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Barros Activados

REJAS:
Separan los slidos gruesos del cloacal. Son barrotes paralelos, en general inclinados, colocados en un canal aguas arriba de
las instalaciones de bombeo o desarenadores.
Siempre se colocan rejas gruesas antes de la estacin elevadora, y rejas de menor separacin antes de otras instalaciones. Se
utilizan bombas/estaciones elevadoras porque los conductos por gravedad se profundizan cada vez ms en el terreno y los
caos pueden llegar a profundidades considerables. Las rejas medianas y finas se instalan a mayor ngulo que las gruesas.
Segn la separacin de barras:
Gruesas:
con separacin de 5 a 10 cm
Medianas:
de 2.5 a 5 cm
Finas: de 1 a 2.5 cm
Segn su movilidad:
Mviles: para pequeas plantas. Son un par de jaulas que suben o bajan, es decir, si sube una para limpiarla baja
la otra.
Fijas: que no se mueven.
Segn su forma de limpieza:
Manuales: las gruesas, en general, lo son. Se limpia con un rastrillo de igual separacin que las barras, se levanta
el material retenido hasta una chapa perforada donde se escurre el agua. La inclinacin de la reja es de entre 45 y 60.
De limpieza mecnica: Las rejas finas se instalan aguas abajo, y son, en general de limpieza mecnica. La misma
se hace con un rastrillo mecnico. Es una cadena sin fin con un rastrillo movido por un motor. Se descarga el residuo a una
tolva. Esta limpieza tiende a reducir los costos de operacin.
El comando de la limpieza se hace sobre la base de tres formas:
1) A tiempo fijo: arranca cada tiempo t, siempre fijado.
2) En funcin de la prdida de carga: es la forma ms comn, cuando el desnivel de aguas arriba y abajo difiere
por mucho, se acciona el motor.
3) En forma manual: a voluntad del operador.
Tambin las rejas medianas y finas debern contar con un canal de by pass, y siempre se instalan 2 rejas. La velocidad del
lquido aguas arriba no debe ser menor a 0,3 m/s, para caudal mnimo, para evitar sedimentacin de materia orgnica del
lquido cloacal en el desarenador o decantador. La velocidad de pasaje a travs de la reja es un valor importante por su
eficiencia. La eficiencia es mayor a menor velocidad del agua. La velocidad de pasaje, entonces, debe ser de 0,3 a 0,6 m/s.
La prdida de carga variar de un mnimo, reja limpia, a un mximo, reja sucia.
Generalmente se establece para el momento de la limpieza un cierto atascamiento tal que el h sea entre 10 y 15 cm. La
cantidad del material retenido en la reja depende de las caractersticas del lquido cloacal y de la separacin de barrotes. En
promedio el volumen retenido por las rejas medianas oscila entre 2 y 5 litros por habitante ao.
El destino de los materiales retenidos puede ser:
- Enterrarlo
- Incinerarlo
- Triturarlo e incorporarlo al proceso nuevamente
Velocidad de aproximacin (V):
Segn Metcalf & Eddy,
0,3 m/s < V < 0,6 m/s
Separacin entre barras (s):
Segn Metcalf & Eddy,
2,5 cm < s < 5,0 cm
Ancho til de la reja:
Segn Metcalf & Eddy, el tamao de las barras debe estar entre los siguientes valores:
Altura:
Ancho:

2,5 cm < h < 7,5 cm


5,0 cm < b < 15 cm

Prdida de carga en la reja


Segn Metcalf & Eddy, la perdida de carga permisible mxima es de 150 mm.

