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Universidad Autnoma del Estado de Mxico.

Facultad de Ciencias Polticas y Sociales.


Taller de ensayo sociolgico,
Helioth Josu Dado Enrquez.
Identidad religiosa.
Soy ms inteligente que el ocano. Es posible, es incluso muy cierto, pero el ocano le causa ms
temor a l que l al ocano: es algo que no es necesario comprobar...
He ah un centenar de leviatanes que han salido de las manos de la humanidad.
LE COMTE DE LAUTRAMONT

Introduccin.
La construccin de la identidad es quiz uno de los temas que presentan una mayor complejidad e
indeterminacin. La necesidad de sentirse identificado con algo es evidente a lo largo de la historia,
desde los primeros grupos con los que la evolucin nos diferencia enormemente hasta nuestros das
Los habitantes de cada nacin haban generado procesos por los cuales comenzaban a sentirse
identificados con su patria pero especialmente con su religin.
En este ensayo abordare distintas perspectivas en relacin a esta idea de identidad pero enfocndome a
la identidad religiosa, los problemas que conlleva la defensa de las religiones y datos acerca de lo que
ocurre en Mxico.
Para ello tendremos que definir primero el concepto de identidad para despus entender el termino de
identidad religiosa y consecuentemente su presencia en las sociedades.
Lo primero lo abordaremos desde una perspectiva un tanto cientfica, con autores de ciencia dura, el
desarrollo de la idea con las implicaciones de las sociedades y sus historia. Intentare retomar las ideas
para finalizar el ensayo a pesar de abrir ms ideas que necesitaran de un debate mas amplio.
La identidad como constante biolgica.
El inters relevante de la identidad en la preservacin de un sistema no encuentra una discusin
adecuada en el sistema educativo o en los medios de comunicacin masiva. Esto es extraordinario,
dado que los ltimos avances cientficos adjudican cada vez ms plausibilidad a la hiptesis de que el
rango de aplicabilidad no se limita al mbito del ser humano, sino que parece ser una constante en los
sistemas biolgicos en general. Se trata de un requisito general en los sistemas biolgicos sin el cual no
pueden sobrevivir.

El mecanismo bsico del sistema de defensa del ser humano ilustra la importancia de esta hiptesis.
Fue en los aos sesenta, los investigadores Doherty y Zinkernagel descubrieron como el sistema
inmunolgico humano distingue entre clulas propias y aquellas controladas por un cuerpo extrao, por
ejemplo un virus. Un marcador clave llamado auto protena (self protein) identifica las clulas como
pertenecientes al cuerpo propio. Cualquier alteracin en esta protena, por ejemplo una infeccin viral,
expone la clula a la destruccin por parte del sistema inmunolgico. (A. Owen, et al., 2014)
Los resultados de recientes investigaciones del departamento de fisiologa y neurociencia de la New
York University School of Medicine, entre otros, apuntan en la misma direccin que indica el self
protena: las neuronas no seran simples transistores o cables que transmiten informacin, sino tendran
una personalidad propia con capacidad de aprendizaje, que procesa los insumos sensoriales del
exterior y la informacin proveniente de los sistemas psicobiolgicos humanos dentro de escenarios de
realidades virtuales que genera para resolver problemas importantes para su supervivencia. (Acton,
2013)
La capacidad de organismos del microcosmos, como bacterias, de desarrollar estrategias de
supervivencia frente a los antibiticos, refuerza la hiptesis sobre la importancia vital de la identidad en
la manutencin de los sistemas biolgicos. De hecho, entre las formas de materia orgnica existentes,
puede entenderse a la identidad como el principal principio regulador de sus estrategias de
supervivencia.
Lo que vara entonces, entre los sistemas biolgicos y sociales existentes, es el grado de complejidad de
la identidad alcanzada, la que es una funcin de la complejidad de la organizacin de la materia. En
este contexto es evidente, que la identidad humana es ms compleja que un simple lenguaje binario de
positivo y negativo, de propio o extrao, etc.; si bien en la poltica existen concepciones reduccionistas
de este tipo como es el caso del racismo. Para el idelogo ms importante del nacional socialismo Carl
Schmitt, por ejemplo, la diferencia entre lo idntico y lo diferente era la esencia de lo poltico: lo propio
como amigo, el otro como enemigo. (Aguilar, 2001)
Se trata obviamente de una posicin poltica totalitaria que lleva a la exclusin y el exterminio del otro:
los indgenas americanos por los europeos; los herejes de los fieles; los judos por los nazis y los
subversivos por los comisarios polticos.
Tericamente estamos ante una posicin de farsantes cuyos argumentos no trascienden el nivel de la
bioqumica elemental; puesto que el sistema de conduccin del ser humano que entendemos por
identidad es de hecho la sntesis de cinco sistemas interactivos: el mecnico, el fsico, el qumico, el
biolgico y el psico-social, a diferencia de organismos biolgicos ms sencillos.

Las bases materiales de la identidad son comunes a todos los sistemas biolgicos: son bioqumicas y
elctricas o electrnicas. Lo que diferencia la identidad humana de la de otros sistemas biolgicos es su
mayor complejidad que a su vez es una funcin de la mayor complejidad organizativa de la materia del
sistema cerebral. Es este grado superior de organizacin que explica porque el componente cultural de
la identidad humana sea incomparablemente mayor que el de los mamferos ms avanzados, dndole
un lugar excepcional y particular en una eventual teora general de la identidad y su trascendencia
dentro de la evolucin de las especies.
Ms especficamente, el componente cultural del ser humano es incomparablemente mayor que el de
los mamferos ms avanzados por la siguiente razn. Cada uno de los cinco sistemas de identidad tiene
lo que en fsica se llama zona de estados posibles, es decir, zonas en que un sistema puede existir
(Mora, 1983). Por ejemplo, el sistema corporal humano solo puede existir en una zona o dentro de
parmetros de temperatura, que oscilan entre los 37 grados.
Ese margen de amplitud es potencialmente mayor en la identidad psico-social, lo que abre al ser
humano una perspectiva de coexistencia de sujetos con diferente identidad individual o colectiva que
no existe en el reino animal, donde las zonas de existencia posible se determinan mayoritariamente por
la fuerza.
La identidad del ser humano.
Desde los orgenes del ser humano, su misma existencia fsica ha estado vinculada a la reflexin sobre
s mismo y su funcin dentro del universo. La bsqueda de respuestas ha dado lugar a la aparicin del
mito, la astrologa, la religin, la filosofa, el arte y la ciencia.
En efecto, no se puede resaltar el concepto de la razn sin las interrogantes que se han planteado a lo
largo de las historia.
La necesidad de ubicarse en el espacio, en el tiempo y el movimiento del universo mediante los
diferentes sistemas de interpretacin del mundo, es una necesidad ontolgica propia del ser humano.
Sin embargo, las interrogantes no nacen de la especulacin filosfica, ni son producto de la ociosidad
intelectual: su origen, como todas las manifestaciones del espritu es la vida prctica. Su funcin no
consiste en satisfacer inquietudes metafsicas, sino en favorecer el control de la realidad natural y
social.
Los componentes de la identidad humana
Para dominar la realidad y transformarla en medio til para su uso, el ser humano ha interpretado el
universo mediante tres categoras: espacio, tiempo y movimiento. Precisaba conocer el espacio
geogrfico para sobrevivir en l e influenciarlo. Necesitaba aprender que las leyes del microcosmos son
diferentes que del meso-cosmos o del macrocosmos. As mismo, que las circunstancias geofsicas de su

