setembro de 1859, o primeirssimo regulamento feito sob os auspcios


de D. Pedro V.
No final do documento, apresentam, em sntese, as grandes alteraes propostas, indicando
a organizao do curso geral e dos cursos especiais da Escola Superior de Cincias Histricas e
Filosficas, para cada uma das trs hipteses que submetem a parecer governamental:
1-Reorganizao das cadeiras existentes, com cursos bienais, sem criao de cadeiras
novas.
2-Reorganizao, como na hiptese anterior, com a criao das cadeiras de Geografia e
Histria Natural.
3- Organizao como na segunda hiptese com a criao das cadeiras de Etnologia,
Arqueologia da Arte e Filologia Semtica. nossa convico que os poderes pblicos,
atendendo aos grandes interesses do nosso pas e da civilizao geral, no se limitaro
a fazer simples modificaes no quadro actual do Curso Superior de Letras, mas alargaro ainda de um modo mais amplo do que o indicado por ns.
Os professores acreditaram em demasia na inteligncia dos governantes para decidir em
matria cientfica. O(s) governo(s) no se revelou(aram) minimamente sensvel(eis) a esta argumentao. Em 1880, todas as instituies culturais da capital (e do Pas) sero abanadas
pelo mpeto comemoracionista personalizado por Tefilo Braga, acontecimento que concentrou
despesas pblicas de envergadura considervel. E em 1890, as cada vez mais srias dificuldades financeiras que o Estado enfrentava ho-de resolver-se custa da nao. E tudo ficaria na
mesma, por mais uma dcada.
Neste documento fundamental inscrevem-se as incoerncias estruturais, as indeterminaes cientficas e a ausncia de ligao vida prtica de que o CSL padecia, nos finais da
dcada de 70; mas tambm as diversas perspectivas quanto ao modo de suprir cada uma dessas
insuficincias. Facto assinalvel o que tem a ver com este movimento de vai-vem de supremacias disciplinares que, naturalmente, assentam nos interesses dos que apostam no jogo do
prestgio cientfico, acadmico e individual. Vejam-se as tentativas de maior ou menor visibilidade curricular da sociolgica histria da literatura e/ou da filologia. Reparemos que a Histria,
disciplina por excelncia das cincias do esprito ao longo do sculo XIX, passa, nesta proposta
de reforma, a lugar nitidamente mais modesto, absorvida pelas vrias filologias que se propem
estud-la "na lngua e na literatura".
Esta mesma orientao vai ser, alis, retomada e clarificada por Adolfo Coelho, em 1888, no
artigo "A reforma do CSL"494, quando as expectativas criadas pelo governo tinham j sido sucessivamente goradas. A questo vai agora ser debatida pelo lado das metodologias de ensino das
disciplinas filolgicas (leia-se, de lngua e de literatura) do Curso, aps a criao de duas cadeiras
novas em 1878, uma de lngua e literatura sanskrita, outra de cincia da linguagem". Partindo

494

Adolfo Coelho, "A Reforma do Curso Superior de Letras", Revista de Educao e Ensino, vol.4, Lisboa, 1888.

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

241

da constatao de que "as vantagens de tal fundao so indiscutveis"495 reconhece que, s por
si, no era bastante, j que se tinha criado uma "ainda mais embaraosa [a] posio do instituto
relativamente aos seus alunos. A filologia elabora os materiais que a histria aproveita para reconstituir o passado. As cadeiras de literatura antiga e moderna no podiam ser mais que cadeiras
de histria da literatura antiga e moderna (...) e o carcter geral do ensino do curso desviava do esprito dos professores respectivos a ideia de fazer nas suas preleces exame filolgico dos textos
clssicos ou medievais. Mas desde o momento em que (...) duas cadeiras dessa natureza eram introduzidas no CSL, o carcter deste apresentava outro aspecto: o ensino das disciplinas histricas
que ali se professava devia buscar coordenar-se com o das disciplinas filolgicas e perder a sua
direco anterior, puramente expositiva, para seguir em parte a posio demonstrativa. Um passo
estava dado; restava dar outro, que no se deu por causas complexas (...)." (516, itlicos nossos).
Da complexidade destas causas j apurmos algumas razes de que Adolfo Coelho d uma
nova verso, ainda mais complexa, neste extenso artigo de 1888. Tentando fazer dele uma sntese cabal, diremos que nele se prope uma nova justificao cientfica para um novo conjunto
de disciplinas que deveriam substituir as que vigoravam no CSL: Filologia e Glotologia geral;
Geografia e Etnografia, distinguindo esta da Etnologia e da Antropologia; Arqueologia artstica e Epigrafia, cuja juno se justifica pela semelhana de "condies psicolgicas" do trabalho do arquelogo e do epigrafista, em tudo diferentes das do "esteta"; Etnologia e Histria da
Civilizao, que melhor corresponderia, na opinio de Adolfo Coelho, aos contedos dados por
Jaime Moniz na cadeira de Histria Universal Filosfica. que havia j "quatro anos e meio" que
Coelho trabalhava um projecto apresentado por Jaime Moniz que agora lhe serve de referncia
privilegiada das suas novas propostas curriculares. Em tudo isto, considera justamente que "a
questo toda est na direco cientfica rigorosa das investigaes, na distino clara e precisa
do que pertence a cada domnio, na destrina do que se demonstra e do que hipottico." (536)
Interessa-nos, evidentemente, a argumentao com que sustenta a proposta de uma disciplina de filologia e glotologia geral, argumentao ardilosa e ao mesmo tempo nada subtil.
Apresenta os seus prprios programas de Filologia Comparada ou cincia da linguagem, alterados ao longo dos anos por fora de justificadas necessidades de ensino, para provar que,
afinal496, "o ensino cientfico da lngua portuguesa estava desde 1879 introduzido e tratado com
o suficiente desenvolvimento no Curso superior de letras, com a sano do Conselho escolar,
com a sano tcita do governo, em cuja folha oficial foi publicado o programa respectivo."
(526). Ele prprio, Adolfo Coelho, se considerava o "especialista do ensino cientfico da lngua
portuguesa, j nomeado h onze anos.
495
"Veio dar uma satisfao necessidade de organizao de estudos superiores histricos e filolgicos e livrar
o pas da vergonha de no ter ainda nenhum dos diversos ramos filolgicos representados no ensino superior".
496
Respondia Adolfo Coelho a um "mancebo estudioso e investigador dedicado" que se manifestara publicamente a favor da criao de uma disciplina de filologia portuguesa. Tratava-se de J. Leite de Vasconcelos, e do seu
estudo A Filologia portuguesa (a propsito da reforma do Curso Superior de letras de Lisboa), Lisboa, Livraria Bertrand,
1888:57, e conclui A Coelho, "assim pois, no h necessidade nenhuma dos poderes pblicos criarem uma cadeira
que est criada, embora com uma denominao vaga e de nomear um especialista que est nomeado h 11 anos.",
A C. ob. cit.:526.

242

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

No intrincado fluxo de possibilidades de alterao do plano das cadeiras do CSL vindas ora
de professores e/ou personalidades exteriores instituio, ora do Conselho do Curso ora do sr.
ministro do Reino, preocupa-o, verdadeiramente, o futuro da sua prpria situao de professor.
Numa primeira opo, "(...) parece-me que melhor procederiam os poderes pblicos se, ao reformarem o curso, criassem uma cadeira de filologia portuguesa completa (lngua e literatura) ao
lado da filologia romnica geral e especial francesa, deixando subsistir a cadeira de cincia da
linguagem com a denominao de glotologia geral e com o programa que eu apresentei acima
(...). Essa cadeira geral serviria de sntese para todo o ensino das lnguas no novo instituto: demais poder-se-iam, conservando a cadeira existente e criando a de filologia portuguesa, praticar
dois actos de justia." O primeiro era evitar o desaparecimento da sua cadeira ("ver-me deslocado dos meus estudos particulares"), como fora previsto num "projecto de reforma do Curso
superior de letras" apresentado pelo "Sr. ministro do Reino" que "eliminou a cadeira de filologia
comparada e no incluiu a de filologia portuguesa. Eu, professor actual daquela, terei pois que
optar por alguma das novas." E Adolfo Coelho confessa-se barrado pelo ilustre Tefilo Braga:
"Os meus estudos especiais levam-me a escolher a de filologia romnica, que naturalmente ser
a preferida pelo actual professor de literaturas modernas do meio-dia da Europa, de modo que
serei forado a encetar estudos especiais de algum dos outros ramos da filologia representados
em o novo instituto. A meio desta frase, e para que no restem dvidas, remete-nos para uma
nota de rodap que reza assim: Abstraio aqui completamente do facto do snr. dr. Tefilo Braga,
que o professor dessa cadeira, ter ou no competncia para um ensino rigorosamente filolgico, conquanto as suas publicaes provem a negativa. No ser num ensino dessa natureza que
se revelar o mrito, alis incontestvel, do referido professor. (526-7, itlicos nossos).
O segundo acto de justia que "tornar-se-ia possvel colocar no ensino dois homens que
realmente devem ser aproveitados: o sr. Gonalves Viana, na cadeira de filologia germnica, e
o sr. Leite de Vasconcellos, na de filologia portuguesa, a no ser que haja outros mais competentes ainda desconhecidos. O estado deve acima de tudo aproveitar as aptides criadas em vez
de estabelecer um quadro de ensinos que ho-de ser feitos no se sabe por quem. (ib.:526-7).
Se recordarmos que a filologia representava o estudo da lngua e da literatura, Adolfo Coelho
afirma, nestes termos, a excluso de Tefilo Braga de qualquer destes planos de futuro. E vai
mais longe. Ao lembrar algumas condies essenciais "para que a reforma seja profcua" e que
repetem exigncias j conhecidas, entende que a primeira deve ser "a escolha severa dos novos
professores." que "Se se atende (...) ao talento puramente literrio, cava-se a runa nova
instituio."(537) A boa alternativa s poderia ser da ordem do rigorosamente filolgico.
Era, pois, questo de uma nova instituio que se desejava pudesse substituir com vantagem a dbil "excrecncia" criada h quase trinta anos. E as aluses a Tefilo Braga so suficientemente directas para que no restem dvidas da permanncia daquele desacordo cientfico-metodolgico instalado entre ambos.
Das vrias possibilidades de reforma que se desenharam, nenhuma delas passou disso
mesmo. O que nos permite que aceitemos como vlidas para o ensino superior, as palavras do
mestre de Direito da Universidade de Coimbra, Emdio Garcia, um positivista convicto: Parece

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

243

que mau sestro persegue as reformas das instituies destinadas em Portugal educao secundria. Ou no passam do estado embrionrio, em que as deixam quasi sempre os conselhos
acadmicos, as comisses parlamentares e as altas corporaes administrativas; ou, se chegam
a ver a luz da publicidade oficial, nascem, pela mor parte, inviveis; e, se por ventura escapam
aos vcios e s deformidades congnitas, arrastam enferma e raqutica a dbil existncia, estril
de bons frutos, prejudicial ao desenvolvimento da inteligncia, danosa talvez para as verdadeiras necessidades de aptido cientfica e profissional de que tanto carecemos.497
Outro dos importantes protagonistas deste instituto superior oitocentista foi Jaime Moniz,
um dos professores deste segundo perodo do CSL que alcanou maior prestgio poltico. Foi
director eleito do Curso por vrios anos, funo que acumulava com a de membro da Junta
Consultiva de Instruo Pblica (desde 1879) e, depois, com a de presidente do Conselho
Superior da Instruo Pblica que substituiu a Junta, a partir de 1884. Lugar privilegiado para
obter uma viso de conjunto sobre o sistema de ensino portugus.
Decorrente destas suas atribuies, Jaime Moniz redigiu, no ano de 1886, um texto-relatrio sobre o estado da educao pblica nacional que, pela importncia que lhe foi reconhecida,
foi publicado em excertos, em diferentes nmeros da Revista da Educao e do Ensino.498
um texto bastante extenso, j que se no fica pelas consideraes relativas ao CSL mas
apresenta um balano crtico de todas as matrias cientficas e/ou cursos ento ministrados
nas vrias instituies de ensino, em Portugal. O quadro geral resulta impiedosamente traado
a negro.
No que toca ao CSL, reconhece-se, sem qualquer pejo, que o ensino vulgarmente dito literrio que a se professa [] em tanta maneira deficiente em seu programa, to desprovido de
vantagens prticas em sua frequncia, que j no suscita controvrsia a instante necessidade
de o reorganizar abrindo-lhe espaoso lugar no sistema da nossa instruo pblica.
Reconhecido o aperto em que as poucas cadeiras do Curso eram mantidas, sem honra nem
proveito quer para os professores, quer para os estudantes (alis, to poucos!) escrevia Jaime
Constantino de Freitas Moniz: Urge, pois, completar o quadro engrandecendo-o ao devido grau
pelo nmero, natureza, extenso, intensidade e disposio das disciplinas; (...) enfim sair do simples apostolado das verdades j adquiridas, que so o produto do passado, para o adiantamento
das doutrinas por meio do trabalho original, que h-de ser a herana do futuro, convidando a
esta nobilssima funo o amor da cincia, delcia inexprimvel dos que tm a sublime paixo da
verdade. (105) Emerge, assim, uma vaga necessidade pressentida da prtica da especializao
e da investigao - que h-de ser uma das opes decisivas no destino da disciplina literria,
sobretudo em contexto americano499, ao longo de todo o sculo vinte.
Revela-se significativa esta chamada de ateno para a necessidade de (...) sacudir (...)
onde indevidamente se aninhe, a proteco ignorncia (...) e galardoar o saber..., que o mesmo dizer valorizar o esforo de investigao de cada professor, visvel atravs das publicaes
497
498
499

Emdio Garcia, "A Instruo Secundria", O Positivismo, vol. III, 1881: 71-2.
Revista de. Educao e Ensino, vol. I, 1886: 60-189.
Gerald Graff, Professing Literature, entre outros.

