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Rien dans les mains Light Music de Thierry De Mey


Barah Hon-Morissette
Circuit: musiques contemporaines, vol. 22, n 1, 2012, p. 41-50.

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Rien dans les mains


Light Music de Thierry De Mey
Barah Hon-Morissette

Il fait noir. On ne voit rien. Mes yeux me jouent des tours; je crois apercevoir
des formes, des couleurs Mais il ny a rien! Une silhouette entre en scne.
Une main se glisse dans une douce lumire qui nous apparat et Light Music
fuse.
Vritable magicien, le percussionniste manipule le son comme une
matire tangible. Ses mains passant dans un jet de lumire, il nous fait voir
le son. Derrire lui, on aperoit lempreinte lumineuse de ses mains sur un
fond noir. Chaque mouvement gnre un son, et ce, en parfaite symbiose
lun avec lautre. Petit petit, le corps tout entier de linterprte se rvle
et entre son tour dans la chorgraphie. Sons lisses, granuleux, percussifs,
tous senchanent dans des mouvements fluides. De curs battants corps
pulsant, le rythme prend vie et dans un flash nous blouit.
Dlicatement, une main redonne le souffle au son, et un geste en entranant un autre, dans une succession de mouvements sonores, lespace retient
en mmoire chaque phrase et devient le lieu dune accumulation avant de
steindre nouveau dans un clair de lumire. Une tension se fait sentir
rien ne bouge! Une une des lettres graves en lumire sassemblent pour
former le mot silence. Puis cest dans un autre langage, celui dune langue signe que le musicien nous livre son secret: Il faut avoir un chaos
lintrieur de soi pour enfanter une toile qui danse1. Dans un dernier
geste, lindex sur la bouche puis vers nous, on nous impose le silence et Light
Music steint. Lillusion tait parfaite.

1. Extrait du pome philosophique Ainsi


parlait Zarathoustra, Friedrich Wilhelm
Nietzsche.

barah hon-morissette

Sur scne

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Figure 1

Light Music en concert: geste croisement-pentagone (thierry.demey)

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Aux premires loges

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Light Music, musique de lumire, musique lgre, autant de jeux de mots


pour dcrire cette pice musicale pour un chef solo, projections et dispositif
interactif du compositeur et ralisateur de film, Thierry De Mey. Explorant
les limites entre danse et musique, criture chorgraphique et geste gnrateur de son, lengouement pour le mouvement est sa ligne conductrice. On
le dit toujours aux frontires, mais il tisse des liens forts entre deux mondes
qui depuis toujours se ctoient: la musique souvent indispensable la danse,
mais o rarement les rles sinversent. Il arrive pourtant rendre essentiel la
relation geste-son en imposant la danse au musicien dans une srie de pices:
Hands (1983), Musique de tables (1987), Unknowness (1996), Silence must be!
(2002); ces compositions pour lesquelles il dveloppe un langage gestuel et
labore une stratgie dcriture entre partition musicale conventionnelle et
partition chorgraphique.
Mais au-del du mouvement, du mdia employ et des technologies, cest
le sens potique quil donne chacune de ses crations qui induit son discours et la forme de ses uvres.
La citation de Nietzsche, moteur cratif de Light Music, assure un sens
porteur dont le compositeur sest inspir pour mettre en scne le scnario.
Entre le son doux des vents et de la mer, les envoles doiseaux, la nature
donne le pouls alternant tension et dtente. Tension reprise par le cur de
lhomme qui rapidement conduit une polyrythmie cadence faisant ainsi
clairement rfrence Silence Must Be! pour chef solo: comme en cho

nos inquitudes, nos doutes2. La rigueur percussive cdant aux sons de


synthse, les phrases se prsentent une une puis se chevauchent et saccumulent, laissant toujours une empreinte rmanente pour donner naissance
ltoile dansante.
Figure 2

2. De Mey, 2006, p. 3.

Light Music en concert: geste flash-cut (thierry.demey)