DESARENADOR:
Elimina del lquido cloacal todos los elementos de carcter granulado que sedimente ms rpido que la sustancia orgnica:
arena, gravilla, materiales inorgnicos.
Retienen estos materiales inertes mejorando el aprovechamiento del volumen de los dispersores, ya que evita que estas
partculas queden en el sedimentador primario o digestor. Evita la sedimentacin de arena en las conducciones. En todos los
elementos mecanizados se evita el desgaste por la accin abrasiva de la arena.
Ubicacin:
1. Siempre despus de una reja gruesa.
2. Antes de las rejas finas con limpieza mecnica o trituradores.
3. Antes de los equipos de elevacin si la profundidad a la que deber instalarse no encarece y complica la obra.
Debe mantener en suspencin la materia orgnica, no debe permitir su sedimentacin.
Las arenas son las comunes, densidad = 2,65 g/cm 3 igual que para la potabilizacin, se sacan las partculas mayores a 0,2
mm.
El valor de la velocidad horizontal debe estar cerca de 0,3 m/s, para retener las arenas sin que sedimente la materia
orgnica.
Los slidos retenidos son partculas discretas y se aplica la teora correspondiente a sedimentacin de partculas discretas.
El desarenador es un sedimentador selectivo (arena s, materia orgnica no). Para esto, la velocidad de funcionamiento debe
ser constante. Cmo se hace con caudales de entrada tan variables?
Se logra regulando la velocidad en el desarenador, por medio de dos formas posibles:
A) Mediante vertederos proporcionales. Van ubicados a la salida del desarenador.
B) Dndole a la seccin del desarenador una forma parablica.
C) Vertederos tipo Sutro.
Para que esos vertederos funcionen tienen que ser con cada libre. En general, la cantidad de arena que se extrae en
desarenadores es de 5 - 12 l/habitantes ao.
La disposicin de la arena, puede hacerse de varias formas, la mejor es relleno sanitario tapado con tierra. En ciertos casos,
si la materia orgnica es < 2%, se puede disponer libremente sobre el terreno como arena.
Considerando como vo la velocidad de sedimentacin, y t un intervalo de tiempo determinado, para el cual la partcula
que decanta recorre una distancia vertical h, podemos escribir:

vo

h
t

Ahora, para un caudal Q, el volumen que entra al desarenador en el tiempo t, es:

Vol Q t

Despejando t de ambas ecuaciones e igualando se tiene:

h Vol

vo
Q
Entonces, podemos poner:

vo

h Q
Q
Q

Vol
Vol
Asup
h

Donde el ltimo miembro de la ecuacin representa la carga superficial, es decir, caudal por unidad de superficie
(m3/m2/dia).
VERTEDERO:
Se adoptar un vertedero del tipo Sutro
Estos vertederos se aplican a la salida de canales alargados de seccin rectangular. Se disean de manera que el caudal que
circula por ellos sea proporcional a la altura de agua en el canal. De esta manera siendo el ancho del canal constante, la
velocidad horizontal en el mismo no vara para diferentes tirantes.
En los vertederos Sutro, el tirante de agua debe ser h > 3 cm, por que de otra manera, se hace ms importante la influencia
de la viscosidad y la tensin superficial.
Tratamiento Primario ( Proceso Fsico)
SEDIMENTADOR PRIMARIO
Hay dos tipos de sedimentadores:
Primarios: Partculas sedimentables en un determinado tiempo. Habitualmente 2 horas. Se aplican las frmulas
vistas para aguas (Hazen, Newton, Stockes)
Secundarios: Partculas aglomerables. No se pueden aplicar las frmulas vistas. Para su diseo se recurre a
valores experimentales, de planta piloto, o de unidades ya construdas.
Factores que influyen en el diseo de tanques de sedimentacin.

Variaciones de caudales: Los caudales varan en el da y durante el ao. Esta variacin modifica la carga
superficial y el tiempo de retencin o permanencia.
Temperatura: Influye sobre el peso especfico y la viscosidad. Sedimenta mejor a mayor temperatura.
Concentracin: Para los lquidos cloacales domsticos se ve que a mayor concentracin aumenta la eficiencia.
Hay curvas que dan la eficiencia en slidos suspendidos y DBO en funcin de la concentracin. A mayor concentracin
mayor la probabilidad de agrupamiento / floculacin.
Profundidad: 2,10 -3,60 metros. Profundidad de sedimentadores primarios.
Permanencia: SP: 2 hs.
Barros activados: 1:30 hs.
S2, despus del SP: 1:30 hs.
S2, despus de barros activados: unas 2:30 hs.
Entradas y salidas: En sedimentadores rectangulares se entra de forma frontal y en sedimentadores circulares lo
ms comn es por aberturas en una columna central que descarga contra una pantalla o chicana, debajo del nivel del
lquido. La pantalla ayuda a la distribucin del caudal. Las salidas se hacen por vertederos, principalmente, y cada libre. En
los sedimentadores circulares el vertedero es perifrico y debe disearse de forma que el caudal del vertedero sea menor
que 500 m3 / m de vertedero por da.
La forma ms corriente es la circular. Su dimetro debe ser menor que 45 metros, en general oscila entre 5 y 30 metros.
Tratamiento biolgico
Tratamiento Secundario (Proceso Biolgico-Fsico)
PROCESO DE BARROS ACTIVADOS
El procedimiento consiste en provocar el desarrollo de un flculo bacteriano o masa floculenta biolgicamente activa
(barros activados) en un depsito de aereacin. En este depsito, se agita mediante aereacin el lquido y el fango en
suspensin para mantener las condiciones aerobias. Posteriormente se pasa a un sedimentador con la finalidad de separar el
lquido tratado de los barros y estos son devueltos, en parte, al depsito de aereacin para mantener en el mismo una
concentracin suficiente de barros activados (barros de recirculacin o retorno), el resto se extrae y se enva a digestin de
barros (barros en exceso).
Tanque de Aireacin
1.- Estimar la concentracin de DBO soluble en el efluente utilizando la siguiente relacin:
DBO soluble del afluente que escapa al tratamiento