hbitat y, sucesivamente, espacio nacional, regional y global, condicionaran en gran medida los
destinos subjetivos y de los colectivos sociales.
De igual importancia es la conciencia del tiempo, en su doble sentido, como tiempo general derivado
de la relacin entre tiempo y distancia, y como tiempo histrico en que el humano acta. Porque cada
poca histrica abre oportunidades nicas para los sujetos sociales y cierra otras que ya se volvieron
anacrnicas.
Lo trgico de una era se vuelve cmico en otra y viceversa. Lo que ayer se inici como vanguardia
maana puede ser retraso y el proyecto histrico lanzado a destiempo puede fracasar o desfigurarse en
su fin, al no encontrar respuesta en las condiciones objetivas. De igual modo, si no se aprovecha la
coyuntura del momento la ocasin puede no volver jams. Del mismo modo un pueblo que no tiene
consciencia histrica tiende a repetir las experiencias del pasado.
Si el espacio y el tiempo son categoras fcilmente comprensibles, la importancia del movimiento y su
propia realidad son ms ajenos. El hecho de que nos desplazamos a una velocidad promedio de 29,800
km/s a travs del espacio y alrededor de 27,600 m/s alrededor del eje de la tierra (Canarias., 2013), est
virtualmente fuera de nuestra consciencia humana. Sin embargo, la masa y la energa estn en constante
movimiento. Se trata de interminables e ininterrumpidos procesos de transformacin con determinadas
direcciones y ritmos de evolucin. En algunos, el fin del proceso es conocido. Por ejemplo, la vida
humana es un continuo proyectarse hacia el futuro, es decir, un continuo movimiento hacia el punto
terminal, que es la muerte. En un paradjico movimiento trata de alejarse de la muerte y con cada acto
de reproduccin exitosa en este empeo, se acerca a ella. La muerte, podramos decir, es la fuerza
gravitacional de la vida, le da sentido y orientacin practica en su trayectoria.

Identidad, irreligin y modernidad


Una reflexin sinttica sobre identidad y religin no puede construirse, por tanto, sin tomar conciencia
de la mirada que somos capaces de lanzar, de la distorsin que nuestros ojos de hijos (deseados o no)
de la modernidad produce y que hemos de intentar calibrar. Porque que la religin siga siendo
acompaante de nuestras vidas y sea de identidad resulta, desde los planteamientos de la modernidad,
un proceso en cierto modo inesperado. En los modelos de entender el mundo que generaron muchos de
los pensadores modernos (nuestros maestros en el pensar) la religin haba dejado de jugar el papel de
instrumento para comprender, aceptar el mundo y consensuar la convivencia y se haba enjuiciado en
ocasiones dentro de la categora de supersticin que poda puntualmente poner trabas a la nueva
cosmovisin de la sociedad industrial centrada en la ciencia como modelo global de explicacin. Se

instauraron sistemas de identificacin grupal homogneos en los que la diversidad en las creencias no
tuvieran, en teora, un peso notable, aunque en la prctica el imperio de las diferencias y
discriminaciones de carcter ideolgico se mut en el de las diferencias econmicas, el nuevo patrn
para construir las jerarquas; la identidad no la conformaba pues la religin, sino la ciencia, la nacin, el
derecho, la poltica... y sobre todo la riqueza. Identidad segura, construida desde pensamientos fuertes,
desde tericas igualdades, una para todos sin que fuese relevante lo que la religin haba dictado desde
antiguo, pensando incluso muchos que tal religin, tenida por mera ilusin, terminara por desaparecer,
como crean Marx o Freud, creadores de modelos de explicar lo que se es, nueva identidad redentora
del proletariado o ciencia de la identidad y sus complejidades erticas (y ms all) que sera el
psicoanlisis.
En la refriega entre las religiones y el mundo industrial los contendientes han terminado mutando, la
religin ha sobrevivido en nuestro mundo postindustrial pero transformada, sigue siendo sea de
identidad relevante para la gran mayora de la poblacin del mundo. Pero se han desvinculado ms de
mil millones, que no la tienen por tal y con los que hemos de contar a la hora de hablar de identidad y
religin. Mayoritariamente no religiosos, para los que tales creencias no significan nada notable, en una
relacin en cierto modo pasiva o dbil, a los que se aade una minora activa en lo que cree (o en este
caso no cree) de ateos, ms de 200 millones (aunque las estadsticas son siempre complicadas), dueos
en estos tiempos de pensamientos dbiles de robustas convicciones que les llevan a no hacerse
esperanzas con mantener una identidad tras la muerte, a no poderse creer que existan identidades
descomunales, muy superiores a las de los perecederos mortales y a los que muchos denominan Dioses.
Indiferencia o negacin de la religin, ruptura del binomio identidad-religin en un volumen
desconocido para pocas anteriores y que es destacada caracterstica del mundo actual (aunque no
podemos olvidar que en la Grecia o la India antiguas hubo muchos pensadores ateos -y no solo entre
sofistas, budistas o jainas-).
Las religiones perduran y de un modo mayoritario, aunque en una posicin diferente a la premoderna
en nuestro mundo global actual; la modernidad ha generado un marco para el desarrollo de las
religiones que tiende, por encima de crticas y oposiciones bicentenarias, a convertirse en un modelo
con vocacin de hegemona. Se basa, en tres pilares particularmente significativos en lo que a identidad
y religin se refiere: por una parte la desvinculacin de religin y poltica (lo que se denominaba
separacin Iglesia-Estado en el religiocntrico lenguaje basado en el enfrentamiento con el cristianismo
de las revoluciones liberales), de tal modo que la identidad poltica quedaba separada de la religiosa. En
relacin con lo anterior surge el concepto de libertad religiosa en tanto que derecho fundamental

caracterizado como individual y sus consecuencias, entre las que la conversin de la religin en un
factor identificatorio individual y cada vez menos colectivo es clave. Y en tercer lugar incide la
globalizacin con su componente estructural de homogeneizacin y de construccin de identidades
convergentes a escala mundial que parecen dejar un margen estrecho para la construccin de
identidades diferenciales como veremos ms adelante. (Velasco., 2005)
Sobre estas premisas solemos tender a pensar la religin y hemos de ser conscientes de que pueden
formar un filtro distorsivo, particularmente en un tema tan delicado como el de la percepcin de la
identidad en el que se entabla un insoslayable dilogo entre el otro (que puede creer algo tan distinto
que incluso llegue a matar y morir por ello en un martirio de desidentificacin personal al amparo de la
religin) y uno mismo (con las mltiples aristas de la identidad de habitantes de nuestro mundo
neomilenar ms all de lo postmoderno y su construccin de identidades difusas). Modelos identitarios
que sitan a la religin en lugares diferentes y que caracterizan nuestro presente y las muy diferentes
religiones que lo pueblan.

Individualizacin de la identidad religiosa en el mundo actual


Por ejemplo las religiones de poblaciones que todava no estn plenamente insertas en el modo de
economa industrial: entre las bandas de cazadores-recolectores africanos, australianos o americanos,
as como en franjas extensas en las que la agricultura contina siendo el modo de vida principal (en
importantes zonas de Asia, frica y Amrica); siguen cumpliendo un papel semejante al de hace
cientos o miles de aos, identificando los grupos por medio de lo que creen, ofreciendo a los individuos
seas de identidad para reconocerse frente a la naturaleza y los dems colectivos humanos; la religin
puede resultar un factor en extremo sensible, configurando la identidad de un modo muy profundo.
Pero, a su vez, estas sociedades se hallan sometidas al reto del contacto y de la inevitable aculturacin y
mutacin multiplicada desde el impacto de la globalizacin, crendose una dinmica religiosa muy
interesante; la fuerza de las identidades religiosas tradicionales compite con otros modelos cuya
presencia es cada vez ms destacada, que tienden a transformar la religin en asunto individual, en una
des colectivizacin que en cierto modo caracteriza la transformacin que se est produciendo en
algunas religiones tribales hacia muy actuales configuraciones que podramos denominar "nueva era",
surgiendo neo chamanismos en los que la identidad del grupo (tribal) no es lo importante, sino la
experiencia compartida entre el especialista en lo sagrado y un difuso y multiforme grupo de
seguidores (en algn caso captados por internet, unindose lo preindustrial y lo postindustrial en un
ejemplar ciber chamanismo). (Almendro, 2012)