En coulisse

3. Ibid.

4. Cance et Genevois, 2009, p. 136.

5. Geoffroy, 2006, p. 16.


barah hon-morissette

Jouer Light Music, cest un peu se retrouver, rapprendre des gestes


simples, rapprendre leur force mais aussi et surtout leur fragilit. Gestes
des mains, du corps, dans un trait, une courbe []3, Ce propos de Jean
Geoffroy rsume trs bien le dfi que linterprte a d relever pour sapproprier linstrument4. Light Music, cest apprendre matriser un nouvel
instrument, dabord retrouver son instinct et repousser les techniques instrumentales imprimes en soi.
Pour le percussionniste, Jean Geoffroy, le geste est un tout qui appartient
tous. Tous les gestes proviennent de gestes inns5 acquis par mimtisme.
Ce geste inn devient la base dun vocabulaire qui, travaill par le musicien, aboutit au geste expert aussi nomm geste instrumental. Le geste
artistique est galement crucial et donne tout son sens la technique instrumentale qui est alors une combinaison de linn et de lexpert. Cest lquilibre de tous ces gestes qui rvle linterprtation dune uvre. Peu importe
la quantit de travail et de rptition, les circonstances dans lesquelles une
uvre est interprte font transparatre le geste inn, le geste qui est propre
linstrumentiste, son identit.

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Figure 3

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Light Music en croquis: geste croisement-pentagone (thierry.demey)

Cest de cette manire que le lexique gestuel de Light Music a t explor,


partir du vocabulaire de linterprte. Linstrumentiste a dabord propos des
mouvements avant mme que le son soit cr ou que le systme interactif
soit parfaitement au point. Cest la symbiose des mouvements de linterprte
et de la vision du compositeur qui ont permis dimaginer le son. Le son et le
geste sont indissociables et font partie dune intention artistique unifie. Les
crateurs doivent imaginer le son dans le contexte dune phrase musicale
puis, grce au jeu instrumental, produire le son rv. Cette manire de
procder est le moyen le plus rapide darriver un rsultat sonore valable.
Rver le son. Ainsi le mouvement permet linterprte dutiliser linstrument comme un outil et dviter de modeler son interprtation selon les
contraintes insuffles par celui-ci et plus particulirement celle engendre
par la latence, priode de temps coule entre le son produit et le son peru.
Le mouvement doit tre adapt aux capacits de la technologie pour assurer
le synchronisme entre le geste et le sonore; le synchronisme tant garant
de lillusion du spectateur. Tout le corps est lacteur de la perception que
veut donner linstrumentiste, et ce, malgr les contraintes que lui impose son
instrument. Dans une situation de captation du mouvement comme Light
Music, la libert que procure labsence de contact physique et de repre haptique avec linstrument peut rapidement faire place un manque de lisibilit
et de reproductibilit.

Lintelligibilit ou lisibilit est ce qui permet lauditeur de comprendre


do provient le son et comment il est produit. Le manque de synchronisme
entre le vu et lentendu entrane un manque de lisibilit. Le spectateur a
besoin de cette notion pour assimiler lintention du geste, concept galement
soulign par le compositeur Jean-Yves Bosseur qui sinterroge justement sur
le sonore et son aspect visuel: Imaginer la corrlation littrale entre les
images visuelles et les images auditives: la musique sentendait telle quelle
se voyait, et se voyait telle quelle sentendait 6. Quant la reproductibilit, cest un concept thorique, mais combien important dans le domaine
des nouvelles lutheries, qui permet linstrumentiste de rejouer un son
lidentique et ainsi dinterprter une uvre avec tous les dtails que peut
comporter cette action. Pour arriver cette tape, le musicien doit galement comprendre comment produire un son, lintelligibilit de ce dernier
est donc essentielle.
Bien que nous voudrions conserver toute la magie, il nous faut prciser
pour comprendre les dessous de luvre que linterprte de Light Music
contrle uniquement un ou deux paramtres du son, comme sa hauteur
ou la courbe de volume. La plupart du temps, il dclenche des squences
prenregistres; linstrumentiste ne gnre donc pas tous les sons en direct.
Linterprte a normment de gestes sapproprier et faire dans un ordre
bien prcis, donc pour assurer le bon droulement de la pice et le synchronisme, certaines sections de luvre sont galement dclenches par lingnieur Christophe Lebreton derrire sa console. Entre la premire version en
2004 et la deuxime de 2010, Jean Geoffroy sest graduellement familiaris
avec son nouvel instrument et a repris la majorit des actions de dclencheLight Music en croquis: geste croisement-effroi (thierry.demey)

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Figure 4

6. Bosseur, 1998, p. 178.

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ment. Bien sr, nous aurions voulu croire, le plus longtemps possible, que
linstrumentiste matrisait totalement les paramtres relis la production
sonore tel un instrument traditionnel. Mais au fond, la manire exacte de
produire le son est-elle vraiment importante? Dans la mesure o le spectateur ny voit que du feu, quil est envot
En rgie

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7. Bibas et Brindeau, 2010.