244

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

que fosse dando a lume, com alguma regularidade. Uma certa ideia de separao territorial
entre os vrios segmentos de ensino - liceal ou secundrio e superior500 - tambm evidente
na forma como, sistematicamente, se dirigem fortssimas crticas ao ensino liceal, j que a
fraca preparao dos estudantes era um dos motivos recorrentes das dificuldades vividas pelos
professores do CSL.
E, de dcada para dcada, vem-se acentuando uma progressiva responsabilizao do Estado
pelo mau governo deste sector, sem orientaes precisas nem doutrina orientadora, excessivamente burocratizado e hierarquizado e reduzido, politicamente, a uma mera "despesa":
"Para o governo central o ensino pblico essencialmente uma questo administrativa (...)
os professores so funcionrios, elos de uma hierarquia, entidades quasi abstractas, que se
contam por nmeros e que com o material de ensino representam uma despesa. A tradio, que
se aceita principalmente porque seria trabalho discuti-la, a imitao superficial do estrangeiro,
e acima de tudo, a presso dos pretendentes que desejam ser colocados e apelam para as
necessidades da educao nacional, como argumento que faz calar as objeces, determinam
os quadros do ensino ou antes a quantidade das escolas e das coisas que com seus letreiros
particulares devem ser professadas (...)." 501
A instabilidade dos planos de estudo devem-se apenas ao facto de "o governo, que quer
provar a sua vigilncia paternal ou obedece a sugestes muitas vezes de carcter particularssimo, combina de vez em quando de forma nova os elementos do ensino, como quem se diverte a
variar a disposio das peas de um mosaico."502
As decises do mbito educativo parecem ser fruto de uma casustica socio-poltica cada
vez mais evidente que no deixar de ser denunciada em sucessivas ocasies, e mesmo por
altos responsveis da administrao central da educao, como era o caso de Jaime Moniz.
Enquanto autor de alguns relatrios e documentos oficialssimos, no se escusar de escrever
coisas como estas: " (...) em Portugal, [o monarca] surdo improvisa toda a reforma da instruo
secundria escondendo na dobra das suas folhas o nome dos pais de famlia que a forjam para
mais veloz carreira dos filhos, e traduzindo quasi em cada artigo, exactamente o contrrio do
que fora consultado pelas instncias competentes!"503
O Ultimatum ingls agravou a j grave situao financeira e justificou todo o tipo de medidas tendentes a limitar as despesas pblicas. As instituies de ensino no deixariam de ser
afectadas, apesar do seu prolongado estado de sobrevivncia mnima. E, entre elas, o Curso
Superior de Letras de Lisboa.

500
Neste documento de fundo podem ainda encontrar-se importantes apoios a linhas de investigao possveis
quanto ao estado das vrias disciplinas cientficas e humansticas, nos vrios segmentos do sistema de ensino, nos
finais da dcada de oitenta do sculo XIX.
501

Adolfo Coelho, A instruo pblica e a Pedagogia", Revista de Educao e Ensino, 4 vol., 1888: 7-13.

502

Idem.

"Resposta do Conselho do Curso Superior de Letras Portaria de 22 de Fevereiro ltimo" (1892), Revista de
Educao e Ensino, vol.7, Lisboa, 1892 (241-253).
503

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

245

"A 22 de Fevereiro de 1892, era enviada a este instituto uma deciso-circular ministerial,
que convidava os directores e as instituies de ensino superior a deliberar sobre todas as
diminuies, que, graas s reformas de mtodos ou a uma melhor redistribuio das matrias,
poderiam ser realizadas com o pessoal; e tambm sobre os arranjos a introduzir no quadro das
matrias e sobre as redues possveis no captulo dos crditos oramentais do material."504
Reunidos em 31 de Maro em Conselho do Curso, os professores aprovam um documento505,
produzido por Jaime Moniz na sua qualidade de Director, agora nomeado pelo governo506.
Regressam s origens do generoso gesto fundador de D. Pedro V que honrou com acrisolada
estima os estudos literrios e cientficos, de que ele mesmo foi exmio cultor, recordam a caminhada de trinta e quatro anos passados sobre a fundao do curso e lamentam que a "faculdade
de letras" ento projectada ainda hoje aguarda muita da realizao de que a fazem merecedora
evidentes vantagens do ensino.
Apesar de todos os esforos desenvolvidos, "Coube-lhe a mesma sorte a que andam mais
ou menos escravizadas outras escolas do ensino em que ele se filia, sem que o grande nome
do real instituidor lograsse salv-lo da ingrata e nociva indiferena em que imerecidamente tem
jazido! (p. 243)
Face ao quadro das disciplinas que estavam em vigor, reafirmam a legitimidade das matrias que o compem. Nenhuma das disciplinas inscritas tem de agradecer ao favor o privilgio
que ali lhe franqueia entrada; nenhuma ali demais: os ttulos por onde todas assumem direito
de cidade nas provncias do saber a que pertencem, fazem-se evidentes noo vulgar da natureza e fins das escolas de letras.
E rapidamente o tom do documento se obliqua, no na direco pedida, de reduo das
disciplinas, mas na legtima proposta do alargamento delas. Razo fundamental: a extenso
da doutrina presa ao trabalho de cada uma. Longe de qualquer alvitre que consista em reduzir
os cursos acumulando-os na mesma regncia, o que o quadro est pedindo e com instncia a
prtica da especializao, apregoada em toda a parte como lei da instruo mais graduada, e
no Curso Superior de Letras exigida pelos vastssimos captulos da maioria de seus programas.
E fcil lhe demonstrar a especificidade disciplinar de cada uma delas, acrescentando que, em
relao s literaturas modernas agrupadas com o estudo particular da literatura portuguesa,
ministram convincentssima prova da indispensabilidade, no s convenincia da salutar praxe
referida [especializao]."
Consideram ainda que "Reforma alguma de mtodos pode conduzir diminuio das cadeiras. Nenhuma operao que venha a cifrar-se em distribuir disciplinas, alcanar a produzir no
Curso Superior de Letras semelhante resultado." E isto, porque "os lentes deste instituto tm dedicado muito de sua diligncia s formas de ensino que se autorizam com o conselho pedaggi504
505

A. Coelho, Le CSL: 62.


Publicado na Rev. Ed. e Ens., vol.7, 1892: 241-53.

Por vrias vezes eleito director do CSL, Jaime Moniz acabou por ser, desde 1883, quando esta modalidade
foi posta em prtica, o director nomeado pelo Governo: um dos mecanismos de controlo preferido do Estado moderno
portugus.
506

246

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

co mais abalizado, e se confirmam com o melhor fruto da experincia. Mas, qual ser o mtodo
to sinttico, to feliz, que faculte ao encargo de qualquer das actuais disciplinas a aliana com
a penso de outras matrias (...)? Ao espao largussimo por onde todas se dilatam, acresce
possurem todas estrutura peculiar que lhes probe a promiscuidade com diversa lio. (244)
Convidado a alterar metodologias em nome de redues oramentais, o Conselho de professores limitava-se afirmao da manuteno do estado actual pelo que tambm no lhes
parecia possvel Nenhuma distribuio de disciplinas. Transmutaes de nomes, mudanas de
repartimento, congries de estudos, prescritas por influio de um ideal inspirado em razes
estranhas ao interesse cientfico, ou esquivas ao preceito pedaggico, alm do risco de possvel
discordncia com o saber especial, provado e aceite, dos diversos professores, vm a redundar
em desvairada e perigosa inferioridade", contra a qual desde sempre os lentes do Curso haviam
tido que lutar. Pelo que as actuais cadeiras se deveriam manter na defesa dos princpios por
que "toda a ordenao desta natureza h-de esclarecer-se para a prioridade, simultaneidade e
posterioridade que devem observar-se em seu regulamento.
Afirmada esta disciplinaridade mnima, e por isso mesmo, inatacvel volta a ouvir-se a repetida queixa de no ter sido ainda reconhecido aos diplomados pelo CSL o acesso preferencial
aos lugares de professores das humanidades do ensino secundrio: "Diversas tentativas feitas
no propsito de o amoldar ao duplo fim dum elevado ensino filolgico, histrico e filosfico, e
indeclinvel convenincia de completo preparatrio para o professorado secundrio, na seco de humanidades, (...) ficaram sem xito feliz! (245). Pelo que, nas actuais circunstncias,
restava aos alunos depois de uma aplicao contnua de trs anos, a consolativa regalia de
meia dzia de certides, com a rara possibilidade de entrada a um lugar de secretaria e o pleno
esquecimento da admisso ao professorado secundrio.
Quanto a cortes oramentais, e porque No h exemplo de escola superior em to excepcionais circunstncias de misria! (252), no vem os professores por onde 'cortar': "a biblioteca do curso no tem dotao! O gabinete de arqueologia figura apenas nos regulamentos! O
director e o secretrio servem de graa! E ainda agora falta decretar o quadro do pessoal de
secretaria e menor!"507 De todas as consideraes tecidas, Todas concorrem a fundamentar
duas concluses principais: manter o quadro das disciplinas que se acha estatudo; deduzir do
ensino que as tem por objecto um grande e urgente servio nacional.
Este texto obriga-nos a uma anlise mais fina. Era, para todos os efeitos, uma resposta
a solicitao oficial, numa situao nacional de evidentes dificuldades. Mas em nome da
"cultura genrica intelectual e moral" que a defesa do curso se faz enquanto defesa d' "os altos
interesses da cultura nacional". De que as Letras deviam ser o espelho e a imagem.
Ora, exactamente nesta tentativa de preservao do mnimo cultural nacional que identificamos o fermento de um paradoxo que se vem acentuando desde ento e que constitui o que
podemos chamar de pecado original das humanidades modernas, no contexto escolar nacio507
Cf. "Resposta do Conselho do Curso Superior de Letras Portaria de 22 de Fevereiro ltimo" (1892), Revista
de Educao e Ensino, vol. 7, Lisboa, 1892: 252, eram os funcionrios da Academia Real das Cincias que "acumulam
os servios de amanuense e outros" que serviam como podiam o Curso Superior de Letras, com uma despesa mnima.

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

247

nal. E que, alimentando-se das grandes linhas de desenvolvimento europeu da pedagogia e do


ensino literrio modernos, no deixa de oferecer algumas especificidades, ou melhor dizendo,
algumas debilidades nacionais.
Uma das faces deste paradoxo tem a ver com a incompletude desse "duplo fim" que diramos co-natural natureza institucional do Curso e que se deveria traduzir, a par do interesse
"de um elevado ensino histrico, filolgico e filosfico", no reconhecimento governamental da
sua frequncia como prioritria na definio legal das condies de acesso ao professorado
secundrio das respectivas disciplinas. Tratava-se, afinal, do nico curso de estudos humansticos de estatuto "superior". Dito de outra maneira, o objectivo de ordem "acadmica" ou, se
quisermos, "cientfica" concretizado n' o amor aos estudos filolgicos, histricos e filosficos
que professores e estudantes lhe consagravam, era obstrudo por uma [falta de] interveno da
ordem puramente poltica e legislativa. O que significa que o prprio Estado, arvorado em promotor da educao pblica, se coloca no lugar da obstruo a um projecto que afirma promover;
e assim colabora, consciente ou inconscientemente, na manuteno de uma ideia de literatura
que atribui s humanidades uma existncia ociosa e sem outra finalidade que no seja a da
pura reproduo social. Que, naturalmente, dispensa qualquer preocupao de "especializao"
ou, em termos mais graffianos, de profissionalizao.
De onde emerge a outra face do paradoxo da afirmao institucional dos estudos literrios:
a necessidade de justificao de natureza pedaggica de que carecem as humanidades para se
apresentarem credoras de confiana e dignas do reconhecimento de uma dimenso de utilidade
social. Este segundo elemento da secreta seduo que configura este pecado original revela-se,
neste texto de resposta ao governo, na "Conjunta [ a] proximidade que serve de vnculo entre
os estudos professados no curso e o conhecimento das teorias e processos da cincia educativa."(244). Torna-se, ento, bvia, neste documento, uma necessidade de afirmao do ensino
das letras pela via da pedagogia "pelo que os lentes deste instituto tm dedicado muito de sua
diligncia s formas do ensino que se autorizam com o conselho pedaggico mais abalizado, e
se confirmam com o melhor fruto da experincia." (244)
Nascidas como ftil "excrecncia" e assim mantidas na sua expresso mais simples, a ameaa de que so alvo pelos poderes constitudos obrigam as humanidades a chamarem em sua
defesa a vizinhana e bom conselho de uma metodologia cientfica. E porque a metodologia
positivista da Histria da Literatura praticada por Tefilo Braga se revelava de problemtica
aceitao, recorre-se embrionria "cincia educativa" cujo "conselho pedaggico" parece poder fornecer confirmao experimental (donde o precoce acasalamento da psicologia com a
pedagogia).
O sonho colectivo de ver completada a dimenso institucional do CSL, vai ento buscar o
seu suplemento de afirmao predisposio dos professores para adaptar os seus programas a princpios de natureza pedaggica: "E prestam-se, no se recusam os professores, cada
qual em sua disciplina, prtica deste ideal, buscando pela apropriada interpretao de seu
programa o saudvel resultado que uma evidente necessidade pblica est reclamando." (249)
Sugere-se, para cada disciplina, uma vaga forma de adequao aos altos desgnios do interesse