Se ilustra as un fenmeno clave en la actualidad: la religin se est adaptando a necesidades cada vez
menos sociales del individuo que determinan una variedad progresivamente ms atomizada en los
modos de entender el compromiso religioso en general y en el seno de cada religin. Se trata de una
tendencia en cierto sentido lgica: hemos visto que el mundo moderno ubica al individuo en el centro
de la escala de valores que lleva, en lo que respecta a la religin, a desdotar progresivamente de peso a
las manifestaciones colectivas (salvo quiz que posean los valores de la performance, tan acordes con
nuestra sociedad oculocntrica construida sobre la imagen y el espectculo), y a convertirlas en un
fenmeno cada vez menos social y cada vez ms relegado al mbito de lo individual (y su potencial
variabilidad). La religin tiende a transformarse en una sea de identidad menos grupal que puramente
individual, de ah que la sociedad actual pueda llegar a parecer menos religiosa que las del pasado.
Para calibrar correctamente esta cuestin habr que tener presente que los comportamientos religiosos
computables socialmente son cada vez menos notables y que la esfera de lo privado es muy difcil de
penetrar, mxime en cuestiones que ataen a ese ncleo interior (a veces rodeado de incertidumbres y
contradicciones cognitivas) que resulta ser lo que se cree.
Por otra parte este sesgo individualista, abre la posibilidad de nuevos horizontes y puntos referenciales,
adaptados a las necesidades personales: caracterstica de nuestro mundo actual es la tendencia al
mestizaje que encuentra referentes identitarios en muy diferentes culturas y pocas. Se potencia una
religin de la bsqueda interior, muchas veces sin rumbos fijos, en la que las opciones individuales
pueden llegar a ser tantas como fieles, en una compleja religin a la carta. Aunque imperceptibles y
cambiantes como los individuos que las profesan, en algunos casos sin conciencia de hacerlo (muchos
prefieren plantear que se trata de espiritualidad, no de religin), estas formas religiosas casi
transparentes resultan definitorias de una tendencia de futuro: la religin no sera, por tanto, una sea
de identidad principal en la praxis social, pero podra resultar clave en un monlogo interior, que no
permee ms all de los lmites de la piel salvo en contadas ocasiones. Religin cambiante, adaptndose
a los diferentes momentos de cada individuo y los retos vitales a los que se enfrente, que ofrezca
instrumentos para comprender fenmenos complejos como el morir, el envejecer, el mero cambiar, o
las experiencias diferentes como las que se abren en los caminos de lo interior por medio de la
introspeccin o la meditacin. Una interiorizacin de lo religioso, que puede difuminar sus contornos y
hasta su definicin y su percepcin, que no requiera quiz vehicularse por medio del referente de
figuras parentales de la divinidad, o ni siquiera de figuras divinas, una religin o para-religin
descarnada de signos, smbolos o iconos fijos, alejada de dogmas y de jerarquas a las que se reconozca
como mediadores (en la lnea de lo que pudo plantearse en algunas tradiciones religiosas, como ciertas

perspectivas budistas, o en ciertas escuelas filosficas antiguas que ponan en prctica tcnicas de
introspeccin y meditacin). (Velasco., 2005)

Identidad nacional y conflicto religioso. Ejemplos del subcontinente indio


Si bien en el mundo actual (y en la proyeccin del futuro) la tendencia resulta ser que las identidades
diferenciadas por razones religiosas sean menos colectivas que individuales, y la posibilidad de los
conflictos se mitigue en aras de una perspectiva global que hace de la religin un asunto no poltico, el
conflicto religioso sigue presente, tanto en el marco internacional como en el seno de los distintos
marcos nacionales. Pero los conflictos religiosos no surgen de exclusivas rivalidades de fe, teologa o
liturgia y no se explican por s mismos. Tras este tipo de enfrentamientos se ocultan razones de ndole
econmica, poltica o en general de geoestrategia. Aunque la religin ofrece un marco para que los
conflictos muestren un radicalismo que quiz no se alcanzara sin la presencia de ese componente.
La sensibilidad identitaria es muy diferente en cada una de las religiones por lo que el abanico de
agravios (y motivos de discordia) es amplio y enraza en formas de pensamiento adquiridas en la ms
temprana enculturacin (los primeros comportamientos religiosos se suelen ensear en las sociedades
no laicas a la par que el lenguaje). Las respuestas frente a la injuria no suelen, por tanto, regirse por las
leyes de la razn y la proporcin y las identidades religiosas resultan ms profundas que las
nacionalistas (la idea de patria se introduce a la cultura en una poca muy posterior e impregna menos
el cuerpo de creencias del individuo).
La religin ha sido y es uno de los medios ms eficaces para establecer y fortalecer una identidad
grupal diferenciada. Para renegar de la integracin y marcar una frontera (cuando menos ideolgica en
el caso de que no se pueda establecer una fsica, por ejemplo en el seno de imperios poderosos), se
utiliz el recurso de optar por una religin propia (el caso judo, por ejemplo), o una interpretacin
diferente de una misma religin (polacos catlicos frente a ortodoxos rusos o durante la etapa
comunista cumplidores frente a pro soviticos ateos; serbios ortodoxos frente a croatas catlicos y
musulmanes bosnios, chiitas iranes frente a sunitas rabes, por ejemplo).
El carcter mltiple de las seas de identidad (tanto colectiva como individual) que ofrece la religin
han llevado a que se hayan podido construir y consolidar los muros del conflicto desde las lecturas de
creencias enfrentadas a las que se dot de un terrible instrumento depurado por la modernidad, el
nacionalismo, con su horizonte referencial absoluto de unos lmites nacionales que puedan circunscribir
al grupo (religioso) que desea identificarse excluyendo a los dems.
El norte del subcontinente indio ha sido y sigue siendo un vivero de este tipo de conflictos y lo

usaremos como ejemplo. En 1948 musulmanes e hinduistas se escindieron en estados nacionales con
una ilusoria vocacin de uniformidad religiosa, cimentada sobre millonarias expulsiones y matanzas (el
espejismo de la limpieza tnica que tambin se invoc en el ms reciente drama de Yugoslavia). En el
ltimo medio siglo la situacin no se ha resuelto, Pakistn y la India tienen espordicos
enfrentamientos blicos (y tres guerras formales) y la violencia larvada sigue enfrentando al sueo
gandhiano (que le cost la vida) de la convivencia pacfica interreligiosa en la India. Ms de 120
millones de musulmanes (superan a los habitantes de los pases rabes) siguen compartiendo una
misma nacin con ms de 820 millones de hinduistas a pesar de que organizaciones extremistas
busquen su expulsin y desencadenen matanzas espordicas en zonas especialmente conflictivas como
Bombay o episodios en los que mito, identidades mortferas (como las llamara Amn Maalouf) y
religin se entremezclan para justificar el asesinato y los atentados contra el patrimonio cultural (como
ejemplifica el caso de Ayodhya, la destruccin de la mezquita Babri en 1992 y sus secuelas un decenio
ms tarde, que indican que el olvido no ha lugar). La oportunidad para las opciones no violentas parece
surgir de la victoria sobre la pobreza, por el contrario la pobreza encuentra en el fanatismo religioso un
detonante que estima intolerables las diversidades identitarias y apuesta por la exclusin como
espejismo frente a la frustracin. (Santamara, 2012)
Hay que aadir otro ingrediente conflictivo en esta zona: la fuerte implantacin sij en el estado indio de
Punjab (donde son mayoritarios) les ha llevado a exigir por la violencia un estado independiente
(reflejo del que tuvieron en el siglo XIX hasta su conquista por los ingleses tras las guerras sijs: con la
independencia se sentan legitimados para una vuelta a la situacin pre-colonial), la reaccin de las
autoridades de la India en 1984 llev al asalto del Harmandir, su templo principal y emblemtico
situado en la ciudad de Amritsar y al exterminio de los radicales sijs y determin el posterior asesinato
de la primera ministra de la India, Indira Gandhi, por su guardia personal (formada por sijs). La religin
en este caso es una sea de identidad para una poblacin localizada en los mrgenes del mundo indio,
un territorio extremadamente conflictivo, a caballo entre mayoras musulmanas (en Pakistn) e
hinduistas. (Santamara, 2012)
Convergen en las proximidades del Punjab quiz las fronteras ms sensibles del mundo actual, tres
naciones que pueden utilizar la disuasin atmica (Pakistn, India y China) en un territorio marcado
por las inestabilidades y los enfrentamientos religiosos: el fundamentalismo islmico como teln de
fondo, el aplastamiento del budismo y la etnia tibetana por los chinos en el Tibet, los conflictos entre
hinduistas y musulmanes, la frontera oriental entre chiismo y sunismo que discurre de Pakistn a Irn
pasando por el conflictivo Afganistn, las incgnitas de los pases musulmanes del Asia Central exsovitica y el destino del petrleo y otros recursos que albergan y el trasfondo de la produccin y