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Un premier regard sur la scne et dans la salle nous laisse croire que cette
pice est simple et lgre. lre des nouvelles technologies o des dizaines
de fils envahissent nos scnes, Light Music va lencontre de tous les strotypes associs aux nouvelles lutheries et aux uvres multimdias. Rien ne
parat, rien nest de trop, une fois encore lillusion est parfaite!
Et pourtant Pour prsenter une scnographie impeccable, Christophe
Lebreton a russi un tour de force en ralisant un systme de captation
du mouvement efficace et presque invisible. En entrevue, il affirme avec
aplomb: Cest trs simple7. La mthode employe semble trs lmentaire explique par lingnieur, mais dans les faits beaucoup dlments doivent tre minutieusement assembls; plusieurs heures de mise au point en
salle sont ncessaires, et ce, sans mentionner tout le travail de programmation ralis par le concepteur du systme.
Pour donner vie cette pice, deux dcoupes sont places en coulisse de
chaque ct de la scne afin de crer un faisceau lumineux. Une camra,
place larrire de la salle derrire les spectateurs, capte le changement de
lumire quand les mains de linterprte passent dans le faisceau lumineux.
Cette information transmise lordinateur est analyse par un programme
utilisant le langage de programmation Max/MSP/Jitter et la librairie dobjets
de reconnaissance visuelle softVNS; linformation analyse est spare en
deux, afin de gnrer limage et le son. Un traitement de rmanence est
ajout limage et projet par la suite sur un cran larrire de la scne.
Linterprte a devant lui un chiquier virtuel quil peut voir sur un cran
plat peine perceptible pour le spectateur. Sur cet cran, il voit les zones
actives qui lui permettent de dclencher des chantillons, des squences et
de contrler certains paramtres du son. En plus de la captation vido, le
systme interactif est dot dacclromtres fixs aux poignets du musicien
pour remdier au problme de latence que certains gestes-sons pourraient
accentuer. La matire sonore est diffuse en octophonie, mais le son semble
principalement provenir des haut-parleurs disposs sur scne; ce qui donne
limpression lauditeur que le son provient rellement de linstrument virtuel, des mains de linterprte.

Le making-of

Ce qui tait important pour Christophe et moi tait que Thierry avait une ide de la
forme de sa pice trs prcise, ce qui est indispensable dans ce genre de production
o lon risque si lon a [sic] pas de cadre de travail prcis daller dans tous les sens,
cest--dire nulle part, ce qui est parfois le cas avec les nouvelles technologies9.

Ayant chacun leur domaine dexpertise, les membres de lquipe de cration ont eu une vision forte et complte de luvre et ont travaill la ralisation dun but commun, Light Music. De nombreuses fois, limportance de
cette quipe a t mentionne dans les entrevues et confrences concernant
luvre; elle est primordiale pour le cheminement vers la premire scnique de luvre, mais galement pour en assurer la prennit. Cest cette
mme quipe qui en assurera la longvit en crant une partition dite, en
transmettant le geste expert dautres interprtes et en actualisant le systme
interactif pour lui viter lobsolescence.
Le contexte dans lequel luvre a t cre est galement exceptionnel:
appuy dabord par le Centre National de Cration Musicale (GMEM)
Marseille, o Thierry De Mey se fait initier par Laurent Potier aux technologies de captation du mouvement; puis par Grame, centre national de
cration musicale de Lyon, o le systme interactif est conu avec la collaboration de Christophe Lebreton; et finalement auquel sest joint le coproducteur belge Charleroi/Danses, centre chorgraphique de la Communaut
franaise. Le ralliement de tous ces organismes autour de lquipe de crateurs a fait en sorte de fournir tous les outils ncessaires pour que Light
Music soit produit plus dune fois depuis 2004. Ils ont un mme regard vers
lavenir en continuant le travail jusqu la transmission complte de luvre
dautres interprtes qui la feront vivre leur tour.

8. Confrence Festival Temps dimages,


5 fvrier 2010, Usine C, Montral.

