You are on page 1of 475

K. W.

BASH

PSICOpATOLOGA
GENERAL
Con 10 figuras, y
50 casos clnicos

EDICIONES
FuNDACIN os

MORATA

JAVIER MRATA,
MADRID - 4

EmTOR, EN

1920

->

TITULO

ORIGINAL

DE

LA

OBRA:

LEHRBUCH DER ALLGEMEINEN


PSYCHOPATHOLOG
lE

Copyl"ight by GEORG

TtttEME,

Verlag,

Stuttgart.
(Edicinj espafiola revisada y actualizada
porel autor)

ES

PROPIEDAD

DERECHOS
RESERVADOS
DE LA VERSION ESPAOLA

EDICIONES
PRIMERA

MORATA
EDICION

Registro
nmero:
640/65
Depsito Legal: M. 1.760 - 1965
1965-MADRID

PRINTED

JN SPAIN - IMPRESO EN ESPAA

Grfica Clemares - Orellana, 7 - Madrid (4)

"El paso dado por el espritu huma


no posee un sentido mucho ms profundo que aquello que alcanza."
Alexander

van

VILLERS:

Car-

'tas a una desconocida. An Hoyos, 25 de enero de 1873.

lllTRODUOOION

A LA

ES~ltPLl!

VERSION

(Notas del traductor

/.- _ .- . .

":

.1

/>:::~,"

en torno al concepto de U/o noi,~i,,):_


I

...:..;

'i

:~

'

'

:>:~,
'

//. ~~: i

\l. :~

'
\.

';

'\

,-, -., -

~-,, r ::,

1_ : .::