exportacin incontrolada (como resultado de la misma inestabilidad) de drogas y el contrabando de


armas.
El sueo de algunos sijs que ana nacin e identidad religiosa resulta una mezcla explosiva en la geo
estrategia de la zona que lo convierten en un potencial peligro de desestabilizacin a nivel global de un
calibre quiz comparable al que genera el Estado de Israel, el paradigma de conflicto religioso, en el
que convergen mltiples causas y factores de todo tipo, pero en el que la religin como factor de
identificacin no puede soslayarse.

Identidades religiosas milenarias: el ejemplo del conflicto Israel-Palestina


El judasmo es paradigma de una religin de la identidad, que ha conseguido, adems, una ejemplar
perdurabilidad en las seas comunes, que permiten a un judo actual estimar como antepasado a otro de
hace tres milenios. Una de las seas de identidad del judasmo ha sido la promesa de la tierra, pero
justamente la posesin plena y sin trabas de la tierra prometida (como se produjo durante los reinos
davdico y salomnico) ha sido casi ms una anomala en la historia del judasmo que una constante.
As en el conflicto israelo-palestino actual se combinan esta promesa religiosa inconcreta (o con una
concrecin que vari en el tiempo) relativa a la tierra, con las implicaciones atroces y bien recientes de
la expulsin millonaria de palestinos desde la creacin del Estado de Israel (y tambin la lenta sangra
del amedrentamiento o la desposesin) a la que se aade la inmigracin de poblaciones de diverssimo
origen nacional (e incluso racial, aunque en principio se estime un retorno a la tierra de los
antepasados) cuyo nexo de unin es la identidad (en algunos casos difusa) juda (tan castigada por el
horror del holocausto nazi), pero todo ello aderezado con argumentos geoestratgicos de primer orden.
Durante la guerra fra el Estado de Israel fue un bastin de los intereses norteamericanos en Oriente
Medio y sirvi para demostrar la inviabilidad del modelo ideolgico panislmico. Pero tambin
exacerb las seas de identidad islmicas que esgriman los grupos fundamentalistas que actuaban en la
zona (recurriendo a los mtodos terroristas) y que argumentaban que el Estado de Israel era un baluarte
colonial occidental: la llegada de un nmero tal de poblacin occidental a una zona del Tercer Mundo
hubiera sido imposible en cualquier otro lugar del planeta. (Alvarez Osorio & Izquierdo, 2007)
El fin de la guerra fra, tendra que hacer perder al foco israel su inters estratgico de primer orden,
tras la evidencia de la divisin del mundo musulmn (que se atestigua desde la guerra de Kuwait y el
ejemplo antes impensable de la aceptacin de contingentes armados norteamericanos en pleno mundo
rabe), salvo que la tendencia resulte justamente la consolidacin de una nueva guerra fra contra un
contra modelo islmico en la lnea de los politlogos que plantean un choque de civilizaciones a la

Huntington. En cualquier caso Israel est lo suficientemente consolidado como estado fuertemente
homogneo (sobre todo desde la creacin del proto-estado de Palestina que aglutina a cerca de dos
millones de musulmanes), como para que resulte inviable cualquier solucin extremista que no tenga
en cuenta la realidad de su carcter de nacin multirreligiosa. (Huntington, 2004)
Libre de parte de sus condicionantes estratgicos este conflicto con un componente religioso muy
notable debiera estar abocado a una necesaria resolucin por la va del compromiso. Tanto los
musulmanes de la zona, como los judos parece que no pueden optar por algo distinto que la renuncia a
la violencia y la inevitable resolucin del fuerte escollo del estatuto de Jerusaln de un modo
consensuado. En vez de un conflicto entre modelos de identidad nacionalistas al estilo del siglo XIX,
quiz podra derivar en el tipo de conflicto construido desde los presupuestos de un siglo XXI en el que
por encima de identidades nacionales y religiosas excluyentes se requiere la construccin de un marco
que refleje la diversidad, la multiculturalidad y la multirreligiosidad.

Multirreligiosidad, inmigracin, minoras e identidad


Caracterstica de nuestro mundo global es la multiplicacin del fenmeno de la multirreligiosidad,
correlato en lo relativo al mundo de las religiones de lo que es multiculturalidad en el de las culturas, la
conformacin de sociedades en las que cada vez existe una menor homogeneidad religiosa. La
diversidad religiosa se convierte en sea de identidad, en particular en las grandes urbes en las que las
posibilidades de eleccin las convierten en suertes de supermercados religiosos poblados de Iglesias,
centros de oracin, meditacin, sinagogas, mezquitas, templos.
La religin entre tanta variedad se puede convertir en un factor que consolide una identidad de carcter
personal cumpliendo funciones nuevas. Por ejemplo, frente a la movilidad personal entre territorios que
caracteriza a las sociedades ms dinmicas, la adscripcin religiosa puede actuar como un elemento
identitario que conforme unas races en las que reconocerse entre tantos cambios (encontrando en el
mbito del culto consuelo frente a la soledad de ciudades distintas, aunque tiendan todas finalmente a
parecerse).
Pero ser el inmigrante desde culturas diferentes el que hallar en estos mbitos multirreligiosos un
recurso importante frente a la desidentificacin; porque al amparo de la libertad religiosa, si lo desea,
no tendr (o no debiera tener) que renunciar a su religin de origen en sus nuevas patrias de adopcin.
Ante un nuevo pas y una nueva y distinta sociedad en la que quedan inmersos, ante la alienacin de la
cosificacin como meros trabajadores y la marginalizacin donde tiende el sistema a catalogarles, la

religin cumple, por ejemplo para muchos musulmanes en Francia o Alemania o hispanos en Estadoa
Unidos y Europa, la funcin de sea de identidad que los caracteriza como minora particularizada, les
permite una adaptacin menos traumtica a las diversidades de la sociedad anfitriona, a la dinmica de
la transformacin identitaria que conlleva la inmigracin. Para muchas denominadas minoras
culturales ser justamente la religin la que las particularice, ya que el impacto de la televisin y los
modelos de consumo globales tendern a homogeneizarlas culturalmente. La sea de identidad
diferencial no ser tanto cmo visten o lo que comen sino lo que creen y los mbitos donde esa
creencia se manifiesta; el lugar donde el estrecho ncleo convivencial familiar (centrado en la
omnipresente televisin y sus mensajes homogeneizadores) pueda abrirse a intereses y colectivos ms
extensos en cuyo seno algunas seas identitarias imprescindibles frente a una desidentificacin
alienante, puedan perdurar.