9. Geoffroy, 2006, p. 19.

barah hon-morissette

La multiplication des technologies et leurs niveaux de performance nous font


croire un monde sans limites et empreint dune foule de possibilits pour
la cration. En ce sens, je me souviendrai du conseil de Thierry De Mey lors
de sa confrence du 5 fvrier 2010 dans le cadre du festival Temps dimages
lUsine C: Il faut mettre des limites la machine sinon elle prendra le
dessus8!. Tout simplement La technologie doit tre au service de lart et
non guider le geste crateur. Les excs que peut crer le mtissage entre art et
technologie mnent souvent lappauvrissement de lart, mais ne pas en faire
usage ne reflterait pas notre socit. Il faut synchroniser notre perception
avec notre cration; il faut matriser la machine, mais il faut surtout avoir une
vision, un regard sur la cration dune uvre.

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Nayant pas vcu lexprience Light Music, certains se demanderont:


pourquoi un tel intrt autour de cette uvreet en quoi elle est diffrente de
ce qui a dj t fait avec le mme type de technologies. Il est certain que De
Mey nest pas le premier ni le dernier user de la captation du mouvement
pour la cration dune uvre, mais son approche est diffrente en plusieurs
points. Commenons par citer les pionniers en ce domaine, John Cage et
Merce Cunningham avec Variation V (1965) qui, la diffrence du cas qui
nous occupe, navaient pas le dsir de crer un synchronisme entre son et
mouvement, mais plutt de favoriser le hasard. La Camra Musicale de
Jacques Rmus, issue dune interface conue par Sylvain Aubin La Manorine
(1982), est un instrument ax sur le geste improvis alors que David Rockeby,
concepteur de la librairie SoftVNS mentionne prcdemment, met en
place les prmisses de ses installations sonores avec Very Nervous System

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Figure 5

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Light Music: partition indite, mes. 37-54 (thierry.demey)

(1986-90), uvre conue pour des espaces extrieurs la salle de concert.


Parmi ces crateurs, nous ne pouvons ignorer luvre chorgraphique de
Robert Wechsler et Helena Zwiauer, Seine Hohle Form (2000), pour deux
danseurs dans un systme interactif permettant un vocabulaire polyphonique
gestuel et sonore o les chorgraphes sont eux-mmes les interprtes et nont
pas dintrt pour la transmission de luvre dautres artistes.
Dune scne une autre
Aprs six ans de conception, de production, dinterprtation, les crateurs ont
achev leur uvre. Ils ont port la cration terme et ont maintenant le
souci de la transmettre. En ce sens, je citerai nouveau Jean Geoffroy: notre
travail ne sera pas achev tant que luvre ne sera pas transmise un autre
interprte, lautre bout du monde10. Dans cette phrase, il sous-entend que
linstrumentiste aura bnfici uniquement du matriel dit sous la forme
dune partition et dun support audiovisuel. Cette tche reste encore faire
Une bauche de la partition a t prsente lors de lAtelier de transmission
qui a eu lieu Bruxelles en dcembre 2010 et teste avec quelques stagiaires
(danseurs et musiciens) non initis au systme de captation du mouvement.
Jean Geoffroy a galement transmis, tel un professeur un lve, les notions
gestuelles et interprtatives Samuel Favre, percussionniste de lEnsemble
Intercontemporain, qui a repris luvre pour un concert prsent la Cit
de la musique de Paris le 29 janvier 2011.
Nous pourrions nous demander par quel type dartiste cette uvre musicale et chorgraphique sera reprise la suite de ldition de Light Music:
danseur, percussionniste ou tout autre instrumentiste. Est-ce le type de support de transmission qui le dterminera?

10. Confrence Festival Temps dimages,


5 fvrier 2010, Usine C, Montral.

Nous navons pas encore tabli exactement quel genre musical appartient
Light Music. Nous parlons de nouvelles lutheries, dinterfaces gestuelles, de
nouvelles interfaces pour lexpression musicale, mais tout cela se rapporte
linstrument. Peut-on classer cette uvre dans la catgorie des musiques mixtes ou dans celle de llectroacoustique? Cette uvre se trouve la frontire
des genres, tout comme son compositeur, Thierry De Mey11. Il est peut-tre
trop tt pour laffirmer, mais peut-tre pas trop tt pour rver un nouveau
genre, une branche qui ne serait plus nouvelle, mais serait passe dans une
catgorie ayant accd la prennit.

11. Je tiens remercier personnellement


Thierry De Mey, Jean Goeffroy et
Christophe Lebreton pour le temps
quils mont accord ainsi que
Charleroi/Danses et Grame pour
leur accueil dans le cadre de mes
recherches.

barah hon-morissette

Le mot fin

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Figure 6

Light Music en croquis: geste silence (thierry.demey)

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