248

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

pedaggico: "A lio de literatura moderna e com especialidade a portuguesa pode adoptar por
norma a convenincia de afeioar-se aos ramos que se entretecem com as lnguas vivas professadas nos institutos secundrios, e tambm aos que herdaram mais copioso legado ao nosso
progresso literrio, sem quebra do desvelo com que h-de acudir pela disciplina de que faz patritica e razovel seleco o ttulo da cadeira."508 Enunciado de uma enorme indeterminao de
sentidos, que bem traduz a incipincia desta relao de ancilaridade disciplinar que no deixar
de desenvolver-se at aos nossos dias.509 E muito significativamente, a Filosofia, alis to frgil,
sempre, no quadro de ensino do Curso (e de que Jaime Moniz era o professor) seria, por sua
vez, orientada pela nova luz da "psicologia, que a base geral das cincias do esprito: e assim
iluminar, por sua conexo toda numerosa e variadssima, as demais matrias do quadro."
E assim o ideal humanstico vai sendo reivindicado por tutelas diferenciadas, nesta aventura
de afirmao institucional das cincias "do esprito": Adolfo Coelho o primeiro a apelar ao
interesse pedaggico para sustentar a vocao filolgica das humanidades; Tefilo Braga faz
sobressair nelas uma cvica dimenso sociolgica e histrica que se v de imediato acusada de
subjectivismo; Jaime Moniz, num momento nacional de ruptura eminente, coloca-as sob a
gide da psicologia, "a base geral das cincias do esprito".
E ento podemos perceber que o Curso Superior de Letras funcionou, em Portugal, como um
microcosmos nico, em que se revelaram, em dimenso mnima, as mltiplas etapas por que
passou o ensino da literatura, no mundo ocidental. Aqui, cada professor individualmente, acaba
por representar orientaes que, noutros pases, corresponderam a maneiras caractersticas de
departamentos de lnguas e/ou de instituies inteiras.
O panorama que Graff reconstituiu, a partir das primeiras etapas de desenvolvimento das
universidades americanas, no perodo a que o autor chama de primeira era profissional (18751915), com divergentes orientaes dos estudos literrios em universidades norte-americanas
diferentes (era pr-profissional vs. profissional; investigadores/germanistas vs. generalistas),
encontramo-lo mais ou menos esboado na orientao particular de cada um destes professores
do CSL. Alis, a ideia reformadora do curso perseguia, igualmente, um desejo de profissionalizao de um vasto corpo de professores: dos prprios professores do curso, que percebiam pela
sua experincia directa e pessoal, as vantagens, seno a necessidade, da especializao pela
via da investigao; dos estudantes, enquanto futuros professores do ensino secundrio.
S que o desejo/necessidade de profissionalizao, em vez de assentar no reconhecimento
e desenvolvimento da actividade de investigao literria, tal como aconteceu, maioritariamente, nas principais Universidades europeias e norte-americanas, h-de ir buscar, desde logo, a
sua legitimao a urgentes necessidades do foro educativo, pedaggico, prtico. A necessidade
de legitimidade e de sobrevivncia que se invoca para o CSL releva mais do interesse 'pedaggico' em assegurar a sobrevivncia do sistema de ensino, do que da legitimidade e necessidade
508
Idem: 250, itlico nosso. Indica-se, para cada uma das cadeiras do CSL, a maneira como cada uma se poderia
prestar a essa conformao pedaggica.
509
Maria Cristina lvares e Amrico Lindeza Diogo, Que Saudades que eu j tinha da minha alegre casinha... Das
Humanidades na nova universidade, Braga, ed. APPACDM, 1997.

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

249

mesma do conhecimento dito literrio. Interessava, sobretudo, conquistar para o CSL uma importncia social e um capital simblico que de todo no se conformava com a herana dumas
Letras 'obrigadamente' ociosas.
Foi em 1892 que aquele texto foi redigido. Dois anos passados, o mesmo Jaime Moniz responsvel pela reforma liceal de 1894-5. Em 1901 vai ter oportunidade de alterar profundamente
a orientao e a estrutura curricular do CSL.
E consciente ou inconscientemente, h-de ajudar a reforar as bases dum certo tipo de educao literria moderna, assim como de uma certa maneira de pensar, em Portugal, a formao
dos professores em geral, e dos professores de portugus/literatura portuguesa, em especial.

4.7. A reforma do CSL de 1901 ou a Tentao


Pedaggica das Cincias da Educao
Em 24 de Dezembro de 1901, atravs do decreto n5 assinado por Hintze Ribeiro, podia
Jaime Moniz dar forma de lei solicitao tantas vezes repetida e sempre recusada, de transformar o CSL num curso de habilitao para o magistrio secundrio.
As novas finalidades do curso so clarificadas em cinco pontos que constituem o artigo
1 e que acrescenta s anteriores de "Contribuir para o progresso dos diversos ramos de conhecimento do seu plano [4-]" e "Contribuir para a divulgao destes conhecimentos [5-]",
as de "1-Habilitar para todos os direitos e vantagens que as leis e regulamentos concedam,
sem distino de instituto, aos cursos de instruo superior; 2- Habilitar para o magistrio do
mesmo curso e para o magistrio das seguintes disciplinas do plano dos liceus: - geografia,
lngua latina, lngua nacional, lngua francesa, lngua inglesa e lngua alem, histria e filosofia;
3- Habilitar para outros cursos ou estudos ou para quaisquer funes pblicas que as leis ou
regulamentos determinem."
Contrariando o princpio de manuteno das cadeiras, afirmado no documento de 1892, a
que atrs nos reportmos, o impulso reformador encontra agora as condies para alterar as
cadeiras originais do plano, conforme nos revela o artigo 2: "as cadeiras de literatura grega
e latina, de filosofia transcendente e de histria universal filosfica so substitudas pelas seguintes: de filologia latina, de filosofia e de histria ptria. As cadeiras de filologia comparada,
de literatura moderna da Europa, especialmente a portuguesa, de histria universal e ptria,
ficam restritas: a 1 filologia romnica em geral, e filologia portuguesa em especial; a 2
literatura nacional e suas origens, a 3 histria antiga da idade mdia e moderna." (itlicos
nossos)
Assim se resolvia o destino incerto de tantas dcadas enterrando, definitivamente, as designaes originais das cinco cadeiras criadas ao tempo da sua fundao. E a situao, difcil de
resolver, em relao ao domnio das Letras tem agora um desfecho surpreendente: a criao de
uma cadeira de filologia romnica em geral e portuguesa em especial que parece responder a
pblicas expectativas de Adolfo Coelho; e uma cadeira de literatura nacional e suas origens, por

250

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

certo pensada (por?) para Tefilo Braga. O que nos faz supor a aceitao, ainda que tcita, da
diviso do campo natural da filologia entre uma cadeira a que competiria o estudo das lnguas
romnicas, em "geral" e particularmente da portuguesa e uma outra cadeira de literatura nacional. 510 O que configura uma dupla ruptura com a perspectiva anterior: o divrcio institucional
entre as literaturas europeias e a portuguesa, por um lado, e, por outro lado, entre o ensino da
lngua e da literatura portuguesas. Caso tanto mais relevante quanto verdade que se mantm
a filolgica unio de interesses para "a lngua e literatura francesa" e para as "lnguas e literaturas alem e inglesa".511
Paralelamente, inscrevem-se na estrutura curricular do curso as cadeiras "de pedagogia do
ensino secundrio"[4] e "de histria da pedagogia, e em especial da metodologia do ensino
secundrio, a partir do sculo XVI em diante." [5] (cf. art.3), que passam a constar do terceiro
ano, afirmando-se, mais frente, "que elas so, antes de tudo, de preparao doutrinal para o
magistrio secundrio" (art7). E porque o Curso de habilitao para o magistrio secundrio
passa a ter quatro anos, o quarto ano consta de "Conferncias por seces de disciplinas"512 e
"iniciao ao exerccio do ensino secundrio" (art.6 2) que (na sua alnea a)), adianta a constituio destas "seces": a "1 seco: filologia latina, filologia portuguesa; 2 seco: filologia
portuguesa, literatura nacional e suas origens; 3 seco: filologia portuguesa, lngua e literatura francesa; 4 seco: filologia portuguesa, lnguas e literaturas alem e inglesa; 5 seco.
Geografia, histria antiga, da idade mdia e moderna; 6 seco: geografia, histria ptria; 7
seco: filologia latina, filosofia." (itlicos nossos).
Reafirma-se, ento, a presena da filologia portuguesa, em quatro das sete seces definidas e cujos "estudos so de especial aplicao e exercitao para o magistrio secundrio."
A conferncia semanal, de hora e meia, para cada cadeira, deve contemplar "assuntos dos captulos mais importantes (...) com relao ao respectivo ensino secundrio, em presena do
competente programa liceal." (art.7, 2).
510
Em rigor, deveria ser este o diploma fundador da disciplina de literatura portuguesa, no ensino superior
portugus, considerada pela primeira vez um campo disciplinar nico e particular. concepo comparativista teoricamente perspectivada pela cadeira de literaturas modernas da Europa e especialmente a portuguesa, substitui-se o
conceito de "literatura nacional".
511
A criao destas cadeiras marca a fundao do ensino das lnguas estrangeiras modernas no ensino superior
portugus.
512
Adiantam-se, em art. 5, orientaes muito genricas sobre os contedos principais de cada cadeira, como
se este fosse um decreto que desejasse pr ordem na casa, que se sabe viver conflitos de difcil soluo. D-se a
preciosa indicao de que "O estudo das literaturas abrange sempre a interpretao e apreciao de autores e bem
assim a histria literria." Todas as cadeiras so referenciadas e dadas orientaes mais ou menos precisas. Sobre
a cadeira de pedagogia, deve ela contemplar "as bases psicolgicas e morais da educao e do ensino; a educao
moral, e em particular a disciplina escolar e as relaes da escola com a famlia; as matrias de ensino secundrio e
as condies que legitimam a sua incluso nos planos deste ensino; o valor material ou de contedo, o valor formal
e o valor educativo moral das diferentes disciplinas; os diversos tipos de planos; os preceitos fundamentais que
presidem distribuio das disciplinas por anos, classes ou cursos, aos horrios, ordem sucessiva do ensino dirio
e aos exames; a metodologia do ensino secundrio de cada disciplina; as formas do ensino; as regras de preparao
das lies de classe; a concentrao; o trabalho intelectual, na aula e no domiclio, a legislao portuguesa acerca do
ensino secundrio e o estudo comparado das legislaes mais adiantadas, sobre este ensino [, so sempre objecto
de estudo na cadeira de pedagogia".

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

251

Vamos, pois, encontrar num mesmo diploma legal, duas ordens de razes que iro perturbar,
definitivamente, o campo dos estudos literrios. Por um lado, o enfraquecimento dos interesses
disciplinares da filologia portuguesa, institucionalizando a separao entre o estudo da lngua
e o estudo da literatura nacional. Por outro lado, a necessidade de adequao de cada cadeira
a funes de habilitao profissional. Como compatibilizar a dificuldade intrnseca do primeiro
passo com a natureza funcional do segundo, ter sido uma das mais srias dificuldades levantadas por esta reforma ao futuro do ensino literrio. E, no entanto, estas orientaes, verdadeiramente determinantes e que andavam, h anos, nas discusses internas do professorado do CSL,
parece terem nascido, apenas, para dar resposta ao conflito personalizado por Tefilo Braga e
Adolfo Coelho, sacrificando-lhe a natural complementaridade da lngua e da literatura.
Diga-se, no entanto, que esta reforma do CSL mereceu crticas e reparos quase imediatos.
O Pde. Manuel Borges Grainha, naquele mesmo livro que dedica ao estado do ensino liceal, no
deixa passar a ocasio de reflectir sobre estas medidas relativas ao CSL e sobre o impacto mais
ou menos positivo que elas poderiam ter no desenvolvimento daquele segmento de ensino. No
tem dvidas de que tais medidas so melhores do que nada: o "estabelecimento d' um curso de
habilitao para o magistrio secundrio representa um notvel progresso sobre o sistema de
simples concursos a que podem concorrer indivduos de todas as procedncias ainda as mais
estranhas ao professorado, sem educao preparatria nenhuma (...)"513. O que no evita que se
apontem falhas evidentes na concepo do plano de estudos e que, no essencial, resume "em
trs fundamentais:
1 Falta de diferenciao de seces no perodo dos trs anos que se destinam ao ensino
das disciplinas como tais, devendo todos os alunos estud-las todas e com igual intensidade nesse perodo, contra o que se pratica no estrangeiro.
2 Falta de disciplinas, necessrias em cursos desta espcie e que existem em todos os
similares estrangeiros, e falta de tempo necessrio para um estudo consciencioso, visto
terem todos os alunos obrigao de estudar todas as disciplinas do curso s em trs
anos.
3 Falta de verdadeira prtica de aplicao ao ensino secundrio no quarto ano destinado
por lei a esse fim, prtica que no estrangeiro verdadeiramente efectiva" (165, itlicos
nossos).
Quanto ao primeiro ponto, e face ao plano das disciplinas em vigor514, Grainha considera que
" impossvel que em trs anos haja tempo para estudar todas estas disciplinas com o carcter
513