Identidad, globalizacin y fundamentalismo


En el mundo actual se ha multiplicado un mecanismo muy potente de expansin de los modelos
modernos (colonialistas y postcolonialistas), la globalizacin a la occidental que es clave en la
mutacin econmica, cultural y religiosa y cuyo impacto ha aumentado tras la cada del comunismo
sovitico, al dejar de ser viable el contramodelo de la globalizacin comunista (que de todos modos
conllev la occidentalizacin y destruccin de los modos milenarios de convivencia centrados en la
religin en buena parte de Asia, incluido ya hasta el Tbet).
Convertida en referente bsico de futuro, una oposicin frontal a la globalizacin en lo econmico
resulta en la actualidad impracticable, pero la oposicin ideolgica puede encontrar adeptos. La cultura
y los valores referenciales que se diseminan de modo exponencial desde el desarrollo de las
televisiones por satlite son los del mundo occidental, envueltos en un imaginario de iconos de la
prosperidad; de ah que las antenas parablicas sean smbolos que pueden costar la vida a quienes las
instalan en sus casas en ciertas zonas sensibles, como Argelia. (Velasco., 2005)
Porque en la globalizacin cultural e ideolgica, muchos colectivos no se encuentran satisfactoriamente
reflejados, en ocasiones porque el estatus econmico secundario en el que estn ubicados les impide el
disfrute de lo que se parece prometer si se renuncia a ciertas seas de identidad en aras de la aceptacin
de la escala de valores global occidental.

Se producen, por tanto, movimientos de oposicin a los cambios uniformizados que encuentran un
material sensible justamente en los argumentos religiosos, que pueden detonar los mecanismos de la
insatisfaccin al generar imaginarios modelos ideales que enfrentar a las miserias bien tangibles de la
modernidad. Esta oposicin frontal se suele denominar fundamentalismo y en el mundo actual es uno
de los modos ms potentes de combinacin de identidad y religin. (Sassen, 2007)
Tom carta de naturaleza en Estados Unidos a comienzos del siglo XX entre grupos protestantes para
definir una opcin que buscaba volver a lo que denominaban fundamentos de la religin, centrados en
una literalidad bblica convertida en sea de identidad y prctica de vida. La actitud carente de crtica
frente al texto sagrado, el sacrificio de la razn frente al dogma son actitudes mentales que intentan
cerrar los ojos ante la inadaptacin de estos mensajes religiosos milenarios respecto de los valores de la
sociedad actual: la ley mosaica o la charia, por ejemplo, entendidas en un literalismo extremista
vulneran de modo radical, la igualdad (refrendada en muchos pases en sus propias constituciones)
entre hombres y mujeres; sencillamente porque fueron establecidas para sociedades en las que el
estatus de la mujer era diferente al actual. Pero esta lectura histrica, que identifica la religin como
producto de cada poca, no la aceptan los fundamentalismos, que estiman que lo que transmiten es
palabra de Dios, que ha de ser entendida como un absoluto, con valores de eternidad, con un peso legal
superior a cualquier norma social. As los grupos fundamentalistas se transforman en entes autnomos
(en la acepcin etimolgica del trmino: "regidos por sus propias leyes") pues estiman el marco legal
civil contingente mientras que la ley sagrada la creen con validez eterna. Estas posiciones resultaran
meras opciones minoritarias, pero cuando el fundamentalismo se combina con la miseria, la falta de
perspectivas o la frustracin, la religin se transforma en elemento clave de la identidad, su defensa en
cometido que puede llevar a inmolar la propia vida (cuanto ms la de los dems). (Velasco., 2005)
Los fundamentalistas hindes toman a musulmanes o a los modernizantes como diana de sus
frustraciones, los fundamentalismos islmicos a Occidente y lo que representa (aunque para llegar a
cumplir sus propsitos utilicen los vehculos de propaganda, las armas y los conceptos, como el de
partido poltico o el de nacin, generados por quienes desean combatir). (Bruce, 2003)
A nivel poltico es en el mundo islmico donde la opcin fundamentalista cumple de modo ms
acabado su alquimia identificadora. Parece ofrecer un contramodelo frente a la desidentificacin
globalizadora, al subyugamiento econmico y tecnolgico, frente a la caracterizacin como ciudadanos
de segunda (como pobres, el criterio clave en el mundo plutocrtico moderno), frente a la
uniformizacin meditica. Puede llegar a presentar el atractivo de su eficacia (puesto que parece haber
funcionado, por ejemplo en Irn) aunque resulte un poderoso instrumento en manos de lderes sin
escrpulos y un terrible sistema de perpetuacin, por ejemplo del androcentrismo (cuando la aplicacin

de la charia se cumple de modo ms estricto en aras del castigo de las mujeres que en cualquiera de sus
otros aspectos, y en particular los de carcter econmico).
Pero en ese juego de enfrentamientos identitarios, el fundamentalismo islmico parece cumplir tambin
el papel de paradigma de referencia del miedo del diferente que se alenta en Occidente. Frente a la
diversidad del mundo islmico en el que las opciones fundamentalistas son minoritarias, la referencia
sistemtica a los pases donde el integrismo ha sido o sigue siendo ms intransigente (Afganistn hasta
el final del rgimen talibn o Argelia) sirve para construir una alterizacin que tiene sus adalides en los
medios de comunicacin y entre notables politlogos y especialistas en geoestrategia occidentales. La
solucin, ms que ahondar en el lenguaje binario de la alterizacin y estigmatizacin del diferente (en
particular del musulmn en Occidente o en general del fantico tercermundista), requiere una
redimensin ms respetuosa de la globalizacin, que pase en primer lugar por combatir la miseria,
verdadera razn ltima de los fundamentalismos violentos y por otra por desarrollar un modelo distinto
ya que la globalizacin cultural, en su calidad de producto ideolgico diseminado por la televisin (que
se rige por unas reglas entre las que la consideracin respecto de la diferencia no es todava un valor
notable) no resulta particularmente respetuosa con las mltiples sensibilidades que entran en juego
entre los posibles receptores de esos mensajes. Se tendra que potenciar, por tanto, una apuesta por
defender la riqueza de las identidades diferenciales, por medio de la conformacin de una globalizacin
que tenga en cuenta el valor patrimonial de la diversidad cultural y religiosa.

Gnero, identidad y religin


Al plantear identidad y fundamentalismo no hemos podido menos que avanzar algunos argumentos
relativos a los problemas de gnero que intentaremos desarrollar sintticamente a continuacin.
Las religiones principales, nacidas en la poca en que la economa giraba en torno a la agricultura y sus
posibilidades de expansin demogrfica otorgan a las mujeres un papel que maximiza los valores
simblicos de la reproduccin, potenciando la identificacin como madres, sublimando modelos
maternales ejemplares de figuras divinas o sobrenaturales.
Las grandes religiones suelen defender unas tcnicas reproductivas que resultaron perfectamente
adecuadas para las sociedades agrcolas, pero que parecen profundamente perniciosas en un mundo en
el que la presin antrpica es una de las causas ms evidentes de la degradacin del medio ambiente.
La prohibicin del empleo de mtodos anticonceptivos (comn entre ortodoxos judos y tambin entre
conservadores musulmanes, cristianos, budistas, hinduistas y seguidores de mltiples religiones
tribales) y la condena de cualquier opcin diversa de la heterosexual se explican porque forman

eslabones de una cosmovisin en la que el sexo y su domesticacin es un ingrediente ms del