DBO del efluente =

DBO de los slidos en suspensin del efluente

SISTEMAS AIREADORES
A continuacin se tratar solo el Proceso de Reactor de Mezcla completa.
El proceso de mezcla completa intenta imitar el rgimen hidrulico existente de un reactor agitado mecnicamente. El agua
residual sedimentada afluente y el barro de retorno se introducen en diversos puntos del tanque de aireacin a lo largo de un
canal central. El lquido mezcla es aireado conforme pasa a travs del tanque de aireacin. El efluente de este es recogido y
sedimentado en el tanque de sedimentacin del barro activado.
La carga orgnica y la demanda de oxgeno son uniformes de uno a otro extremo del tanque de aireacin. El lquido mezcla
al ir atravesando el tanque desde la entrada hasta el canal efluente se mezcla completamente por medio de la aireacin
mecanica o difusores de aire.
Caractersticas:
Modelo de Flujo: Reactor de mezcla completa.
Sistema de aireacin: Difusores de aire; Aireadores mecnicos.
Eficiencia en la eliminacin del DBO: 85 - 95%
Observaciones: Utilizado en aplicaciones generales. El proceso es resistente a cargas de choque.
Aireacin por difusin
Los difusores ms frecuentemente utilizados en los sistemas de aireacin estn diseados de modo tal que produzcan
burbujas finas, medias o relativamente gruesas.
Aireadores mecnicos
Estos pueden clasificarse en aireadores de superficie y de turbina sumergida.
En el primero de ellos, el oxgeno introducido proviene de la atmosfera. Mientras que en el segundo el oxgeno se introduce
tanto desde la atmosfera como por su inyeccin en el fondo del tanque.
Aireadores de superficie: son los ms sencillos de los sistemas de aireacin. Pueden construirse en tamaos de
0,75 a 75 KW. Consisten en rotores sumergidos total o parcialmente, acoplados a motores que se encuentran montados en
estructuras fijas o flotan
Aireadores de Turbina sumergida: el oxgeno puro o aire es introducido en el agua residual por difusin debajo
del impulsor de los aireadores de flujo descendente, utilizandose el impulsor para dispersar las burbujas de aire y mezclar el