r ::_e::_

/ .~ /

_,,.,.-<: . . '. .,~,:./

~~~::::=-;;;;~

Sin un cabal conocimiento de la psicopatologa, es decir, del conjunto ordenado de aspectos, conceptos y definiciones relativos a las
anormalidades de la vida mental, no es posible ejercer correctamente la psiquiatra clnica, ni establecer los correspondientes tratamientos y pronsticos sobre una base slida, ni contribuir en poco
o mucho al avance de nuestro saber, tan precario y fluctuante an,
a pesar de todo, acerca de las enfermedades que fundamentan las
manifestaciones psquicas anmalas o de los modos de "estar en el
mundo" que estas ltimas . revelan. Es decir: ni podremos ayudar
eficazmente a la sociedad a liberarse de ciertos tropiezos que obstaculizan el correcto funcionamiento de aquellas normas que constituyen base ms o menos slida de su existencia, ni tampoco (y
quizs sea esto ms importante) ayudar al individuo al que causas
bigenas, psicgenas, socigenas o de la ndole que sean han empujado hasta las aguas del, para tantos, "mare tenebrosum" de la
llamada "anormalidad mental". El psicopatlogo ha de ser, pues,
a un tiempo a modo de oceangrafo y asesor en el salvamento de
nufragos, procurando restituir a stos (si le es posible y si ellos se prestan) a la potente y orgullosa nave que lleva por nombre "norma".
Mas, qu garantas de solidez nos ofrece sta? Dnde empieza
y dnde termina? En qu consiste esa especie de barco fantasma
en el que casi todos nos consideramos pasajeros, sin saber, en serio,
ni dnde est ni ~i tenemos todos nuestros papeles en regla para
viajar en l?
Si escuchamos a Honorio DELGADO, nos explicar que hay dos
criterios de normalidad psquica: uno, e~.tgdsJk:p_o. cuantitativo; teleolgico o de odecuccin.. el.. otro, Para el primero, propio de las
ciencias naturales, es normal lo que se manifiesta con mayor frecuencia en la poblacin total y segn la edad, el sexo, la raza, etc.
Mas, se pregunta DELGADO, dnde cesa de ser normal la manifestacin o manifestaciones que se consideran? Ser ms all del 90
por 100? Ser lo que pasa del 99 por 100 o del 999 por 1.000? O bien
no existir lo normal, puesto que se trata de una obstrccin, un

10

A. Guera

ideal o trmino medio puramente matemtico? Y, por otra parte,


contina, las manifestaciones de la actividad anmica no son reducibles a medida sino de modo excepcional, y la presencia o ausencia
de algunas de ellas en un individuo entre muchos no siempre resulta
decisiva para calificar de anormal su caso. La determinacin terica
general de lo normal y de lo anormal basndose en la frecuencia es
imposible cuando no se trata de desviaciones considerables o de diferencias cualitativas de alguna entidad. No se puede delimitar as
entre lo psicolgico y lo psicopatolgico. Y Honorlo DELGADO concluye afirmando que lo que determina, en ltimo trmino, entre lo
uno y lo otro es el buen sentido personal: "acto intuitivo en el cual
interviene algo ms que nuestro saber y nuestra experiencio de las
cosas humanas". Y ahora nos preguntamos nosotros: no ser que
disfrazada de ese "algo ms" se nos ha vuelto a colar de rondn,
por las escotillas, la norma? No ser sta la que "interviene" en
"nuestro saber" y "nuestra experiencia"? La nave se nos est convirtiendo por momentos en ms fantasmagrica. Y para colmo, detengmonos a escuchar como describe Hermann RoRSCHACH a uno
de los ms caracterizados tripulantes de la misma: al "hombre normal" tal como aparece retratado en su "Psicodiagnstico" en virtud
de procedimientos en gran parte cuantitativos: "un gran sabelotodo,
con gran rapidez y riqueza de asociaciones, dotado de una lgica
que no tendra ya nada que ver con aquello que se acostumbra calificar de sano entendimiento humano, una persona a la vez tirnica
y puntillosa, intolerante y llena de pedantera, colmada de orgullo
acerca de la energa, persistencia y, sobre todo, de lo consecuente de
su pensamiento, el cual carecera, por otra parte, de originalidad;
sin capacidad afectiva, falto de temperamento ... , un estril y orgulloso
tcnico de la lgica y de la memoria".
En fin: un "robot". Buen marino para tal barco. Pero navegamos
an en alta mar o hemos arribado ya a una de esas singladuras
numinosas, procaces o simplemente absurdas que se nos abren cada
noche con el sueo? Con el sueo "normal".
Veamos, pues, si nos sirve ms el otro criterio: el teleolgico. Este
sera caracterstico de las ciencias morales y, de acuerdo con l, lo
normal es aquello que se conforma a la idea de hombre, de mujer,
de nio por excelencia; lo que se aproxima a lo ptimo. Tambin se
tratara aqu de "una imagen intutitiva que se presiente ms por instinto que por discurso". Aqu lo normal lo es "no por su frecuencia,
sino por su conformidad a la ley de constitucin ntima, al sentido
de la esencia". Mas tal idea de lo ptimo no se halla calificada ya
de antemano por la norma y no se establece de acuerdo con los va-

Notas del traductor

11

lores que sta implica? Y no es para hacer pensar que se hable


aqu de "imgenes", de "intuiciones" inaferrables como sombras?
No tiende ello a una mitologa?
Se nos abre, pues, la normc como mito, lo cual no implica irrealidad, ni inefectividad, como sabemos a partir, sobre todo, de uno de
los grandes maestros del autor del presente libro: C. G. JUNG. Mito.
no equivale, como quiere la acepcin vulgar del trmino, a mentira,
sino a imagen rectora, a "aparicin", a cultura, pues no existe cultura alguna sin sus correspondientes mitos normativos. La coincidencia en cuanto a la apreciacin de los valores implcitos en stos es
lo que agrupa a los hombres en la vida en comn. Las normas constituyen posibilidades del existir y comportamiento humanos, virtualidades actualizables que aparecen dotadas de valor positivo. Para
KUNZ es la potencialidad aquello que, en cierto modo, constituye la
"sustancia ntica" de las normas, y afirma que por ello no es de
extraar que la esencial diferencia que se estableca antes entre los
modos de comportamiento y las posibilidades de ser "normales" y
"anormales" haya sido sustituda en la actualidad por un enjuiciamiento ms flexible y ajustado a los hechos. En lugar de una rgida
fijacin de la diferencia, se da actualmente un conocimiento acerca
de la labilidad de la misma, que corresponde, a su vez, a la fluctuante
virtualidad del ser humano. Lo normal corresponde ampliamente a lo
sensato, al "sentido comn" o "horse sense", como le llaman los ingleses: "sentido de caballo". Y no deja de ser curiosa esta relacin
establecida por un idioma entre lo normal y el instinto, relacin que
parece extraa a primera vista, ya que lo normal parecera corresponder ms bien y en primer trmino a lo razonable, lo juicioso. Mas,
sin embargo qu ms normal que la conducta instintiva de la abeja
o de la hormiga, con sus papeles sociales bien determinados por la
especie? Bien es verdad que, as presentada, la norma aparece casi
en caricatura, pero por ello mismo destaca algo que, a nuestro juicio,
resulta esencial en ella. De todos modos, en tal extremo biolgico no
nos es casi posible concebir lo anormal sino como mutacin gentica,
como conmocin que desve el curso de la especie a partir de su propia fuente.
La plasticidad, flexibilidad y extraordinaria complejidad del dinamismo de las normas en el hombre (dinamismo cuyo estudio est
an prcticamente en mantillas) no ha de nublar nuestra visin acerca de su raz y trasfondo, que parece referirse, en ltimo trmino, a
un impulso primario a la organizacin y configuracin, a la constitu-

J.2

A. Guera

cin de conjuntos dinmicamente ordenados y dotados de la mcximn


armona posible. Es decir: pregnantes, para usar uno de los trminos
favoritos de la psicologa de la configuracin. Todo definir y reducir
a modelo rgido que se refiera a lo que haya de ser el "hombre normal" est sujeto al principio de incertidumbre. El "hombre normal" se
est haciendo permanentemente encarnacin de normas que tienden
a configurarle en el sentido de proyectos de supraordenacin, y fijar
ms o menos dogmticamente unos momentos o aspectos de tal devenir, al que paradjicamente podramos calificar de "apertura hacia
la clausuracin", no puede esencialmente corresponder a la efectividad de las posibilidades.
Ello dejando a un lado la ardua y espinosa cuestin de los valores, tan actual precisamente en psicopatologa. Pues, por ejemplo,
por qu Aldous HuxLEY atribuye un valor de super o hiperconciencia
al cuadro exgeno txico autoprovocado con la ingestin de mescalina? En virtud de qu preconiza esta ltima como medio para
lograr una ampliacin de la apertura del hombre al mundo y fundamentar as una nueva imagen de ste? Por qu, en su asombro
ante lo subjetivamente experimentado, apunta la tendencia a elevar
esto ltimo a la categora de norma actualizable? Quizs la respuesta estribe en el carcter numinoso de la experiencia (anloga, como
es sabido, a otras de intoxicacin "mstica") y ello entonces ilustrara
la posibilidad de un doble aspecto: biolgico-humano y numinoso,
en la raz de las normas. O bien, expresado en terminologa junguiana, el fundamento arquetpico de las mismas. Mas no es ste el lugar
apropiado para extender una red de especulaciones en tal sentido.
Unicamente deseamos sealar aqu la no pertinencia que supone el
confundir "arquetipo" con "imagen arquetpica", como a veces sucede en trabajos que se ocupan de la psicologa de C. G. JuNG. La
imagen arquetpica visionaria constituye tan slo uno de los aspectos
de los arquetipos, una "fana" de los mismos, expresiva, pero no exclusiva ni mucho menos.

As, pues, el concepto de anormal, en psicopatologa, se refiere a


la intensidad o a la calidad, ms bien que a la cantidad, a lo cifrable.
Estadsticamente, el apartamiento de la norma constituye una desviacin a partir de un valor de frecuencia. Este ltimo concepto de
lo normal es el que predomina, por ejemplo, en los comentarios y
conclusiones que KINsEY une a los resultados de sus clebres "Informes". Mas esta concepcin meramente estadstica aparece dudosa

Notas del traductor

13

cuando se quieren deducir de ella corolarios estimativos y juicios


de valor.
Tambin (como afirma BADER) nos encontramos con corolarios normativos en la opinin pblica, la cual tiende de modo instintivo a
la infravaloracin de lo no habitual, de lo que es de otra ndole y
raro, y orienta sus juicios de valor con arreglo a lo que es tpico y
representa un trmino medio.
El concepto psicopatolgico de apartamiento de la norma va ntimamente enlazado al concepto psicopatolgico de sntoma. Kurt
ScHNEIDER ha precisado recientemente la diferencia que existe entre
el "sntoma" en psicopatologa y el "sntoma" en la Medicina en general. En esta ltima, el sntoma indica la presencia de una enfermedad, es una patente alusin a la misma. De la presencia de sntomas cabe deducir la de una enfermedad determinada. En Psiquiatra,
esto es tan slo vlido hasta cierto punto. Lo es con respecto a .lcs
psicosis con fundamento somtico: a las psicosis "sintomticas" precisamente, pero por lo que se refiere a las endgenas, ello es ms
discutible. El sntoma constituye en estas ltimas un rasgo ms o
menos caracterstico de un conjunto de estado y curso, lo cual no
equivale a lo que la Medicina concepta como enfermedad. Los "sntomas" de las psicosis endgenas son, por una parte, vivencias anormales, por otra, expresiones anormales. Hasta qu punto cabe calificar de "sntoma" a la tristeza de un depresivo endgeno? Tal tristeza, como "sntoma", aludira a la presencia de una enfermedad, de
una somatosis, de algo somticamente morboso, que en este caso
sera postulable con grandes probabilidades de verosimilitud. Pero
en la tristeza del depresivo endgeno hay algo ms, una calidad especfica que la distingue y diferencia de la tristeza que el sujeto normal puede experimentar y que parece aludir, precisamente, a una
categora distinta de las que reconoce la Medicina humana-biolgica
y la psicologa clnica (entendido este trmino en. un sentido amplio).
Hay quien, como TELLENBACH, lo califica de "Endon", otros, como el
propio Kurt ScHNEIDER, de "fondo", de lo "metgeno". De todos modos, nos hallamos aqu ante algo que se muestra opaco a toda tentativa de abordaje por medio de nuestro conocimiento cientfico natural o
psicolgico cientfico. La psicopatologa fenomenolgica desemboca
en la antropologa existencial.
Desde JASPERS, que nosotros sepamos, cuya "Psicopatologa" acaba
de cumplir su primero y fecundo medio siglo, no se haba abordado
hasta ahora la tarea de condensar los conocimientos psicopatolgicos

14

A. Guera

en una obra de conjunto. Esta difcil labor es la que ha emprendido


y cumplido BASH, y' el logro de la misma va marcado con un inconfundible sello de personalidad propia y supone para el clnico el
ofrecimiento de nuevos puntos de apoyo en la dilucidacin de los
problemas que plantean las enfermedades mentales. Armonizando
los puntos de vista tericos y los clnico-prcticos, manteniendo en
todo momento el imprescindible contacto con aquellos sectores de la
moderna ciencia psicolgica, a los que tiende por vocacin y por formacin el autor, el plan de la obra se despliega bien orquestado y
documentado en la bibliografa y la realidad viva de la clnica psiquitrica. De su maestra podemos aprender mucho.
Estimamos como un nuevo acierto de Ediciones Morata el haber
seleccionado este libro para su publicacin en castellano, dentro de
una constante lnea de cuidadoso esfuerzo por mantener a los mdicos de habla espaola en un nivel de informacin cientfica lo ms
elevado posible.
ALFREDO

Madrid.

GuERA

MIRALLES

PROLOGO DEL AUTOR PARA LA EDIOIOll ESPAOLA

Pocos aos despus de su apancion original en lengua alemana,


le es conferido a mi "Tratado de Psicopatologa generar' el honor
de una edicin espaola. Queda as cumplido el amable deseo de
algunos comentaristas de habla espaiiola, deseo manifestado en sus
criticas a la primera edicin. Desde los tiempos de KRAEPELIN1 la
Psiquiatra espaola y la alemana han mantenido un estrecho contacto. Constituye para m un placer poder conttibuu, aunque sea
modestamente, a la continuidad de estos tradicionales vnculos.
Los ltimos aos han sido testigos de una fecunda actividad in
vestigadora, la cual, no solamente ha contribudo al propio avance
de la psicopatologa, sino asimismo a modificar su posicin dentro
del conjunto de las ciencias psicolgicas y psiquitricas. Cuando
apareci la primera edicin de este libro, los modernos psicofrmacos
pasaban desde su perodo de experimentacin en los laboratorios, al
uso clnico general. En pocos aos han hecho variar el aspecto de la
Psiquiatra de un modo tan esperanzador como los nuevos frmacos
contra la tuberculosis, introducidos aproximadamente hacia la misma
poca, han transformado el tratamiento y pronstico de esta enierxaedad, antao tan temida. Mas con la terapia de las as llamadas
"enfermedades nerviosas" han variado tambin los correspondientes
puntos de vista diagnsticos. Con respecto a la farmacoterapia, as
como, aunque en menor grado, con respecto a la psicoterapia de las
"enfermedades nerviosas" no se muestran ya suficientes los antiguos
diagnsticos psiquitricos, siempre que no se refieren a psicosis so
mticamente fundamentadas. Hoy en da diagnosticamos ms bien
con arreglo a los cuadros psicopatolgicos y prescribimos conforme
a ellos nuestros cada vez ms diferenciados frmacos psiquitricos.
Si bien hay que hacer constar que muchas veces se prescriben tran
quilizantes con idntica ligereza a la que antes se ponc, en ocasiones,
para tratar a todo enfermo mental con insulina o electrochoque. Los
diversos psicofrmacos poseen casi siempre sus indicaciones exactas,
aunque stas, a veces, se imbrican, y el conocimiento de los di
versos medicamentos de nueva aparicin, cuyo nmero crece incesantemente, representa no escasa sobrecarga para el psiquiatra.
No resulta adecuado recetar sencillamente fenotiazina o tauwoliia

16

K. W. Bash

a cada paso, tal como antes se haca con los barbitricos. Para una
prescripcin adecuada es preciso un cuidadoso anlisis psicopatol
gico del caso individual, y es por este motivo por el que la psicopa
tologa ha ganado en importancia prctica.
Esta transformacin verificada en la prctica clnica ha acarreado
directamente consecuencias cientficas y tericas. La investigacin
psicofarmacolgica se ha visto obligada a referirse a los cuadros
clnicos psicopatolgicos, as como a la relacin existente entre estos
ltimos, los frmacos psicoactivos y las estructuras cerebrales, en
Jugar de a las tradicionales "entidades nosolgicas". La moderna in
vestigacin neuroanatmica, neurotisiolgica, neuroqumica y farmacolgica se ocupa de estas ltimas de un modo cada vez ms reducido, mientras que lo hace de un modo creciente con aqullos. Mediante tales investigaciones ha sido logrado un importante caudal
de conocimientos, los cuales son tenidos en cuenta en esta nueva
edicin siempre que los consideremos lo suficientemente firmes y
fructferos para nuestro propsito. La tarea, sin embargo, no est
exenta de algunas dificultades, las cuales dependen en parte del pro
pio objeto de estudio, mas en parte tambin de una serie de
cuestiones psicopatolgicas que no han sido an lo suficientemente
aclaradas y sobre las base de las cuales interpretan, no raras veces,
ciertos investigadores neurolgicos los resultados por ellos obtenidos.
Algunos trabajos de investigacin realizados con la tcnica ms sutil
y perfeccionada y la ms inagotable paciencia vienen a culminar
as en resultados relativamente insignificantes o bien en contradic
cin con otros experimentos anlogos. Ello obedece, en primer trmi
no, a que el aparato conceptual psicopatolgico empleado es tan
tosco como finos y precisos eran los aparatos mecnicos utilizados
en la experimentacin. Por lo tanto, la objecin que desde la vertien
te neurofisiolgica se le hace a la psicopatologa de que esta ltima
no es una ciencia exacta, no es vlida mientras aqulla no sea utili
zada con todo el despliegue de exactitud de que es capaz.
Esta contradiccin existente entre la precisin de la tcnica expe
rimental y la vaguedad de los conceptos resulta ms patente all
donde han de continuarse empleando trminos tan equvocos como
el de "conciencia" y ms an el de "alteracin de la conciencia".
Trminos tales implican algo heterogneo, inconmensurable, sustra
yndose as a toda determinacin conceptual, sin satisfacer tampoco
al psiquiatra que los utiliza y constituyendo de siempre una fuente
tal de confusin, que el behaviorismo norteamericano intent en su
tiempo suprimirlos en absoluto. Mas con ello se mostr rpidamente
que incluso en la investigacin del comportamiento no se puede dar

Prlogo

17

un paso sin conceptos similares a los mencionados. Mas continan

permaneciendo asaz vagos en la acepcin en que los emplean cier

tos investigadores de orientacin organicista. Tal vaguedad se trans


luce, asimismo, en algunos nuevos tratados de Psiquiatra.
La investigacin clnica y electroencefalogrfica de la epilepsia
ha realizado durante los ltimos diez aos importantes avances, que
consignamos en las correspondientes pginas, siempre que guarden
relacin con el tema general del libro. Mi amigo el Dr H. LANDOLT ha
tenido la amabilidad de redactar un captulo acerca de los estados
crepusculares, en cuya investigacin ha participado de un modo
fundamental. He procurado suprimir cuanto se refiriese a la Psiquia
tra especial, para no recargar en exceso la presente obra. Por idn
tico motivo no hemos podido atender a los deseos de varios colegas
que nos han solicitado que dedicsemos mayor espacio a cuestiones
tericas relativas a las neurosis. Y conste que si no lo hemos hecho
as no es por falta de inters acerca del tema, ya que el propio autor
es psicoterapeuta y analista didctico. El propsito general de la
presente "Psicopatologa"es el de proporcionar al lector una visin
panormica, sin abrumarle con detalles que podr encontrar en las
correspondientes monografas y manuales.
La parte V de este tratado, referente a los sndromes, es la que
ms cambios y ampliaciones muestra can respecto a la edicin ale
mana, sobre todo su captulo final. Mas tambin el 2.0 captulo de
dicba V parte, el cual trata sobre el sndrome general de adaptacin,
de SEL YE, hubo de ser considerablemente ampliado, ya que la in
vestigacin del "stress", desde el punto de vista psicolgico, ha realizado grandes progresos. Cuando en 1954 envi el manuscrito a la
imprenta acababa de salir a luz en Amrica la magna obra de PENFIELD y JASPER "Epilepsy and the Functional Anatomy of the Human
Brain" y no tuve, por tanto, ocasin de tenerla en cuenta. para la redaccin de mi obra. Este inconveniente ha sido subsanado en la pre
sente edicin. La doctrina acerca de los sndromes ha sido, asimismo,
ampliada en vista de los resultados obtenidos en los recientes avan
ces. Espero, asimismo, haber aclarado ciertos malentendidos que surgieron a raz de la edicin alemana del presente libro. Si bien una
parte de la doctrina acerca de los sndromes permanece dentro de lo
hipottico, durante los ltimos aos se ha venido consolidando con
numerosas aportaciones experimentales y clnicas y se ha comprobado igualmente su valor en la prctica. Tiene la ventaja de emplear
para la clasificacin de los sndromes puntos de vista unitarios, en
lugar de otros absolutamente heterogneos entre s.
La doctrina acerca de los sndromes constituye un puente hacia
BASB.

18

K. W. Bash

la psicopatologa especial, es decir, hacia la Psiquiatra. Los cuadros


nosolgicos clsicos de la Psiquiatra, por no hablar de las muy dis
cutibles "entidades nosolgicas", han perdido gran parte de la im
portancia que se les atribua en la clnica y en la investigacin. No
se han mostrado con frecuencia sino como sndromes, sntomas o
combinaciones de sntomas con carcter procesual progresivo o bien
sin l. Es que puede hablarse an de "esquizofrenia"? No resultara ms adecuado hablar de "ruina de la configuracin, de ndole
procesual y no somticamente fundamentable"? Es que la fijacin
de cuadros nosolgicos psiquitricos posee an alguna utilidad prc
tica? No han faltado voces que se han elevado para defender una
vuelta a la "psicosis nica" preconizada por la Medicina romntica
alemana, si bien modernizando su concepto. As SPEER, como tambin
el americano MENNINGER en el Congreso Internacional de Psiquiatra,
celebrado en Zurich en 1957, y tambin CoNRAD poco antes de su la
mentable y prematuro fallecimiento. La "psicosis nica", sin embargo,
y a mi modesto entender, se basa en una simplificacin que no resulta
muy digna de confianza, o, mejor dicho, en la indebida ampliacin de
un concepto. Y ello muy a pesar de los magnos esfuerzos tericos
de CoNRAD, cuya ampliacin del concepto de protopata, es decir, de
preconfiguracin, habra de ser aplicada entonces a casi todas las des
viaciones del estado lcido de conciencia, de cualquier grado que
fuesen. JuNG ha intentado anlogamente hacer responsables de toda
neurosis y toda psicosis a las alteraciones del mbito arquetpico. Es
decir, conceptos que en s resultan valiosos, pueden ser de este modo
indebidamente extendidos y aplicados ms all de los lmites que
les corresponden. Por otra parte, el que admitamos una unidad o una
multiplicidad con respecto a los trastornos psquicos en nada cambia
nuestras concepciones bsicas encaminadas a una ordenacin des
criptiva y a definiciones prcticas. La nomenclatura que nos parece,
al menos provisionalmente, ms prctica, es la de la Psiquiatra
"clsica". A pesar de las diferencias que a su respecto muestran los
diversos autores, todos ellos vienen a coincidir en cuanto a lo esen
cial. Su lenguaje est ya tan arraigado en la enseanza de la Psi
quiatra y en el entendimiento de los psiquiatras entre s, que no
consideramos oportuno prescindir de l.
Sera, de todos modos, deseable una renovacin de los conceptos
psicopatolgicos sobre los que se basa actualmente la ciencia psi
quitrica. Surgira as una Psiquiatra .nuevcr, de la cual nos es dado
percibir algn atisbo, a partir sobre todo de la importante y, por des
gracia, inacabada labor de CONRAD. Disponemos ya de algunos de
los materiales necesarios para ello, si bien no en nmero an suii

Prlogo

19

ciente. El alejamiento material del autor de esta obra no le ha permitido establecer un inventario completo de los mismos, ya que para
ello habra precisado de un contacto con los centros occidentales de
investigacin. Por ello ha de pedir disculpas a los lectores, ya que su
actividad profesional en el Oriente Medio durante estos ltimos seis
aos le ha impedido una ms amplia y directa informacin. He
de afirmar, sin embargo, en mi descargo, que no me ha movido el
propsito de escribir un "Manual" en el que se resumiese de un modo
exhaustivo la bibliografa especializada.
Quisiera dar aqu las gracias a cuantos amigos y colegas me han
alentado con sus ayudas y consejos a la realizacin de este libro,
as como a esta hospitalaria tierra del Irn, en cuyo amistoso y cor
dial ambiente me ha sido posible trabajar en la revisin y actualiza
cin de la presente obra.
Merecen tambin mi especial agradecimiento la Editorial Georg
Thieme, de Stuttgart, y la Editorial Morata, de Madrid, cuyos esfuerzos y esmero me han abierto el camino hacia los lectores del amplio
mundo hispnico, as como a mi traductor, el Dr. Alfredo GUERA,