espejismo de la expansin ilimitada de la grey humana.
De ah que este discurso resulte para muchos hoy en da el paradigma de una alteridad incomprensible
que plantea un horizonte de reproduccin sin freno que obliga a la mujer a dedicar sus esfuerzos casi en
exclusividad al cuidado de los hijos y que reprime cualquier singularidad en el modo de vivir la
sexualidad que se aparte de la establecida en el matrimonio heterosexual, pieza clave en el sistema
familiar tradicional.
Pero en el mundo postindustrial, la progenie no es un valor absoluto que requiera una alienacin de tal
calibre, se convierte en una circunstancia, pero no en la absoluta razn de la existencia y la identidad
diferencial de la mujer. De ah que los mecanismos de presin social que se imponan en particular a las
mujeres en muchas de las sociedades agrcolas (y de modo insistente en las ms expansivas), y que
tomaron forma en diversos preceptos, prohibiciones y recomendaciones religiosas, se comprendan mal,
pues fueron configurados en pocas y sociedades en las que la ideologa masculina era profundamente
hegemnica.
Pero la diversidad religiosa de las sociedades humanas ofrece muchos otros modelos en los que el papel
de la mujer (y en general los roles de gnero) han sido y siguen siendo muy diferentes (por ejemplo en
las sociedades de cazadores-recolectores), de tal modo que se deslegitima cualquier veleidad de
defender como "natural" y conformador de la verdadera identidad femenina a cualquiera de ellos
(resultando todos ellos contingentes, producto de factores medioambientales, sociales, histricos, etc.)
La sociedad actual, basada tras las luchas del siglo XX en la igualdad (terica) de los gneros choca
frontalmente con los presupuestos de muchas de las religiones tradicionales respecto de la mujer
generndose conflictos ideolgicos notables (en creyentes incapaces de realizar una sntesis realista
entre los valores sociales comunes y los religiosos).
La crtica en muchos casos no se dirige contra las religiones en s (es decir no se trata de crticas ateas o
antirreligiosas, aunque tambin las haya), sino especficamente contra las manifestaciones
discriminatorias que se solapan tras el lenguaje religioso y que se estiman puramente contingentes,
productos de la historia. Son los hombres (varones y mujeres) los que han consolidado la desigualdad
como medio de cumplir funciones sociales especficas, por tanto pueden ulteriormente redefinirse las
pautas convivenciales, los roles identitarios entre gneros y los mecanismos ideolgicos que los
justifican.
El caso del islam es quiz paradigmtico y requiere una reflexin pues presenta diversidades frente a la
caricaturesca percepcin del miedo que se suele tener en la opinin pblica en Occidente. En zonas
rurales y tradicionales se sigue un modo de vida con roles identitarios entre hombres y mujeres

comparables con los del pasado (pero en los que la mutacin generacional comienza a notarse); aunque
se trata de una situacin que se produce tambin en diferentes mbitos asiticos, americanos, africanos
e incluso europeos (que corresponden con los valores retardatarios de las sociedades rurales). Pero
tambin hay claras tendencias hacia el cambio en otros mbitos: ciudades, grupos sociales dinmicos,
zonas en las que el impacto del turismo es destacado.
Pero lo significativo y particular del caso islmico es que en ciertas zonas se ha producido un claro
fenmeno de vuelta atrs, una notable involucin en el estatus de la mujer: en los pases en los que la
charia se ha convertido en cdigo legal comn o particular en ciertos mbitos, la discriminacin de la
mujer ha aumentado y algunos comportamientos (como el adulterio) que la religin reprueba son
severa y pblicamente penados (como ocurra en el Afganistn de los talibn, y todava cumple en Irn
o incluso Arabia Saud o Nigeria, pero recordemos lo que ocurra en la Espaa predemocrtica).
El aparato represor del estado se emplea para impedir los comportamientos de la mujer que se estiman
moral y religiosamente reprobables, una terrible arma de control sobre las mujeres que tambin puede
emplearse contra los modelos de sexualidad diferentes del heterosexual.
Pero en otros pases de mayora musulmana la situacin es bien diversa y se tiende a una mayor
igualdad, como por ejemplo en Turqua, en el Asia Central o en Indonesia, donde la discriminacin de
la mujer, aunque exista en el nivel de los comportamientos, no tiene el amparo legal para multiplicar
sus efectos. Esta variabilidad permite retomar la reflexin respecto de lo injusto que es achacar a la
totalidad del mundo islmico lo que son casos particulares de sometimiento discriminatorio de la mujer.
Los cambios econmicos y sociales que se estn produciendo en muchos mbitos del mundo islmico
determinan una transformacin de las relaciones varones-mujeres que est obligando a una
reinterpretacin de la religin incluso en pases muy integristas en lo ideolgico, como la wahab
Arabia Saud, la situacin de prosperidad est llevando a un cambio paulatino en el papel de las
mujeres que, aunque con sistemas segregados, acceden a la educacin. A la larga, parece que se ahonda
la tendencia a la construccin de modelos ms igualitarios, por medio de una redimensin de las formas
de entender la religin.

Religin e identidades diferenciales de gnero en minoras culturales


Pero quiz el dinamismo mayor en el seno del islam se est produciendo entre colectivos de
inmigrantes que viven en sociedades occidentales (en algunos casos desde la tercera o la cuarta
generacin), donde la necesidad de definicin identitaria frente al reto de la modernidad es ms
acuciante. Frente a la renuncia a la religin, que fue tendencia habitual hasta los aos ochenta del siglo

pasado, y que determin la profunda asimilacin de muchos inmigrantes y su desidentificacin cultural


completa (con su correlato de alienacin), en las ltimas dos dcadas la religin cumple, como ya
vimos, destacadas funciones de preservacin de la diversidad cultural.
Pero puede chocar contra lo que son los modos de vida y convivencia en las sociedades anfitrionas, que
pueden no estar adecuadamente preparadas para la multirreligiosidad y la diversidad cultural.
Un ejemplo muy interesante se produjo en una de las patrias de la multirreligiosidad, Francia, respecto
de los signos de identidad diferencial de gnero y su licitud: el problema de las escolares que portaban
velo en los liceos (centros de educacin preuniversitaria). Atae, por tanto, a una caracterstica cultural
diferencial de gnero extraa a la sociedad francesa y fue objeto de seria polmica por razones tanto de
ndole disciplinar como general: el velo se estimaba como un atuendo impropio para el control de la
identidad, pero, a la par, era percibido por otros escolares, por profesores o por padres de alumnos
como un smbolo de la represin y el estatus sometido de la mujer en el islam y se estimaba como
improcedente en un pas moderno.
En este debate se enfrentaban diversos derechos como el de la igualdad (varones-mujeres) frente a la
libertad religiosa, pero tambin una interpretacin quiz sesgada y etnocntrica por parte de ciertos
grupos de la sociedad civil francesa. El velo no es solo una sea de identidad de carcter religioso, sino
que tambin marca la pertenencia a una minora cultural de inmigrantes que provienen de pases en los
que ese atuendo es de uso comn en ambientes especficos rurales y populares. La represin de una
sea de identidad de estas caractersticas puede ser entendida como una actuacin desidentificadora
muy severa. Por tanto la sociedad anfitriona ha de tener en cuenta que la religin, en sus formas
externas, puede estar cumpliendo en comunidades de inmigrantes el papel clave de paliar la
desidentificacin y la total aculturacin.
El mero hecho de que estas nias acudan al liceo, con velo o sin l, est marcando una diferencia
sustancial respecto de sus madres y abuelas en el acceso a la cultura, una transformacin radical en sus
expectativas de futuro y su posicin en el seno de la familia.
Una posicin intransigente respecto de estos signos de identidad puede determinar que los grupos de
inmigrantes se encierren, generen ghettos culturales y religiosos al margen de la sociedad civil donde,
por ejemplo, las nias no sean escolarizadas y los valores igualitarios no lleguen a permear; sera una
vuelta atrs, a los modos de organizacin pre modernos, anclados en sociedades cerradas (con
comunidades religiosas autogobernadas y autorreguladas). Para muchos fundamentalismos este tipo de
segregacin es un ideal por estimarlo verdaderamente respetuoso con las identidades particulares (por
ejemplo en el judasmo ms ortodoxo que acordona sus barrios y los impermeabiliza en Jerusaln o en
Nueva York), pero el modelo que se generara sera profundamente desfragmentado de la sociedad

global, se construira una multirreligiosidad pero configurada en compartimentos estancos en los que
los mecanismos civiles de proteccin, por ejemplo frente a la discriminacin, podran resultar
inoperantes.