contenido del tanque. El tubo de aspiracin consiste en un cilindro con extremos ensanchados montado concentricamente
respecto al impulsor y que se extiende exactamente desde encima de la solera del tanque de aireacin hasta justo por debajo
del impulsor.
1) Tanques de aireacin: Son abiertos y se construyen de H A. Son de forma rectangular, lo que permite la construccin
de paredes comunes para varios tanques. El volumen total del tanque se suele dividir entre dos o ms unidades capaces de
funcionar independientemente si la capacidad total excede los 140 m 3. La capacidad total requerida se determina a partir del
diseo del proceso biolgico. Aunque las burbujas de aire dispersas en el agua residual llegan a ocupar el 1% del volumen
total esto no se tiene en cuenta a la hora de su diseo. Tambin el volumen ocupado por las conducciones sumergidas
carece de importancia.
Si el sistema de aireacin del tanque es por difusores, las dimensiones de aquel pueden afectar notoriamente la eficiencia de
la aireacin, asi como el grado de mezclado obtenido, a menos que se elijan adecuadamente el tipo, nmero y situacin de
los difusores puedan funcionar eficazmente. Deber preveerse un resguardo de 0,3 a 0,6 m sobre la superficie del agua. El
ancho del tanque respecto a su profundidad es importante y puede variar de 1:1 a 2,2:1, esto hace que se limite la anchura
de un tanque entre 6 y 12 m.
Los tanques individualmente debern tener vlvulas o compuertas de entrada y salida de modo que puedan desmontarse en
un momento dado para su inspeccin y reparacin.
2) Sistemas de control de espumas: El agua residual contiene normalmente jabn, detergentes, y otros agentes
tensioactivos que producen espuma. Si la concentracin de SSLM es alta, la tendencia a la formacin se reduce a un
mnimo. En el comienzo del proceso suele producirse una gran cantidad de espuma cuando la cantidad de SSLM es baja o
siempre que haya grandes concentraciones de agentes tensioactivos en el agua residual. Este hecho da lugar a la formacin
de una espuma que contiene slidos del barro, grasa y gran nmero de bacterias del agua residual.
El viento puede levantar la espuma de la superficie del tanque y extenderla por los alrededores, contaminando todo lo que
toque. Adems de antiesttica, la espuma es un riesgo para los trabajadores por lo resbaladiza.
Un sistema muy utilizado para su control consiste en una serie de boquillas pulverizadoras montadas a lo largo del borde
superior del tanque de aireacin enfrente de los difusores de aire. Agua limpia o efluente filtrado es rociado por estas
boquillas continuamente o a intervalos por medio de un temporizador programado, lo que hace que la espuma se destruya a
medida que se produce.
Otra manera es la adicin de pequeas cantidades de un aditivo qumico antiespumante en la entrada del tanque de
aireacin, o preferiblemente en el agua de rociado.
3) Recirculacion de Barros: La finalidad de dicho retorno es mantener una concentracin suficiente de barro activado en el
tanque de aireacin, de modo que pueda obtenerse el grado requerido de tratamiento en el intervalo de tiempo deseado. El
retorno del barro activado desde el clarificador hasta la entrada del tanque de aireacin es la caracterstica esencial del
proceso. La capacidad de bombeo de retorno de barros debe ser grande y ello es esencial para que no se produzcan
prdidas de slido de barro con el efluente. La razn de ello es que los slidos tienden a formar una gruesa capa de barros
en el fondo del tanque que vara de espesor de vez en cuando y que puede llegar a llenar toda la profundidad del mismo en
momentos de caudal punta si fuese inadecuada la capacidad del bombeo de retorno de barros.
Por lo general, las bombas de retorno de barro deben funcionar de manera que el caudal de retorno sea aproximadamente
igual a la relacin porcentual entre el volumen ocupado por los slidos sedimentables procedentes del efluente del tanque
de aireacin y el volumen del lquido clarificado (sobrenadante) despus de una sedimentacin durante 30 minutos en un
cilindro graduado de 1000 ml. Esta relacin no deber ser, en modo alguno inferior al 15%.
Otro metodo tambin muy usado se basa en una medida emprica conocida como indice de volumen del fango (IVF). Este
indice se define como el volumen en ml ocupado por un gramo de slido del lquido mezcla del fango activado, en peso
seco, tras una sedimentacin de 30 minutos en un cilindro graduado de 1000 ml. En la prctica, se obtiene dividiendo el
volumen porcentual ocupado por el fango en una muestra de lquido mezcla (tomada a la salida del tanque de aireacin)
despues de 30 minutos de sedimentacin por la concentracin de slidos suspendidos del lquido mezcla expresada en tanto
por ciento.
4) Purga de Barros: Para mantener constantes el nivel de SSLM y del tiempo medio de retencin celular en el sistema es
preciso eliminar cierta cantidad de fango activado. Esto puede lograrse mejor, y con mayor precisin purgando el lquido
mezcla directamente del tanque de aireacin o de la tubera efluente de dicho tanque cuando la concentracin de slidos sea
uniforme. El lquido mezcla purgado puede, a continuacin, evacuarse a un espesador de fango o a los tanques de
sedimentacin primaria en los que sedimenta el fango y se mezcla con el primero sin tratar.
Sedimentador Secundario o Clarificador
La misin del tanque de sedimentacin de barros activados es separar los slidos del fango del lquido mezcla. Se trata del
ltimo paso en la consecucin de un efluente bien clarificado, estable, de bajo contenido de DBO y solidos suspendidos, y
como tal, representa un punto crtico en el proceso de tratamiento de fangos activados.
Estos slidos tienden a formar una capa de fangos en el fondo del tanque cuyo espesor variar segn las circunstancias.
Dicha capa puede ocupar toda la capacidad del tanque y rebosar por los vertederos en momentos de caudales punta si la
capacidad del bombeo de retorno del fango fuese indecuada. Los factores a tener en cuenta en el diseo de los tanques para
hacer frente a las carctersticas citadas son:

1) Tipo de tanque utilizado: pueden ser circulares o rectangulares con dimetros de 3,6 a 60 metros. Bsicamente existen
dos tipos de tanques circulares. Uno con clarificador de alimentacin perifrica y otro de alimentacin central, ambos usan
un mecanismo giratorio para transportar y extraer el barro del fondo. Un sistema patentado de succin, el fango se extrae
por medio de una tubera con bombeo.
Los tanques rectangulares deben tener dimensiones proporcionales de modo de lograr una buena distribucin del flujo
entrante y que las velocidades horizontales no sean excesivas. Se recomiendan que las longitudes mximas no excedan 10
veces la profundidad.
Se usan normalmente dos tipos de sistemas de extraccin de barros: uno por rascadores mltiples y otro por puentes de
traslacin. En el rascador mltiple el mecanismo de rascado transporta el fango hasta el extremo de salida del efluente en
la misma direccin que la corriente. El puente de traslacin, similar a un puente gra, se mueve apoyndose en los muros
laterales y el puente aloja el sistema de extraccin de fango el que consiste en un rascador y un conjunto de tubos de
aspiracin para bombear el fango, el cual se descarga en un canal lateral que se extiende a lo largo de todo el tanque.
TRATAMIENTO DE BARROS
Digestin Anaerbica
La digestin anaerbica es un proceso biolgico por el cual se descompone la materia orgnica en ausencia de oxgeno.
Se utiliza este proceso para el tratamiento de los barros separados del lquido cloacal en la sedimentacin primaria y de los
separables del lquido cloacal como consecuencia del tratamiento biolgico aerbico del mismo (lecho percolador, barros
activados).
En ausencia de aire, procesos bacterianos anaerbicos permiten descomponer la materia orgnica del barro cloacal
produciendo gases, lquidos y un barro digerido, que puede deshidratarse fcilmente y disponerse mejor que el barro crudo
original.
Los objetivos a lograr con la digestin anaerbica son los siguientes:
1- Producir un barro digerido inofensivo apropiado para su posterior disposicin.
2- Reducir el volumen de barros.
3- Producir un barro ms fcil de deshidratar.
4- Lograr una suficiente estabilizacin de los slidos con produccin de un material con posible valor como
mejorado de suelos y tambin de gases tiles.
La digestin de barros es, en trminos generales, un proceso anaerbico en el cual la materia orgnica del mismo es
licuada, gasificada, mineralizada y transformada parcialmente en materia orgnica ms estable con caractersticas de
humus.
El tratamiento y evacuacin de fangos se hara mediante digestores anaerbicos de dos fases.
Para el clculo de digestores (volmenes necesarios) existen mtodos racionales y mtodos empricos. En estos podemos
citar los siguientes:
- Reduccin de volumen
- Volumen por habitante
- Definicin de factores de carga
Las playas de secado se utilizan para deshidratar el fango digerido extendindolo sobre estas en una capa de 20 a 30 cm y
dejndolo secar. Una vez seco, se extrae el fango y puede llevarse a vertedero o utilizarse como material de relleno o
fertilizante.
El coste inicial, el coste de extraccin del fango y de sustitucin de la arena, as como la necesidad de una gran superficie,
imposibilitan el uso de playas de secado en los grandes municipios, debindose tener presentes otros medios de
deshidratacin del fango.
El rea de secado se divide en reas individuales, de aproximadamente 6m de ancho a 30 m de largo, con el tamao
adecuado de forma que se pueda llenar una o dos playas con una descarga normal del fango de los digestores. Las
particiones interiores suelen consistir en dos o tres tablas creosotadas, colocadas una encima de otra, hasta una altura de
0,38 a 0,45 m apoyadas en las ranuras de unos postes de hormign prefabricado. Las paredes perimetrales pueden ser de
igual construccin o bien ser terraplenes de tierra para playas descubiertas, pero convendr que los muros de la cimentacin
sean de hormign en caso de que las playas sean cubiertas.
Las eras descubiertas se utilizan cuando se dispone de una superficie suficientemente aislada que evite las posibles quejas
por malos olores ocasionales.
El fango bien digerido evacuado a playas de secado no deber presentar olor alguno, pero a fin de evitar las molestias que
puedan derivarse de un fango mal digerido, las playas debern situarse a 100 m, como mnimo, de las viviendas ms
prximas.