M. Borges Grainha, A Instruo Secundria em Portugal...: 164.

No art 7 do decreto de 8 de Outubro de 1902, a distribuio das disciplinas, pelos trs anos iniciais, era a
seguinte: 1 ano: Geografia (2h) Filologia Latina (2h), Lngua e Literatura francesa (2h), Lngua Inglesa (2h), Histria
Antiga (2h), Filosofia (Psicologia e Lgica),(2h); 2 ano: Geografia (2h), Filologia Latina (2h), Filologia romnica (2h),
Lngua e Literatura Francesa (2h), Lnguas e literaturas alem e inglesa (3h); Histria da Idade Mdia e Moderna
(2h), Filosofia (2h); 3 ano: Filologia portuguesa (2h), Lngua e Literatura Francesa (1h), Lnguas e Literaturas alem e
inglesa (2h), Literatura nacional (3h), Histria ptria (3h), Pedagogia (2h)e Histria da Pedagogia (2h).
514

252

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

de superior elevao que compete a um curso superior e a indivduos que ho-de ser professores e que devem sair dali com habilitao slida e completa para poderem ensinar com sria
proficincia e verdadeira autoridade." (167) que "Para termos professorelhos e no professores, no valia a pena organizar tal curso".
No que respeita ao segundo ponto, cadeiras em falta, este professor de Grego e de Latim
do liceu de Lisboa, considera um erro a inexistncia de uma cadeira de Grego (lngua e literatura), pois no entende "como se poder ensinar superiormente a literatura latina sem a grega
(171), quando era pouqussimo o tempo consagrado ao ensino do Latim. Quando no a total
ausncia, acusa a "imperfeio" com que so tratadas certas disciplinas. Sobre a literatura nacional no entende como pde ser dispensada das literaturas modernas da Europa "que na
nossa influram poderosamente" (172) e critica a falta de tempo "para a leitura e os exerccios
de composio", sendo que at "Parece que o legislador se esqueceu de pensar neste assunto,
alis importantssimo, e por isso deu cadeira de literatura nacional apenas um ano de estudo." (173) Ficava, desde logo, hipotecada a preparao de "um bom professor de portugus dos
liceus [que] deve saber falar e escrever a sua lngua com propriedade e elegncia para servir de
modelo aos discpulos e os saber ensinar neste particular". (A escassez de tempo era igualmente notria nas cadeiras de histria, ingls e alemo).
Apesar de prontamente identificadas as deficincias de concepo e de funcionamento do
novo currculo do CSL, com vista formao dos futuros professores de humanidades para os
liceus, este vai manter-se at 1911, pondo em prtica a primeira verso de um modelo de formao profissionalizante de professores do ensino secundrio em Portugal. Que, alis, se no
destinou apenas aos professores de Letras, j que a disposio de 1901, segundo a qual "quatro
anos depois da execuo do presente decreto (...) nenhum indivduo ser nomeado para o ensino
das demais disciplinas liceais sem haver provado a frequncia de filosofia, pedagogia e histria
da pedagogia e bem assim dos exerccios de iniciao ao ensino secundrio" (art.22), ser regulamentada pelo decreto de 3 de Outubro de 1902, segundo o qual se "formou[-se,] com certo
nmero de cadeiras professadas nas nossas escolas cientficas, um outro curso de habilitao
para o ensino dos grupos cientficos liceais."(163).
Pelos assentos constantes nos Livros dos Termos de exame final515 dos alunos, verificamos
que, no novo Curso Superior de Letras, e no quarto ano, as novas cadeiras pedaggicas se ordenavam assim: Psicologia e Lgica; Pedagogia; Histria da Pedagogia; Lio para alunos e uma
Dissertao, orientadas segundo duas vias fundamentais: a 1- de cincias filosficas, histrico-geogrficas e filolgicas, com as sete seces que j conhecemos; uma 2 via de matemtica, cincias fsico-qumicas, histrico-naturais e desenho, com as respectivas especialidades.
O CSL transforma-se, pois, numa verdadeira escola superior de educao que dispensa formao pedaggica a todos os candidatos a professores do ensino liceal.
A "Estatstica do curso de habilitao desde Outubro de 1902 a Julho de 1905", ano da
publicao de Grainha que estamos a acompanhar, revela a reduzida procura dos novos cursos
515
Livros dos Termos de exame final dos alunos do Curso Superior de Letras, Arquivo do CSL, Faculdade de Letras
da Universidade Clssica de Lisboa.

Captulo IV - A Literatura no Ensino Superior

253

do CSL. Dos 19 alunos matriculados em 1902, somente 4 foram admitidos ao 4 ano (1905-6),
e apenas 2 com aprovao por unanimidade. No ano de 1903-4, dos 23 alunos matriculados
no 1 ano, s 14 frequentaram o 2 ano, tendo ficado todos aprovados, mas s 4 por maioria.
Apenas 8 alunos se haviam inscrito no ano de 1904-5 dos quais 5 perderam o ano por faltas. Os
3 restantes tinham feito o 1 ano, aprovados por unanimidade. Quanto ao ano lectivo em curso,
de 1905-6, havia 6 alunos mais 2 alunas inscritos no 1 ano; no 2, 3 alunos; no 3, trs alunos e
uma aluna516; e no 4, 3 alunos: um para a 1 seco (filologia latina e filologia portuguesa); um
para a 3 (filologia portuguesa, lngua e literatura francesa); e um para a 5 seco (geografia e
histria antiga, da idade mdia e moderna).517
So evidentes os baixssimos nveis de frequncia, com tendncia descendente, a provar
que as expectativas dos estudantes no encontravam ali correspondncia. Por outro lado, os
poucos alunos que concluem a sua formao revelam opo pelas reas mais tradicionais, em
detrimento das modernas, como era o caso do ingls e alemo. Tanto mais surpreendente quanto "sendo a seco formada por estas lnguas a que abriria entrada no professorado secundrio,
vista a falta que h de professores que as saibam, nenhum aluno se inscreveu nela" (212).
Quanto aos alunos "vindos das escolas superiores cientficas frequentaram o 4 ano do curso de Letras, de 1902-1905, 4 alunos, e inscreveram-se 2 em 1905 a 1906."518
Resultados que ficavam bem longe do que seria de esperar, numa situao de profissionalizao deficitria como era a nossa. Fruto, com certeza, de toda uma intrincada rede de circunstncias, sociais, polticas, econmicas e culturais que levavam Grainha a este comentrio com
que terminamos a passagem por este trabalho, de enorme e inquietante actualidade:
"Porque - convm que os legisladores e os pais de famlia, que se queixam do nosso ensino,
tenham bem presente esta verdade - enquanto os nossos professores de liceu virem, como
actualmente vem, que o seu trabalho desconhecido e menosprezado superiormente, que o
seu bom servio no tem compensao nenhuma, que tanto ganham e so estimados ensinando bem como ensinando mal, e, o que pior ainda, - que a injustia campeia nos servios da
instruo, dando-se colocaes e comisses honrosas e lucrativas a quem menos trabalha e
mais descuidado , com tanto que fervilhe poltica e intrigantemente - enquanto se derem todos
estes factos, que so hoje correntes, impossvel ser ter bons professores e, at aqueles que
naturalmente o seriam e que comeam animosamente e procedem com zelo durante algum tempo, viro a desanimar, descair e tombar no mesmo descuido e caminho tortuoso dos outros, que
por ele vem subir e trepar. J os frades diziam: qualis pagatio, talis cantatio." (277-8).
A ctedra da filologia romnica e especialmente portuguesa, juntamente com a de Histria
da Pedagogia vo ser ocupadas por Adolfo Coelho. Cujo percurso, eminentemente pedaggico,
516

Que ter sido a primeira mulher a inscrever-se no Curso Superior de Letras, no ano lectivo de 1903/4.

517

Seguimos Borges Grainha, ob. cit: 211-2.

518
Borges Grainha tece vrios e oportunos comentrios crticos formao pedaggica dispensada pelo CSL
aos alunos dos cursos cientficos, sobretudo por ser essa formao supervisionada e avaliada pelos professores das
Humanidades e das cincias da educao, pertencentes aos quadros do CSL.

254

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

ilustra bem a vocao hbrida e hesitante das nossas humanidades que, depois de recusarem
com espantosa sobranceria os dbeis e transitrios fundamentos cientficos e/ou tericos da
histria literria e mesmo da filologia, preferiram abdicar da especializao e da actualizao
permanente da investigao nos respectivos campos, para irem buscar a sua legitimidade disciplinar ao campo da psicologia e das cincias da educao que ento comeavam a revelar uma
invejvel apetncia cientfica e acadmica.
O filologismo, com pretenses de exemplaridade cientfica e limitando a sua ateno aos
pormenores do historicismo lingustico, desenvolvera uma clara oposio aos estudos literrios,
ento orientados pelo cientismo positivista teofiliano, com interpretaes rcicas e nacionalistas de problemtica aceitao. E no estavam, de todo, criadas as condies para uma cabal
coexistncia destes campos do conhecimento humanstico: a lingustica era, ento, maioritariamente comparatista e vida de pormenores de genealogia; o conhecimento literrio carecia
de construtos teorticos novos que s o sculo XX viria a produzir. E as Letras, fragilizadas pela
evidente desagregao da retrica e constantemente postas prova por uma nova literatura
em franca expanso, entregar-se-o tutela da pedagogia (e da psicologia) que ir, a partir de
ento, exercer uma permanente interferncia nos rumos da sua evoluo.
Toda uma histria que parece confirmar a mais curiosa definio de disciplina que pudemos
encontrar:
A disciplina (...) uma cristalizao de superfcie sob a qual reina o caos. Por isso a
disciplina no uma verdadeira superao do caos e antes convive com ele numa relao de
maior ou menor tenso.519

Tenso que ir manter-se, em nveis diversos, ao longo do sculo vinte, nas novas faculdades de Letras criadas pela legislao republicana.
Novas instituies com estatutos diversos e diferentes herdados culturais que tero de
enfrentar e ir propondo solues para os sucessivos desafios colocados ao desenvolvimento
da disciplina cuja fundao deixava em aberto mltiplas opes para futuros e imprevisveis
desenvolvimentos.

519
Sousa Santos, Boaventura, Cincia, in Dicionrio do Pensamento Contemporneo, dir. Manuel Maria
Carrilho, Lisboa, Publicaes Dom Quixote, 1991: 29.

Captulo V - A Constituio do Cnone Literrio Moderno

255

CAPTULO V
A CONSTITUIO DO CNONE
LITERRIO MODERNO
Impe-se-nos, agora, uma reflexo mais sistematizada sobre o cnone literrio de lngua
portuguesa que se foi construindo ao longo do sculo XIX, a partir das informaes que fomos
recolhendo dos manuais que estudmos. No tanto pelo modismo de que goza, actualmente,
esta temtica, em toda a Universidade que se pensa ocidental, mas porque o cnone , com
efeito, um dos elementos fundamentais do processo de disciplinarizao literria no mbito da
escola pblica moderna.
Sem dvida que a recente discusso sobre a formao do cnone, nos termos em que vem
sendo feita nas universidades norte-americanas, introduziu sentidos e conotaes acrescentadas s que, de tradio, lhe pertenciam. E o cnone a est, ocupando o centro de um debate
que tem envolvido universitrios - professores e alunos , membros das mltiplas comunidades
tnicas, rcicas, sexuais, culturais que a sociedade norte-americana foi formando no seu seio.
O cnone a est, para dar e vender, nas prximas dcadas, com toda a carga de conotaes
ideolgicas, sociolgicas, polticas que vem acumulando, destinado a mais uma etapa da sua
longa vida lexemtica.
O nosso caminho outro, como outro desejamos que seja o sentido desta discusso nas universidades europeias de longa tradio humanista, em que no esto obliteradas as presenas
divergentes de interesses sociais tambm divergentes, ditos em textos de mltiplas linguagens,
mas em que a excelncia das obras literrias pode e deve ser tida como um valor comum que a
todos deve pertencer e a todos deve proporcionar conhecimento e fruio de superior qualidade.
Aquilo a que Baudelaire, e mais tarde Auerbach, chamaram dignidade esttica, e segundo
Harold Bloom, uma das marcas inelutveis do cannico520.
Se, como escreveu este crtico, "o valor esttico surge a partir da memria, e por isso, (como
Nietzsche viu) da dor, a dor de renunciar a prazeres mais fceis em favor de outros muito mais
difceis"521, os "trabalhadores" seriam sem dvida os verdadeiros estetas de todas as civilizaes. O argumento haroldiano de que "Os trabalhadores j tm ansiedades que cheguem, e
voltam-se para a religio para encontrar um alvio" um argumento falacioso pois, se "eles"
tm sentidos apurados, no , com certeza, em nome de uma qualquer tranquilidade que
vem a literatura passar-lhes ao lado: "O seu sentido apurado de que o esttico , para eles,
unicamente, uma outra ansiedade" no pode ser a razo deste alheamento. E muito menos ser
520
Harold Bloom, O Cnone Ocidental (1994), Traduo, Introduo e Notas de Manuel Frias Martins, Lisboa,
Temas e Debates, 1997: 46.
521

Idem: 47.

256

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

uma das proposies do silogismo politicamente cnico que Harold Bloom inventou: "as obras
bem sucedidas so ansiedades realizadas e no escapes das ansiedades. Tambm os cnones
so ansiedades realizadas (...)"; logo, os "trabalhadores" afastam-se da literatura porque "j tm
ansiedades que cheguem".
Diramos que, a haver ansiedade, ela nasce, sobretudo da incapacidade de manejo dos meios
lingusticos e culturais fundamentais de expresso individual e colectiva que a literatura permite.