Los lmites de la identidad religiosa


La discriminacin se construye, como hemos visto, desde bastiones muy diversos y la religin puede
encadenar en roles identificadores estancos a las mujeres y tambin, aunque en otros aspectos, a los
varones y llevarles a territorios del horror. En ocasiones nos encontramos con costumbres tan vejatorias
que el enfrentamiento con el marco civil tiene difcil solucin por requerir una completa modificacin
de la prctica religiosa.
Por ejemplo la clitoridectoma (y otras mutilaciones an ms severas), sin ser precepto religioso
cornico, tiene un fuerte arraigo en ciertas zonas del islam (en particular el niltico y en general
subsahariano) y entre cultos tribales africanos; pero por muchos valores simblicos que se le otorguen,
por mucho que se estime una sea de identidad religiosa bsica, enfrenta derechos humanos que estn
ms all de cualquier relativismo cultural: su prohibicin no resulta meramente una cuestin de
imposicin etnocntrica por parte de Occidente, y la relativizacin cultural tiene en este asunto uno de
sus lmites ms evidentes.
Se manifiesta, por tanto, la necesidad de generar un marco comn de comportamiento que, con todas
las salvedades posibles, consense la desaparicin de este tipo de terribles prcticas discriminatorias y
vejatorias.
Se trata de un problema muy complejo: el de la necesidad de una tica comn, que desde el respeto de
las diversidades culturales y religiosas, pero a la par sin caracteres etnocntricos y religiocntricos que
la desvirten completamente hasta hacerla imposicin extraa, genere un marco comn global de
defensa de los derechos humanos ms all de particularidades culturales, construya una nueva y
necesariamente multiforme identidad global.
Pero pensar tal tica necesita repensar los lmites de la identidad religiosa, replantear la legitimidad de
modelos de entender el mundo que algunas religiones han construido y mantienen y de los que puede
resultar difcil que sus fieles se desprendan. Un problema complejo al que el mundo global que se est
construyendo tendr que ofrecer solucin tica y jurdica en aras de la mitigacin de los conflictos tanto
sociales como personales que potencian las identidades religiosas.

La adscripcin religiosa de los mexicanos.

La identidad religiosa no puede circunscribirse de manera simple a la adscripcin confesional. Por un


lado, la dicotoma de afiliacin automtica o participacin por decisin personal, tan caracterstica de
otros lugares, como Estados Unidos, no se daba para el caso mexicano. Por el otro, la identidad
religiosa es slo parte de un complejo mayor, lo que permite entender las enormes diferencias dentro de
una misma denominacin religiosa. Sin embargo, a pesar de todo ello, la afiliacin nominal a una
religin o Iglesia es ya un indicador crucial de esas identidades. De all que sea importante conocer las
dinmicas de la pertenencia religiosa de los mexicanos a lo largo de las dcadas ms recientes.
En 1950 Mxico tena 25 682 412 habitantes, de los cuales 98.21%, es decir 25 221 820 personas se
declaraban catlicos. El casi medio milln restante se reparta entre 329 753 evanglicos, 17 572 judos
y 113 567 de miembros de otras religiones. Como dato curioso, el censo de ese ao no registr a las
personas sin religin, mismas que en la dcada siguiente apareceran en forma numerosa, lo cual hace
pensar que en 1950 los no creyentes fueron inscritos en otros registros. En suma, se puede afirmar que
en el Mxico de 1950 la pluralidad religiosa era muy limitada, pues los miembros de otras religiones y
los no creyentes no alcanzaban ni 2% de la poblacin. Pensarse como no catlico, como protestante,
como evanglico, como judo, como testigo de Jehov o, simplemente, como librepensador en esos
aos supona por lo tanto asumirse antes que nada como minora religiosa o de creencias en un mar
catlico, pero por lo mismo, implicaba la necesidad de construir una identidad propia, lo
suficientemente fuerte y diferenciada para manejarse en una cultura que no estaba acostumbrada a las
formas de religiosidad diversas.
La modernidad, pese a todo, estaba haciendo su incursin en el pas y una de sus consecuencias fue el
incremento de las adscripciones protestantes, histricas y evanglicas. Este cambio se dio al mismo
tiempo que Mxico conoca una explosin demogrfica importante. De esa manera, en 1960
la poblacin mexicana sumaba ya prcticamente 34 923 129 habitantes, de los cuales 33 692 503, es
decir, 96.47%, se consideraba catlica. El nmero de protestantes y evanglicos pas, sin embargo, a
578 515, es decir, 1.65% del total de la poblacin. La categora relativa a otras religiones se mantuvo
casi estable, mientras que se registraron 192 963 personas sin religin, equivalentes a 0.55% del total
de los mexicanos.
En esas dcadas, la poblacin del pas creca a pasos agigantados y en 1970 ya haba en Mxico 48 225
338 habitantes, de los cuales 46 380 401 se declararon catlicos, constituyendo 96.17%, al mismo
tiempo que el nmero absoluto de protestantes y evanglicos alcanz la cifra de 876 879 habitantes
para representar 1.82% del total. Por su parte, la poblacin adscrita como judaica sigui disminuyendo
en trminos relativos, as como el nmero de los sin religin, que brinc a 1.59 por ciento.

La dcada entre 1970 y 1980 presenci el mayor cambio en materia de adscripcin religiosa en
Mxico. En esta ltima fecha, de un total de 66 846 833 habitantes, slo 92.62% (alrededor de 62
millones) se declar miembro de la Iglesia catlica, lo que constitua una disminucin de tres y medio
puntos porcentuales en 10 aos. Los protestantes y evanglicos, de manera inversa, prcticamente
triplicaron su membresa, llegando a 2 201 609 personas, 3.29% de la poblacin total. Los habitantes
con religin judaica aumentaron tambin en nmeros absolutos, pero siguieron disminuyendo en
trminos relativos. Otra de las sorpresas de la dcada lo constituy el creciente nmero de personas
adscritas a otra religin, pues casi se cuadruplicaron en nmeros absolutos (578 138) y doblaron sus
cifras relativas (0.86%). Un salto similar ocurri entre los que se declararon sin religin, quienes
pasaron a ser ms de dos millones de habitantes y 3.12% del total.
La tendencia a la pluralidad religiosa continu en las siguientes dcadas. En 1990, si bien los
mexicanos ya eran ms de 81 millones, nicamente 72 872 807 se declararon catlicos y por primera
vez su porcentaje fue menor a 90% (89.69). Mientras tanto, protestantes y evanglicos siguieron
aumentando para llegar a tener casi cuatro millones de adeptos y prcticamente constituir 5% de la
poblacin. Las categoras de otras religiones y sin religin tambin aumentaron sus adscritos.
Al cerrar el milenio, Mxico tena casi 100 millones de habitantes (97 014 867), de los cuales 85
millones y medio se declararon catlicos, constituyendo as un poco ms de 88% de la poblacin.
Los protestantes y evanglicos continuaron incrementando sus filas, con ms de cinco millones y
porcentajes cercanos a 6 por ciento.
En el bicentenario de la independencia nacional, las cifras muestran entonces una clara tendencia a la
pluralidad religiosa y a la diversidad de creencias en Mxico (vase cuadro 3.1). De los alrededor de
108 millones de habitantes que el censo registrar, los pronsticos sealan que el porcentaje de
catlicos seguir disminuyendo (algunas encuestas sealan un mximo de 85% y otras una cifra an
menor), al mismo tiempo que continuarn aumentando los adeptos a otras religiones cristianas y los
miembros de otras religiones. Segn el tipo de pregunta que se haga respecto de las creencias
religiosas, el censo de 2010 seguramente reconocer incrementos de los miembros de iglesias
evanglicas, as como de testigos de Jehov y mormones. Es muy probable incluso que el nmero de
personas que se declare sin religin tambin aumente. Cabe sealar que ninguna de estas tendencias
es exclusiva de Mxico. De hecho, las investigaciones realizadas en diversos pases de Amrica Latina
sealan propensiones similares. i
En Brasil, por ejemplo, en el ao 2000 el nmero de catlicos era de 74%, pero segn algunas
encuestas realizadas en 2003 y 2007 esa cifra era ya menor a 70% y el de evanglicos haba crecido de
manera significativa, hacindose notar adems en la bancada evanglica. Otros pases, como Cuba y