cuya tarea, sin duda alguna, no ha sido fcil.
He aqu, pues, este libro que, redactado en Suiza, ha recorrido
luego Alemania y el Irn y contina ahora su periplo, rumbo a los
pases de habla espaola. Que los vientos le sean propicios.
Dr. med. K. W. BAsH
Tehern y Berna.

NOTA

DEL

TRADUCTOR

A ruegos del autor, aclaramos seguidamente la traduccin de algunos de los trminos


empleados en la obra.
Bewusstheit, Unbewusstheit:
conciencia, inconsciencia. Si bien el trmino castellano
"conciencia" equivale al alemn "Bewusstsein" y la "Bewusstheit" alemana equvaldra ms bien a "cognicin", si introducimos este sustantivo en el texto traducido,
con las correspondientes traducciones de "bewusst" y "unbewusst", perjudicaramos
la claridad del mismo. Conciencia es el conocimiento que el hombre tiene de su
propia existencia, de sus estados o de sus actos. In-conciencia sera la falta o cusencia de dicho conocimiento. Al prescindir del guin, traducimos por "inconsciencia"
e "inconsciente", de acuerdo con la etimologa de "conciencia'' (en latn "conscentia", de "conscius" =sabedor, "tener conocimiento de").
Gestalt: preferimos traducir este trmino por "configuracin", mejor que por "forma"
o "figura". Nos parece que "configuracin" va ms de acuerdo con el dinamismo
implcito en el concepto psicolgico de "Gestclt". El adjetivo "guestltico" es un
germanismo inadmisible.
Gestaltzerfall:

ruina de la configuracin.

Wahn: delirio (endgeno). El delirio exgeno es, en alemn, "Delir". Para evitar la
consiguiente confusin, Honorio DELGADO traduce "Wahn" por "delusin" (del ingls
"delusin") y "Delir" por "delirio". El trmino castellano "delirio" deriva etimolgicamente del latn "deliro"= salirse del surco ("lira"= surco). El "Wahn" alemn
es vocablo de complicada historia etimolgica que ha sido objeto de una interesante revisin de conjunto por parte de Gunter HoFER (G. HoFER: Zum Terminus
Wahn, "Fortsch. d. Neu. u. Psychiatrie", feb. 1953, fase. 2).
Trieb: pulsin.
Antrieb: impulso.
Instinkt: instinto.
Las equivalencias castellanas a estos tres vocablos alemanes corresponden a las
diferencias de concepto que BASH establece acerca de los mismos en la presente
obra. La traduccin en castellano de "Trieb" por "instinto" es muy frecuente; as,
por ejemplo, la encontramos en las "Obras completas" de FREUD, publicadas en
Madrid por "Biblioteca Nueva" y reeditadas ms tarde por Aguilar. "Trieb" supone
un factor dinmico, una "necesdcd ntima" de origen fisiolgico que empuja hacia
su satisfaccin. "Instinkt" corresponde a factores no aprendidos, presentes en la
disposicin, configurativos, direccionales, que posibilitan la realizacin de determinadas actos correspondientes a pulsiones sin un previo saber acerca de la meta de estas ltimas.
Poltern: tartajeo, de acuerdo con la clasificacin de las alteraciones de la palabra
adoptada por la "American Speech Correction Association".
Poltersyndrom: sndrome espasmofnico.
Umschriebene Stoersyndrom: sndrome de perturbacin circunscrita.

11

INTRODUCCIONA LA VERSION ESPAOLA, por el Dr. Alfredo Guera


PROLOGO DEL AUTOR PARA LA EDICION ESPAOLA .. . .. .. . .. .. .. .. .. . . .. .. .. .. .. .. .
NOTA DEL TRADUCTOR
INDICE DE EJEMPLOS CLINICOS .. . . . .. . .
. . . . . . . . . .. . .. . . . . .. . . . . . . .. . . .
PREFAGIO, por el Prof. Dr. Hans Binder .. . . .. .. . . .. . .. .. .. .. .. .. .. .. .. . . . .. .. .. .. . .. .. . . . . .. .. ..
INTRODUCCION. . .. . .. . . . . .. . .. . .. . .. . . . . . . . .. . .. . .. . . . . . . .. . . .. . . . . . . . .. . . .. . . . . .. . . . . . . . . . . . .. .. . .. . .. .. . . .

9
15
20
25
29
33

Primera parte
LA PSICOPATOLOGIA DE LAS FACULTADES PSIQUICAS BASICAS NO
ESTRUCTURADAS
CAPTULO I.-Las cualidades polares: Conciencia e inconsciencia
Conciencia e inconsciencia, 41.-Coma, sopor y somnolencia, 44.-Diferencias
con el sueo, 46.-Enturbiamientos patolgicos de la conciencia, 46.-Epilepsia, 48.-Aumentos de lucidez, 51.-Resumen, 54.

41

CAPTULO II.-Las polaridades consciente e inconsciente


Consciente e inconsciente habitual y relativo, 57.-Represin, 60.-Alucinosis, 62.
Estados crepusculares, 65.-Sonambulismo, 73.-Delirio, 74.-Embriaguez, 75.Resumen, 86.

57

CAPTULO III.-El impulso .. . . . . . . . . . . .. . . . .. . . . . . . . . . . .. . .. . . . . . . . . .. .. . .. . . . .. . .. .. . .. . . .. .. . .. . . . . . .. . .


Libido, 87.~Voluntad, 90.-Acentuacin del impulso, 90.-Debilidad del impulso, 90.-Resumen, 93.

87

Segunda parte
LEYES ESTRUCTURALES
PSIQUICAS
CAPTULO !.-Configuracin y campo
: . . . . . . . . .. .. .. . .. . .
Mundo aparente, 99.-Figura y fondo, 101.-La atencin, 105.-Principios de
Ehrenfels, 106.-Leyes de la configuracin, 108.-Preconfiguracin y configuracin final. 111.-Isomorfismo, 113.-Imagen ancestral. Arquetipo, 117.-Complejo,
119.-Complejo del yo, 119.-Resumen, 121.
CAPTULO II.-Comportamiento abstracto y comportamiento concreto
Comportamiento abstracto y comportamiento concreto, 125.-Resumen,

97

123
134.

Tercera parte
LA PSICOPATOLOGIADE LAS FUNCIONES FUNDAMENTALES
CAPTULO I.-El sentir . . . . . .. . . . . .. .. . . .. .... .. .. . . . . .. .. ... .. . .. ... .. . .. . .. . . . . . . . .. . .. . . . . . . .. .. .. . .. .. . . . 137
A. Observaciones psicolgicas preliminares, 137 .. Afecto, a..fectivi~d, emocin,
138.-Carcter de incitacin, 139.-Efectos generales de campo, 140.-Sentimien-

22 Contenido
tos sintmicosy catatmicos, 141.-Cambios de humor reactivos y endgenos, 142.
B. Alteraciones de la referencia de los sentimientos, 144.-Disociacin afectiva,
146.-Sentimiento de la falia de sentimientos, 148.-C.
Alteraciones cuantita
tivas, 149.-Depresin, 153.-Horror, 160.-Reaccin de emergencia, 161.-Irritabilidad, 167.-Euforia, 169.-Aihiva:lencia, 174.- D. Trastornos cualitativos, 177.
Infantilidad, 177.-Reacciones primitivas, 179.-Humor bsico esquizofrnico, 181.
Demencia esquizofrnica, 185.Resumen, 188.
,_
CAPTULO II.-El percibir
..
.
.. 191
A. Observaciones psicolgicas previas, 191.-B. Alteraciones cuantitativas, 193.
Hiperestesia; 193.-Hipoestesia, anestesia y analgesia:, 194.-Alteraciones histricas, 195.-Conversin, 196.-C. Alteraciones cualitativas, 197.-Resumen, 198.
CAPTULO III.-El intuir .
201
A. Observaciones psicolgicas preliminares, 201.-B. El delirio, 206.-ldea sobrevalorada, 210.-Elaboracin simultnea, 217.-Causas, 218.-1) Grupo de los
delirios expansivos, 220.-2) Grupo de los delirios depresivos, 223.-3) Grupo
de los delirios nihilistas, 225.-4) Grupo del delirio de referencia, 225.-C. La
percepcin delirante, 230.-D. La ilusin, 231.-E. La alucinacin, 235.-Concepto, 235.-Imgenes eidticas, 236.-Causas, 237.-Cualidades. 239.-1) Alucinaciones pticas, 242.-2) Alucinaciones acsticas, 243.-3) Las alucinaciones
del olfato y del gusto, 244.-4)
Alucinaciones hpticas, 245.-5) Alucinaciones
proprioceptivas, 245.-6) Alucinaciones quinestsicas, 246.-F. Generalidades
acerca de las alteraciones del intuir, 248.
CAPTULO IV.-El pensar
251
A. Observaciones psicolgicas preliminares, 251.-B. Alteraciones cuantitativas,
253.-0ligofrenia, 253.-C. Alteraciones cualitativas, 257.-Sndrome psco-orqnco, 257.-Perseveracin, 259.-Confabulaciones,
260.-Epilepsia, 263.-D. El
juicio, 264.Resumen, 266.
Cuarta parte
PSICOPATOLOGIA
DE LOS PROCESOS PSIQUICOSMAS ELEVADAMEN'l'E
ESTRUCTURADOS
CAPTULO !.-Introduccin

. . .. . . . .. . . . . . . . . .. . . . . .. . . . . .. . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . .

271

CAPTULO II.-Procesos (retrospectivos)referidos al pasado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 277


A. Observaciones psicolgicas previas, 277.-B. Alteraciones cuantitativas ge
nerales, 279.-Hipermnesia, 279.-Hipomnesia, 281.-C. Alteraciones cuantitati
vas circunscritas, 282.-D. Falseamiento de la memoria, A01.-Ilusiones mnmces, 301.-Alucinaciones mnmicas, 301.-"Dja vu", 304.-Resumen, 305.
CAPTULO III.-Los procesos referidos al presente
.".......... 307
A. Observaciones psicolgicas preliminares, 307.-B. Alteraciones de la orien
tacin, 307.-1) Orientacin en el tiempo, 310.-2) Orientacin en el espacio, 310.
3) Orientacin personal. 312.-4) Orientacin situa:cional. 313.-C. Alteracio
nes de la referencia al yo, 316.-1) La apersonalizacin, 317.-2) El tranSiti
vismo, 317.-3) La identificacin, 318.-4) Despersonalizacin, 319.-D. Alte
raciones de la captacin sinttica y de la apercepcin, 322.-E. Alteraciones
de la inteligencia, 325.-F. Alteraciones de la personalidad, 330.-Concepto,
.l-:jr 330.-~ntes
intelectual y afectiva, 330.-Las tres clases de cualidades to
tales, 331.-1) La estructura, 331.-2) La calidad o ndole del todo, 331.-3) La
esencia, 331.-Doctrinas tipolgicas, 333.-Personalidad anormal, 333.-Deformacin de la personalidad, 334.~agmentacin
de la personalidad, 336.-Devastacin, 337.-Personalidades mltiples, 338.-Resumen, 338.

Contenido

23

CAPTULO IV.-Procesos (retrospectivos) referidos al futuro


Pulsin e instinto, 341.-A. Observaciones psicolgicas preliminares, 341.-A.
Observaciones psicolgicas preliminares, 341.-B. Patologa de las pulsiones,
350.-Resumen, 354.

341

CAPTULO V.-Los procesos referidos el-. .f~turo (prospectivos) . . .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 355


Cursos de representacin y cursos de accin, 355.-A. Observaciones psicol
gicas preliminares, 355.-B. Alteraciones cuantitativas, A57.-Fuga de ideas,
358.-Alteraciones cuantitativas en la depresin, 360.-Alteraciones cuantitati;;
vas en la oligofrenia, 361.-Alteraciones cuantitatitvas en los descensos de nivel de conciencia, 361.-C. Alteraciones cuantitativas. Casos. e.~eciaJes~ . 362, .
1) Los cursos neurotoides, 362.-Histeria, 366.-Estereotipias,- 368.'-2)~-La obsesin, 369.-Tics, 374.-3) Tartajeo o espasmofenia, 375.-4) Cursos consecutivos a lesin cerebral difusa, 377.-5) Cursos en la epilepsia genuina, _378.- ~
6) Cursos en la esquizofrenia, 379.-Resumen, 379.

Quinta parte
SINDROMES
CAPTULO !.-Introduccin . . .. .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . .. . . . . .. . . . . . . . .. . .. . .. .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . .

385

CAPTULO II.-El sndrome general de adaptacin .. .. . . . . . .. .. . . . . . . . . . . .. . .. . . . . . . . .. .. . . . . . .


Stress, 387.-Estadio de resistencia, 390.-Estadio de agotamiento, 390.-Enfermedades de adaptacin, 392.-Importancia psiquitrica del sndrome de adaptacin, 399.

387

CAPTULO III.--'-El sndrome de ruina de la configuracin . . .. . . . .. .. .. .. .. .. . .. . . . . . .. . .. .. . .


Apndice: Trastornos de los cursos de la representacin y de la accin en la
esquizofrenia, 408.-Resumen, 414.

401

CAPTULO IV.-La reaccin de. tipo exgeno agudo


Resumen, 421.

417

CAPTULO V.-El sndrome psico-orgnico


Resumen, 429.

423

CAPTULO VI.-El sndrome de perturbacin circunscrita


Resumen, 443.

_.

433

CAPTULO VII.-Las relaciones de los grandes sndromes psiquitricos entre s . . . . . .

445

INDICE ALFABTICO

467

.
.

INDICE

Ejs.
1
2
3
4

5
6

DE

EJEMPLOS

DLINIOOS

Diagnstico psiquitrico

Manifestacin psicopatolgica
Somnolencia, estupor (Ver ej. 2, 6,
17, 33, 39, 43)
.
Alucinosis. (Ver ej. 25)
..
Estado crepuscular orientado
.
Estado crepuscular orientado
..
Estado crepuscular desorientado
.
Estado crepuscular con alteraciones
pasajeras de la orientacin. (Ver
ej. 17)
Alteraciones del impulso. (Ver ejs. 8,
10, 12, 15, 21) . .. .. .. . .. .. .. .. .. . .. . . . .. .

Delirio poscontusional
Alucinosis alcohlica
Epilepsia sintomtica
Epilepsia postraumtica
Epilepsia genuina

Estado
tivo

crepuscular

Pgs.

.
.
..
.
.

9
10

Disociacin afectiva. (Ver ejs. 3, 26,


42. 43, 44)
.
Depresin. (Ver ej. 23)
.
Depresin. (Ver ejs. 21, 40)

11
12

Angustia. (Ver ejs. 2, 13)


Mana. (Ver ejs. 19, 44)

13
14

Infantilismo. (Ver ej. 17)


Reaccin primitiva

15

Humor bsico esquizofrnico. (Ver


ejs. 18, 26)
.
Devastacin afectiva
.
Idea sobrevalorada. (Ver ej. 13) ...
Delirio religioso. (Ver ej. 15)
..
Delirio de grandezas. (Ver ej. 12)
Delirio de grandezas. (Ver ej. 12) ...

16
17
18
19
20

..

72

psicorreac83

Estado consecutivo a una intervencin por meningioma de


la dura de localizacin frontal

47
63
68
69

92

Hebefrenia
.
Depresin reactiva
..
Depresin endgena (climatri
ca)
.
Neurosis de angustia
..
Brote manaco en psicosis manaco depresiva
.
Personalidad infantil
.
Reaccin primitiva depresiva en
oligofrenia
..

147
158

Hebefrenia
.
Esquizofrenia paranoide
.
Psicopata
.
Esquizofrenia aguda
.
Esquizofrenia paranoide
..
Psicosis delirante sobre el terreno de una demencia alcohlica y arteriosclertica
.

183
187
211
220

159
165
173
178
181

221

222

26 Indice de ejemplos
Ejs.

Manifestacin

clnicos

psicopatolgica

21
22
23

Delirio depresivo. (Ver ejs. 10, 40).


Delirio paranoide
Ilusiones
.

24

Alucinacin. (Ver ej. 27)

25

Alucinaciones. (Ver ejs. l. 2, 23, 27,


42)
.
Seudoalucinaciones
.
Alucinaciones acsticas. (Ver ejs. 2,
24, 25, 41)
.
Delirio orgnico (Ver ej. 21)
.
Ideas delirantes y alucinaciones. (Ver
ej. 48)

26
27
28
29

32
33

Pensamiento oligofrnico
.
Pensamiento en sndrome psico-orgnico
.
Amnesia de disociacin
.
Amnesia retrgrada

34

Afasia sensorial

35

Afasia motriz

36
37
38

Confabulaciones mnmicas
Dja vu
.
Alteraciones d la orientacin en espacio y tiempo. (Ver ejs. l, 6, 31).
Alteraciones de la orientacin situacional y personal. (Ver ejs. 5, 28,
49)
.
Transitivismo ..............................
Apersonalizacin e identificacin patolgica
.
Despersonalizacin
.
Prdida del Yo
.
Fuga de ideas. (Ver ej. 12)
.

30
31

39

40
41
42
43

44

Diagnstico psiquitrico

Pgs.

Demencia senil
.
Esquizofrenia paranoide
.
Reaccin de tipo exgeno agudo
en insuficiencia renal
.
Epilepsia sintomtica con aura
acstica

223
227

234
238

Catatona aguda ...................


Catatona subaguda . ..............

239
241

Epilepsia sintomtica ...............


Demencia senil ......................

244
247

Estado de agitacin crterosclertico


.
Imbecilidad

247
255

Demencia senil
.
Psicopata, neurosis
.
Contusin y conmocin cerebral
en fractura de crneo
.
Afasia sensorial consecutiva a
herida por arma de fuego ...
Afasia motriz consecutiva a hemorragia cerebral en alcoholismo crnico
.
Les cerebrospinal
.
Epilepsia sintomtica
.

299
303
305

Reaccin de tipo exgeno agudo

311

Reaccin de tipo exgeno agudo


Reaccin de tipo exgeno agudo

314
318

Esquizofrenia
.
Intoxicacin por mescalina
.
Conmocin cerebral
.
Hebefrenia con incrustaciones
cclicas
.

319
321
322

262
286
290
296

359

Indice de ejemplos clnicos 27


Ejs.

Manifestacin psicopatolgica

45

Obsesin

46

Obsesin

47

Ruina de la configuracin
.
Ruina de la configuracin (disgregacin)
.
Ruina de la configuracin (Ver ej. 39)

48

49
50

Sndrome de perturbacin circunscrita .. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Diagnstico psiquitrico

Neurosis obsesiva en dbil mental


Esclerosis mltiple con manifes
taciones obsesivas orgnicas.
Psicosis epilptica
.

Pgs.

372
373

407

Catatona
.
Reaccin de tipo exgeno agudo en encefalitis por virus

429

Meduloblastoma del cuarto ventrculo

435

414

Reina en Psiquiatra una unanimidad relativamente amplia, centrada en la tendencia a diferenciar unos de otros los fenmenos psicopatolgicos, tanto en lo relativo a su descripcin como acerca de su
nomenclatura. Tal unanimidad cesa en cuanto se trata de la clasificacin y especialmente de la concepcin terica de dichas manifestaciones. Hasta ahora eran clasificadas de un modo ms bien superficial, ya sobre la base de semejanzas meramente referidas a los
cuadros manifiestos, ya por consideraciones sin duda importentes y de ndole epistemolgica o metodolgica; pero alejada en el
fondo de la materia en s. Y por lo que respecta a la concepcin
terica de los fenmenos psicopatolgicos, desempean en ella un
considerable papel modos de enfoque ya superados en Psicologa, pero
que continan "sobreviviendo" en los tratados psiquitricos. Parece,
pues, haber llegado el momento de volver a revisar, de un modo bien
meditado, toda la Psicopatologa, para lo cual han de utilizarse y
elaborarse cuantos conocimientos han enriquecido la Psicologa en
este ltimo medio siglo. Tales conocimientos han florecido especialmente en los campos correspondientes a la psicologa de la configuracin y a la psicologa profunda, y as destacan con especial relieve
en el Tratado de Psicopatologa general, de K. W. BASH. El autor ha
conseguido con ello, esencialmente, enriquecer, esclarecer y abordar
con nueva visin el sector de saber por l estudiado. Mediante el
anlisis de los fenmenos psicopatolgicos, realizado de acuerdo con
leyes estructurales tomadas de las teoras de la configuracin y del
campo, y de estudiarlos desde el punto de vista de la psicologa profunda, el autor se halla capacitado para captar nuevos aspectos de
los mismos y de sus interrelaciones mutuas, aspectos a los cuales no
se haba prestado la debida atencin hasta la fecha. De esta manera
no solamente se posibilita al estudioso una comprensin ms profunda de la Psicopatologa, sino que se estimula asimismo una futura labor investigadora. Por otra parte, el presente libro no se halla
confinado entre los estrechos lmites de una doctrina vinculada a
una determinada escuela, ni tampoco representa una mera actitud
eclctica, sino que se trata de una elaboracin de todo el saber psico-

30

Hans Binder

patolgico, realizada de un modo autnticamente sinttico segn puntos de vista crticos.


Una aportacin especialmente original del autor consiste en la
clasificacin de la materia a estudiar, realizada segn un criterio completamente nuevo con respecto a cuantas exposiciones de la Psicopatologa se han hecho hasta la fecha y con arreglo a principios psicolgicos estructurales. Esta forma de agrupar los temes permite en
muchas ocasiones una ordenacin da los fenmenos observados mucho ms satisfactoria y ajustada a la realidad que la lograda por anteriores tentativas. En stas se haca no pocas veces una separacin
un tanto forzada de aquello que por su esencia ntima habra debido
ir unido, como, por ejemplo, el delirio y las alucinaciones. Como resultado se produca la imposibilidad de mostrar la ntima imbricacin
de tales fenmenos, lo cual resulta logrado en la presente obra de
un modo tan penetrante como convincente. En una exposicin del
panorama general de la Psicopatologa, la clasificacin de los temas
no es en absoluto algo accesorio, sino que, por el contrario, posee
precisamente fundamental importancia para la comprensin del conjunto.
Y a en las primeras pginas del libro el autor expone su teora
acerca de la conciencia y de lo inconsciente,* que haba presentado
con anterioridad en otros trabajos. En ella dilucida hbilmente los
respectivos conceptos, tan densos de significado, y se centra luego en
la diferenciacin entre funciones psquicas no estructuradas y estructuradas y sobre los trastornos de las mismas. Tras haber estudiado
en la parte I la patologa de los fenmenos psquicos no estructurados, y despus de una breve introduccin, pasa a tratar en la parte II,
acerca de los conceptos psicolgicos de estructura, configuracin y
campo, dedicando la III parte a un detenido examen de las alteraciones de las funciones psquicas fundamentales. Aqu se desarrolla una
nueva y original teora acerca del delirio y de los fenmenos con l
relacionados, la cual posibilita una penetracin ms unitaria y esclarecedora que la hasta ahora conseguida en este ncleo de problemas.
La parte IV, en la que se ocupa de las funciones ms elevadamente
estructuradas y de sus alteraciones, conduce a una doctrina acerca
de los sndromes, expuesta en la parte V. Esta resulta ms sistema* Inconciencia, traduccin literal que indica la falta o ausencia de conciencia o
conocimientoque el hombre tiene de su propia existencia, de sus estados o de sus
actos. Al prescindir del guin, traduciremos por inconsciencia e inconsciente de acuerdo con la etimologa de la palabra conciencia (latn: Conscientia, de conscius, sabedor), "tener conocimiento de", prescindiendo del sentido filosfico de la palabra
consciencia, considerada aisladamente. (N. del T.)

Prefacio

31

tizada, desde el punto de vista psiquitrico, que lo hasta ahora conseguido sobre la sola base de la observacin clnica. En esta ltima
parte, el libro gua al estudioso dentro de la ms moderna problemtica psicopatolgica, tan variada de aspectos como oscilante en cuanto al enfoque de los mismos. El autor cierra as su obra con una gran
riqueza de ideas y presentando unas tentativas de solucin tan originales como fecundas.
Como obra didctica que es, el libro dedica, y con razn, una especial importancia a descripciones clnicas demostrativas y a ejemplos excelentemente seleccionados, a travs de los cuales se muestran los fenmenos psicopatolgicos dentro del conjunto de circunstancias que supone el caso concreto. Con ello, quien se inicia" en el
estudio de la Psicopatologa se va familiarizando con una ciencia de
tan varios aspectos, que, de momento, han de resultarle extraos. El
lenguaje vivo y pleno de matices del autor le va introduciendo en el
arte de la descripcin psicopatolgica, tantas veces descuidado por
la precipitacin en el empleo de trminos tcnicos. El especialista
se ver atrado por la nueva ordenacin de los temas y por la originalidad de las orientaciones tericas, que, sin duda, han de abrirle
interesantes perspectivas. Por todo ello, la obra de BAsH es merecedora de atencin, tanto por parte del estudiante como del ya versado
en la Psicopatologa.
Profesor doctor
Sanatorio de Rheinau.

HANS BINDER.

,/~\\, ,:i~,1;~;;'-->

'. '. "\:'.~ .. <<~-~. o


/: .~~

/. :::

~. :. /

f ': : f

- t

'\.(\<.:

\u)
\ e

u a a

\1 1

)JI
, _ .- :) 'ccy, ~"/
.

~~

\<~~'~:
La Psicopatologa es ciencia mediadora entre la Psicologa normal

y la Psiquiatra, dos hermanas que viven a veces entre s en pie de


guerra y que siguen cada una su camino aparte, sin preocuparse por
los lazos familiares que las unen. Tal oficio de mediadora era poco
fructfero cuando la Psicologa caminaba dependiente de la Psiquiatra, mucho ms enriquecida esta ltima a travs de sus hallazgos
clnicos, mientras la primera se dedicaba de modo casi exclusivo a
la investigacin de las percepciones sensoriales. Bajo tales circunstancias, la Psicopatologa no poda aspirar a ser sino "una ordenacin sobre la base de meditaciones metodolgicas", en lugar de constituir un cuerpo sistemtico sobre la base de conocimientos psicolgicos cientficos, como deca en 1913 Karl JASPERS en el prlogo a la
primera edicin de su Allgemeine Psychopathologie, y como l mismo
llev a cabo de tan magistral manera. Pero ya a principios de siglo
habase iniciado una evolucin de la Psicologa que ha logrado en pocos decenios un cambio casi total de las circunstancias que imperaban
por entonces. En mi opinin, y aparte de otras muchas tiles y fecundas orientaciones de la investigacin psicolgica, ha habido sobre
todo dos que han aportado conocimientos de fundamental importancia:
la psicologa profunda, bajo la direccin de FREUD, JUNG y AoLER, y la
psicologa de la "Gestalt" o de la configuracin, creada por WERTHEIMER, KoHLER, KoFFKA, LEw1s y KRUEGER. Ambas direcciones caminaban
en un principio por sendas separadas y tan solo en estos ltimos
tiempos han comenzado a darse cuenta de todo lo que tienen en comn 1 Ambas se han desarrollado en algo ms de medio siglo hasta
lograr el nivel correspondiente a disciplinas amplias, dotadas de
un creciente caudal de conocimiento experimental y clnico bien consolidado, aparte de cuanto en ellas an existe de especulativo y dudoso. Mas a pesar de ello, en la mayora de los tratados de Psiquiatra nicamente de pasada, en el mejor de los casos, se mencionan
las conquistas y logros de la ciencia . psicolgica. Este libro ha sido
1
Esto fue, desde luego, precozmente observado Y disc:htido por Werner WoLFF,
pero sus alusiones no obtuvieron entonces eco. WoLFF,
Die Psyho_logie in der
Psychiatrie. (Gestaltliche Faktoren in der Psychiatrie.)/Zeitschrift t. die qesqmte NeuroIogie u. Psychiatrie, 118 (1929), 733-751.
\_

w.:

BASH.

34 Psicopatologa

general

escrito con el propsito de contribuir en algo al mutuo acercamiento


entre la Psicologa y la Psiquiatra, aproximacin que no puede dejar
de ser fructfera para ambas, y en la conviccin de que su actual
desarrollo justifica una tal tentativa.
Dado el mencionado estado de cosas en ciencias an jovenes, se
comprende fcilmente que el plan terico de conjunto de este libro no
represente sino un comienzo. Dos tareas son las que corresponden a
una introduccin a la Psicopatologa: ha de describir, en primer trmino, los fenmenos psicopatolgicos, y por otra parte, y siempre
que pretenda ser algo ms que "una ordenacin sobre la base de meditaciones metodolgicas", debe intentar la sistematizacin, del modo
ms completo posible, de dichos fenmenos, segn los conocimientos
propios de las ciencias sobre las que se fundamenta. Acerca de la
delimitacin, e incluso de la nomenclatura de los fenmenos psicopatolgicos, la ciencia ha conseguido llegar a un cierto acuerdo. Mas
no sucede as con lo referente a la ordenacin y concepcin tericas de los fenmenos. Las que aqu ofrecemos no pretenden ser las
nicas posibles, ni las ptimas. Deben, sin embargo, ser consideradas