5.1. O Cnone? O que ?


Neste Cnone Ocidental - j canonizado? - Harold Bloom escreveu que Cnone significava
originalmente a escolha de livros nas nossas instituies de ensino (27). Acontece que, no
discurso literrio acadmico das ltimas dcadas, e na lngua portuguesa, o lexema cnone
no era propriamente um lexema activo. Procurmo-lo no Dicionrio de literatura portuguesa...,
coordenado pelo professor Jacinto do Prado Coelho e verificmos a sua ausncia, apesar da
ocorrncia de expresses como "textos cannicos", autores cannicos.
Para l da transferncia semntica que laicizou o termo, permaneceu entre ns aquela aura
de autoridade que lhe intrnseca e que, por certo, o manteve mais ou menos confinado a restritas reas de estudo especializado. De forma mais visvel, encontramo-lo em ttulo de ensaios
literrios como os que Vitor Aguiar e Silva522 dedicou lrica de Cames, em que o cnone
surge como sinnimo de um corpus textual de autenticidade comprovada, num conjunto informe
de textos apcrifos que a tradio foi acumulando cegamente. Assim sugerindo um espao de
trabalho altamente especializado, orientado por exigncias filolgicas e hermenuticas de fino
alcance e destinado a saberes e pacincias de raro acontecer.
Mas o debate que os norte-americanos iniciaram em torno do cnone deu visibilidade
planetria ao conceito, lanado para a praa pblica e constitudo em objecto de estudo capaz de
alimentar variadssimas reflexes e polmicas em torno do papel historicamente assumido por
esses conjuntos de textos que tm sido elementos decisivos da educao literria.
A nossa pretenso , por certo, excessivamente insignificante: julgamos apenas poder propor algumas consideraes que nos surgem como hipteses de trabalho consistentes, a partir
do conjunto dos dados que reunimos em torno da disciplinarizao dos estudos literrios, enquanto disciplina curricular da escola pblica, nas primeiras etapas da sua vida.
Da rememorao a que procedemos, resulta bvio que, desde a fundao do sistema de ensino pblico, se manifestou a necessidade, a vontade e a capacidade de inventariar, seleccionar
e divulgar listas variveis de autores e obras destinadas ao ensino nas escolas. Necessidade

522
Vitor Manuel de Aguiar e Silva, "Notas sobre o cnone da lrica camoniana I", in Revista de Histria literria de
Portugal, III (1968-1972); "Notas sobre o cnone da lrica camoniana II", in Revista de Histria Literria de Portugal, IV
(1972-75) e outros, reunidos em Cames: Labirintos e Fascnios, Lisboa, Ed. Cotovia, 1994 (2 ed. 1999).

Captulo V - A Constituio do Cnone Literrio Moderno

257

que, em ltima instncia, assumida pelo Estado mas que depende, tem dependido sempre, de
vontades e capacidades individuais para propor as diversas opes.523
Apesar de todas as hesitaes e imprecises curriculares, evidente a importncia nuclear
que os textos detm na sustentao de um qualquer programa de disseminao da leitura e da
escrita. Por isso mesmo, Borges de Figueiredo se aprestou a fazer os manuais que fez, assim
como os outros professores que foram autores de manuais de literatura.
Por fora da mera cronologia dos factos, verificamos que os Lugares Selectos de Antnio
Cardoso Borges de Figueiredo foi o primeiro do gnero a ser publicado, em 1845, quando os programas oficiais eram ainda omissos quanto a autores e textos considerados "patrimnio" nacional.
Parece-nos, ento, razovel sustentar que Borges de Figueiredo ter sido o proponente do primeiro
elenco cannico em lngua portuguesa, para fins da nova educao literria pblica. Com efeito,
a disciplinarizao da literatura em ambiente escolar foi transferindo para a comunidade (pr-)
profissional, dos professores e investigadores, a responsabilidade de consagrao dos autores, at
ento dispersa por crculos de pares e instituies literrias mais ou menos identificadas.
Vem a propsito recordar a existncia de uma primeira inventariao de autores e obras em
lngua portuguesa, feita no longnquo sculo de quinhentos524, l onde localizmos o primeiro
fluxo de valorizao da lngua e da cultura nacionais, ou seja, um primeiro tentame de vernaculizao cultural. Trata-se de uma listagem de autores e obras, includa no "Dilogo em Louvor
da Lngua Portuguesa" que Pedro de Magalhes Gndavo publicou (apenso obra Regras que
ensinam a maneira de escrever e a ortografia da lngua portuguesa), em 1574. A figura um primeiro elenco de autores portugueses que, na opinio de Gndavo, mereciam ser consagrados,
em funo dos mritos reconhecidos s respectivas obras: "Francisco de S de Miranda, nas
comdias e nos versos, Joo de Barros, autor da sia, a Imagem da vida crist, de Frei Heitor
Pinto, a prosa de Loureno de Cceres, Francisco de Morais, Jorge Ferreira de Vasconcelos e
Antnio Pinto (hoje praticamente desconhecido), os versos de Lus de Cames, de cuja fama
o tempo nunca triunfar, de Diogo Bernardes ou de Antnio Ferreira, e ainda a Gramtica de
Barros, bem como a Historia da antiguidade da cidade de vora de Andr de Resende." 525
Da leitura deste elenco, ressalta uma evidente estratgia de incluso/excluso de autores/obras,
segundo critrios que s o contexto histrico-cultural pode explicar. Assim, e acompanhando a leitura
que nos prope Ramada Curto526, a lista construda por Magalhes Gndavo revela, desde logo:

523
Quanto actualidade da discusso cannica, em Portugal, lembremos as polmicas mediaticamente mantidas, reforma aps reforma, a propsito da excluso/incluso de determinados autores nos Programas de Portugus,
sobretudo nos do ensino secundrio.
524
Cf. Diogo Ramada Curto, Histria de Portugal, Lisboa, Crculo de Leitores, 3 vol., coord. Diogo Ramada Curto,
1993 (357-373) 361.
525
Pedro de Magalhes Gndavo, Regras que ensinam a maneira de escrever a ortografia da lngua portuguesa,
ed. M Leonor Buescu, Lisboa, Imprensa Nacional, 1981: 61-3.
526
De Diogo Ramada Curto, para alm dos artigos includos no volume da Histria de Portugal referido em nota
anterior, ver tambm "Dos livros populares", in Portugal Moderno, vol. Tradies, coord. J. Pais de Brito, Lisboa, Pomo,
1992: 131-147.

258

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

I) Excluso de Gil Vicente, cujas edies de cordel se acrescentavam, desde 1562, da


Compilaam das suas obras. Ao apresentar como nico autor de comdias S de Miranda,
o autor efectua uma escolha de acordo com o gosto classicista de uma nova gerao, que
considerava envelhecida a produo literria de Gil Vicente (falecido por volta de 1536).
II) Excluso de Menina e moa, de Bernardim Ribeiro, "exemplar de literatura profana, novela de amores ou pastoril", um sub-gnero por certo menos apreciado por Gndavo.
III) Joo de Barros elogiado como autor da sia, ou seja, como historiador. No referida
a sua obra Clarimundo, publicada pela primeira vez em 1520 e reeditada em 1550, facto
que faz supor uma reaco contra o fundo e contra a forma dos romances de cavalaria,
iniciada com o florescimento da prosa pelos historiadores das coisas da ndia e por
moralistas, desde o segundo quartel do sculo XVI. 527
IV) Gndavo coloca as obras em prosa de Jorge Ferreira de Vasconcelos, Memorial das
proezas da segunda Tvola Redonda, e de Francisco de Morais, Crnica de Palmeirim de
Inglaterra, ambas publicadas em 1567, ao lado de autores como Loureno de Cceres
e Antnio Pinto, com tratados de doutrina poltica, epistolografia e peas de oratria,
assim reforando a hiptese de excluso genrica dos romances de cavalaria.
V) Em 1555-6 iniciara-se a publicao de relatos de viagens e naufrgios. Entre 1564 e
1566 sero impressos novos relatos que constituem o primeiro momento de sucesso
editorial do gnero, que s ser retomado trinta anos mais tarde. Pertencendo ao mesmo contexto editorial da sia e da Histria de Castanheda, mobilizando as estratgias
dos mesmos impressores e utilizando as mesmas imagens, estes relatos no merecem
qualquer elogio por parte de Gndavo. "Apontar esta excluso para a desqualificao
de um gnero que ainda hoje considerado popular?"528
VI) A obra de Frei Heitor Pinto, Imagens da Vida Crist, merece particular relevo na lista de
Gndavo. A 1 edio de 1563, com numerosas edies em portugus, e tambm em
castelhano, francs, italiano e latim; concebida em forma de dilogo, constituiu um dos
maiores sucessos do gnero, de evidente inspirao religiosa.
VII) Andr de Resende surge como autor da Histria da antiguidade da cidade de vora, editada em 1553, e com segunda edio em 1576. Pondo de parte as obras impressas em
latim, foi esta a obra mais importante escrita em vernculo que o humanista de vora
viu publicada no sculo XVI529.
VIII) Dos poetas consagrados por Gndavo, s Cames tinha j um livro impresso: Os
Lusadas, em 1572. Todos os outros, S de Miranda, Diogo Bernardes e Antnio Ferreira,
s nos anos 90 tero as suas obras poticas publicadas. 530
527
Edward Glaser, Nuevos datos sobre la crtica de los libros de caballeras en los siglos XVI e XVII, in Anuario
de Estudios medievales, 3, 1966.
528

Ramada Curto, in Histria de Portugal, coord. Jos Mattoso, vol.3: 361.

Idem: 362: "Trata - se de uma das primeiras aplicaes escala citadina, e em lngua portuguesa, de um
saber de antiqurio."
529

530

Idem.

Captulo V - A Constituio do Cnone Literrio Moderno

259

Desta primeira verso do cnone quinhentista podemos, pois, deduzir que a conquista desse
estatuto no teve, sequer, a ver com a forma manuscrita/impressa das obras includas, mas certamente com critrios de concorrncia, quer de "interesses editoriais protagonizados por diversos impressores", quer da "concorrncia que caracteriza as manifestaes poticas palacianas
(...) e o modo como se constituram determinados crculos que funcionaram como instncias de
consagrao do trabalho dos poetas." Quer isto dizer que a canonicidade no , de todo, uma
propriedade intrnseca das obras mas sim da sua transmisso, na relao que mantm com
outras, num determinado universo discursivo.
Este duplo processo de seleco/excluso de autores e obras, em funo dos cdigos socio-culturais e genrico-estticos historicamente dominantes, a primeira condio de existncia
do cnone que tem permitido a sua reviso em idades sucessivas. Essa condio permite que
certas obras que so, numa determinada poca, consideradas cannicas, possam, noutras alturas, no o ser. Fechar ou abrir o cnone permite, assim, ir exclundo ou integrando autores e
obras consideradas (ou no) dignas de serem lidas. O que, por sua vez, permite que o cnone v
acompanhando o processo de evoluo da lngua literria, cujas modalidades epocais e socialmente dominantes acabam por determinar a deciso de incluso/excluso a que as obras esto
sujeitas. Este um fenmeno que acompanha toda a histria cultural universal, e tambm a portuguesa que, alis, conheceu persistentes fases de acentuada tendncia de excluso cannica,
tendo em vista a longa srie de ndices expurgatrios e Livros proibidos pela censura que nela
figuram. Matria que nos afastaria do nosso intento central.

5.2. O Cnone e a Escola


Desde sempre, mas sobretudo desde Garrett e Herculano, so mltiplos os sinais que identificmos como reveladores de uma viva preocupao com a inventariao do patrimnio escritural nacional e com a necessidade de lhe dar a merecida divulgao. Funcionando, largo tempo,
como actividade prpria de restritos crculos de acadmicos eruditos, pudemos distinguir duas
perspectivas fundamentais. A primeira perspectiva corresponde adoptada pelos estudiosos da
historiografia literria nacional que perseguem um ideal de exaustividade na inventariao do
patrimnio literrio portugus, cuja grandiosidade funciona como smbolo do "gnio nacional"
e do "esprito da raa". Encontramo-la, claramente exemplificada, desde o Bosquejo de Histria
da Poesia..., de Almeida Garrett aos trabalhos de Silvestre Ribeiro, de Freire de Carvalho e
Inocncio da Silva, em que o ideal de conhecimento ainda o da pura erudio, e que ser o
paradigma para os autores das diversas variantes escolares das Histrias da Literatura portuguesa que ento se escreveram. A segunda perspectiva que identificmos corresponde dos
autores de antologias e selectas escolares que se dedicam a uma operao essencialmente
selectiva, assumindo as escolhas de autores e de textos que, segundo o seu parecer pessoal,
melhor imagem do do valor e da qualidade daquele patrimnio. Operao demasiado delicada j que para compor uma Selecta, no basta colher textos nos autores reputados clssicos

260

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

da lngua, e orden-los em livro com mais ou menos lgico artifcio.531 Impunha-se uma inteligncia perspicacssima para discernir que cada obra tem o seu merecimento especial e
caracterstico; esta pelo estilo terso e profundamente nacional; aquela pela alteza e resplendor
dos pensamentos; estoutra pela subtileza dos conceitos e pela engenhosa construo da frase;
ainda outra pela harmonia dos perodos, que nos vai deleitando, como nos deleitam os sons
da msica suave. Uma ensina, outra corrige, estoutra move: luz e calor para o esprito e para
o corao. (III-IV). Os manuais especificamente chamados de "lugares selectos" ou antologias
de textos escolhidos, na sua orientao essencialmente selectiva e destinada a ser sancionada
pelo Estado, deveriam ainda ter em conta que O governo facultando ao povo os meios de se
instruir, no pretende somente abrir-lhe e ornar-lhe a inteligncia, mas ensin-lo a respeitar e
venerar as leis divinas e humanas.
O que deveras ilumina essa ntima relao, quase invisvel, entre a instncia de distribuio
da leitura e da escrita, que a escola , e a natureza restritiva, valorativa e impositiva do cnone,
enquanto elemento fundamental da disciplinarizao da literatura. Como escreve Guillory, no
seu Cultural Capital, "O cnone no se desenvolve no tempo como uma pirmide construda
por mos invisveis, nem actua directa e irresistivelmente nas relaes sociais, como um reagente qumico; na sua forma concreta, de "syllabus" ou currculo, o cnone um instrumento
discursivo de "transmisso", situado historicamente numa especfica instituio de reproduo,
a escola." (56).
Ora aquelas duas perspectivas, de inventariao e de seleco textual, vo dar origem a estratgias discursivas e valorativas relativamente diferentes: no primeiro caso, ser, sobretudo,
significativa a valorizao de certos perodos em desfavor de outros, em funo de circunstncias histrico-ideolgicas e polticas; no segundo caso, a valorizao recai mais directamente
sobre os autores e obras considerados cannicos, pelo que ganha sobretudo relevo o carcter
temtico - formal que os textos evidenciam. Em teoria, as duas estratgias podero (devero?)
funcionar simultaneamente.
Em ambos os casos, ainda tpico desta primeira fase de constituio do cnone literrio
vernculo a clara opo pelos valores lingusticos e literrios veiculados pelas obras dos "clssicos" e reconhecidos pela tradio, evitando sempre o juzo de valor em relao aos contemporneos, sobretudo aos ainda vivos.