Uruguay, tienen porcentajes de catlicos que apenas llegan a alrededor de 50%, mientras que en
Centroamrica dichos porcentajes fluctan entre 55 y 73%, y en pases sudamericanos, como Chile o
Venezuela, apenas alcanzaban 70% al iniciarse el tercer milenio. En realidad, los dos nicos pases que
entre los aos 2000 y 2002 todava registraban un porcentaje relativamente alto de catlicos (88%) eran
Argentina y Mxico.
Ms all de las cifras absolutas, que muestran al continente americano como el ms catlico, es
importante advertir la tendencia establecida en los nmeros relativos. En realidad, en Mxico la tasa de
crecimiento de los catlicos fue menor a la tasa de crecimiento de la poblacin, mientras que la tasa de
crecimiento de protestantes y evanglicos y de otras religiones fue mayor. En otras palabras, de
continuar dicha tendencia durante las siguientes dcadas, como ya sucede en otros pases
latinoamericanos, Mxico podra llegar a ser un pas ms cristiano que catlico, con profundas
consecuencias sociales, polticas e identitarias. As, por ejemplo, el significativo aumento de seguidores
de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los ltimos Das (mormones) o de la Sociedad de la Torre
del Viga (testigos de Jehov) podra incidir en el panorama poltico, en la medida en que la doctrina de
estas instituciones predica el alejamiento de las cuestiones de poder temporales. De la misma manera,
el incremento de las conversiones del catolicismo hacia el protestantismo en las comunidades indgenas
ha transformado en muchos lugares el escenario social, pues all donde antes reinaba el alcoholismo y
la violencia intrafamiliar, dichas conversiones han disminuidos esos problemas. En un sentido distinto,
la globalizacin y la creciente comunicacin transfronteriza, en particular entre Estados Unidos y
Mxico, pero tambin entre Mxico y Centroamrica, han tenido una repercusin importante en la
creacin de un evangelismo polticamente ms activo y socialmente ms conservador. Por ltimo, el
proceso de secularizacin ha incidido en la relacin que los ciudadanos en general y los creyentes en
particular han establecido con las iglesias tradicionales y con las instituciones religiosas. Esto ha
llevado a ncleos crecientes de catlicos a un alejamiento cada da mayor de la normativizad y la
doctrina de su Iglesia, tal como lo establece la jerarqua, sobre todo en cuestiones de moral y
sexualidad, pero tambin en lo referente a cuestiones sociales y polticas. En suma, la creciente
pluralidad religiosa se ha hecho muy evidente tanto en el plano nacional como en el interno de las
iglesias, consecuencias que van ms all de lo que puede indicarnos la mera adscripcin religiosa o
eclesial.
Conclusiones.
Esta necesariamente inconclusa reflexin sobre los lmites de la identidad parece llevarnos de nuevo
cerca del lugar de partida, a los problemas e interrogantes de la identidad humana en cuanto especie.

Entre la variabilidad de las culturas y las sociedades humanas parecen existir puntos de contacto que
subsumen las identidades diferenciales en otra comn en tanto que seres humanos.
Quiz el paradigma de tal identidad, la quintaesencia de lo humano radique en la muy material
ubicacin del interfaz con el que conectamos nuestro interior con el exterior: nuestro cerebro.
Las ciencias del cerebro estn ofreciendo probablemente los ms notables avances en el conocimiento
cientfico en los ltimos decenios y quiz tambin puedan ofrecer argumentos importantes en el tema
que nos interesa.
Si la religin en tanto que experiencia se vehicula por medio de la activacin de ciertas partes de
nuestro cerebro como parecen defender, por ejemplo, Persinger, d'Aquili o Newberg por medio de la
experimentacin, la meramente esbozada y muy personal deambulacin que les he propuesto sobre el
binomio identidad y religin tendra en el laboratorio una ubicacin de investigacin privilegiada en los
prximos tiempos y cientficos de la neurofisiologa y en general cientficos del cerebro su palabra que
decir junto a la de historiadores de las religiones, antroplogos y dems colectivos que hacen de la
religin su dedicacin cientfica particular.
En efecto, la pluralizacin del campo religioso mexicano es ms bien un efecto de conversiones que de
expansin interna de las creencias no catlicas. Ello establece un efecto identitario importante en los
nuevos adeptos, quienes, ms que nacer en una Iglesia, deciden cambiar de confesin, con una
conviccin que suele ser, por lo mismo, ms profunda y combativa. Para un mexicano o una mexicana
su alejamiento de la prctica catlica supone una definicin trascendente, con consecuencias socia les
importantes. En caso de un cambio de Iglesia, el compromiso adquirido por la conversin supone una
transformacin integral, no slo en materia de creencias, sino en el comportamiento individual, familiar
y social del individuo. De all que, por ejemplo, muchas comunidades indgenas, convertidas al
cristianismo evanglico gracias a la traduccin de la Biblia a lenguas autctonas, se hayan
transformado completamente, con la disminucin del alcoholismo, de la violencia intrafamiliar y con el
aumento de la productividad laboral.

La teora de la identidad social, como su nombre lo indica, no se centra en cmo los individuos se ven a
s mismos frente a otros individuos, sino en la identidad grupal, destacando la importancia de las
autodefiniciones de membresa en categoras sociales, como etnicidad, raza, religin o gnero. Las
explicaciones sobre la identidad han girado alrededor de diversos ejes interpretativos. Algunos
estudiosos han trabajado desde esta lnea la identidad religiosa, en un esfuerzo por explicar la presencia
frecuente de la religin como una marca que divide a grupos en conflicto. Pensemos en Irlanda del

Norte o el Medio Oriente, pero tambin en Chiapas y en trgicos acontecimientos, como la masacre de
Acteal, imputada al parecer de manera artificial a las divisiones religiosas.
En otros lugares, como Estados Unidos, ciertos estudios sobre las diversas denominaciones o iglesias
protestantes y evanglicas sealan al denominacionalismo como un factor de identidad grupal que se
sita entre lo local y lo nacional. Hay tambin la discusin en esta corriente sobre si la identificacin de
una persona con un grupo es natural o resultado de una posicin utilitaria o circunstancialista. Otra
cuestin que surge de este nfasis en la identidad personal es el de la estabilidad versus la movilidad: si
bien la identidad es cambiante de acuerdo con los papeles que desempeamos, tambin es cierto que
nuestra identidad persiste en el tiempo.
Los ejercicios estadsticos e histricos no alcanzan, sin embargo, a explicar un fenmeno tan complejo
como el de la identidad y, en particular, la religiosa. Los socilogos de la religin nos recuerdan que, en
trminos tericos, la relacin entre religin e identidad ha sido un tema central en esa disciplina desde
que los autores clsicos trataron el tema. Para algunos especialistas el texto de mile Durkheim sobre
las formas elementales de la vida religiosa, por ejemplo, podra ser ledo como la creacin de identidad
personal y social por medio del ritual colectivo. En ese sentido, identidad y cohesin social iran a la
par. Y, ciertamente, muchos otros autores ms recientes han sea- lado, tambin de manera muy clara,
que una de las funciones ms importantes de la religin es proveer de sentido y pertenencia a las
personas. La bsqueda de significado y de pertenencia es una bsqueda que suele ser religiosa. En
realidad, como los especialistas anotan, el concepto de identidad es relativamente reciente, con fuentes
tanto psicolgicas como sociolgicas. Los socilogos se nutrieron del enfoque del interaccionismo
simblico, el cual plante que los individuos son seres sociales y un producto dinmico de la
interaccin con otros individuos. Elementos centrales de este enfoque son las nociones de la naturaleza
social del yo y su reflexividad. Desde esta perspectiva, el yo est formado por las expectativas de otros
y los papeles o roles que le han sido asignados, pero tiene tambin la capacidad de integrar su yo
objetivo con uno subjetivo.

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i La fuente de todas estas cifras para las dcadas 1950-2000 es INEGI, 2010