como posibles, y el autor espera que contribuyan en algo al esclarecimiento de las cuestiones en litigio y, asimismo, que sean perfeccionadas en el futuro por otras aportaciones.
Me he esforzado en lograr una exposicin lo ms clara posible de
los sntomas y sndromes clnicos, para lo cual me he permitido otorgar a aquella una cierta amplitud, siri renunciar a imgenes y comparaciones, dentro siempre del marco cientfico, que familiaricen al
inexperto con los hechos psicopatolgicos, muchas veces difciles de
captar. Esta obra no es para ser aprendida de memoria, sino para
leerla detenidamente. Los casos clnicos que incluimos como ejemplo
van encaminados al mismo fin. A quien posea ya experiencia en
nuestra disciplina le interesarn especialmente las partes predominantemente tericas del libro y los resmenes incluidos al final de
cada captulo. No hemos pretendido escribir un tratado "modelo",
sino limitarnos a lo importante desde los puntos de vista terico y
prctico, a aquello que aparece cientficamente bsico y que,
como tal, resulta fructfero. En todo ello resulta inevitable una cierta
subjetividad. Las referencias acerca de cuestiones situadas an en
el plano de la discusin han sido reducidas en la medida compatible
con un tratado, as como las citas referentes a la bibliografa de la

Introduccin

35

especialidad. Esta ltima se halla algo ms extensamente detallada


en la parte II, con el fin de proporcionar tambin al especialista la
ocasin de orientarse sobre lo publicado referente a la investigacin
psicolgica de los fundamentos, que en su mayora es poco conocido
dentro de los crculos mdicos. Los puntos de vista biolgicos han
sido utilizados de manera muy parca, ya que en opinin del autor
nuestro actual saber acerca de los aspectos biolgicos de los fenmenos que la Psicopatologa estudia es an, en la mayora de los casos,
muy escaso, poco firme y demasiado discutido para incluir aquellos
dentro de un tratado como el presente.

Este libro no puede representar un "Tratado de Psicologa", pero


tampoco puede renunccr a una escueta exposicin de los puntos de
vista psicolgicos que consideramos imprescindibles, pues la Psicologa, al contrario de lo que sucede con todas las dems ciencias
bsicas mdicas, no ha recibido an su puesto dentro de la enseanza
de .lc Medicina. Tal exposicin se encontrar en la parte II y en las
observaciones preliminares a cada captulo. Para mejor orientarse,
el estudiante de Medicina que no disponga de mucho tiempo puede
utilizar la Gestaltpsychologie, de David KATz ~, breve y flidamente
escrita, mientras que el estudiante de Psicologa puede profundizar
ms leyendo la excelente PSychologie 3, de Wolfgang METZGER. Nadie
puede pretender saber Psiquiatra o Psicopatologa sin conocer la
Psicologa profunda. Sobre esta ltima existe una copiossima literatura, entre las que se cuentan muchas y excelentes obras de iniciacin; pero resulta preferible, siempre que exista la posibilidad para
ello, acudir a las fuentes mismas. Vorlesungen zur Emfhrung in die
Psichoanalyse, de FREUD, y ber die Psychologie des Unbewussten,
de JuNG, son de lectura fcil y permiten al estudiante una informacin
de primera mano. Mayor es la dificultad que implica, tanto en patologa somtica general como en Psicopatologa general, el hecho de
.que una descripcin de las manifestaciones generales, sin indicacin
alguna acerca de cmo surgen y del papel que desempean en las
diversas formas morbosas, no resulta posible. Con ello queremos
decir que la Patologa general presupone siempre la especial, y viceversa. Recomendamos, pues, al nefito en el estudio de la Psicopato~ 2. edi. Brkhduser, Basilea 1948. Existe traduccin espaola. Ed. Espasa-Calpe.
Madrid. Ms recientemente: KATZ, Manual de Psicologa, Morata, Madrid 1965.
8
2. ed. Steinkopff. Darmstadt 1954. Esta edicin, en contraste con la anterior, contiene una amplia bibliografa.

36

Psicopatologa

general

loga que lea al mismo tiempo algn tratado de Psiquiatra, con el fin
de orientarse algo en esta ltima ciencia, aunque de momento no
profundice en la misma.

En el presente libro no dedicamos mucho espacio a los mtodos de


estudio psicopatolgico por medio de "tests" y a los resultados obtenidos con ellos. Esto no es debido a que no los apreciemos lo suficiente, sino al hecho de que exponerlos con detalle nos habra
obligado a una amplitud excesiva. Una exposicin demasiado sucinta
habra resultado incompleta e incluso perjudicial.

Constituye para m un grato deber dar las gracias a las muchas


personas que han participado en la creacin de este libro. En los
oportunos pasajes del mismo se han de advertir las numerosas sugerencias recibidas de mi venerado maestro, el profesor C. G. }UNG. Al
profesor H. BINDER le quedo profundamente agradecido, tanto por su
gran comprensin como por su bondad, y le agradezco asimismo su
amable prlogo y su permiso para reproducir numerosas historias
clnicas procedentes del Sanatorio Cantonal, de Rheinau, y de la
Policlnica Psiquitrica, de Winterthur. El profesor K. CoNRAD tuvo la
amabilidad de leer el manuscrito y de enriquecerle con diversas
aportaciones. El captulo sobre el sndrome de adaptacin ha sido
revisado por el doctor E. ScHWARZ, mdico jefe del Hospital Militar
Federal de Novaggio. El doctor H. LANDOLT me ha asesorado constantemente acerca de cuestiones neurolgicas. Los errores y deficiencias que esta obra pueda presentar no han de ser atribuidos a ninguno de estos maestros y amigos.
He de agradecer especialmente a mi esposa, doctora J. BAsH LIECHTI,
la lectura crtica de todo el manuscrito, as como algunos excelentes
consejos y varias historias clnicas procedentes de la Policlnica Psiquitrica de Winterthur, de la cual es directora. Doy tambin mis ms
expresivas gracias a cuantos colegas me han ayudado con sus consejos y juicios crticos, y mediante la busca de casos y ejemplos adecuados, sintiendo mucho no poder consignar aqu los nombres de
todos ellos.
Ya terminado el manuscrito, pero antes de su impresin, ha fallecido el doctor Friedrich BRAUN, mdico jefe de la Clnica Suiza para
Epilpticos, de Zurich, que tanto se interes por la publicacin de este

Introduccin

37

libro. Debo agradecerle el permitirme disponer de las historias clnicas de su servicio y el posibilitarme la redaccin de la obra mediente la concesin de un prolongado permiso con fines cientficos. Que
este libro honre su memoria.
K.
Novaggio.

w.

BASH.

PRIMERA

PARTE

LA PSIOOPATOLOGIA DE LAS FACULTADES


PSIQUIOAS BASIOAS #O ESTRUCTURADAS

CAPITULO

PRIMERO

Las cualidades
polares:
e lncansoienaia

Oonoiencla

CONCIENCIA E INCONSCIENCIA.-La presente introduccin a la


Psicopatologa clnica general no debe ni puede sustituir a un tratado
de Psicologa. No obstante, siempre ha de ser til recordar hechos
de la vida psquica normal, en primer lugar, para obtener una visin
ordenada del conjunto, y, adems, para no perder de vista la fundamental falta de separacin entre Io "normal" y lo "patolgico" y poder comprender esto ltimo mejor ex partir de su relacin con aquello.
Seguramente, la ms sencilla comprobacin diferencial que nos es
dado establecer con respecto a la vida psquica se refiere al estado
de conciencia. Toda persona, sin excepcin, posee experiencia acerca
del paso del estado de conciencia vigil al de inconsciencia, y viceversa, a travs del ritmo cotidiano del sueo y vigilia. Si nos encontramos ante un enfermo o un traumatizado grave, y despus de comprobar que contina la vida biolgica, la primera cuestin que se nos
plantea es generalmente la de saber si el sujeto est consciente, e
incluso un profano ve, sin ms, en la ausencia de conciencia un signo
que indica, por reqlo general, un estado digno de preocupocn. Si el
sujeto comienza a salir de tal estado, ello se reconoce en primer trmino
no solamente en que sus manifestaciones y actos aluden de modo
reflejo a estmulos exteriores, sino tambin en que se halla en flida
correspondencia con estos ltimos, ms o menos variable y colmada
de sentido, segn la situacin. As, por ejemplo, sabemos que la reaparicin del reflejo patelar despus de una intoxicacin grave no
indica an en modo alguno una recuperacin de la conciencia; pero
que una apenas perceptible peticin de agua s constituye signo de
referencia al ambiente, y si cesa al ser proporcionada la bebida, puede
indicarla.
En cambio, si el mismo paciente prosigue inmutable con su peticin de agua, incluso despus de haber bebido o mientras est
bebiendo, si 'clcmc por un allegado que se encuentra ya junto a su
lecho; es decir, si no se da cuenta de lo que le rodea, no podemos
afirmar desde el punto de vista clnico que se halle consciente. En

42 Cualidades polares
este ejemplo ser de todos modos dudoso si el paciente tiene conciencia de una simple necesidad o exigencia y si su comportamiento
expresivo supone una relacin subjetiva con algo exterior a l, en todo
lo cual podra pensarse en la posibilidad de una reaccin que se
deslizara dentro de lmites muy restringidos. Efectivamente, las autodescripciones por parte de personas que han despertado de tales
estados graves corroboran esto. Sea como sea, y aparte de los signos
clnicos del estado consciente, ms o menos comprobables de modo
objetivo, se da una facultad bsica ms simple y jams objetivable:
la de la conciencia. Aun cuando la conciencia vigil es experiencia
comn, fracasan todos los intentos de definirla, y ello es debido a
que nos falta un punto de referencia situado fuera de ella. Desde
luego, encontramos estados en los que se despliega una actividad
psquica aparte de la conciencia, como puede observarse en determinados comportamientos, y tambin experimentalmente. Pero acerca
de ellos poseemos tan poca experiencia directa que la nica posibilidad de delimitarlos frente a estados conscientes, est en el empleo
de un prefijo negativo. As las denominamos inconscientes. Su cualidad comn es la inconsciencia.
En la conciencia y en la inconsciencia no se trata de cualidades
absolutas e inmodificables, sino que constituyen los extremos de una
escala de vivencias, dentro de la que pueden darse contenidos psquicos en todas las graduaciones de claridad o de penumbra, hasta
alcanzar el punto final de la inconsciencia completa, la cual, como su
propio nombre indica, no es susceptible de que la experimentemos
como tal. Se trata, por tanto, de cualidades polares, graduadas en
escala, y es posible diferenciarlas con el pensamiento, pero fcticamente no son separables. A cada contenido psquico, a cada estado y
proceso psquico, corresponde en un momento dado un cierto grado
o nivel de conciencia (tambin podra hablarse igualmente de un
grado o nivel de inconsciencia). Este grado o nivel puede modificarse
con el tiempo y en s es independiente de la ndole del contenido.
As, pues, en ambas direcciones podemos reconocer modificaciones
de la conciencia que cabe designar como cuantitativas, ya que la
calidad de las vivencias conscientes, aun cuando en s es casi ilimitadamente susceptible de transformacin, no precisa fundamentalmente
ser distinta c;xl cambiar dicho grado o nivel.
El carcter gradual (escalar), cuantitativo, de estas modificaciones,
se refleja en la frecuencia de las oscilaciones de potencial elctrico
derivadas de la corteza cerebral; es decir, en el electroencefalograma.
En tanto no existe modificacin tisular local alguna, ningn foco patolgico que altere la imagen ondulatoria, la frecuencia propia de las

Conciencia

e Inconsciencia 43

ondas cerebrales, en general suele modificarse de modo paralelo al


grado predominante de conciencia. Esta frecuencia propia es normalmente, en estado de total relajacin, falta de estmulos exteriores y
cese de actividad representativa dirigida, de 8 a 10 por segundo (el
llamado ritmo alfa). Puede acelerarse considerablemente durante la
tensin psquica, siempre que no desaparezca entonces todo ritmo y
se lentifica, .por el contrario, durante el sueo y el coma hasta dos o
tres ondas por segundo, e incluso menos. Por este medio no es posible captar gradaciones ms finas del nivel de conciencia. Si nos
seguimos interrogando acerca de las condiciones fisiolgicas de la
conciencia, los modernos conocimientos adquiridos a travs de la
clnica y de la electroencefalografa parecen aludir cada vez ms a la
localizacin de dichas condiciones, ms bien que en la corteza cerebral, donde anteriormente se crea residan, en el tronco cerebral, y
sobre todo en la sustancia gris periventricular. Pequeos y delimitados tumores, hemorragias y lesiones de esta zona, ocasionan gravsimos dficit de conciencia, cosa que no sucede siempre en otros,
incluso mucho ms extensos, localizados en la corteza; all se verifican tambin las alteraciones anatomapatolgicas consecutivas a la
encefalitis epidmica y asimismo all se encuentra el centro mediante
cuya estimulacin pudo obtener Hsss en los gatos un sueo de aspecto natural.
Aparte del ejemplo cotidiano de la alternancia sueo-vigilia, el
sujeto sano puede experimentar algunas otras oscilaciones de la intensidad de su conciencia. Todo el mundo conoce estados durante los
cuales, tanto estmulos exteriores como internos, personas y objetos
del mundo exterior, as como los propios sentimientos y pensamientos,
adquieren singulares intensidad y claridad, durante los cuales parecen serle ms vivamente presentes, ms vivencialmente prximos, y,
por tanto, ms intensamente conscientes. Y todo el mundo posee tambin experiencia de, lo contrario. de momentos en los que los estmulos de toda ndole aparecen como apagados o lejanos, con una cierta
aura de irrealidad que con frecuencia trastorna y acongoja y que
tienden paulatinamente a sumergirse en un fantasmagrico mbito
limtrofe con la inconsciencia, para quiz disolverse finalmente en esta
ltima. Casi no vale la pena indicar que tales estados son ms frecuentes en aquellos momentos en que nos encontramos descansados
y gozamos de un bienestar corporal, y que estos ltimos,' en cambio,
surgen ms bien en estados de agotamiento, de una salud fsica que
de algn modo se halla afectada y tambin, naturalmente, en las
proximidades del sueo.

44

Cualidades polares

COMA, SOPOR Y SOMNOLENCIA.-Al mencionar una afeccin


de la salud fsica como causa de un descenso del grado de conciencia entramos ya en el terreno de lo patolgico. Constituye tambin
una experiencia comn a casi todo el mundo cmo, bajo la influencia
de una enfermedad corporal, disminuye la toma de conciencia de
todos los contenidos psquicos (y asimismo de los estmulos exteriores), y como igualmente todo se torna lejano, vago, incierto, en el
mbito psquico, dando paso a un estado meramente - vegetativo ("estar entre dos luces"), dentro del cual, y a lo sumo, se experimenta un
malestar, una sensacin dolorosa. Al oscurecerse an ms la conciencia, dicho malestar llega a desaparecer. La ndole de la enfermedad somtica es casi indiferente a este respecto. Desde un sencillo
resfriado o una gripe hasta la ms grave caquexia, casi toda enfermedad corporal puede ocasionar un descenso del nivel de conciencia,
si bien las enfermedades infecciosas y las intoxicaciones de toda ndole son las que de preferencia dan lugar a ello. En ambas (infecciones e intoxicaciones), y en sus primeros estadios, puede darse de
todos modos lo contrario, surgiendo pasajeramente una ligera elevacin del nivel de conciencia, tal como cuando, por ejemplo, durante
una ligera fiebre, se cree percibir algo con especial intensidad o como
cuando durante el estado de nimo desinhibido consecutivo a una
moderada ingestin de alcohol todas las impresiones parecen ms
vivas. Pero rpidamente desciende la curva correspondiente a tal lucidez de conciencia y as, ya en la intoxicacin alcohlica, podemos
observar, al igual que en otras intoxicaciones, cmo se confirma aquella ley de ARNDT y ScHULTZ, conocida en farmacologa, y segn la
cual las pequeas dosis de un medicamento ejercen un efecto estimulante, dosis mayores, sedante y dosis an mayores, paralizante.
Junto a las enfermedades infecciosas y por intoxicacin, hemos de
pensar tambin aqu en las enfermedades circulatorias y del metabolismo.
;
La arteriosclerosis, como las anemias, en sus diversas formas, pueden en especial conducir a graves y duraderas alteraciones de la conciencia. Los pacientes se quejan de tener la cabeza torpe y pesada,
de una sensacin de tener la mente obnubilada, de constante somnolencia, sin que exista una necesidad de dormir propiamente dicha, y
de otras molestias anlogas. Entre las enfermedades hormonales y
metablicas, es sobre todo el hipertiroidismo el que produce una lucidez de conciencia frecuentemente molesta, haciendo que el enfermo,
atormentado por una conciencia agudizada de sus menores vivencias,
no halle reposo. En cambio, en el hipotiroidismo y el mixedema disminuye la lucidez de conciencia. Entre las enfermedades del meta-

Coma, Sopor y Somnolencia

45

bolismo que pueden influir intensamente sobre el estado de conciencia, si bien de un modo relativamente raro, se halla la diabetes mel
litus. Un indicio de descenso del nivel de conciencia es anuncio, entre
otros sntomas, de un coma diabtico dependiente de la hiperglicemia,
y tambin del choque hipoglicmico, empleado en Psiquiatra para el
tratamiento de las psicosis. Tanto en el choque hipoglicmico como
en el estado de hiperglicemia disminuye la actividad de la conciencia,
y ambos pueden desembocar en el coma profundo. Por ltimo, han
de mencionarse como trcstomcs especiales de la conciencia, la mayora
de las veces somticamente fundamentados, el desmayo comn y la
mayora de los casos de shock o colapso de mediana gravedad, cuyo
rasgo comn es la prdida sumamente rpida de conciencia.
La diferenciacin entre el coma y el sueo normal y los estados
ms leves. de prdida de conciencia no se realiza a partir de la informacin proporcionada por el paciente acerca de sus vivencias, pues
se trata en todos ellos de una inconsciencia subjetiva, sino sobre la
base de signos clnicos. En el coma no puede despertarse al paciente;
los reflejos corneales y conjuntivales se hallan la mayora de las
veces apagados; pueden surgir reflejos patolgicos. El coma, cuando
surge espontneamente, seala siempre un estado grave y por regla
general amenazador. Si el enfermo es susceptible de ser despertado,
mediante estmulos enrgicos, aunque sea por poco tiempo, se habla
de sopor; en los torpores de los cuales puede ser despertado el enfermo:hasta cierto punto, mediante sencillos estmulos, hablamos de
somnolen~ia. El grado de afeccin del estado de conciencia que ha
de'-valorarse clnicamente como ms leve, es la obnubilacin, la cual
incluso puede escapar a la atencin del observador. Como consecuencia de la disminucin del grado de energa e insistencia de los
estmulos exteriores para el obnubilado y de la menor atencin que
les presta, el sujeto se presenta, ante todo, con una reactividad aminorada, con una capacidad de notacin ms perezosa y descuidada,
con falta de actividad propia corporal y mental, con embotamiento,
a lo que se asocian dificultad de concentracin, lentificacin general
de los procesos mentales y fatigabilidad fcil. Si la estimulacin
exterior es suficiente, el pensamiento o la accin pueden ser en ocasiones realizados aun de modo absolutamente correcto, lo cual indica
que la alteracin de la conciencia se da sin trastorno concomitante
de la organizacin del psiquismo. El obnubilado, sin embargo, realiza
esto con gran esfuerzo y se vuelve a sumergir de nuevo en su estado.
inicial, en la somnolencia o tambin en un sueo propiamente dicho.

46

Cualidades

polares

DIFERENCIAS CON EL SUEO.-Entre la somnolencia y el sopor,


de una parte, y el sueo, de otra, existen importantes diferencias.
Tras la fatiga se sigue al principio una necesidad de sueo ms o
menos imperiosa, y por ltimo irresistible, claramente vivida como
tal necesidad; viene despus la vivencia del dormirse, y muchas veces del soar, y luego, la del despertar. Las vivencias de la fatiga,
del dormirse (hipnopompas) y del despertar (hipnaggicas) se hallan
por lo general mucho menos marcadas en la somnolencia y en el
sopor y pueden incluso, como sucede regularmente con el soar, faltar por completo. El sueo no es una mera ausencia o prdida, sino
un proceso _de restauracin, mientras que los estados de "enturbiamiento de la conciencia" (denominacin que abarca la obnubilacin,
la somnolencia y el sopor) no reportan descanso ni restablecimiento
alguno. Ambos, el durmiente y el somnoliento, son desde luego susceptibles de ser despertados, o al menos reaccionan al ser estimulados.
Sin embargo, mientras que el durmiente puede ser despertado
por completo, el somnoliento al cual se intenta despabilar (y tanto
ms, naturalmente, el soporoso) no alcanza en el mejor de los casos
sino un nivel ms bajo de conciencia que aqul, un nivel que se
sita entre la somnolencia y la completa lucidez de conciencia, y que,
por tanto, muestra casi siempre algunos signos de obnubilacin. La
diferencia de nivel entre el dormitar y el semidespertar del somnoliento es, pues, escasa. Por el contrario, muchos somnolientos, as
como otros sujetos con enturbiamientos de conciencia debidos a diversas causas, no duermen bien, y sobre todo no tienen un sueo profundo y, por ello mismo, reparador. A pesar de que designaciones
tales como "somnolencia" y "sopor" parecen aludir al sueo, los
estados correspondientes de enturbiamiento de conciencia no han de
ser meramente concebidos como variantes del dormir, as como tampoco el sueo como un mero descenso del nivel de conciencia. Los
enturbiamientos de conciencia propiamente dichos y de origen patolgico son provocados sobre todo por el aumento de presin intracraneal, aumento que puede originarse de diversos modos.

ENTURBIAMIENTOS PATOLOGICOS DE LA CONCIENCIA.-Hemos


de mencionar aqu los procesos expansivos cerebrales, ya se trate
de autnticas neoformaciones tumorales, ya de procesos delimitados,
tales como abscesos, quistes, hemorragias focales, etc., o tambin hemorragias cerebrales difusas (paquimeningitis hemorrgica, hematoma subdural) del hidrocfalo irritativo u oclusivo, de estados de irritacin cerebral en la meningitis o en la encefalitis. Tanto la anoxemia
cerebral como las ms variadas intoxicaciones exgenas y endgenas,

Enturbiamiento

de la conciencia

47

incluso la embriaguez comn, pueden originar un descenso del nivel


de la conciencia, al cual se asocian entonces la larga serie de los
tipos de reaccin exgena aguda (vase la parte V de esta obra). Existen estados de sueo patolgico (que no han de confundirse con aquellos) y que comprenden el sueo cuan~U_gtiva y . t(3-~.E~~~m~i:ite anorII1:~1, durante el cual el paciente e~perlmenta como de costumbre el
dormirse y el despertar, e incluso puede soar, que es reparador hasta cierto punto, y del que se puede despabilar por completo al sujeto,
el cual, sin embargo, vuelve a sumergirse constantemente en un
sueo incontenible despus de haber sido despertado. Tales estados
tienen como causa la narcolepsia, la encefalitis epidmica y alteraciones delimitadas e:n '61 tronco cerebral (tumores, quistes, hemorragias, lesiones). Estas alteraciones poseen un significado localizatorio.
Aun cuando existe una vivencia del dormirse, puede ser sumamente
fugaz, como sucede cuando alguien extremadamente cansado se hunde
en el lecho y se duerme inmediatamente. Esto resulta sobre todo notable en la narcolepsia. Tras una emocin de mayor o menor intensidad, que con frecuencia es de ndole alegre (risa), el paciente se ve
dominado, en cualquier lugar que se encuentre, por un sueo profundo, del cual desde ll.l.ego puede despertrsele, pero para que recaiga
en l en cuanto se le deja trcnquln, El comienzo de los estados de
enturbiamiento de conciencia, por el contrario, se instala de modo
menos sbito (excepto, naturalmente, en caso de traumatismos o intoxicaciones agudas) y se anuncia por lo general con un creciente compromiso de la capacidad para autodirigir las realizaciones psicomotoras, a travs de lo C'U.al el observador comienza a captar el descenso
propiamente dicho d~l nivel de conciencia. Se ha deducido de ello la
presencia de un proceso descendente, que abarcara en primer trmi..
no las complicadas ll.nciones de coordinacin de la corteza cerebral, y
ms tarde los posibl~s centros rectores de la conciencia en el tronco
cerebral. El cerebro juvenil parece ms vulnerable a dicho proceso
que el cerebro de m6:s edad, pues WALTHER-BEL 1 ha mostrado que
en el aumento de presin intracraneal a causa de tumores cerebrales. la frecuencia de la obnubilacin disminuye de modo regular conforme aumenta la edecd.
Ejemplo l.

(W 1675), 2B aos, varn:

Al frenar el paciente su bicicleta de modo algo brusco en una curva, se golpe


la cabeza contra un poste de cemento que tena delante. Durante un momento qued
semiinconsciente, pero pudo, continuar. Al ir al hospital para que le curasen la herida
1

WALTHERBEL, H.: D:ie Psychiatrie der Hirngeschwlste und die cerebralen Grundlagen psychischen Vorgange. Springer, Viena, 1951.

48 Cualidades

polares

contusa que se haba producido estaba completamente lcido. Sin embargo, al da


siguiente se senta muy somnoliento y slo poda permanecer despierto durante las