5.3. Estabilidades e Instabilidades do Cnone Escolar Oitocentista


Se a instabilidade constitui, assim, uma condio fundamental de existncia do cnone, parece evidente que a permanncia de autores e obras cuja legibilidade resiste a todos os tempos
e a todos os gostos tem de ser a condio complementar de existncia do mesmo cnone. Se
na lista de autores e obras que Gndavo deixou registada no figurassem autores e obras que
531
Cf. Juzo Crtico com que Tomaz de Carvalho apresenta a Selecta Nacional de Jlio Caldas Aulete, em
stima edio, Lisboa, Livraria de Antnio Maria Pereira, 1886.

Captulo V - A Constituio do Cnone Literrio Moderno

261

os sculos no deixaram esquecer, certamente no veramos nela uma primeira verso de um


conjunto patrimonial que, apesar de tudo, reconhecemos.
Tambm depois de termos percorrido alguns dos mais divulgados manuais de ensino do
portugus, na segunda metade do sculo XIX e primeira dcada do sculo XX, verificmos ser
possvel identificar determinadas linhas de estabilidade que, de algum modo, constituem o eixo
essencial do nosso cnone literrio. Falamos, por exemplo, da regularidade e da frequncia com
que reconhecida a excelncia dos textos de Cames; falamos da permanente importncia
atribuda arte com que Antnio Vieira escreveu em lngua portuguesa; falamos, tambm, da
relativa unanimidade em atribuir a Garrett e a Herculano os lugares cimeiros da escrita literria
oitocentista; da mesma forma que, no sculo de setecentos, eram atribudos a Francisco Manuel
do Nascimento (Filinto Elsio) e a Correia Garo. Mas, de autor de manual para autor de manual, pudemos constatar tambm uma diversidade de critrios de seleco textual que revelam o
jogo das concorrncias mais subtis e difceis de interpretar e que se jogam nos discursos que as
obras mobilizam, com tudo o que vai dentro de cada discurso que se escreve.
E que verdadeiramente nos fala da evoluo literria como resultado da evoluo global do
conhecimento e do homem.

5.3.1. A Diviso Periodolgica


A Valorizao/Desvalorizao das pocas Histricas
Um dos conceitos mais mobilizados nos manuais escolares do sculo dezanove , sem dvida, o de perodo ou poca literria. Conforme pudemos constatar, quase sempre se fez coincidir o conceito de perodo literrio com o de sculo, por vezes substitudo ou reforado pela
referncia aos respectivos monarcas portugueses, evidenciando assim, a adopo de critrios
visivelmente historicistas e/ou polticos.
No Bosquejo de Cardoso Borges de Figueiredo, a histria da literatura ptria surge dividida em cinco perodos,__infncia, adolescncia, virilidade, velhice, renascimento ___, seguindo as diversas vicissitudes da lngua, poesia e histria" (150), assim apresentados: "Decorre o
primeiro perodo desde a fundao da monarquia at D. Dinis; o segundo desde aqui at D. Joo
III; o terceiro compreende o sculo 16 e o primeiro quartel do 17; o quarto termina depois do
meio do sculo 18; o quinto comea a decorrer desde ento at aos nossos dias." Esto, pois,
presentes o critrio histrico e poltico, na sua verso mais simples e que, ao tempo, se impunham como estratgias necessrias do conhecimento e arrumao de um passado que se dava
a conhecer em termos de histria literria.532

532
Ren Wellek e Austin Warren, Teoria da Literatura, Lisboa, Publicaes Europa-Amrica, trad. Jos Palla e
Carmo, 1962: 331, escreveram que se trata de uma concepo meramente nominalista segundo a qual "o perodo
um simples rtulo lingustico aplicado a qualquer seco de tempo que estejamos a considerar para efeitos de
descrio." Ser de relativizar a legitimidade hermenutica de uma tal afirmao, em funo das circunstncias do
Saber disponvel naquele tempo.

262

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Para alm deste naturalismo cclico e teolgico que aqui se revela, em que o "renascimento"
parece coincidir com o mito da ressurreio533, reparamos, sobretudo, na ausncia de definio
de critrios intrnsecos, quer de natureza histrica quer de natureza esttica e/ou cultural, para
a explicao de cada um destes perodos: porque termina o primeiro perodo em D. Dinis? e o
segundo em D. Joo III? e porque se considera um mesmo perodo todo o sculo XVI e a primeira dcada do XVII? Quanto ao entendimento que Borges de Figueiredo faz do quinto perodo
considerado revela, de forma inequvoca, a continuidade histrica e cultural que, na perspectiva
deste autor, permanecia desde "o meio do sculo 18 at aos nossos dias". Nenhum romantismo
tivera aqui lugar que valesse a pena assinalar.
H, mesmo assim, exemplos de como a mesma estratgia pode ser colocada ao servio de
fins relativamente diferentes.
Freire de Carvalho ter concebido a diviso periodolgica da literatura nacional relativamente antes de Borges de Figueiredo e, certamente, dos restantes autores de manuais que constituem o nosso corpus antolgico. "As ideias sobre a Histria Literria de Portugal, que fazem
objecto deste Ensaio, vo repartidas em oito Perodos" (14), do "Primeiro" ao "Perodo oitavo",
assim chamados, na devida sequncia numrica. Mas em qualquer das situaes em que esta
diviso ocorre, ela nunca surge desgarrada do excurso explicativo que corresponde a cada um
dos perodos: quer na Introduo, quer no incio dos respectivos captulos, quer ainda no ndice
final, sempre cada perodo se acompanha da respectiva descrio. Nada melhor do que lermos
esses textos:
"O Primeiro [perodo] remonta antiqussima idade, que nos oferece os primeiros vestgios de tal ou qual Literatura entre os povos da Lusitnia, e abrange um espao muito
longo at invaso dos Godos, na Hespanha pelos princpios do sculo V da E. C.__ Corre
o Segundo Perodo desde esta poca fatal at a fatalssima da invaso dos Sarracenos pela
mesma Hespanha no ano de 714.__O Terceiro Perodo estende-se desde este ltimo ano at
o da muito gloriosa fundao da Monarquia Portuguesa.__ O Quarto Perodo enche o espao de tempo que mediou entre esta poca famosa e a do estabelecimento da Universidade
Portuguesa por elRei D. Dinis no ano de 1290.__ O Quinto Perodo compreende os anos que
se volveram desde o sobredito de 1290 at o de 1495, ou comeo do venturoso reinado do
Senhor D. Manuel.__O Sexto Perodo apresenta os formosos dias da nossa muito lustrosa
glria literria, a comear desde o governo deste ltimo Soberano at o comeo da dominao estrangeira neste Reino em 1580.__Abrange o Stimo Perodo os tempos lutuosos para
a Literatura e para a Poltica em Portugal, em que durou aquela intrusa e tirnica dominao,
e estende-se ainda mais at a fundao da Academia Real de Histria Portuguesa, ou princpio da restaurao dos nossos estudos no ano de 1720.__ O Oitavo Perodo finalmente corre
desde aquele ponto luminoso, e chega at os nossos dias." (14-5).

533
Por isso escreveu lvaro de Azevedo, a propsito do Bosquejo de Cardoso, que "Ali s h progresso... de
renascimentos", ob.cit.: 73.

Captulo V - A Constituio do Cnone Literrio Moderno

263

A delimitao destes oito perodos apresenta, aqui, critrios histricos e polticos relativamente claros que tm como balizas essenciais os sucessivos movimentos de invaso e de
dominao cultural, at fundao da monarquia portuguesa; da em diante, os critrios polticos valorizam-se pela relao com as mais importantes instituies culturais que se foram
criando, conforme as maiores ou menores tenses com o exterior. A adjectivao que pontua
estes excertos permite a valorizao imediata de cada um deles, ora de sentido positivo ora
negativo, suficientemente reveladora de interpretaes ideolgicas orientadas pelo sentido de
independncia e de nacionalidade que se faz coincidir com a criao dos pilares institucionais
da nossa cultura (duplo, aqui, de literatura), no lento rolar de todos estes sculos. No ltimo
perodo considerado, aparentemente prximo do proposto por Borges de Figueiredo, h que ter
em conta a perspectiva institucional que Freire de Carvalho adopta, considerando, pois, a fase
contempornea "dos nossos estudos" como uma natural continuidade d' "aquele ponto luminoso" a que haviam chegado os estudos pombalinos.534
A adopo deste critrio, em que a diviso em perodos literrios acompanha as mudanas
polticas da nao, faz do historiador da literatura um historiador poltico e social especializado, "cujas divises e perodos so adoptados usualmente e sem discusso."535 A face dividida
entre a Histria e a Literatura encontra, nesta perspectiva de construo do cnone, uma outra
imagem reveladora. E as variantes que podemos identificar espelham, necessariamente, opes
de carcter ideolgico e poltico. Veja-se o que atrs deixmos dito sobre a diversa valorizao
positiva/negativa de que foi alvo o sculo dezassete, o perodo da ocupao castelhana.
A diviso numrica por sculos e a discriminao dos reinados dos soberanos portugueses constituem, pois, os mais frequentes elementos delimitadores da histria literria. J nos
incios do sculo XX, Mendes dos Remdios adopta ainda este duplo critrio, tentando conciliar uma recente adeso aos benefcios da teoria evolucionista, aplicada histria literria, e
as mais divulgadas propostas de diviso da histria literria nacional. Escreveu Mendes dos
Remdios: "A histria da nossa literatura pode considerar-se dividida em trs grandes pocas,
marcando trs grandes correntes de ideias dominantes:
1) poca medieval abrangendo os sculos XII a XV e compreendendo as duas escolas - provenal desde 1200 a 1385, e espanhola desde 1385 at 1521.
2) poca clssica desde o sculo XVI ao XVIII e compreendendo a escola italiana ou dos quinhentistas no sculo XVI, a gongrica, culteranista ou dos seiscentistas no sculo XVII, e
a francesa ou dos acadmicos e rcades no sculo XVIII."
3) poca romntica, que principia em 1825 e se prolonga at nossos dias mais ou menos
alterada e modificada." 536
534
Lembremos aquela cadeira de Histria e Antiguidades que, criada no tempo do Marqus de Pombal, nunca
fora dada conforme o esprito da sua criao e que vai ser atribuda a Freire de Carvalho, pelo Reitor da Universidade
de Coimbra.
535

Wellek e Warren, ob. cit.: 332.

536

Mendes dos Remdios, Histria da Literatura Portuguesa, Coimbra, s/d (1914 ?) : 4 6.

264

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

"Nestas trs pocas fica abrangida a vida literria do nosso pas".


A esta diviso, de explcita vinculao teoria evolucionista e que revela um significativo
sentido de economia terica e de capacidade de sntese esttico-literria, junta o autor um
quadro dos sucessivos reinados dos reis de Portugal, que faz coincidir com cada um destes trs
perodos, como se s assim se pudesse sustentar, factualmente, a diviso literria estrita que
se prope.
Notemos ainda que o perodo romntico, como j tivemos ocasio de verificar, genericamente ignorado pelos primeiros historiadores literrios do sculo dezanove, acabando por
impor-se medida que avanamos no tempo.
Esta perspectiva periodolgica corresponde a, e refora, uma estratgia mais vasta de divulgao da Histria portuguesa e especialmente da sua Histria Cultural e das respectivas
instituies, num tempo em que tudo era pouco para fazer ver e acreditar aos portugueses que
a nossa cultura existia e tinha os seus valores prprios. Em termos de aculturao escolar, a
memorizao destas divises ter, por certo, auxiliado muitos jovens a perceberem um pouco melhor o curso evolutivo da histria da cultura nacional, como o prprio reitor de Coimbra,
que estamos seguindo, reconhecia, nos seguintes termos: A diviso que acabamos de fazer
no isenta de defeitos (...). Mas alm de que nenhuma classificao, em princpio, isenta
de defeitos, deve ponderar-se que a que damos oferece vantagens didcticas distinguindo e
acentuando com nitidez as fases predominantes da evoluo literria, delimitando pocas, cuja
distino efectiva e real, e prestando-se, por isso, a uma melhor fixao pela parte de quem
a estuda. 537
Mas restava a magna questo da leitura dos autores/textos particulares que a Histria inventariava e situava no tempo e no espao, mas que no estava ao seu alcance dar a ler e a
compreender.