comidas. Al segundo da, por la tarde, estaba inquieto, obnubilado. El hemicuerpo derecho estaba ms rgido que el izquierdo, el ngulo izquierdo de la boca cado, las
pupilas reaccionaban algo perezosamente. Ligero meningismo. Diez das despus se
hallaban ms acentuados el meningismo, la somnolencia y la rigidez. Una trepanacin
exploratoria present una fuerte imbicin edematosa de la dura. La masa enceflica
se abombaba a travs del agujero de trpano. Despus de la trepanacin y de una
puncin occipital con fines de descarga, mejor lentamente el estado. Estasis papilar
bilateral.
Durante la primera exploracin psiquitrica, verificada unos catorce das despus
de la trepanacin, el paciente poda decir correctamente la fecha, pero se hallaba desorientado con respecto al espacio. Reaccionaba de modo intensamente lentificado, los
ojos se le cerraban constantemente, pero se le poda despertar con facilidad. Durante
cuatro das rechaz toda toma de contacto, intentaba hacer chistes, slo quera hablar
de deportes. En algunos momentos lloraba con una mmica inmovilizada. Despus de
breve tiempo cay en un estado semejante al sueo, no volvi a hablar ni a moverse
y permaneca con la mirada fija en la pared. Al cabo de algunos minutos semejaba
haberse dormido, abriendo, sin embargo, los ojos en cuanto se le tocaba, pero sin
hablar. Pasados otros doce das haba cambiado por completo: se mostraba muy despierto y locuaz y pudo referir cmo haba credo encontrarse en la guerra. Los datos
que dio eran extensos y detallados y abarcaban un amplio lapso de tiempo: dos aos y
medio de servicio militar en Alemania, desde 1934, comprendiendo su instruccin en
toda clase de armas y en un submarino; despus crey encontrarse como voluntario
en la guerra civil espaola, donde a pesar del peligro se mostraba muy satisfecho y
contento; entrada de los nazis en Austria; prest servicio durante la segunda guerra
mundial en Blgica y Holanda. Por ltimo, haba credo estar en la cima de una montaa de 5.000 metros de altura, cuyas laderas se hundan verticalmente en el abismo.
De pronto haba descendido desde lo alto un gran velo que le haba cubierto, con lo
cual haba salido todo el calor de su cuerpo y de sus nervios y se haba tranquilizado
por completo su cerebro. El primer da slo haba estado despejado a medias, despus
se haba sentido despejado por completo y no haba credo ya estar en la guerra.
Diagnstico: Delirio pos-contusonnl, con somnolencia y estupor. Prdida de la orientacin y alucinaciones de diversas modalidades sensoriales, vivas, coherentes y prximas a la realidad.

EPILEPSIA.Los estados de afeccin de la conciencia que hemos


mencionado son todos ellos de cierta duracin y se diferencian por
este motivo de otra forma de los mismos, sumamente tpica y no muy
rara: la ausencia epilptica o petit mal. Aquellas formas son ms
prolongadas y con frecuencia no son absolutas; esta ltima dura muy
poco y suele ser absoluta. En la ausencia tpica, la observacin clnica puede comprobar cmo durante algunos segundos se apaga por
completo toda conciencia. Por regla general, el paciente no pierde
el equilibrio, pero se detiene en la accin emprendida; as, por ejemplo, puede mantener inmvil durante la duracin de la ausencia una
taza que haba comenzado a llevarse a la boca, para aproximarla a
sus labios en cuanto transcurre aquella, como si nada hubiese sucedido, pero tambin puede dejarla caer. Un tema de conversacin in-

Epilepsia

49

terrumpido puede ser reanudado en el punto en que el sujeto fue


sorprendido por la ausencia; pero tras una breve pausa de vacilacin, el paciente puede sentirse incapaz de proseguir el hilo de su
charla y darse cuenta, por ello, que ha sufrido una ausencia. Con
frecuencia el semblante permanece durante un momento vaco de
expresin y como lejano. En ocasiones, el paciente gesticula ligeramente; as, por ejemplo, chasca los labios o realiza movimientos estereotipados, tales como abrochar y desabrochar un botn o acariciarse
los cabellos. Durante ausencias ms prolongadas, que pueden durar
hasta uno o dos minutos, suelen efectuarse pequeas series de actos,
desprovistos de sentido con respecto a la situacin consciente, tales
como abrir una ventana u otros anlogos, ante cuyo resultado se
asombra el paciente cuando recobra la lucidez. En tales episodios
puede suceder, por ejemplo, que un enfermo que durante la ausencia
desea abrir una ventana, tome para ello el camino ms directo, aunque ste pase por encima de la mesa que tiene delante, y una vez
llegado ante la ventana, y por muy familiar que le sea esta, no logra
manejar la manivela para abrirla y se limita a sacudirla, impotente.
En tales casos, en que la accin tiende a un fin determinado por la
situacin, ha de admitirse. que la inconsciencia es relativa y no absoluta, aun cuando la amnesia consecutiva sea casi siempre completa.
Muy rara vez recuerda el paciente, de modo vago, lo vivido durante
la propia ausencia. La ms moderna investigacin, sobre todo la
realizada por la escuela de Heidelberg en tomo a D. }ANZ, ha llegado
a una clasificacin de las ausencias, establecida sobre la base de
sus formas clnicas de manifestacin, su agrupacin temporal, sus
relaciones con la edad, sus transiciones hacia otros estados patolgicos o bien hacia la curacin y, por ltimo, su electroencefalografa.
Esta clasificacin no solamente posee sus ventajas desde el punto
de vista sistemtico, sino tambin con respecto al tratamiento. Su
estudio, sin embargo, corresponde ms bien a los tratados de Psiquiatra y de Neurologa*. Mucho antes, sin embargo, se haban distinguido ya de los dems unos estados de ausencia caracterizados por
duracin prolongada, actos motrices acompaados las ms de las
veces por una relativa inconsciencia; pero con una reduccin del
mbito de lo consciente. Han venido siendo designados de muy diversas maneras: "dreamy states" o "uncinate fits" (JACKSON), "automctsm" (PENFIELD-}ASPER), "psychomotor attacks" (GmBs) * *, y en la
* La mayora de los Tratados no les prestan an atencin. Ver: BAY, Klinik der
Epilepsie, Nervenarzt, ao 32, f. 6 (junio, 1961). Contiene interesante bibliografa.

**

"Durante un acceso psicomotor el paciente se muestra con la mente confusa:

y, si bien amnsico, no inconsciente. Sus movimientos poseen finalidad, pero se hallan


BASH -

50

Cualidades polares

literatura alemana, como oral petit mal (HALLEN), "ataques crepusculares" (MEYER-MICKELEIT) *. En la literatura francesa ya han sido denominados "fausses absences". Aqu corresponden muchos de los "equivalentes epilpticos" (HoFFMANN); otros, a los estados crepusculares.
De todos modos, entre "ataque crepuscular" y "estado crepuscular"
no resulta posible trazar un lmite estricto. Aquellos suelen durar
ms, stos menos, y muestran asimismo una mayor variedad sntomatolgica. La investigacin realiza aqu rpidos avances.
Se ha intentado diferenciar, a base de rasgos electroencalogrficos, entre las ausencias de duracin prolongada, acompaadas la
mayora de las veces de actos motores y de una inconsciencia relativa, de las otras, clasificando a las primeras como accesos psicomotores (GIBBs) o como accesos crepusculares 2; pero tales signos
electroencefalogrficos se han mostrado inconstantes, mientras que
clnicamente se dan toda suerte de transiciones.
La ausencia de varios segundos de duracin, y que va acompaada del cese de un acto iniciado o del comienzo de una actividad que
hace un efecto exttao con respecto a la situacin, llama an ms la
atencin de los circunstantes. Por el contrario, aquellas otras, muy
breves, que no suelen durar sino unos pocos segundos y que trcnscurren sin manifestaciones motoras y sin una chocante interrupcin
de la actividad, escapan fcilmente a la atencin y no se revelan
sino por un fugacsimo velarse de la expresin del rostro, por un detenerse de la fijacin de la mirada, una pausa . en la conversacin,
errores en la comprensin, etc. Sin embargo, no raras veces surgen
en series, pudiendo ser reconocidas entonces mucho ms fcilmente.
mal coordinados y por lo general se muestra negativista. Su actitud general es la
propia de un hombre que cree soar una pesadilla. Muchas veces dan los pacientes
muestras de angustia o de furia. llaman o gritan. La mayora de las veces los movimientos son simples. se repiten de un modo ms o menos automtico: lengeteo. frotaise
las manos. etc. Otras veces son ms complicados y con visible finalidad. El lenguaje
puede permanecer inalterado. Entr los accesos puede advertirse. generalmente, una
grave alteracin de la personalidad." GIBBS, FuSTERy F. A. GIBBS: "Arch. Neur. Psychiat.", Chicago, 60-95 (1948).
* "Los accesos crepusculares son alteraciones de la conciencia breves y en forma
de ataque, acompaados, la mayora de las veces, de automatismos motores. actos
absurdos y lenguaje hablado. Las manifestaciones motrices consisten muchas veces en
movimientos montonamente repetidos, automatismos orales o desviaciones tnicas. Coinciden con alucinaciones con mayor frecuencia que otras modalidades de accesos. as
como con otras vivencias anormales. Los ataques crepusculares constituyen una clase
especial de accesos epilpticos determinados por un foco convulsivgeno situado en
la parte basal y anterior de lbulo temporal y que se puede comprobar mediante EEG."
MEYER-MICKELEIT: "Nervenarzt", ao 24 (1953). Idem: bet die sogenannten psychomot.
Anfaelle, "Arch. f. Psychiat", 184 (1950), 271.
2
MEYER-MICKELEIT, R. W.: ber die sog. psychomotorischen Antalle, die Dammerattacken der Epileptiker. "Archiv f. Psychiatrie", 184 (1950), pg. 271.

Lucidez

51

Su comprobacin es sumamente importante para el diagnstico precoz de epilepsia, incluso desde el punto de vista forense. Para diferenciarlas de meras oscilaciones de la atencin de errores del lenguaje
psicgenamente determinados, etc., disponemos afortunadamente de
un procedimiento digno de confianza: el electroencefalograma. La
ausencia epilptica va siempre acompaada por alteraciones patolgicas apreciables por este procedimiento; la inhibicin psicgena
muy rara vez o nunca. Grupos de ondas tpicos de las ausencias pueden surgir incluso en el electroencefo:lograma, sin que se puedan observar clnicamente tales crisis. Se designan entonces estas ltimas
como ausencias subclnicas, y durante ellas puede comprobarse a
veces cmo el paciente, al igual que durante una ausencia clnicamente manifiesta, puede no ser abordable en absoluto o serlo muy
difcilmente, y que en ocasiones reacciona de modo retardado o errneo o incluso sin alteraciones clnicas. Dicho de otro modo: se da un
espectro continuo que va desde la ausencia clnica y electroencefalogrficamente manifiesta, acompaada de extincin completa de conciencia, hasta la ausencia que no se manifiesta sino en el electroencefalograma, sin enturbiamiento demostrable de conciencia. En esta
ltima resulta muy justificada, al menos, la sospecha de epilepsia, la
cual puede comprobarse muy frecuentemente. Las ausencias son posibles en todas las formas de epilepsia; pero, sin embargo, son infinitamente ms raras en las traumticas que en . las genuinas, mientras
que en los ataques crepusculares se halla con frecuencia en juego una
epilepsia residual. El conocimiento de las relaciones existentes entre
ataques crepusculares, alteraciones de la personalidad que se manifiestan en los intervalos y focos electroencefalogrficos del lbulo
temporal, constituye uno de los ms importantes resultados de la reciente investigacin electroencefalogrfica. La mayora de las veces
no es posible demostrar sino mediante exploracin e.e.g. la existencia
de los mencionados focos. La llamada epilepsia temporal ha sido muy
investigada en estos ltimos aos, y los resultados obtenidos han sido
resumidos por LANDOLT (Die Temporallappenepileysie und ihre Psychopathologie, Ed. Karger, Basilea, 1960) .
. AUMENTOS DE LUCIDEZ.-Frente a las mencionadas variantes
deficitarias de la conciencia estn aquellas otras que representan, por
el contrario, un "plus" en lucidez. Son mucho ms raras y en general
de menor importancia para la patologa. Una de las ms frecuentes,
situada ya en el lmite de lo patolgico y a la que ya hemos aludido,
es el aumento o elevacin de lucidez que acompaa al inicio de intoxicaciones. Mientras que la mayora de las intoxicaciones derivan muy

52 Cualidades polares
rpidamente en direccin de una intensidad decreciente de la conciencia, existen no pocas de ellas en las cuales semeja ms bien incrementada o exaltada la lucidez, y que van acompaadas entonces
por una tonalidad afectiva subjetivamente agradable, combinacin
de hechos que lleva fcilmente al abuso de las sustancias medicamentosas correspondientes, como txicos embriagadores. El representante clsico de este grupo es la cocana. Esta, en contraposicin de
la morfina, agudiza la conciencia en aquellas dosis preferidas por
los toxicmanos; pero, como la morfina, hace desaparecer muchas
inhibiciones de los impulsos e instintos y proporciona un sentimiento
subjetivo de ligereza y fluidez. En tiempos ms recientes se han agregado a estos medicamentos las aminas sintticas (pervitn, simpatina,
bencedrina, etc.). Junto a la influencia sintomtica ejercida sobre la
conciencia y al pasajero cese de la necesidad subjetiva (no de la
objetiva) de sueo, las ms de las veces provocan una mayor facilidad
en el flujo de los pensamientos y un estado de buen humor despreocupado, aunque en ocasiones pueda ser tambin irritable. Tienen
su puesto justificado dentro de la farmacologa como medios auxiliares
sintomticos contra la obnubilacin patolgica crnica, la somnolencia y la necesidad incrementada de sueo, tal como se da especialmente en la narcolepsia, o en ocasiones en la hipotona duradera, despus de lesiones traumticas del encfalo y en ciertos casos de enfermedades crnicas del sistema nervioso central (por ejemplo, de esclerosis mltiple). Conducen, sin embargo, fcilmente a la habituacin
viciosa, y, por tanto, no deben ser administradas sino bajo control
mdico. Se revelan tiles en algunos estados de ligera depresin del
nimo, pero precisamente aqu son doblemente peligrosas, dada la
tendencia al abuso de ellas, y solo deben ser prescritas a pequeas
dosis y bajo constante vigilancia. Si son administradas ocasionalmente con la finalidad de obtener rendimientos excepcionales, lo cual
en algunos casos aislados y urgentes puede tener justificacin, ello
no debe realizarse sino despus de previo ensayo, pues la reaccin
peculiar individual al medicamento puede ser muy diversa y resultar
considerable el riesgo de acciones secundarias imprevisibles e indeseables. Datos ms amplios acerca de la cuestin deben buscarse en
los tratados de farmacologa. Prximamente emparentados con tales
sustancias se hallan los "phantastica" propiamente dichos, tales como
la mescalina y la dietilamida del cido lisrgico, que provocan, incluso
a dosis mnimas, delirios, estados de agitacin y esquizofreniformes,
durante los cuales adquieren frecuentemente una extraordinaria vivacidad las impresiones sensoriales. No solamente estas ltimas, sino
asimismo los pensamientos y sentimientos, son mucho ms vivos e

Lucidez

53

impresionantes que en otros estados de conciencia, segn las auto


descripciones realizadas por los observadores.
Encontramos estados espontneos de lucidez incrementada, franca
mente patolgicos, en los cuadros maniformes de cualquier origen.
Tal rasgo rara vez destaca en primer plano y fcilmente puede pasar
desapercibido en las formas submanacas; pero los manacos propia
mente dichos suelen quejarse de que algunas impresiones tienen para
ellos una intensidad que se les impone de modo casi intolerable y con
tra la cual no pueden defenderse. El estado exaltado de buen humor
manaco deriva aqu fcilmente hacia la irritabilidad, pues incluso
dicho estado de nimo patolgicamente exaltado no puede soportar
el asalto de estmulos excesivos y demasiado ntensos'[En la presente
visin de conjunto hemos aludido ya repetidas veces, tanto a una re
lacin existente entre lucidez incrementada y buen humor, como al
nexo entre disminucin de la lucidez y empeoramiento del estado de
nimo; pero sera equivocado concluir que esto constituye regla cbsoluta. Aun cuando por lo general es as; es decir, la elevacin de una
facultad o funcin fundamental de la psique, que trae consigo una
facilitacin de los rendimientos, se acompaa consecutivamente de
un estado de nimo favorable, ello no sucede en modo alguno siempre. Precisamente, en la depresin ms profunda, los contenidos depresivos alcanzan con frecuencia un grado tal de dolorosa lucidez
que son percibidos de modo altamente torturador, excediendo con
mucho lo cotidianamente experimentado, mientras que, por el contra
ro, en algunos estados de despreocupada alegra, los contenidos
rpidamente surgidos se perciben no solamente de modo fugaz, sino
tambin muy poco intenso en el instante mismo en que afloran, como
demuestra especialmente la observacin de las intoxicaciones ligeras.
Tampoco se halla la conciencia ligada a acciones deliberadamente
propuestas y voluntarias, como aparece en los sueos y en aqulla
experiencia, no demasiado rara, de contemplar conscientemente la
propia accin errnea y de sentirse incapaz para encauzarla en el
sentido deseado. Se ha intentado explicar la cualidad de la conciencia
a partir de una relacin de los contenidos conscientes con el complejo
del yo, y presentar la relacin como premisa necesaria de la conciencia; pero esto no es exacto, pues existen raros casos en los que, por
ejemplo, al despertar de un sueo profundo, de un shock o de una
narcosis, pueden presentarse al sujeto portador de conciencia estados
bsicos de nimo y estmulos endgenos, y en ocasiones incluso ciertos estmulos exgenos, sin que coincidan con una vivencia del yo 3
Para una exposicin ms extensa de. esta cuestin, as como de otras referentes a
la "conciencia" y a "lo inconsciente" en las mltiples acepciones de estos trminos,

54

Cualidades polares

Lo mismo parece suceder, por otra parte, en las vivencias delirantes


de enfermos mentales 4 El sujeto sano se aproxima ocasionalmente
a vivencias anlogas al abandonarse absorto al libre juego de la fantasa o a un estado de nimo ante la Naturaleza, y algunos ejercicios
orientales de ensimismamiento se hallan encaminados a eliminar
cuanto corresponde al yo, manteniendo al mismo tiempo una conciencia alerta y receptiva, Estos ejemplos nos muestran cmo en la
conciencia propiamente dicha, y en la conciencia reflexiva o autoconciencia, se trata de dos cosas diferentes. Tan solo la primera constituye objeto de este captulo. En la conciencia o inconsciencia propiamente dichas se trata, pues, de una propiedad de los contenidos psquicos que no es susceptible de ser forzosamente derivada de ningn
juego mutuo de correlaciones entre funciones psquicas, si bien existen,
desde luego, condiciones que parecen favorecer en general ya una intensificacin, ya un debilitamiento de la toma de conciencia. Aludamos antes a una de ellas y trataremos posteriormente acerca de otras.
RESUMEN.-La ms sencilla consideracin diferencial acerca de
la vida psquica es quiz la referida a la conciencia o a la inconscien
cia. Con estos trminos designamos, de un modo relativo, dos sectores
de una escala superpuestos gradualmente de modo tal que los contenidos psquicos pueden ser ordenados dentro de ellos entre dos
polos, constituido uno por el ms alto grado posible de lucidez y el
otro por la ms profunda Inconscencc- Conciencia e inconsciencia son,
pues, dos propiedades relativas, polares y escalares de todo cuanto
es psiquico. A todo contenido psquico corresponde en un momento
dado un grado determinado de conciencia o de inconsciencia. Tales
propiedades no son susceptibles de una definicin ms exacta, ni tam
poco de considerarlas derivadas de otras condiciones psquicas. Como
experiencias de la vigilia y del sueo, todos poseemos conocimientos
de ellas.
Casi toda enfermedad corporal puede conducir a un descenso del
nivel de conciencia, a una disminucin de la lucidez de la misma, en
ocasiones tras una inicial y pasajera elevacin. Las enfermedades
infecciosas y por intoxicacin en grado diverso, provocan esto en primer trmino; tambin las enfermedades circulatorias y metablicas y,
vase BASH, K. W.: Consciousness and the Unconscious in Depth and Gestalt Psycho
Jogy. "Acta Psychologica", VI, 2/3 (1949), pp. 213-288. Vase tambin MILLER, J. G.:
Unconsciousness. Wiley, New York (1942).
4
Vase a este respecto MoRSELLI, G. E.: Recherches exprimentales et dlires.
"Rapports du Conqrs International de Psychiatrie", Pars, 1950. I: Psychopathologie des
dlites. Vase tambin en el presente libro la pg 321.

Resumen

55

por ltimo, la mayora de los casos de shock o colapso. Existen dife


rencias. graduales de la afeccin de la conciencia, que van desde
los ligeros grados de obnubilacin hasta el coma ms grave, pasando
por la somnolencia y el sopor. El sueo no es equiparable a la somnolencia y al sopor, aun cuando en todos estos estados predomina
la inconsciencia. Como "estados de enturbiamiento" designamos la obnubilacin, la somnolencia, el sopor y el coma, diferencindolos del
sueo normal y del patolgico. Los estados ms puros de enturbia
miento de conciencia son siempre aquellos consecutivos al aumento
de presin intracraneal por cualquier causa. En contraposicin a los
enturbiamientos de conciencia, que son ms bien raros y prolongados,
estn las breves pero por lo general ms profundas y frecuentemente
repetidas inconsciencias del acceso y de la ausencia epilpticos.
Aumentos de lucidez se dan frecuentemente en los estados inicia
les de intoxicaciones de cualquier ndole. Son ms duraderos bajo la
accin de la cocana y de las aminas sintticas (simpatina) y bajo el
efecto de los frmacos "fantsticos". Se produce un aumento pato
lgico de lucidez de un modo espontneo en todos los estados manacos, pero no se halla vinculado al estado eufrico. La conciencia
tampoco depende de propsitos o de una accin deliberada; es decir,
de su relacin con el complejo del yo. Ha de diferenciarse entre
"conciencia" propiamente dicha y "autoconciencia" o conciencia re
flexiva.

CAP/TUL

Las polaridades

O 11

Donsclente e Inconsciente

Hemos estudiado la conciencia y la inconsciencia como propiedades


que califican la relacin entre el contenido psquico y la psique que
lo contiene, pudiendo ser as conscientes e inconscientes en grado diverso, tanto la psique con respecto a su contenido, como ste con
respecto a ella. Hemos definido la conciencia, y en relacin a sta la
inconsciencia, como una propiedad de todo lo psquico, polar, escalar,
no derivable, y en ltimo trmino tan solo posible de comprobar de
modo introspectivo (aun cuando para esta comprobacin existan tambin, siendo utilizables en amplia medida, puntos de apoyo objetivos).
A partir de ello establecemos el concepto de todo lo que existe en la
psique en un momento dado y que se halla caracterizado por un grado
de conciencia y lo denominamos "lo consciente". A todo aquello que,
en contraposicin con esto y en un momento dado no se halla caracterizado por la conciencia; es decir, que no es consciente, lo denominamos "lo inconsciente". Podemos hablar as de dos mbitos o esferas
de lo psquico; pero con ello no hemos de imaginar nada de ndole
espacial o topogrfica.
CONSCIENTE E INCONSCIENTE HABITUAL Y RELATIVO. - En
sentido estricto, las designaciones de "lo consciente" o "lo inconsciente" no deberan ser vlidas sino para un determinado momento,
y la ltima tan solo para lo completamente inconsciente, privado de
toda conciencia. Sin embargo, y pese a la fluidez de los lmites, en el
individuo aislado se da habitualmente una cierta constancia en cuanto a extensin, e incluso en cuanto a los contenidos principales, al
menos por lo que se refiere al mbito consciente, y posiblemente
tambin al inconsciente, aunque como es natural toda afirmacin
acerca de este ltimo tiene que resultar incierta. Esta distincin, tan
comn entre lo consciente y lo inconsciente, ha de ser repetidas veces
objeto de nuestra consideracin. Hemos de hablar tambin, y en vista
a una diferenciacin, de "lo consciente habitual" y de "lo inconsciente habitual". Pero all donde aquello a lo que aludimos se deriva
claramente del contexto, tan solo hablaremos de lo consciente o lo
inconsciente, pues la separacin entre lo completamente inconsciente, por una parte, y lo consciente, por otra (aunque esto ltimo no se

.
'

58 Polaridades
halle caracterizado sino por un modestsimo grado de conciencia), no
resulta siempre adecuada ni de efectividad prctica, y como veremos
se halla adems en contradiccin con ciertos hbitos del lenguaje.
Diferenciaremos entre un "consciente relativo" y un "inconsciente
relativo", aun cuando en este sentido, y dentro de un contexto claro,
nos permitimos el empleo de los trminos simplificados de "consciente" o "inconsciente".
Aquello que se pretende con una diferenciacin entre ambos mbitos o esferas, resulta ms claro si dirigimos la mirada a la ontognesis psquica. Constituye experiencia general, confirmada por detenidas observaciones cientficas procedentes de la psicologa infantil, el
hecho de que el nio de pecho no reaccione al principio sino a un
nmero muy reducido de estmulos simultneos, o bien a uno cada
vez. Con la edad aumenta el nmero de estmulos simultneamente
percibidos; contina, sin embargo, siendo tpico para el nio, y durante bastante tiempo, el que se halle reducido en cada momento a
un sector relativamente pequeo de las experiencias que en general
le son asequibles, siendo incapaz de abarcar conjuntos ms amplios.
La gradual ampliacin de lo simultneamente consciente hasta alcanzar la mltiple visin de conjunto propia del adulto, constituye un
proceso que todos podemos recordar de algn modo en virtud de
nuestra propia experiencia *. El nio, sin embargo, reducido a su pequeo sector experiencia!, lo vive plenamente, lo percibe con una intensidad muy superior a la que han de poseer ulteriormente sus percepciones, se halla completamente posedo en cada momento por su
estado afectivo, ya sea de alegra o de tristeza, se halla colmado de
evidencia y conviccin durante todo el tiempo que dura la escena,
hasta que sta vara. Resultara, pues, manifiestamente inexacto deducir, a partir de la comprobacin de un campo reducido de lo consciente, una debilidad de la conciencia acerca del mismo. En el nio
parece tratarse ms bien de lo contrario, de algo comparable quizs
a lo que sucede en un aparato ptico, una cmara fotogrfica o un
microscopio, en el que mediante la reduccin del campo visual se
logra una mayor densidad de la iluminacin. La vivencia normal de
una atencin tensa y de una agudizada concentracin de la misma
sobre una tarea limitada, que de este modo resulta captada en todos
sus detalles, nos ilustra asimismo acerca de lo que queremos expresar
con esto. Sin embargo, otros ejemplos han de mostramos que no siempre existe, en manera alguna, una proporcin inversa entre conciencia
y consciente. Si junto a la ontognesis tenemos tambin en cuenta la
filognesis, la psicologa comparada nos proporciona puntos de apoyo
*

Vase

OsTERRIBTH:

Psicologa infantil,

Morata, Madrid, 1965. (N. del T.)

Consciente habitual

59

muy claramente fundamentados en la experimentacin. Estos nos


permiten afirmar que con el progresivo ascenso en la escala animal
se ampla simultneamente (por trmino medio) el campo consciente.
- Es lo que nos muestran sobre todo aquellos experimentos realizados
con animales donde para conseguir una recompensa (que consiste,
por lo general, en alimentos), aquellos son obligados a reaccionar de
un determinado modo a estmulos discretos, simultneamente ofrecidos
, y semejantes entre s. Si se varan tales estmulos, o si de un experi. mento a otro son ofrecidos en un orden diferente,' puede investigarse mediante este mtodo la influencia de la comprensin o del modo de
captar la configuracin. Menos demostrativos son los hallazgos procedentes de la filognesis humana. Desde luego, el muy limitado sistema numrico de ciertos pueblos primitivos (cuya cantidad de cifras
no sobrepasa en ciertos casos la suma de los dedos de manos y pies
del hombre y que incluso es inferior), as como el hecho de reconocer
el nio instantneamente a las personas que le son allegadas, parece aludir tr un campo consciente ms reducido; pero tal sospecha
resulta dudosa si se tiene en cuenta que la experiencia sensorial de
tales primitivos se halla intensa y finamente diferenciada y que es
sumamente rica en vivencias. Esto ltimo no slo se halla confirmado
por la observacin de los propios primitivos, sino tambin por la variedad de expresiones referentes a vivencias sensoriales, exactamente
diferenciadas entre s, existente en algunas lenguas indgenas. Resulta completamente incierta la comparacin entre europeos y otros pueblos altamente evolucionados, Pero e dndole distinta. Una formulacin
quiz permita poner de manifiesto la imposibilidad existente para
demostrar que la extensin total de lo consciente sea distinta en unos
y otros, aunque la esfera de lo habitualmente consciente comprenda,
al menos en parte, "algo distinto" en unos y otros.
Despus de haber reconocido, a partir de ejemplos tomados de la
vida cotidiana, cuan diverso es lo que en cada caso designamos como "conciencia" y "consciente", hemos de volver a considerar su
mutua relacin. La observacin de estados d simple obnubilacin, de
sopor o incluso de coma, en los que tanto la lucidez de la conciencia
como la extensin (y cuanta) de lo consciente se hallan disminudas,
podran hacernos pensar en la exstenccr de un paralelismo entre ambos, e incluso en que slo constituyesen expresin de un mismo estado de cosas. Hemos visto, sin embargo, que las relaciones pueden
considerarse de modo inverso, y otro ejemplo tomado del ya mencionado sector de. los estados hpnicos nos lo confirma de nuevo.
Se trata del tan generalizado y comn del "ensueo", del soar, el
cual, semejante a una isla de lo consciente, destaca con un grado

60

Polaridades

variable de conciencia, que frecuentemente es muy elevado, en medio


del mar de lo inconsciente. El hecho de que vivamos los sueos, de
que podamos comunicarlos y dar noticia acerca de ellos, nos impide
hablar a su respecto como de "apariciones" o "manifestaciones del
inconsciente" 5, como no pocas veces se hace en algunas publicaconea, Aun cuando la extensin de lo consciente en el ensueo suela
ser pequea, e incluso sumamente pequea, los sueos pueden proporcionamos ejemplos de un consciente gigantescamente extendido y
amplificado, pero dotado de un escaso grado de conciencia. Esto sucede sobre todo en los ensueos febriles y en los delirios, los cuales
una vez transcurridos dejan a modo de una certeza de haberse atravesado por una serie de experiencias, pero de las que tan slo nos
hemos dado cuenta de un modo vago y crepuscular. Los ejercicios
orientales de ensimismamiento parecen conducir, por el contrario, a
estados de creciente inconsciencia que va profundizando cada vez ms,
y en torno a la cual se extiende como una corteza o cpsula consciente, adelgazada de modo progresivo y lento, que permite al sujeto
sumido en meditacin manifestar algo acerca de su experiencia de
ensimismamiento, hasta que-al parecer-se rasga la ltima cpsula
para dejar libre el camino hacia la disolucin de la personalidad.

REPRESION.Al mencionar los tpicos ensueos febriles (aun cuando tales vivencias onricas no se hallen vinculadas a la fiebre), nos
acercamos al campo propio de la psicopatologa de lo consciente y de
lo inconsciente. Relacionados con tales ensueos se hallan ciertos delirios, en los cuales permanece consciente aquello que es habitual,
se hace consciente lo inhabitual y extrao, y se mezcla en toda conexin, pudiendo incluso cambiar caprichosamente el grado de conciencia. Si bien en tales casos slo de modo muy somero pueden sealarse ciertas regularidades, y ello frente a un nmero equivalente
de excepciones, las relaciones entre la amplitud de nuestra conciencia, por una parte, y los valores afectivos dominantes de momento,
por otra, resultan algo ms susceptibles de ser reducidas a una frmula valedera tanto en Psicologa normal como en Psicopatologa,
y que precisamente queda confirmada de modo muy patente en sta
ltima.
Con excepciones de las cuales hablaremos ms adelante, observamos que entre las vivencias cotidianas carentes de matiz afectivo
11
Esto es confirmado mediante nuevas investigaciones EEG, que muestran que
cuando surge un ensueo se activan los ritmos lentos propios del sueo y se aproximan
a la frecuencia media propia del estado de vigilia, aun cuando el sujeto permanece
dormido. DEMENT, W. y N. KLEITMANN: Cyclic variations in EEG. during Sleep. "EEG.
Clin. Neurophysiol.", 2 (1957), 673-690.

Represin

61

especialmente intenso, son ms agradables las que permanecen ms


fijadas a lo consciente de la mayora de las personas, mientras que las
desagradables caen sin obstculos en olvido, y todava ms las indiferentes. Respecto a las desagradables, entra muy fcilmente en accin la represin. Podemos definir esta ltima como aquel proceso
psquico mediante el cual un contenido psquico que en caso contrario
sera susceptible de participar de la conciencia, de penetrar en ella,
tropieza con una resistencia que le impide unirse al yo consciente o
e mantiene apartado de l. En la inmensa mayora de los casos el
resultado de la represin es rechazar el contenido hacia el inconsciente. En otros casos ms raros permanece en la conciencia, desde
luego, pero separado del yo consciente y constituye entonces el ncleo
de una personalidad escindida en mayor o menor amplitud. Con el
descubrimiento de la represin por Sigmund FREUD1 confirmada a
travs de la observacin clnico-analtica, de la hipnosis, de los experimentos de asociacin de palabras de }UNG1 y ltimamente por la
exploracin en seminarcosis, se tenda a aceptar que ms bien resulta
olvidado lo desagradable. Correspondi a la psicologa experimental
rectificar tal creencia, demostrando que caen en olvido, en primer trmino los materiales indiferentes desde el punto de vista afectivo, y
quiz porque la represin, ya por definicin, ha de trabajar contra
resistencias, es empleada en la economa psquica tan slo para eliminar de lo consciente vivencias especialmente penosas. Esto es vlido
tanto con respecto a los contenidos conscientes pasados como a los que
surgen o resurgen de modo endgeno, contra los cuales la represin
puede ser inmediatamente efectiva. Para los manifestados exgenamente son vlidos asimismo otros factores, como, por ejemplo, el
umbral fisiolgico de excitacin. Ello se deduce de lo que sucede en
los incrementos patolgicos de la situacin placentera o displacentera del estado de nimo. Si se agudiza un estado de nimo de esta
ndole, si deriva, por ejemplo, hacia la hipomana o la melancola de
larga duracin y sin fundamento exgeno suficiente, podemos comprobar, en la primera, un ensanchamiento o ampliacin de lo consciente, y su estrechamiento o reduccin en la segunda. En aquellos
sujetos exageradamente alegres, de humor hipomanaco, no slo se
suceden con rapidez las ocurrencias, sino que, por as decir, se "precipitan" en un mismo instante; el paciente percibe cosas a las que con
anterioridad no haba prestado atencin; innmeros sentimientos aislados flotan sobre la arrolladora corriente del estado general de humor, el cual hace que todo se vea de "color de rosa", corriente que
se hace tempestuosa cuando el cambio de humor alcanza el grado
de mana.

62 Polaridades
El manaco, pet se, ya no reconoce lmites de lo consciente: todo
le est presente, todo se halla a su alcance, pero, desde luego y la
mayora de las veces, no hace sino rozarlo fugacsimamente para
abandonarlo de nuevo, si bien y de hecho todo ello est en su consciente, como se deduce de sus manifestaciones, cuyos contenidos se
precipitan y aglomeran cual irisadas pompas de jabn. Todo se le
aparece como inconmensurablemente amplio y vasto, pero asimismo
superficial, plano y sin relieve, le es consciente a su modo y desaparece de nuevo antes de que, fijndolo, haya podido asirlo. Lo primario y bsico es en ello el desplazamiento del humor, y no la fluidez
y extensin de lo consciente. Comprobamos esto en el hecho de que
un estado muy anlogo de rapidez incontenible de sucesin y mudanzas de pensamientos se da en los esquizofrnicos y se conoce por
"aglomeracin de pensamientos". Esta es percibida por el paciente,
la mayora de las veces, como algo muy penoso y desagradable. La
contrapartida de lo anterior est representada por el progresivo estrechamiento de lo consciente en el depresivo y su reduccin a las causas
y contenidos reales o imaginarios de la depresin, a un mero girar en
tomo de algn hecho penosamente vivido, pasando por la fijacin a
algo que repugna y resulta imposible reprimir, hasta la reduccin al
mnimo de un consciente atenazado por la ms profunda tristeza y colmado exclusivamente por incesantes ideas de pobreza, enfermedad y
culpa.
Aun a pesar del estrechamiento de la conciencia, tales ideas pueden alcanzar un grado que no raras veces es capaz de precipitar al
depresivo en la muerte voluntaria. Desaparecen otros sentimientos, no
surgen otras ideas distintas, o bien se extinguen o son retorcidas de
tal modo que aumentan la autotortura. Tan slo son percibidos, incluso, los estmulos ms perentorios de la circunstancia inmediata o bien,
apenas percibidos, ocasionan al paciente sufrimiento renovado, as
que se procura en lo posible mantenerlos aparte. En la depresin ligera
cabe an buscar distraccin y esparcimiento, pero la depresin ms
profunda rehuye esto. Podemos reconocer en ello la primaca de la
distimia. Lo que aqu decimos, refirindolo a los cambios cclicos
de humor, es vlido respecto a otros cambios, ya que todo sentimiento intenso y penetrante puede conducir a un estrechamiento de lo
consciente en s, as como de su contenido objetivo y de los contenidos
psquicos que, en todo caso, sintonizan con dicho sentimiento.
ALUCINOSIS.-Un ensanchamiento o ampliacin de lo consciente,
coincidiendo con una conciencia apenas o nada alterada, tiene lugar
en la alucinosis. Durante ella, el enfermo est ms o menos constan-

Alucinosis

63

temente alucinado, pero se da cuenta al mismo tiempo de lo que le


rodea, y ello de un modo normal, encontrndose, por regla general,
bien ajustado a su circunstancia, para lo cual apenas le estorban los
errores sensoriales. El curso de stos es paralelo, o coincide con lo
objetivamente dado, de modo comparable a una conversacin susurrada o al sonido de una radio a poco volumen y que solamente oye
el enfermo, o bien a una representacin cinematogrfica que tan slo
l contempla y que puede observar con mayor o menor detalle segn
concentre ms o menos su atencin. Lo consciente abarca entonces de
modo simultneo dos esferas o mbitos separados, pero que se entremezclan y superponen. El prototipo de ello es la alucinosis alcohlica
que presentan ciertos bebedores, y que desde luego no es demasiado
frecuente. Con ella parece estar relacionada la alucinosis que se produce en la esquizofrenia, y ello en aspectos que van ms all de lo
meramente sintomatolgico. Esta ltima alucinosis es ms frecuente
que la primera, pero suele presentarse de manera menos pura y patente.
Constantemente estn surgiendo estadsticas que demuestran una
sobrecarga esquizofrnica superior a la media entre los parientes
de enfermos de alucinosis alcohlica, lo cual hace aparecer como probable que las manifestaciones psicopatolgicas debidas a la influencia
del alcohol surjan sobre el terreno de una disposicin parcial esquizofrnica. Aparte de la alcohlica, otras intoxicaciones, 'as como las
ms diversas enfermedades corporales, pueden ocasionalmente provocar alucinosis. Entre ellas han de mencionarse en especial la metasfilis y la uremia.
Ejemplo 2, (W. 1080), 33 aos, varn.

No hubo casos de enfermedades mentales ni de alcoholismo entre sus ascendientes.


El enfermo repiti el primer curso de la escuela primaria, la cual concluy luego sin
mayores dificultades. Realiz un aprendizaje como zapatero, trabajando en este oficio
y ms tarde en el ramo de la construccin. Tras algunas semanas de instruccin militar
fue ingresado en una clnica del ejrcito porque su teniente, al parecer, "le haba
tomado ojeriza" y porque l mismo era "nervioso", siendo reconocido y dado por intil
para el servicio. A los veintinueve aos contrajo matrimonio con una viuda que era
veintin aos mayor que l y comenz a trabajar en una fbrica de calzado. Segn lo
declarado por su mujer, el enfermo parece haber bebido con exceso desde hace aos:
dos litros diarios de vino durante la semana y al fin de sta ms cantidad, hasta llegar
a un grado considerable de embriaguez. Transcurrida esta ltima, renovaba sus promesas de no volver a reincidir, pero sin mantenerlas jams.
Un da padeci un acceso febril, pero a pesar de ello acudi a su puesto de trabajo.
En el sbado de esta misma semana lleg tarde y borracho a su casa, como de costumbre. Durante la tarde del domingo siguiente habl mucho de un capataz que le
era antiptico, pero no hizo nada ms que llamase la atencin. En la noche del domingo al lunes, la mujer se despert a causa de los fuertes ronquidos de su esposo.

. --. ... __

64 Polaridades
Le vio con los ojos fijos y muy abiertos y diciendo muy asustado: "Ahora me coge,
ahora me coge el capataz". Crea que fuera de su casa se haba congregado una
gran muchedumbre y rog a su mujer que cerrase bien puertas y ventanas. Durante
toda la noche, as como durante el da y la noche siguientes manifestaba miedo, pero
era posible tranquilizarle. El martes, y en ocasin de volver su mujer de la calle, se
precipit sobre ella, pero la solt en seguida al oirla gritar. Cay al suelo, rgido. No
reaccionaba y hubo de ser trasladado al hospital.
En ste, el paciente reconoci inmediatamente a la doctora, a cuya consulta haba
acudido tres semanas antes, y se mostr, por lo dems, orientado en cuanto a lugar,
tiempo y autopsquicamente. Estaba plido, fatigado y cubierto de sudor, reaccionaba
lenta y torpemente. Escuchaba con ansiedad cualquier ruido y deca que le perseguan,
que fuera haba unas personas que le esperaban para detenerle por haber robado
clavos y por haber dado una fecha falsa en el seguro de accidentes. Tales gentes hablaban de l en tercera persona, le insultaban diciendo que era un mal hombre, que
haba que meterle en la crcel y ponerle una camisa de fuerza. No presentaba alucinaciones pticas ni corporales. Deca que haba visto una matrcula de automvil que
corresponda al coche del manicomio, que le queran poner una camisa de fuerza y
fusilarle. Las personas que estaban fuera le haban mirado a travs de un espejo y l
haba visto como brillaba ste. A veces no contestaba a las preguntas que se le dirigan, diciendo que deba escuchar lo que hablaban fuera. Refera luego los insultos
que crea le haban dirigido, por ejemplo: "Hay que fusilarle de todos modos." "En
cuanto salga la doctora hay que agarrarle." "Es un to borracho", a lo cual aada el
paciente: "Eso desde luego es verdad.'' La dificultad inicial de rememoracin desapareci muy pronto. Ms adelante reaccionaba con rapidez, hablaba de modo muy vivaz,
pero con una mmica excitada y ansiosa, ya que continuaban sus ideas delirantes y
sus alucinaciones. Se le traslad a un sanatorio, del que fue posible darle de alta
transcurridas unas semanas, pasando a su domicilio.
Diagnstico: Alucinosis alcohlica.

Una limitacin de lo consciente a unos pocos contenidos simultneos y escasamente diferenciados, con un nivel medio de conciencia,
se da en los casos acentuados de oligofrenia, y tambin en el deterioro mental ocasionado por enfermedad orgnica. Existen, sin embargo, considerables diferencias entre ambos grupos por lo que respecta
a la ndole de los contenidos conscientes, a lo cual dedicaremos nuestra atencin en otro lugar de esta obra. Ya en el transcurso de una
mera conversacin con el oligofrnico destaca fcilmente su incapacidad para prestar atencin, siquiera sea de modo muy somero, a
varias cosas al mismo tiempo o a tenerlas marginalmente en cuenta
de modo consciente, y un sencillo examen de su memoria basta para
poner en claro que ello no puede estar condicionado por una debilidad primaria de aqulla. Solemos hallar esta debilidad en el orgnico, pero de su parcial semejanza con el oligofrnico podemos deducir que ni en el uno ni en el otro puede hacerse responsable, en
primer trmino, del estrechamiento de lo consciente, a dicha debilidad
de memoria.
Hemos de tratar ahora acerca de las ya mencionadas excepciones

Estados

crepusculares

65

a aquella regla que afirma que lo placentero permanece ms fijado


a lo consciente que lo displacentero o desagradable. Tales excepciones se deducen sin dificultad de lo que llevamos dicho. Las vivencias
desagradables y al mismo tiempo intensas son, en primer trmino, las
que ms persisten, y ms tarde, cuando ya comienzan a pertenecer
al pasado, aquellas que debido a su propio contenido energtico o a
su situacin dentro del campo de tensiones psquicas no pueden ser
dominados por la represin y que se afirman en lo consciente como
sentimientos normales o patolgicos de tristeza, inferioridad y culpa.
Tales sentimientos, como es natural, no implican en s carcter patolgico, mas s que lo posee su predominio persistente y fijado de modo
tenaz. En cambio, -son siempre patolgicas, aun cuando no raras veces
surgen en un grado tan ligero que apenas ocasionan trastornos, las
representaciones obsesivas de la ms variada ndole, las cuales son
siempre experimentadas como desagradables irrupciones en lo consciente, y sobre las cuales trataremos ms adelante.
ESTADOS CREPUSCULARES.-El final de este captulo queremos
dedicarlo al amplio sector de los estados crepusculares, muy rico en
sus aspectos diferenciales. La denominacin de "estados crepusculares" resulta algo equvoca, pero est fuertemente arraigada y resultara ms propia para indicar una alteracin de la conciencia en el
sentido de una disminucin de su lucidez, o sea, una obnubilacin, y
de hecho encontramos esta ltima en la mayora de los estados crepusculares. No se da, sin embargo, en todo estado crepuscular, como
sucede en aquellas series de vivencias que adoptan frecuentemente
un aspecto onrico, ms o menos ricas en fantasa caprichosa y que
estudiaremos con ms detenimiento en el captulo siguiente. Comn,
sin embargo, a todos Jos estados crepusculares (y sobre ello ha llamado la atencin E. BLEULER) es un estrechamiento de lo relativamente
consciente, que persiste durante todo el estado crepuscular, si bien
con oscilaciones, as como un ensanchamiento o ampliacin correspondiente del inconsciente relativo, y no raras veces del absoluto. El estrechamiento de lo consciente se. realiza en el estado crepuscular de
manera selectiva, comparable a un filtro, de tal modo que lo relativamente consciente que persiste, y por muy alejado o desplazado
que se halle de lo habitual y normcd, contina siendo en s coherente, y no consiste en trozos fragmentarios y en abigarrada confusin, como en el delirio. Esto no excluye que en ciertos estados crepusculares se hallen las vivencias aisladas (siempre que pueda hablarse de la existencia en general de stas), enlazadas entre s de
un modo relativamente poco firme y que obedece a leyes difcilmente
BASH -

66 Polaridades
captables, apareciendo as entre unas y otras vivencias sorprendentes transiciones. La relativa clausuracin del conjunto consciente permanece, sin embargo, conservada, y ello destaca con cierta claridad
sobre lo inconsciente relativo o absoluto, que siempre se halla ms
ampliado de lo normal. Esto no excluye, asimismo, que el grado de
conciencia dentro de lo relativamente consciente pueda ser, en el
estado crepuscular, ms bajo en relacin con el de la vida cotidiana
y que corresponda acaso al de una obnubilacin. Siempre se halla
muy elevado el grado de inconsciencia en lo inconsciente que rodea,
en el estado crepuscular, a lo relativamente consciente.
Los estados crepusculares se instalan, por regla general, en un
lapso de tiempo breve, la mayora de las veces sin prdromos, en
ocasiones bruscamente. El pensamiento y la accin del paciente aparecen entonces reducidos a un pequeo sector del espectro vivencia!
del que habitualmente dispone el sujeto, sector en el que parecen
tener sus races y del que semejan tomar el impulso que les anima.
Tal sector, y para continuar hablando metafricamente, parece sufrir
incluso un desplazamiento hacia una zona del espectro vivencia! que
no es perceptible fuera de estas ocasiones, pudiendo hacer incluir
dentro del campo visual (pero siempre de un modo limitado) sectores
vivenciales que seran inaccesibles al paciente si estuviese en estado
normal.
As, un sujeto puede disponerse para un viaje y aun realizarlo sin
previa preparacin del mismo; otro puede fundar un negocio; un tercero penetrar en una casa ajena, pero sin intenciones criminales, en
cambio otro comete en la misma una violacin y un asesinato; un
quinto paciente puede vagar sin rumbo fijo, pero como guiado por una
potencia oculta y empleando para ello enormes energas; el sexto,
pensar y obrar siguiendo presuntas ideas nuevas y "descubrimientos" en todos los sectores imaginables _del saber; el sptimo, perderse en experiencias metafsicas o religiosas de las cuales no posea
antes la menor sospecha. En todo esto se trata, en gran parte, de
actos que pueden darse asimismo fuera de los estados crepusculares. El sujeto en estado crepuscular se distingue, sin embargo, del
sujeto que acta normalmente a causa de la exclusividad de su accin, de su referencia extraordinariamente intensiva al contenido del
correspondiente sector de la experiencia y, asimismo, por el condicionamiento completamente endgeno, sustrado a la accin de la
voluntad, a toda libre decisin que tenga como punto de partida el
mbito de lo normal. Si se nos permite valernos de un modo de expresin algo paradjico, podra hablarse de una "incondicionalidad"
en un doble sentido. Por una parte se referira a la obligatoriedad

Estados

crepusculares 67

del tema de accin fijado; por otra, a la realizacin instrumental del


mismo.
La vinculacin forzosa a un tema, la fijacin a un sector de la
experiencia y de la accin no acarrea consigo necesariamente la
prdida de toda relacin con el resto del mundo interno y del mundo