5.3.2. A Valorizao dos Autores:


o Cnone Institucional vs. um Cnone Popular
Para dar a ler os autores h que colocar os seus textos ao alcance de quem os pode ler.
O que no seria difcil se houvesse uma continuada e persistente edio das obras nacionais,
tornando-as, assim, acessveis ao pblico em geral. Sabemos como isso no correspondia nem
ao quadro editorial do tempo nem ao quadro de cidados leitores de que o Pas podia dispor.
No entanto, o crescimento razovel do nmero de leitores e as novssimas estratgias editoriais postas em marcha, ao longo do sculo dezanove, atravs da imprensa, permitiram a
difuso relativamente mais fcil e acessvel dos escritores contemporneos em desfavor dos

537

Idem: 6, itlicos nossos.

Captulo V - A Constituio do Cnone Literrio Moderno

265

"clssicos" cujas edies crticas estavam ainda por fazer, na sua grande maioria538. Este fenmeno vai acentuar ainda mais a raridade e dificuldade de acesso aos autores clssicos, ao
contrrio dos muitos escritores contemporneos, que eram editados de modo fcil e barato cuja
produo discursiva era, no entanto, desvalorizada pela Escola.
Mas acompanhemos a caminhada oficial do cnone literrio de lngua portuguesa.
Criado por decreto em 1860, o curso de portugus dos liceus teria que aguardar doze anos
at que novo decreto definisse o elenco de autores e de textos que a escola pblica portuguesa
devia entender como cannicos e ensinveis. Entretanto, e desde 1845, eram aprovados os
Lugares selectos de Borges de Figueiredo, para uso das escolas. E as suas opes seriam, com
efeito, determinantes.
O primeiro elenco de autores sancionado pelos poderes centrais surge no programa destinado ao Curso de lngua portuguesa, publicado em 1872. Talvez pelo facto de ser o primeiro
programa oficial a determinar o conjunto textual portugus, destinado s escolas, revela uma
evidente preocupao de exaustividade. Era no terceiro ano do curso que, depois de enunciados os captulos introdutrios, dedicados Oratria, Potica e Literatura, surgia o captulo
"Literatura portuguesa" em que se apresenta uma longa listagem orientada por um triplo critrio de arrumao, conforme os gneros, as pocas e os autores, cujos textos se destinavam
a "Anlise crtica da pureza e elegncia da linguagem portuguesa, nos autores de diferentes
sculos"539.
Os gneros referidos so: Poesia, Eloquncia e Historiografia, cada um deles congregando
autores das sucessivas escolas. Assim, a Poesia contempla a escola dos Trovadores, a Escola
clssico-italiana, a escola espanhola ou gongrica, a escola clssico-francesa e a romntica; na
Eloquncia, indicam-se os nomes dos principais oradores sacros, Oratria sagrada no perodo
gongrico, oratria sagrada desde o perodo arcdico e a oratria parlamentar desde 1821. A
Historiografia desdobra-se em cronistas desde Ferno Lopes at Damio de Gois, segue com
uma srie de nomes de historiadores, de Joo de Barros a D. Francisco Alexandre Lobo e acaba
com Actualidade.
Constituindo um outro corpus textual, indicam-se os "Prosadores para texto das lies", devidamente arrumados nas vrias rubricas a que os 'gneros em prosa' do a necessria identidade: discurso familiar, epistolar, narrativo, descritivo, didctico, oratrio. E para cada um destes gneros so indicados os autores e as obras respectivas que haviam de ser estudadas.

538
Na edio da Histria da Literatura Portuguesa de Mendes dos Remdios que deixmos atrs referenciada,
esto recolhidos os prefcios da segunda, terceira e quarta edies, em que o autor d um panorama detalhado da
situao editorial dos clssicos portugueses.
539
Programa de lngua Portuguesa, Anurio do Liceu Nacional de Coimbra, Ano Lectivo de 1875-1876, Coimbra,
Imprensa da Universidade, 1875: (3-11) 7, que reproduz os programas de 1872 para todas as disciplinas do currculo
dos liceus.

266

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

O elenco apresentado o seguinte:

Discurso familiar:
Francisco Rodrigues Lobo, Corte na Aldeia.
D. Francisco Manuel de Melo, Aplogos Dialogais.
Fr. Heitor Pinto, Segunda parte dos Dilogos.
Padre Manuel Bernardes, Nova Floresta.
Jorge Ferreira de Vasconcelos, Comdias.
Visconde de Almeida Garrett, Fr. Lus de Sousa, drama;
Falar verdade a mentir, comdia.

Discurso epistolar:
D. Francisco Manuel de Melo, Primeira parte das
Cartas familiares.
Padre Antnio Vieira, Cartas Selectas.

Discurso narrativo:
Fr. Lus de Sousa, Histria de S. Domingos, to. 2, liv.6, cap.14.
A Vida de Frei Bartolomeu dos Mrtires, tom. 1, liv.2,cap.10-11.
Fr. Bernardo de Brito, Crnica de Cister, liv. 2, cap. 26.
Joo de Barros, Dcada 2, liv. 7. cap.1.
Duarte Nunes de Leo, Crnica de El-Rei D. Joo I, cap. 56-60.
Ferno Mendes Pinto, Peregrinaes [sic], cap. 107 a 113.
Fr. Francisco Brando, Monarquia Lusitana,
sexta parte, liv.18,cap.34 e 51; liv.19,cap. 41.
Bernardo Gomes de Brito, Histria Trgico- Martima.
D. Francisco Alexandre Lobo, Vida e Escritos de Frei Lus de Sousa
e do padre Antnio Vieira.
Visconde de Castilho, Vida do Padre Manuel Bernardes
(na Livraria Clssica) [sic].
D. Jos Barbosa, Elogios.
Alexandre Herculano, Histria de Portugal, tom. 1, Introduo;
Lendas e Narrativas.
Almeida Garrett, Viagens na minha terra.

Captulo V - A Constituio do Cnone Literrio Moderno

Discurso Descritivo:
[Frei Lus de Sousa] Histria de S. Domingos, parte 2, liv.2, cap.3.
Padre Manuel Bernardes, Nova Floresta.
Padre Joo de Lucena, Vida de S. Francisco Xavier, liv.5,cap.20;
liv.10,cap.21.
Joo de Barros, Dcada 1, liv. 4, cap.8.

Discurso didctico:
Manuel Severim de Faria, Louvores da Lngua portuguesa.
Jacinto Freire de Andrade, Prlogo da vida de D. Joo de Castro.
Joo de Barros, Excelncias da Paz. Elogio da Msica.
Padre Manuel Bernardes, ltimos fins do homem.
Frei Tom de Jesus, Trabalhos de Jesus, tom 2, cap.17.

Discurso Oratrio:
Padre Antnio Vieira, Sermes selectos.
Fr. Joo de Ceita, Sermes para algumas festas de santos.
Visconde de Castilho, Elogio Histrico do dr. Augusto Frederico de
Castilho (Memrias do Conservatrio real de Lisboa).
Rebelo da Silva, Vares Ilustres das trs pocas constitucionais.
Rodrigo da Fonseca Magalhes, Discursos proferidos na cmara dos
deputados a 5, 7, 8, 12 e 14 de Fevereiro de 1840.
Almeida Garrett, Discursos Parlamentares.
Jos Estevo, Discursos proferidos na cmara dos deputados, em 25
de Abril de 1837, 20 de Julho de 1852, 21 de Novembro de 1858 e 9
de Julho de 1861."

Na parte final do programa, prope-se ainda uma nova seleco de Poetas:


Antnio Ferreira
Francisco de S de Miranda
Luiz de Cames
Pedro Antnio Correia Garo
Antnio Dinis da Cruz e Silva

267

268

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Manuel Maria de Barbosa du Bocage


Filinto Elsio (o Oberon)
Nicolau Tolentino
Almeida Garrett
Castilho540
Comparados estes autores e obras com os que Borges de Figueiredo seleccionara para os
seus Lugares selectos, verificamos a quase total coincidncia das escolhas efectuadas.541 O que
revela a determinante influncia daquele antologista no processo de constituio do cnone
literrio nacional.
notrio o desequilbrio dos critrios de seleco da prosa e da poesia. Enquanto esta
permanece reconhecvel e classificvel luz do pensamento poetolgico herdado dos perodos
clssico e neoclssico, permitindo a construo de um cnone lrico praticamente inatacvel, o
mesmo no acontece com a prosa, ilustrada atravs de uma pluralidade de autores e de discursos mais ou menos envelhecidos, quer pela forma do contedo quer pela forma da expresso,
ignorando praticamente os novos gneros e subgneros em prosa, cuja importncia se vem
revelando empiricamente, mas que fogem, de todo, classificao proposta pela retrica e pela
oratria clssicas.
E quanto mais os novos gneros e subgneros em prosa ganham a simpatia e a adeso dos
leitores de novelas, de dramas e de folhetins, que lhes permitem um grato sentimento de identificao social, comportamental, afectiva mas tambm verbal e discursiva, mais desajustado
parece estar o cnone da prosa oficial e escolar.
Esta distncia parece-nos ser, alis, legitimada pelo confronto deste cnone escolar com
aquilo que poderemos considerar um cnone 'popular' construdo pelos leitores comuns da imprensa escrita oitocentista, levado a cabo atravs de inquritos informais sobre a popularidade
dos escritores do tempo - todos eles "filhos da imprensa", como Herculano diria de si prprio. O
papel dos jornais na divulgao das novas linguagens e valores culturais era incontestvel e o
jornal de Coimbra O Imparcial, resolveu entregar nas mos do "povo", das "massas", a deciso
sobre os escritores portugueses "actualmente mais notveis", ignorando assim o meio acadmico e governamental, onde se decidiam tais questes de notoriedade. Foi em Dezembro de 1884,
e o resultado da votao feita foi o seguinte:

540
Imediatamente a seguir a este elenco de poetas, repare-se nas orientaes: "Tradues e imitaes em
portugus (...) composies oratrias, histricas, biogrficas, etc., escritas na aula."
541
Bastar comparar esta mesma seleco com a que atrs deixmos feita para os Lugares Selectos de Borges
de Figueiredo, em sub-captulo que lhe dedicmos. A diferena mais significativa, quanto aos critrios de arrumao
genrica, e que confirma os passos lentos mas decisivos que se foram dando, passa pela considerao do discurso
histrico em Borges de Figueiredo e que, no programa em apreo, se substitui j pelo discurso narrativo. Uma das
contribuies tericas decisivas de Delfim M de Oliveira Maia.

Captulo V - A Constituio do Cnone Literrio Moderno

269

1 -Camilo Castelo Branco.


2 -Manuel Pinheiro Chagas
3 -J. M. Latino Coelho
4 -J. M. Ea de Queirs
5 -J. D. Ramalho Ortigo
6 -Tefilo Braga
7 -Oliveira Martins
8 -Guerra Junqueiro
9 -D. Antnio da Costa
10 -Joo de Deus.542
Este cnone popular contraria em quase tudo as linhas de sustentao do cnone oficial: 1.
do ponto de vista dos seus promotores, ao considerar a possibilidade de avaliao imediata dos
escritores vivos, ao contrrio do cnone escolar que apenas integrava os escritores j falecidos,
em nome da exemplaridade acabada de uma obra que s assim poderia aspirar canonicidade;
2. A especial relevncia que ganham nomes indiscutivelmente feitos atravs da imprensa peridica (Pinheiro Chagas, Latino Coelho e Ramalho Ortigo), juntamente com nomes de irrefutvel
sucesso editorial como foram Camilo (com quatro e cinco livros novos publicados em alguns
anos) e Ea de Queirs (conhecido dos leitores do Dirio de Notcias e d'As Farpas desde havia
catorze anos), cujo Primo Baslio esgotara quase de imediato os trs mil exemplares da primeira
edio. "De facto, o inqurito revelava a fora da imprensa, que conseguia introduzir na lista homens que quase nada tinham escrito seno nos jornais, como os muito populares jornalistas de
Lisboa Mariano de Carvalho e Emdio Navarro. Mostrava ainda a fora das "campanhas", como a
de D. Antnio da Costa, um "apstolo da instruo" tal como Joo de Deus, alis."543 Escritores
a que o cnone oficial vedaria os degraus da consagrao literria.
Entretanto, esta mesma instabilidade do cnone que coloca em circulao uma alargada
banda de valores, assim como a diversidade formal e discursiva de textos, literrios ou no. A
variedade das linguagens que por ali passavam permite reconhecer a relao complexa que se
estabelece entre as motivaes ideolgicas, reflectidas na seleco temtica dos textos e o processo em curso da lenta estandardizao da lngua portuguesa. " uma relao extremamente
complexa j que a estandardizao do vernculo que permite a certos grupos sociais levar a
bom termo os seus projectos de mobilidade e de ascenso social enquanto outros so com mais
facilidade administrados e mantidos nos seus lugares."544

542
Os restantes nomes que compem esta lista de vinte e cinco notveis incluam ainda por ordem decrescente:
Toms Ribeiro, Antero de Quental, J. S. Mendes Leal, Visconde de Benalcanfor, Z. Consiglieri Pedroso, Antnio Enes,
Toms de Carvalho, Joo de Lemos, Gervsio Lobato, Silveira da Mota, Luciano Cordeiro, Jos Simes Dias, Mariano
de Carvalho, J. J. Rodrigues de Freitas, Emdio Navarro, cf. Rui Ramos, Histria de Portugal, dir. Jos Mattoso, Sexto
volume: 55-6.
543

Idem.