circundante. En algunos casos se conserva dicha relacin, si bien
en grado muy variable. Pero su importancia desciende siempre en
conexin con los restantes sectores de la vida del paciente, tanto
fuera como dentro de la enfermedad bsica. As, por ejemplo, un
crepuscular que emprende repentinamente un viaje, y ello en virtud
de motivos que a l mismo parecen inexplicables, puede no pocas
veces realizarlo hasta la meta final sin llamar en absoluto la atencin de cuantos le rodean. En otras palabras, atender lo suficiente
a los detalles precisos para la realizacin del mismo, tales como
tomar la cantidad de dinero necesaria, encargar el billete, comportarse de modo ordenado, etc., pero descuidar todo el resto: citas, obligaciones, vnculos afectivos, etc., y no solamente es que lo descuide
o lo ponga de lado, sino que actuar como si hubiesen desaparecido
de su consciente, lo cual de hecho sucede durante todo el tiempo
que se prolonga el estado crepuscular. Si durante ste el enfermo se
mantiene correctamente adaptado a las relaciones generales con su
medio ambiente y conserva sus cualidades personales esenciales,
hablamos de un estado crepuscular orientado. De todos modos, vara
mucho el grado de esta adaptacin correcta. Mientras que el enfermo del ejemplo arriba citado es capaz de realizar su viaje de una
manera ordenada y regular, otro paciente, ms intensamente reducido a aquello que le impulsa, puede emprender el mismo desprovisto de dinero, equipaje o billete, puede no reaccionar en absoluto,
o apenas, ante sus compaeros de viaje, llamar la atencin por su
comportamiento torpe o desconsiderado, o bien por sus respuestas
poco claras cuando le dirigen la palabra, mientras que un tercer enfermo puede vagar durante horas o das enteros por las calles de
una ciudad, a veces sin alejarse mucho de su domicilio, sin alimento, sin dormir, evitando todo encuentro y sin extraviarse tampoco
fuera de los lmites de una zona que en cierto modo le es conocida,
haciendo uso del resto de nebulosa capacidad de orientacin que
conserva, de tal modo que cuando despierta bruscamente de su estado crepuscular puede encontrar sin dificultades el camino de su
casa.
En ocasiones (que de todas suertes son ms raras de lo que
describen algunos novelistas y de lo que cree el pblico en general)
pueden realizarse durante un estado crepuscular acciones delictivas,

68 Polaridades
no solamente de un modo impulsivo, sino tambin con una cierta
preparacin y lgica, de modo tal que muestran los signos de una
accin premeditada 6 La ausencia de una motivacin suficiente, el
extrao comportamiento del autor del hecho durante el lapso de
tiempo en que se realiz el delito, una autntica amnesia parcial o
total o la existencia de una predisposicin representada por una enfermedad bsica, despiertan la sospecha acerca de un estado crepuscular. Por este motivo, el nuevo Cdigo Penal suizo de 1942 (artculo 13) establece que todo sujeto acusado de un acto delictivo y
que alegue sufrir epilepsia debe ser sometido a examen pericial 7,
pues en el estado crepuscular, y a consecuencia del predominio exclusivo de un nico motivo, de la desaparicin en el inconsciente
relativo, ya que no en el absoluto, de cuantas pulsiones o motivos
podran contrarrestar tal predominio, la libre decisin voluntaria se
halla en suspenso. As, ya que el autor del hecho no se halla absolutamente en estado de recapacitar (aun cuando en todos los casos
tal aptitud de recapacitar se halla parcialmente conservada) acerca del alcance de su accin y de obrar en consecuencia, debe ser
declarado irresponsable en el momento del delito.
Ejemplo 3, (E. 11845),28 aos, varn.

Al parecer, una hermana del paciente es algo torpe de entendimiento y habla poco;
fuera de esto no parece haber taras hereditarias. A los cinco aos de edad el paciente sufri una conmocin cerebral con prdida de conciencia que se prolong varios
minutos. En el colegio sufra con frecuencia desmayos, sobre todo cuando tena que
prmanecer mucho tiempo de pie. Recibi instruccin secundaria y estudi comercio.
Ha desempeado hasta la fecha puestos correspondientes a su profesin, pero hubo de
renunciar a preparar unos exmenes con el fin de obtener el ttulo de contable, porque
se pona demasiado nervioso. Se define a s mismo como dado a cavilaciones y a tomar
todo demasiado en serio. El primer acceso epilptico lo sufri hace seis aos y durante
el sueo; desde entonces padece uno o dos ataques al mes, sin prdromos ni aura.
Toma medicamentos con regularidad. Muestra un marcado y tpico cambio epilptico
de la personalidad, que coincide con una inteligencia de tipo medio y relativamente
bien conservada. Acude a reconocimiento porque se ha comprometido en matrimonio y
desea saber hasta qu punto puede constituir su enfermedad un obstculo para ello.
La exploracin somtica no revela hallazgos patolgicos. En el EEG. se manifiesta
claramente un foco epileptgeno muy activo fronto-lateral izquierdo, con ondas en punta.
Al da siguiente de suspender la medicacin para efectuar el EEG. sufre un tpico
6

RoRSCHACH,

(1912). 175-180.

H.: Pferdediebstahl im Dimmerzustand,"Arch. Krim. Anthropol.", 49

7
Una legislacin especial con respecto a los epilpticos no existe ni en el Derecho
austraco ni en el alemn. Como otros sujetos que padecen alteraciones psquicas, son
sometidos a examen pericial cuando existen dudas acerca de su capacidad de responsabilidad. Esto es lo que se deduce, en el Derecho austraco, del artculo 134 del Cdigo
Civil y, en Alemania, de los principios generales del procedimiento penal. (Debo agradecer estos datos al Dr. jur. y md. H. LEFERENZ, de Heidelberg.)

Estados

crepusculares 69
:

,.l

acceso epilptico. A pesar de volvrsele a administrar de nuevo e inmediatamente


medicamentos, dos das despus sufre otro ataque. Cuatro das ms tarde tuvo que
acostarse. Tena la garganta ligeramente enrojecida y 37 de temperatura, pero afirmaba
encontrarse muy enfermo, deca que se iba a morir y escribi en este sentido cartas
a sus familiares. Acostado en la cama, ejecutaba con brazos y manos movimientos rtmicos, sin sentido . aparente, pero cesaba en ellos en cuanto se le llamaba la atencin.
Aun cuando insista en hallarse gravemente enfermo, se le pudo convencer sin gran
resistencia por su parte para que se levantase. Se mova por el cuarto de reconocmiento con pasos ligeramente rgidos, contonendose. Despus se sent, cerr los ojos
y comenz x acariciarse la cabeza, que echaba muy hacia atrs, mientras sonrea de
manera vaga, pensativa, sin la menor expresin de dolor. Nos dice que "lo" padece
de modo casi continuo desde su ltimoataque y que esta maana "ha estado a punto de
no contarlo", ya que los brazos y las piernas se le quedaron fros, pero que recuper
el conocimientorealizando los movimientos antes descritos. De repente, solicita permiso
para echarse en la "chaise longue" y durante todo el resto de la entrevista permanece
tumbado y ejecutando lentos movimientos de pataleo, acaricindose constantemente la
cabeza y dando vueltas lentas, pero ininterrumpidamente, sobre el lecho. Dice que
ahora se le debe haber vaciado el intestino ciego, que "en la cruz" hace as (muestra
sus dedos cruzados). A veces ha hablado con alguien y ha estado como ausente,
luego volvan de nuevo "las rdenes" (el interrogatorio muestra que el paciente alude
con ello a impulsos volitivos y no a rdenes alucinadas). "La presin en la vejiga
es menor, ahora me he trasladado al presente. El sistema que tiene usted aqu resulta
excelente." (Qu sistema?) "El de enviar a uno al ms all, el de ayudar a uno."
Durante toda la entrevista el paciente habla constantemente de temores de muerte,
pero con un gesto despreocupado y en tono bastante alegre. Demuestra hallarse exactamente orientado en el espacio, en el tiempo, auto-psquicamente y con respecto a la
situacin. Realiza a la perfeccin sencillas operaciones aritmticas, responde directamente a la mayora de las preguntas, pero sin embargo persevera a veces en una
frase o un pensamiento que ha comenzado a exponer, y que tambin puede resultar
bruscamente bloqueado. No hay enturbiamiento de conciencia. Se tiene, sin embargo,
la impresin constante de estar frente a alguien que se halla ligeramente desplazado
de la realidad cotidiana. Al finalizar la entrevista, el paciente se marcha a la sala
slo y del mismo modo amanerado, aun cuando no cree que le observan. Tal estado
se mantiene durante siete das. Desaparece despus durante unas cuantas horas para
retornar por breve tiempo y desaparecer luego por completo. El paciente recuerda
despus vagamente haberse hallado durante algn tiempo en una situacin extraa.
Durante el estado crepuscular desaparecieron las puntas en el EEG., para reaparecer
una vez transcurrido.
Diagnstico: Estado crepuscular orientado en epilepsia sintomtica.
Ejemplo 4, (E. 11954), 59 aos, hembra.

No se sabe de antecedentes familiares neuropsiquitricos. No hay datos de relieve


hasta los cuarenta y tres aos de edad, en que la paciente sufri un accidente de automvil con fractura sea de la nariz, pero sin prdida de conciencia, vmitos o hemorragia nasal, por los odos o por la boca. Afirma no haber sentido tampoco molestias
ms tarde. Cinco aos despus padeci malaria, de la que cur por completo. Un ao
ms tarde, es decir, seis aos despus del accidente, la enferma emprendi sin motivo
especial y despus de los preparativos ms imprescindibles, un viaje de unos 1.200
kilmetros en coche. Lo hizo sola y en su propio coche y fue realizado sin incidentes.
Al llegar a trmino y en casa de unos conocidos, qued altamente asombrada de en-

70

Polaridades

contrarse all y sin saber por qu haba ido. Haba realizado todo el viaje en estado
crepuscular.
Poco despus comenz a presentar ausencias. y ms tarde accesos epilticos con
prdida de equilibrio, convulsiones rtmicas y simtricas y mordedura de lengua. Tales
crisis se presentaban a intervalos de cuatro semanas. Desde el punto de vista subjetivo,
la paciente senta un ligero vrtigo y una disminucin de la memoria y de la capacidad de comprensin.
La exploracin neurolgica no revel hallazgos patolgicos. En el EEG. haba una
disritmia thetaalfa y amplias oscilaciones delta, sobre todo en regin pre-frontal y.
en parte, bilateralmente asincrnicas. No fue posible una localizacin focal en el EEG.;
se sospech un proceso patolgico en cerebro medio, quizs en cuerpo calloso. El
neumoencefalograma demostraba ligera dilatacin del sistema ventricular derecho y
desplazamiento del mismo hacia la derecha: el tercer ventrculo se inclinaba oblicuemente hacia la derecha. Desde el punto de vista psicopatolgico exista un marcado
cambio epilptico de personalidad. con perjuicio de la comprensin y tambin, pero
menos, de la capacidad de notacin. Fue rechazada una intervencin quirrgica. Se
logr una mejora sintomtica mediante medicamentos.
Diagnstico: Estado crepuscular orientado en epilepsia postraumtica, con atrofia
cerebral predominante en el lado derecho.

Si se pierde la capacidad de adaptarse sin tropiezos considerables


dentro de las ms amplias y generales relaciones de la vida, ya se
trate del marco vital de una existencia por lo dems normal, o bien
de una enfermedad bsica, el estado crepuscular ha de calificarse
de desorientado. Con frecuencia no es posible trazar estrictamente el
lmite, como en el ejemplo que acabamos de citar, en el cual se
trataba de una persona que vaga sin finalidad aparente y que a
pesar de ello no llama la atencin de los dems ni tampoco se extrava.
En este caso, en que funcionaba un cierto residuo de capacidad
de orientacin, se estara inclinado a hablar todava de un estado
crepuscular orientado, pero dentro del lenguaje habitual en la especialidad no es posible hacerlo a causa de que la orientacin se
realiza de un modo casi por completo inconsciente. Nuestro ejemplo
(que, por otra parte, no es ni mucho menos excepcional) habra de
contarse ms bien entre los estados crepusculares desorientados. De
aqu parte una variada escala hacia estados progresivamente ms
profundos de prdida de la capacidad de orientacin, hasta llegar a
la desaparicin de la misma. Los enfermos se hallan a veces como
posedos por una representacin, que varan en todas las formas posibles de manifestarla y expresarla, hablan sin cesar, repitiendo las
mismas cosas y sin atender a ninguna reaccin por parte de los circunstantes, permanecen con el rostro siempre fijo en una mueca correspondiente al tono afectivo dominante, ya contrado, ya relajado,
pueden mostrarse asimismo excitados y empeados con ms o menos
testarudez y consecuencia en obrar de acuerdo con sus representa-

Estados

crepusculares

71

dones, sin reparar en obstculos. Con ello pueden ponerse a s mismos o a otros en el ms grave peligro. Otras veces se presta desde
luego atencin a las circunstancias, pero no son reconocidas bien,
se incluyen de modo deliroide dentro del crculo de representaciones
del enfermo crepuscular, siendo tratadas en consecuencia. As, por
ejemplo, un enfermo en estado crepuscular puede creer reconocer en
el mdico a su padre, en la enfermera a su prometida, en la sala
del hospital su propia habitacin de su domicilio, tratar con los otros
enfermos de la sala como si fuesen visitantes, mostrarse impaciente
con la presunta prometido y creer que le niega una demostracin de
cario, etc., y ello durante varios das. Otro, olvidando sus negocios
y su familia, se entrega a misteriosos "descubrimientos", "iluminaciones" o "revelaciones", cuya significacin (y aqu estriba la diferencia con el autntico descubridor, con el autntico iluminado) no
es comprobada con ninguna medida adquirida a travs de una amplia experiencia propia o ajena y asimilada al propio caudal de vivencias, sino adoptada dentro del limitado mbito de experiencia del
estado crepuscular.
En la mayora de los estados crepusculares desorientados el orden
de las vivencias queda destrudo simultneamente con el orden habitual. Su coherencia, que desde luego permanece siempre conservada, no solamente se hace ms laxa y oscilante, sino que frecuentemente es mantenida a partir de puntos de vista distintos de los basados en la experiencia y el juicio sensatos. Las vivencias se cargan
de expresin plstica, se alinean unas junto a otras segn su contenido afectivo y de acuerdo a su referencia directa al portador, se
condensan, deforman y metamorfosean, tan pronto se asemejan a los
sueos, como al delirio y tan slo pueden diferenciarse de este ltimo, en sus modalidades ms persistentes, mediante los rasgos complementarios propios del estado crepuscular. En ciertos casos semejara que esta alteracin interior de la ordenacin de las vivencias no
tendra lugar sino debido al estrechamiento del sector consciente y
a la eliminacin de determinadas relaciones exteriores y ordenadoras
debida a dicho estrechamiento, de modo anlogo a como uno se
desorienta cuando le son retirados los puntos normales de orientacin. con arreglo a los cuales se rige habitualmente. En otros, en cambio, parecen ser efectivos principios de ordenacin susceptibles de
ser reconocidos en otras manifestaciones psquicas, tanto normales
como patolgicas, y sobre los cuales trataremos en la parte siguiente de esta obra.

72

Polaridades
Ejemplo

5, (E. 12101), 28 aos, hembra.

Una ta paterna: padeci en su juventud ataques epilpticos. Su hijo menor era,


como un hermano de la propia paciente, dbil mental. La madre de la: paciente sufri
depresin psquica: durante el embarazo. La propia enferma sufri convulsiones
cuando tena seis meses y tambin poco tiempo despus, durante la denticin.
Por otra: parte, era una nia: sana, pero siempre muy terca. Pas sin dificultades
su poca escolar y se coloc ms tarde como sirvienta, trabajando la mayor parte del
tiempo en el campo. Alrededor de los diecisiete o dieciocho aos surgieron ataques
epilpticos tpicos repetidos a intervalos que variaban de un mes a un ao y
que durante mucho tiempo no fueron tratados de un modo sistemtico. Tan slo diez
aos despus de comenzar su enfermedad acudi a una policlnica y un ao despus
fue ingresada por sus parientes a causa de presentar un estado crepuscular que al
principio era an orientado.
La intensa modificacin epilptica de la personalidad. en el sentido de una afectividad viscosa y dulzona, acompaada de exageradas expresiones religiosas, llama enseguida: la atencin, sin que fuese posible proceder a un examen psicolgico ms detenido. Desde el punto de vista somtico se encuentra Chvostek bilateral, coincidiendo
con una ca:Icemia normal. y en la prueba de brazos extendidos una desviacin de
ambos hacia la derecha, sin anomalas por parte de los reflejos, del tono y del trofsmo. El EEG. muestra una disritmia theta-alfa con diferencias entre un lado y otro (patolgicas al lado izquierdo), as como signos focales de cambiante localizacin en el
hemisferio izquierdo. Los signos patolgicos del EEG. cambian notablemente de un modo
inversamente proporcional al estado crepuscular. El examen del lquido cefalorraqudeo
y la radiografa simple del crneo no mostraron hallazgos patolgicos. A su ingreso
en la clncc, la enferma indica correctamente el camino seguido para llegar a ella,
sabe qu da de la semana es y en qu mes nos encontramos. Algunos das ms tarde
comenz a mostrarse progresivamente agitada y hubo que aislarla. Entonaba a voces
cnticos religiosos y rezaba durante toda la noche. hablaba constantemente del pueblo
de R. y deca que lo nico que deseaba era volver all. Quera entregar al mdico
una tarjeta con su direccin en dicho pueblo, pero las seas en ella consignadas eran
las de su domicilioen la ciudad. En algunos momentos responda inmediata y correctamente a una determinada pregunta, y sin embargo un instante despus volva a divagar, dejndose arrastrar por las propias ocurrencias hasta perder en algunos momentos la conciencia de su propia situacin: se encuentra en el Arca de No
y por eso no ha comido todava. porque las aguas no han entrado an en su cuarto.
Una mujer le ha trado un ramo de flores "y yo he dicho, s, la mujer me ha dado
una alegra, pero lo que quiero es que pueda tenerla como testigo. Y al da siguiente
ha venido la seora de W. y he odo la voz." (La ha visto usted?) "No." (Ha estado
usted en este cuarto?) "En qu cuarto?" Durante horas enteras prosigue un monlogo
en tono untuosamente doctrinal y prolijo, tal como lo muestran los prrafos siguientes:
"Por ello se me ha permitido conocerlo por la historia de la salvacin de No, porque
tambin tena mi Biblia en Correos y me la han vuelto a regalar. Por otra parte, pueden leer an las cartas, si es que no me creen, y espero que ahora lo sepan. La limpieza en la casa no es por causa ma y por eso he dicho a esas personas que tienen
que pagar. No quiero ya nada ms que mis vestidos... Entonces ya s que he de ser
redimida, por eso se me ha permitido ayer salir de paseo. Si se ha crecido demasiado
tarde, entonces se ha crecido demasiado tarde." Ni un ataque epilptico espontneo, ni
otro provocado por electro-choque fueron capaces de interrumpir en lo ms mnimo el
estado crepuscular. Tras haberse prolongado este ltimo, con algunas oscilaciones, durante cuatro meses (!) se inici una cura de insulina, con la cual comenz a ceder.
La paciente pudo ser dada de alta dos meses ms tarde, en un estado que no se diferenciaba del anterior a su episodio crepuscular. Todas las investigaciones comple-

Sonambulismo

73

mentarias encaminadas a la bsqueda de procesos intracraneales dieron resultado


negativo.
Diagnstico: Estado crepuscular de extraordinaria duracin, predominantemente des
orientado, en epilepsia genuina con foco electroencefalogrfico emigrante en hemisferio
izquierdo.

Una semejanza formal entre el estado crepuscular y los sueos


se deduce fcilmente de lo que precede. Aun cuando se ha intentado
definir en una formulacin exagerada .al sueo como "el estado crepuscular ms frecuente" y al ensueo, en cierto modo, como "un estado crepuscular normal", se trata de equiparaciones demasiado fciles, que sera mejor evitar. A pesar de la semejanza formal existen
esenciales diferencias, tales como la absoluta involuntariedad en la
iniciacin y el cese de los estados crepusculares, en la imposibilidad
de despertar a los pacientes crepusculares autnticos, en la ausencia
de descanso corporal y psquico mediante el estado crepuscular y,
por ltimo, en los procesos somticos subyacentes, ya que, por ejemplo, en el e. e. g. del estado crepuscular no se manifiestan los signos
tpicos del sueo.
SONAMBULISMO.-Desde luego, dentro del propio sueo pueden
surgir autnticos estados crepusculares, conocidos y designadoc como accesos de sonambulismo. El durmiente se levanta y pasea, orientndose con seguridad, puede realizar series de actos, ya confusos,
ya absolutamente ordenados, y desplegar en ellos una asombrosa
seguridad motriz que excede con mucho en tales ocasiones a sus
rendimientos habituales (as, por ejemplo, puede caminar sobre tejados, trepar por fachadas, etc.). Pero el sonmbulo no es capaz de
estblecer comunicacin con otra persona, no presta atencin a
aquellos que encuentra por su camino y por lo general no se le puede despertar sino mediante estmulos muy fuertes.
As, pues, y comparado con el durmiente normal, existe una
diferencia entre ambos. Otra modalidad de estado crepuscular prximamente emparentada con el sonambulismo y que, como ste, es
distinta del sueo normal, es la hipnosis, la cual no es fundamentalmente valorable como estado patolgico. En ella, el hipnotizador
queda includo en el sector lcido de conciencia que se mantiene
en la psique crepuscular y desde all puede despertar. fcilmente al
hipnotizado, mientras que, y segn la profundidad de la hipnosis,
el despertar es difcil o imposible mediante otros estmulos. El incluir los ms variados estados de concentracin y meditacin dentro
de los estados crepusculares no se halla justificado siempre que

7 4 Polaridades
aqullos sean evocados y dentro de ciertos lmites puedan ser concludos de modo voluntario, pero s que estara justificado si asaltasen al sujeto en contra de su voluntad, sin que l los hubiese buscado deliberadamente y sin que tuviese posibilidad de defenderse contra ellos. La delimitacin de un estado crepuscular frente a un estado vigil y trivial de "distraccin", de "estar ausente", o por el contrario, de concentracin involuntaria o voluntaria, no siempre es fcil
y resulta tanto ms difcil cuanto ms amplio es el "sector claro",
cuanto mejor conservada se halla la orientacin del crepuscular. La
prolongada dificultad para desviar su atencin, que llega hasta la
completa incapacidad para captar adecuadamente cualquier situacin
de la vida cotidiana, el ligero amaneramiento, la relativa fijacin de
expresin y actitud, que con frecuencia se halla ligeramente exagerada o distorsionada, la falta de atencin a sencillos y obvios pormenores del medio ambiente, pueden constituir en tales casos los
nicos datos vlidos, que requieren por lo tanto una anamnesis rigurosamente detallada, sobre todo cuando se trata, por ejemplo, del
enfoque de un presunto estado crepuscular desde el punto de vista
forense.
DELIRIO.-En los estados crepusculares desorientados la desviacin con respecto a lo normal resulta evidente. Mayor dificultad, si
bien de menor importancia bsica, puede revestir su diferenciacin
del delirio, a la cual nos hemos referido ya repetidas veces. En el
concepto de delirio txico o febril no se trata de algo estrictamente
delimitado. Desde el punto de vista clnico nos hallarnos habituados
a hablar de delirio cuando lo consciente, adems de reducido y angostado, se halla ms o menos confuso, interrumpido en sus conexiones temporales y de contenido y cuando a estos sntomas se aade
una cierta inquietud motora que puede llegar hasta la agitacin. Carece de la relativa unidad que posee el estado crepuscular en cuanto
a contenido y duracin, mientrus que la excitacin motora, signo que
se presenta siempre en el delirio, puede aparecer o no en el estado
crepuscular. Es decir, entre el estado crepuscular desorientado y el
delirio, existen flidas transiciones. Prototipos de delirio son el febril
y tambin el txico (delirium tremens) 8 Pueden surgir, asimismo, delirios en todas las lesiones y enfermedades orgnicas cerebrales, es
decir, en todos aquellos .. casos en que se da el tipo de reaccin exgena aguda (ver captulo IV, de la Parte Quinta, pg. 417).
8

BONHOEFFER,

K.: Die akuten Geisteskrankheiten der Gewohnheitstrinker. Jena, 1901.

Embriaguez

75

EMBRIAGUEZ.Estados de excepcin artificialmente inducidos, pasajeros y bsicamente susceptibles siempre de regresar, que se mician con estado de humor animado, desinhibicin y con presunta
plenitud y abundancia de ocurrencias e ideas, que evolucionan despus hacia la obnubilacin o hacia estados aun ms profundos de
obscurecimiento de conciencia, son designados como embriaguez. Si
a la embriaguez corriente se agrega un estado crepuscular o un delirio,7es decir, no slo una desviacin cuantitativa, sino tambin cualitativa de su curso habitual, hablamos de embriaguez patolgica 9
Esta ltima no estriba en un mero incremento o acentuacin de la
embriaguez corriente, sino que puede resultar ya desencadenada en