544

Guillory, ob.cit.:77.

270

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

Mesmo quando a incluso de certos autores nos programas oficiais se revela um instrumento de obstruo aos mais imediatos anseios sociais e culturais da classe mdia, a imensa
variedade de linguagens e de vises do mundo, que os to diversos escritores proporcionam,
contribuem de forma decisiva para a verificao da anacronia lingustica de muitos deles e
para a dimenso histrica da lngua, nessa imensa e interminvel tarefa de actualizao e de
credibilizao lingustica e cultural que sempre est em marcha. Muitas sero as perdas e os
enganos, muitos tambm os ganhos de tal empresa. J que o cnone oficial se revela de to
larga amplitude, haver nele textos facilitadores de um reconhecimento social e expressivo para
amplas camadas da populao que vive, por esses tempos, profundos e irreconhecveis processos de mobilidade e de identificao social.
Outra verso oficial do nosso cnone ser includa no programa de 1888 para os liceus que,
como sabemos, pouco tempo teve de vigncia.545
O sexto e ltimo ano dos liceus prev agora Sucinta notcia da histria literria portuguesa.
Lio dos mais insignes escritores portugueses: Gil Vicente, S de Miranda, Antnio Ferreira,
Luiz de Cames, Fr. Lus de Sousa, Joo de Barros, Antnio Vieira, Manuel Bernardes, Francisco
Manuel de Melo, Manuel M Barbosa du Bocage, Francisco Manuel do Nascimento, Garrett,
Herculano e Castilho. Anlise literria em trechos dos mencionados escritores. Exerccios de
composio em prosa. (o itlico nosso).
Passados que eram mais de quinze anos sobre o primeiro conjunto cannico, a selectividade
parece exercer-se agora, em detrimento da exaustividade. E estavam praticamente encontrados
os "mais insignes escritores portugueses" que deveriam constituir o objecto da notcia histrica
da literatura portuguesa e proporcionarem o terreno em o qual se devia praticar uma "anlise
literria", que no passou nunca de vaga e informe actividade. No h ali lugar para divises
periodolgicas, para questes de gneros ou subgneros, mas parece pretender-se, apenas e
s, a identificao dos "mais insignes escritores portugueses". Sem qualquer indicao objectiva para tal entendimento, podemos adivinhar nele algo do que seria teorizado, anos mais tarde,
por Gustave Lanson, segundo o qual a singularidade do escritor deve ser valorizada na medida
em que ele produto de um meio e o representante de um grupo546.
E a merecida consagrao dos escritores faz-se, necessariamente, custa da excluso de
autores e obras considerados de menor valor, que haviam sido includos nas primeiras listas,

545
Ver Programas do Ensino Secundrio..., Lisboa, Imprensa Nacional, 1888. A primeira parte deste programa
desdobra-se em um ano de noes estritamente gramaticais, distribudas pela fontica, morfologia e sintaxe; um
segundo ano, em que se prope a Recapitulao das matrias do primeiro ano, com introduo de noes bsicas
de Estilo, e aconselhando, ainda Exerccios de composio; anlise gramatical e literria em prosa e verso. J na
segunda parte, e para o quinto ano, propem-se breves noes de glotologia, histria da lngua, e Preceitos gerais
para todas as composies poticas, terminando com apontamentos de literatura grega e latina e Influncia da
literatura espanhola, italiana e francesa sobre a literatura nacional. Anlise literria em prosa e verso. Exerccios de
composio.
546
Gustave Lanson, La mthode de lhistoire littraire, in Essais de mthode de critique et dhistoire littraire,
textos reunidos e apresentados por H. Peyre, Paris, Hachette, 1965: 36.

Captulo V - A Constituio do Cnone Literrio Moderno

271

disponveis h dcadas. (E que foram dando melhores e piores provas nas vrias antologias
para uso das escolas e, obviamente, nos exames).
A construo da vulgata literria que identificmos no final do sculo teve a importante
misso de ir fixando os textos mais exemplares de autores consensualmente tidos por grandes
e que estavam disponveis nas pequenas e baratas edies escolares de que referimos atrs
alguns exemplares.
O cnone vai-se reduzindo, vai sofrendo um movimento de sstole evidente. E, cada vez com
maior luminosidade, fixam-se os autores cannicos da escrita literria nacional.

5.3.3. Os Gneros Literrios


Na perspectiva que adoptmos, de acompanhamento do processo de disciplinarizao da literatura a par e passo com um vasto movimento de estandardizao do portugus moderno, no
poderia deixar de ter interesse a questo da genologia literria. No s porque constitua uma das
linhas teorizantes da potica e da retrica clssicas, mas sobretudo pelo que se revela de incompatibilidade entre estas grandes orientaes da tradio discursiva e as manifestaes mais evidentes da produo literria tpica deste mesmo sculo de Camilo, de Ea, de Antero, e de tantos
outros novelistas e poetas que foram modelando a nova expresso lingustica e literria nacional.
ainda no terreno da legislao - nos mesmos programas de 1872 e de 1888 - que encontramos os melhores motivos de reflexo.
Enquanto em 1872, o legislador teve uma clarssima e exaustiva preocupao em inventariar
e legitimar, em vernculo, toda a nomenclatura retrica - Poesia; Eloquncia; Historiografia; discurso familiar; epistolar; narrativo; descritivo; didctico; oratrio; e, uma vez mais, Poetas, com
uma lista mais limitada do que a primeira -, no programa de 1888 no visvel a mesma preocupao, j que os autores so apresentados sem qualquer referncia epocal, genrica ou outra.
Como se os nomes se impusessem por si mesmos, segundo aquele princpio to oitocentista da
representatividade dos autores quanto ao seu meio social e nacional. O valor literrio impe-se pela convico de que a caracterizao psicolgica do escritor era homognea com o meio
(regional, nacional) e com o tempo. Uma estratgia da historiografia literria novecentista que
nasceu da incapacidade/impossibilidade de explicar e de sistematizar os critrios especficos
de valorizao dos textos literrios.
Ou dito de outra forma, quando se reconhece a inviabilidade da retrica, no esto ainda
criadas as condies para que se reconheam os modos literrios da nova fico novelstica e
romanesca; quando os padres da potica neoclssica se revelam esgotados na forma e no contedo, no ainda possvel discernir os novos parmetros valorativos da poeticidade moderna;
quando era j mais que evidente que a pica se no ajustava s novas necessidades expressivas e aos novos gostos, ainda a ficcionalidade547 se no revelara em todas as suas dimenses.
547
Cf. Siegfried J. Schmidt, Towards a pragmatic interpretation of fictionality, in Teun A.van Dijk (ed.),
Pragmatics of language and literature, Amsterdam, North-Holland, 1976: 175.

272

O Ensino do Portugus. Como tudo comeou Lusa Carvalho

5.3.4. A Dimenso Ideolgica do Cnone Literrio


Quando nos referimos, em captulo prprio, aos manuais escolares de Borges de Figueiredo,
considermos que a seleco de autores e textos que ele propunha, assim como a sua narrativa
da histria literria nacional, revelavam um evidente apego a valores histricos e culturais de
feio conservadora e aristocrata. A natureza ideolgica desta seleco torna-se ainda mais
evidente quando confrontada com outras que, nesse tempo, se propuseram. Nada melhor do
que compararmos o quadro da literatura portuguesa que ele construiu com aquele que Francisco
Freire de Carvalho nos d, no seu Primeiro Ensaio, no menos marcado, mas de orientao bem
diversa.548
Enquanto Borges de Figueiredo manifesta um interesse limitado na produo escritural do
sculo XVI, Freire de Carvalho escreveu deste sculo que o "melhor brazo da literatura portuguesa"(124), o seu "mais belo perodo"(73), em que "as Letras chegaram (...) a tocar o seu
Zenith". E no era, certamente, por falta de exemplos que Cardoso fora to parco em autores e
textos quinhentistas: "Na verdade Erudio Sagrada e profana, Histria, Eloquncia, Poesia, estudo de lnguas, Jurisprudncia Cannica e Civil, Medicina, Matemtica, em uma palavra, todos
os ramos do saber humano, por aquele tempo conhecidos e professados nos pases mais cultos
da Europa, tudo chegou entre ns a um grau de perfeio e gosto mais fcil de ser admirado, do
que imitado." (73-4).
J no tratamento do sculo XVII, Cardoso concede aos escritores deste perodo que apaream em muito maior nmero, construindo assim uma ideia de grandeza literria nacional no
sculo de seiscentos exactamente o sculo que Freire de Carvalho considera ter sido "um sculo
lutuoso" (94), pelo que "De bom grado passaramos ns em silncio os dias de luto para a literatura portuguesa, que oferece este perodo desastroso." (125) que considera no haver "coisa
mais injusta, do que ajuizar dos portugueses de agora e de outros venturosos tempos, por aqueles que so oferecidos pelos lutuosos dias da nossa escravido do jugo castelhano at meados
do sculo dcimo-sptimo, e debaixo da tenebrosa escravido jesutica at meados do sculo
dcimo-oitavo [?]. Na verdade, um destes abafadores de luz era s por si bastante para reduzir
qualquer pas de muito maior extenso do que o nosso Portugal, a uma profunda e densssima
escuridade." (126-7)549
Reconhece, apesar de tudo, o merecido lugar de Antnio Vieira, "Na Oratria o Portugus
mais famoso deste perodo" (152) que, apesar de "to calamitoso para as letras portuguesas"
apresenta ainda um "numeroso catlogo de cultores benemritos da literatura e das cincias."
(167) Pelo que, antecipando "um bvio reparo que nos pode ser feito", d uma interessante viso

548
No ser de excluir a hiptese de ter sido o Bosquejo confeccionado para oferecer uma alternativa mais
"neutral" e mais "pedaggica", ao Primeiro Ensaio de Francisco Freire de Carvalho, j h muito conhecido no meio
acadmico de Coimbra. E que esta publicao de Cardoso (1844) tenha decidido Freire de Carvalho a publicar a obra,
h tanto acabada, exactamente no ano seguinte.
549
Na obra deste ilustre reitor do liceu de Lisboa ganha especial relevo o metafrico combate entre a luz e as
trevas, num registo ainda inspirado pelo entusiasmo iluminista que acendera a Europa do sculo dezoito.

Captulo V - A Constituio do Cnone Literrio Moderno

273

da lenta reaco literria aos factos da vida poltica. que "no foi [esse perodo] o maxime
de nossas literrias desgraas; pois restavam ainda, para deles nos consolarem, muitos sbios
portugueses da antiga gerao, os que conservavam em toda a sua pureza o depsito sagrado
das Artes e das Cincias." (168) Uma boa razo a favor da predileco de Cardoso.
Termina este Primeiro Ensaio nos finais do sculo XVIII. Sculo em que o autor destaca "a
runa a que haviam chegado" (208) as letras e as cincias portuguesas, e a aco notvel de D.
Jos para "restituir-lhes o antigo lustre, que fez os portugueses to conhecidos na repblica das
letras, antes que os Padres Jesutas se intrometessem no seu ensino; abolindo inteiramente as
classes e escolas dos ditos padres." O anti-jesuitismo do autor revela-se a linha fundamental
de identificao ideolgica do seu pensamento, do mesmo modo que a sua ausncia se torna
sinnima de conservadorismo e de tradicionalismo.
A expulso dos Jesutas, a reforma da Universidade550, a fundao da Academia Real de
Histria e demais instituies culturais e de ensino so os pontos de referncia para uma mudana que no sculo XIX se mantinha ainda como promessa de um futuro melhor que se desejava mais conforme ao sentimento pessoal do autor quanto ao gnio literrio nacional.
Deste confronto de concepes e valorizaes 'literrias' bem podemos concluir que, desde
sempre, e para sempre, a histria da literatura (nacional ou outra) sofre dos efeitos de luz e de
sombra que sobre ela lanam os diferentes olhares individuais.
Porque a histria, da literatura ou outra, , de todos os tempos, uma questo de perspectiva.
Da imensa variedade de perspectivas se faz o caos em cuja superfcie vem cristalizando,
paulatinamente, a nossa disciplina.

550
Foi no mbito desta reforma pombalina que o monarca D. Jos patrocinou a criao da cadeira de Histria e
Antiguidades, a cujo magistrio o nosso autor chega, dcadas mais tarde, conforme atrs dissemos. Na pg. 209, l
vem o registo de tal efemride acadmica, to cara ao cnego Freire de Carvalho.

(Pgina deixada propositadamente em branco)

Concluso

275

CONCLUSO

O perodo que estudmos era ainda o tempo em que predominava o pensamento metafsico,
fundacional que, na sua formulao aristotlica clssica, desejava apoderar-se do real na sua
totalidade, buscar as causas e os princpios a que tudo remontava, ser capaz de construir uma
imagem unitria do mundo.
No especfico campo do nosso estudo, este pensamento reflectia-se na perenidade do saber
retrico enquanto garante tradicional da segurana escritural e comunicativa, assim como na
referncia permanente tradio textual clssica e normativa que deveria servir de fundamento vida individual e social.551
Se, genericamente, admitirmos que ento se iniciava um lento processo de secularizao do
pensamento, cuja expresso epocal mais viva pode ser exemplificada pelas teorias do evolucionismo e do posit