personas predispuestas mediante muy reducidas cantidades de la
sustancia embriagadora (habitualmente alcohol). Predispuestos a ella
se hallan ciertos sujetos, que por otra parte en modo alguno son anormales, en virtud de su propia disposicin, y tambin . lo estn los
fsicamente agotados, los epilpticos y pacientes que han sufrido una
enfermedad o lesin cerebral. En todos ellos la degustacin de alcohol
puede provocar fcilmente una embriaguez patolgica.
Si, aparte de la embriaguez, surge un estado crepuscular desorientado, con una exaltacin del presunto caudal ideativo y con un
beatfico sentimiento de felicidad, hablamos de la presencia de un
xtasis.
Las causas de los estados crepusculares son muy variadas. En su
modalidad ms clsica y quizs ms pura surgen en la epilepsia.
Mas ignoramos lo que pueda constituir su causa inmediata o la con,
dicin precisa para que aparezcan, su agente desencadenante dentro
del amplio campo de la epilepsia. Nos hemos habituado a designarlos como "equivalentes epilpticos" 10 y a creer que surgen en lugar
del acceso epilptico y, en cierto modo, como sustitutivos del mismo.
Esta creencia se ha originado debido a la circunstancia de que en
ciertos epilpticos cuyos accesos se han hecho menos frecuentes o
bien han cesado, han comenzado a aparecer estados crepusculares.
De aqu la tentativa de interrumpir estados crepusculares demasiado
molestos o de larga duracin mediante la provocacin artificial de
un acceso epilptico, lo cual, sin embargo, rara vez tiene xito.
9
BINDER, H.: ber alkoholische Rauschzustinde. "Schweizer Archiv fr Neurologie
und Psychiatrie", XXXV/2 - XXXVI/l, 1935.
10
Trmino introducido por HoFFMANN, F.: ber die Einteilung der Geisteskrankheiten
in Siegburg. "Allgemeine Zeitschrift f. Psychiatrie", 19. Vase RAECKE: Die transitorischen
Bewusstseinstorungen der Epileptiker, Marhold, Halle, 1903.

76

Polaridades

Las investigaciones e. e. g. en el Instituto Suizo Antiepilptico * han


permitido reconocer cuatro formas esenciales de "estados crepusculares" que difieren en cuanto a su esencia y que pueden tambin ser
distinguidos entre s desde el punto de vista psicopatolgico. Se trata
del estado crepuscular postporoxstico, del estado de petit mal, del
estado crepuscular productivo-psictico con normalizacin forzada y
del estado crepuscular de matiz orgnico.
La primera forma, es decir, el estado crepuscular postparoxstico,
coincide con un enturbiamiento de conciencia. Este disminuye ms
o menos paulatinamente, pero a veces permanece constante durante
ms o menos tiempo y puede observarse casi tan slo despus de
los accesos. Aparte del enturbiamiento de conciencia con una capacidad de comprensin disminuda, dificultades de rememoracin y actos
fallidos a causa de la desorientacin en espacio y tiempo, se caracteriza por respuestas y reacciones primitivas (hudc, agresin y otras
reacciones elementales de defensa y pnico, como gritos penetrantes).
Tales reacciones pueden ser a veces desencadenadas mediante un
estmulo mnimo, que puede consistir en un mero y leve contacto. En
ciertos estados postparoxsticos puede observarse, asimismo, una ansiosa inquietud, la cual podra concebirse como una reaccin primitiva mnima, provocada por la situacin en s: realizacin del e. e. g.,
ropa estrecha, etc.
Con frecuencia llama la atencin una cierta impotencia, una incapacidad, una repeticin constante de tentativas para conseguir algo: taparse, ordenar las ropas, etc. Falta aqu, sin embargo, la estereotipia automatizada que puede observarse durante los ataques crepusculares de la fase generalizada. Los actos parecen ms cargados
de sentido, ms diferenciados, se expresa la personalidad propia, si
bien de un modo primitivo. Sera errneo, por tanto, hablar de un
automatismo propiamente dicho. Para ms detalles remitimos a la
literatura correspondiente.
En el e. e. g. se manifiesta una disritmia perezosa y difusa que
se extiende a ambos hemisferios, que puede persistir durante un lapso
* La descripcin siguiente me fue amistosamente facilitada por el descubridor de
este comportamiento, el Dr. H. LANDOLT, mdico-jefe de Schweizerischen Anstalt fr
Epileptische, en Zurich. Ver LANDOLT, H.: "Nervenarzt", 24 (1953), 479. Idem: "Schweiz.
Arch. Neurol. Psychiat." 76 (1955), 313. Idem: Serial electroencephalographic investi
gations during psychotic episodes in epileptic patients and durin,g schizophrenic attacks.
"Lectures on Epilepsy", editado por A. M. Lorentz de Haas. Elsevier, Amsterdam, 1958.
Idem: Die Temporallappenepilepsie und ihre Psychopatologie. Karger, Basilea y Nueva
York, 1960. Idem: Psychische Storungen bei Epilepsie. "Deutsche Medizinische Wochenschrift", 87 (1962), 446-452.

Embriaguez

77

prolongado o bien irse extinguiendo poco a poco, paralelamente a la


vuelta a la lucidez.
Estos estados postparoxsticos surgen en cualquier forma de epilepsia, ya generalizada, ya focal, sobre todo despus de accesos
tnico-clnicos y en la fase generalizada de ataques crepusculares.
Como psicosis por agotamiento se hallan ntimamente relacionados
con el acontecer convulsivo y han de ser considerados como su efecto patofisiolgico. Aparecen, sobre todo, despus de ataques que se
suceden rpidamente a corto intervalo. De acuerdo con las observaciones hasta ahora realizadas, parece poco probable que un tal estado
pueda surgir espontneamente, sin que vaya precedido de un acontecer en el sentido de epilepsia.
La segunda forma, el estado de petit mal, se halla relacionada
con la posicin especial que ocupan las ausencias con complejos
"onda-punta" dentro del conjunto de los accesos. El complejo aislado
(una punta, seguida de una onda lenta) representa aqu el curso,
constantemente repetido, del acceso. La ausencia, por breve que sea,
es una representacin del estado persistente, tanto desde el punto de
vista cuantitativo, como cualitativo, de un estado que casi sin excepcin aparece tan bruscamente como desaparece. La ausencia, que
ya en s representa un estado permanente de cursos accesuales que
se repiten de un modo continuo puede persistir durante horas y das
y aparece as como estado crepuscular. El cuadro psicopatolgico
cambia, de todos modos, algo y el trazado de los complejos ondapunta se hace ms movido e irregular. Se altera, sobre todo, intensamente en ocasiones, la amplitud de las puntas.
Desde el punto de vista psicopatolgico, el estado de petit mal se
manifiesta como un estado estuporoso con dificultad de comprensin,
dificultad de rememoracin, intensa tendencia a perseveraciones psquicas y verbales, falta general de impulsos y apata. Puede ser interrumpido por estmulos psquicos y somticos. Al igual que en la
ausencia, pueden darse todos los grados de gravedad, incluso una
sucesin clnicamente muda de puntas y ondas. Este gnero de estados crepusculares ha de ser diferenciado de las series de ausencias,
es decir, de las ausencias que cursan repetidamente a intervalos
breves.
El estado de petit mal puede surgir como una forma de aparicin
de la enfermedad o bien unido a ausencias o accesos generalizados
y es tpico con respecto a la epilepsia generalizada.
Completamente distinto a estos dos primeros es el cuadro correspondiente a la tercera forma de estados crepusculares epilpticos, es
decir, a los estados crepusculares productivos-psicticos. El cuadro

78

Polaridades

clnico correspondiente es muy proteico. Los sujetos afectados son


extremadamente productivos desde el punto de vista psquico, desde
todos los puntos de vista. Pueden hallarse persistentemente agitados,
hablar ininterrumpidamente, o tambin gritar, se hallan inquietos, en
perpetuo movimiento, y a veces existe un desenfrenado exaltarse de
la dinmica ideativa con un simultneo estrechamiento del mbito
del pensar. Surgen alucinaciones, ilusiones, ideas delirantes y obsesivas, lo cual no sucede en las otras formas. Los pacientes temen en
ocasiones morir, o creen que ha llegado el fin del mundo. Otros se
sienten iluminados y la mayora tienen la impresin de que sus pensamientos se desarrollan de una manera en especial excelente. Son
impulsivos y activos, en lugar de apticos como en el estado de petit
mal, y pueden ser peligrosos para los que les rodean. Los sujetos
afectados pierden las inhibiciones y no tienen conciencia alguna de
su estado, mientras que los sujetos en estado de pett mal son conscientes de lo patolgico del mismo, al menos despus de transcurrido.
En todas las formas puede surgir amnesia, sin embargo puede
faltar por completo en esta tercera forma y en ella se tiene la impresin de que se halla menos condicionada por una aminoracin de
la conciencia, que por ser las funciones centrpetas y reflexivas tan
slo fugaces, dada la agitacin, y que las percepciones y aquello que
se capta no persiste, a no ser que coapte por completo con el reducido
mbito psquico. Aqu entran, por regla general, los estados crepusculares orientados y lcidos, que con tanta frecuencia apenas pueden diferenciarse de los cuadros esquizofrnicos, y en los cuales la
desorientacin no constituye por regla general una consecuencia del
enturbiamiento de conciencia, sino de un mundo de representaciones
anmalo. En las otras dos formas se halla relacionada, al igual que
la amnesia, con el grado de enturbiamiento de conciencia y posee
tambin muchas veces carcter confabulatorio, especialmente en el
estado de petit mal.
Estos estados crepusculares pueden durar con frecuencia das y
semanas y se pueden observar en pacientes que jams han padecido
accesos. En aquellos pacientes, en cambio, que padecen de accesos
frecuentes, stos se suspenden durante los estados crepusculares.
A base de estas observaciones puede ya sospecharse que estos
estados crepusculares, que se hallan psicopatolgicamente casi diametralmente contrapuestos a los estados de petit mal, se comportan
en general de un modo antagnico al acontecer epilptico.
En los e. e. g. aparece ello de una manera tanto ms clara ya que
los potenciales convulsivos que se marcan en estos pacientes durante
el intervalo libre desaparecen durante el estado crepuscular, a veces

Embriaguez

79

por completo, y el trazado puede ser entonces completamente normal.


Al cesar el estado crepuscular y cuando el paciente retorna a la
normalidad psquica, el trazado vuelve a mostrar la disritmia.
En tales casos existe, por tanto, una clara correlacin entre el curso
del acontecer psictico y las alteraciones en el e. e. g ., en el sentido
de que el foco convulsivgeno, que se muestra activo tanto antes
como despus del estado crepuscular, se apaga durante este ltimo
y ello de un modo tan absoluto que el trazado aparece normal. As
pues, todo sucede como si hubiese epilpticos que tuviesen que presentar un trazado electroencefalogrfico anormal para mostrarse como psiquicamente normales y en los que una normalizacin electroencefalogrfica y aquello que se halla en la base de sta, coinciden
con un estado crepuscular. Esta normalizacin electroencefalogrfica,
que aparenta ser una desmesurada reaccin a un estado patolgico,
la mayora de las veces circunscrito, por parte del tejido cerebral
sano, y que surge como a costa de la psique, lo hemos designado
como "normalizacin forzada". En sta se trata, por tanto, de un fenmeno electroencefalogrfico que se halla en correlacin con cuadros psicticos. Recuerda los cambios electroencefalogrficos que
aparecen durante los estados de tensin emocional y en las distimias
epilpticas. Constitutira la expresin de una reactividad aumentada
del tejido nervioso sano y aparece con la nica condicin de que
el e. e. g. fuese con anterioridad patolgico. No estimamos, por otra
parte, preciso subrayar que existe asimismo una normalizacin electroencefalogrfica que no va acompaada por alteraciones psquicas
y que coincide incluso con una mejora de las funciones psquicas.
Existe, adems, una cuarta forma de estados crepusculares, en la
cual el e. e. g. no se normaliza sino que se hace ms patolgico, al
paso que se manifiesta un cuadro psicopatolgico de tpico colorido
orgnico, acompaado de trastornos mnmicos, desorientacin en tiempo y espacio, actos compulsivos, etc. Hablamos entonces de la presencia de estados crepusculares de matiz orgnico. En parte se trata
en ellos de estados txicamente determinados y surgidos a causa de
una relativa hiperdosificacin de antiepilpticos. Sabido es que a
dosis adecuadas, los antiepilpticos pueden normalizar el e. e. g .,
mientras que su hiperdosificacin lo convierte en patolgico. La presencia de ataxia, disartria, nistagmus y, en ocasiones, bromismo, facilita el diagnstico.
El e. e. g. y la psicopatologa de los estados reversibles es con
seguridad de otra etiologa que permanece esencialmente sin explicar.
Una disfuncin cerebral general de naturaleza inespecfica y, al menos
en parte, epilptica, podra constituir aqu la causa directa. Esta, a

80

Polaridades

su vez, podra surgir de modo primario o secundario, y en este


ltimo caso, por ejemplo, a causa de lesiones cerebrales, procesos infecciosos, atrficos cerebrales, expansivos, por edema cerebral, as como
por influencias txicas, tanto endgenas como exgenas, etc. Aqu
entran los episodios reversibles de aspecto demencial. En parte, tales
estados pueden ser referidos a la propia epilepsia y a las consecuencias de sta (entre ellas, a las lesiones consecutivas al acceso y a sus
repercusiones patolgicas). En parte tambin, son referibles a la enfermedad que conduce a la epilepsia.
Todo este grupo es psicopatolgicamente unitario y bien delimitado, mas a causa de motivos prcticos ha de ser subdividido, sobre
todo desde el punto de vista etiolgico. Tan slo hemos de mencionar
al respecto que aquellos estados surgidos a causa de una hiperdosificacin de medicamentos requieren una disminucin de la dosis, con
lo cual remiten, mientras que los dems grupos exigen medidas
en sentido contrario, precisamente, o de otra ndole, tales como intervenciones neuroquirrgicas, supresin del edema cerebral, etc. Hemos de tener en cuenta que aqu nos hallamos ya en parte en la
frontera de los estados crepusculares, y que algunos de los estados
de esta ndole no corresponden ya de modo claro a la epilepsia.
Hasta la fecha son escasas las comunicaciones acerca de hallazgos electroencefalogrficos en los estados crepusculares. Falta, ante
todo, el material de registro que permita seguir de modo ms o menos
continuado a lo largo del tiempo las alteraciones de la actividad boelctrica cerebral. De todos modos, y en vista del material hasta ahora
disponible, puede afirmarse con una cierta seguridad que existen por
lo menos dos tipos de estados crepusculares que se diferencian fundamentalmente por lo que se refiere a sus rasgos electroencefalogrficos 11 En uno de los tipos no se trata realmente sino de una ausencia epilptica de horas o das de duracin, con potenciales epilpticos
constantemente repetidos del tipo punta-onda. Sin embargo, estos ltimos pueden cursar sin manifestaciones clnicas, como sucede en las
ausencias subclnicas. El segundo tipo, que hasta ahora no haba
sido visto ms que en epilepsias con focos convulsivos activos y circunscritos, cursa con una amplia o completa normalizacin del tra11
La siguiente descripcin me ha sido proporcionada por el descubridor de estas
diferencias el doctor LANDOLT, del Instituto Suizo para Epilpticos (Zurich). Con respecto
a los hallazgos electroencefalogrficos, vase LANDOLT, H., "Nervenarzt", 24 (1953),
pgina 479. Idem: "Serial electroencephalographic investigations during psychotic episodes in epileptic patients and during schizophrenic attacks", Lectures on Epilepsy,
ed. A. M. L. de Haas, Elsevier, Amsterdam, 1958.

Embriaguez 81
zado. El foco convulsivo se halla en estos casos, y en cierto modo,
extinguido durante el estado crepuscular, lo cual corrobora la opinin
de que los estados crepusculares pueden ser antagnicos a los accesos.
Tambin pueden diferenciarse claramente, desde el punto de vista
psicopatolgico, ambas clases de estados crepusculares. El llamado
estado crepuscular de "petit mal" se impone como un estado estuporoso de obnubilacin con una capacidad de comprensin dificultada, con dificultad asimismo de evocacin, con perseveracin, falta
general de impulso y apata. Los pacientes pueden hallarse desorientados con respecto a lugar y tiempo y pueden incurrir en situaciones
peligrosas a causa de los errores que cometen en sus actos. Es mucho ms raro que debido a tales errores constituyan un peligro para
quienes les rodean. La mayora de las veces, . sin embargo, realizan
correctamente sus actos habituales, si bien en ocasiones en momentos inoportunos o situaciones poco apropiadas, que no aprecian debidamente o que no valoran en absoluto. Muchas veces poseen conciencia acerca de la morbosidad de su estado mientras estn sufriendo el estado crepuscular y casi siempre despus de transcurrido el
mismo, quejndose adems de ser incapaces de pensar correctamente.
Pueden aparecer perplejos, desconcertados y torpes.
En aquellos estados crepusculares que coinciden en cambio con una
extincin del foco epileptgeno y con una amplia normalizacin de
los trazados, existen con frecuencia grave agitacin y un ilimitado
aumento de la dinmica ideativa, apareciendo simultneamente un
intenso estrechamiento del espectro del pensamiento; en otras palabras, un tpico estrechamiento de lo consciente. Surgen alucinaciones, ilusiones, ideas delirantes y obsesiones; los pacientes temen
morir o creen que el mundo se hunde. A veces se sienten iluminados
y tienen la impresin de que sus ideas son brillantes y fluyen magnficamente. Son impulsivos, a diferencia de los pacientes del tipo
anterior, los cuales se dejan arrastrar apticamente y pueden convertirse en muy peligrosos para los circunstantes. As como los pacientes en estado de "petit mal" son pasivos, improductivos y superficiales, en esta segunda forma de estados crepusculares los pacientes
son activos, productivos y exagerados. En la segunda forma no se
trata, como en la primera, de una disminucin de la conciencia, sino
de una exaltacin, agudizacin y estrechamiento, frecuentemente ilimitados, de los procesos psquicos, perdiendo al mismo tiempo el paciente la nocin acerca de lo morboso de su estado. Los sujetos, por
as decir, se desatan, se desinhiben, en el estado crepuscular, perdendo todo freno, mientras que en la primera forma lo sufren de un
modo impotente y se dejan arrastrar por l. En ambas formas puede
BASH.

82 Polaridades
existir amnesia; pero en la segunda es la mayora de las veces parcial, lagunar, puede tambin faltar por completo y da la impresin
de hallarse condicionada, ms bien que por una aminoracin de la
conciencia, por ser los mecanismos centrpetos y reflexivos fugaces
y poco susceptibles de ser fijados durante la agitacin y el "dejarse
ir". Aqu, por regla general, corresponden tambin los estados crepusculares orientados. El que durante el estado de "petit mal" desaparezca o se conserve la orientacin depende de que surja o no
obnubilacin, segn se deduce de las experiencias hasta ahora realizadas.
Como tercera forma han de ser reconocidos los estados crepusculares posparoxsticos, los cuales se caracterizan las ms de las veces,
junto con un enturbiamiento de conciencia que va decreciendo progresivamente por simple impulsividad y por reacciones primitivas, lo
cual coincide en el electroencefalograma con una disritmia.
Aparte de la epilepsia hallamos estados crepusculares, eventualmente, en la mayora de las lesiones orgnicas difusas (especialmente en la conmocin cerebral, as como en la arteriosclerosis y la jaqueca), a lo que pueden agregarse los casos que surgen tras una hipoxemia cerebral (en la permanencia a grandes alturas, en anemias,
despus de tentativas de ahorcamiento). Las intoxicaciones endgenas
y exgenas de la ndole ms diversa pueden provocar estados crepusculares, y desde este punto de vista ha de mencionarse en especial
la uremia. No hay causa orgnica demostrable en los estados crepusculares de los esquizofrnicos, en los ms raros de los psicpatas
y en la multitud de los as llamados "psicgenos" (que mejor sera
calificar de "psicorreactivos"), los cuales pueden surgir en histricos, y,
como simples reacciones psicgenas, en personas que por lo dems
no llaman la atencin desde el punto de vista psquico. En los estados
crepusculares psicorreactivos, las condiciones psquicas desencadenantes suelen ser fcilmente demostrables; no sabemos, en cambio, nada
acerca de los procesos corporales concomitantes. Existe un parentesco
entre los estados crepusculares psicorreactivos y las reacciones primitivas que se "disparan" bruscamente, que arrasan en su curso cuanto
se les pone por delante y que durante el lapso de tiempo, ms bien
breve, que duran muestran un estrechamiento y reduccin casi completos de lo consciente a su contenido actual. Esto no es sorprendente, pues hemos visto que todo afecto intenso posee una tendencia
a la reduccin de lo consciente en s mismo y en su contenido objetivo.
Tambin por este motivo se aproximan los estados psquicos de las
depresiones graves al estado crepuscular, aun cuando no es usual hablar de dicho estado en relacin con aquellos. En los estados crepus-

Embriaguez

83

culares psicorreactivos ms complicados se prosiguen, por ejemplo,


acciones que fueron interrumpidas por motivos razonables, las cuales
se hallan intensamente marcadas por un tono placentero, se cumplen
deseos frustrados, y de una manera prxima a la realidad o simblica
(tambin alucinatoria) se cede a una oculta necesidad de proteccin
y amor, se excluyen de lo consciente o son transfiguradas dentro de
l situaciones insostenibles. Surgen numerosos actos de carcter simblico-imaginario y de ndole y significado tan pronto fcil como difcilmente explicable y susceptibles de ser comprendidos mediante los
principios interpretativos de la psicologa profunda. Aun cuando tales
imgenes son ms bien frecuentes en los estados crepusculares pscorreactivos, no pueden ser tomcdcs en consideracin como caractersticas de estos ltimos frente a los estados crepusculares orgnicamente
determinados, ya que no pocas veces la lesin orgnica pone al descubierto un estrato de la psique simblicamente cargado y contribuye
a su expresin en imgenes. Es precisamente de este hecho de lo
que se vale el narcoanlisis, el cual, mediante ayuda de una narcosis
parcial y de unas adecuadas reduccin y referencia de lo consciente
al sector que se desea explorar, obtenidas mediante sugesin o hipnosis, produce artificialmente un estado crepuscular, acompaado
siempre por una conciencia aminorada. Durante el narcoanlisis no
solamente son descubiertas vivencias afectivas olvidadas o reprimidas, sino que tambin se producen a veces representaciones imaginadas y expresivas de lo vivido, las cuales expresan frecuentemente,
de un modo sobremanera exacto, aspectos de la personalidad que
de otra manera permaneceran ocultos. Algo anlogo sucede en los
experimentos de intoxicacin por medio de las drogas fantsticas
anteriormente citadas, las cuales conducen ms bien a la provocacin
de delirios txicos que de estados crepusculares.
Ejemplo 6, (E. 11601), 18 aos, hembra.

La paciente es uno de los numerosos hijos extraconyugales de un padre inestable e


impulsivo. La madre es calificada por las autoridades y el personal de las organizaciones de beneficencia como persona sucia y holgazana y en la entrevista directa con
ella se muestra claramente como dbil mental, afectivamente desequilibrada y vida de
estimacin. No se sabe nada seguro acerca del resto de su ascendencia.
Durante sus dos primeros aos de vida residi en un hogar infantil, pas despus
a vivir con su madre. la cual se haba casado mientras tanto con otro hombre y estuvo
con ella hasta los seis aos, edad en la cual. y debido a las condiciones poco satisfactorias del hogar fue ingresada en una excelente institucin para muchachas. All. y
no sin cierta dificultad, fue pasando su escolaridad. Era siempre tmida. cohibida y
callada; pero formal, obediente e intachable desde el punto de vista moral. La madre
la visitaba de vez en cuando. ocasiones en que abrumaba a la paciente con regalos,
intentando ganarse de este modo a la nia, pero sta le presentaba una gran resistencia. En una de estas visitas, con ocasin de la confirmacin de su hija, la invit a

84

Polaridades

una taberna y no hizo gesto alguno de protesta cuando uno de los parroquianos intent
propasarse con la muchacha. Esta volvi a su residencia muy excitada. Ya que le gustaba mucho el arte culinario, fue trasladada a un hospital de otra ciudad para que
aprendiese all a cocinar. En su nueva residencia se sigui comportando del mismo
modo silencioso, tranquilo y aplicado, no buscando distracciones aparte de su agotador
trabajo y no estableciendo intimidad con nadie, excepto con la hermana R.. que trabajaba en la cocina y con quien se encari extraordinariamente, sintiendo gran pesar
cuando dicha hermana fue trasladada a otro lugar un mes antes de que la paciente
enfermase. Unas dos semanas antes de caer enferma, la paciente se enter por casualidad de que un ahijado de su madre, que contaba seis aos de edad y al cual quera
mucho. haba fallecido. Fue a casa de su madre, a quien por lo dems procuraba evitar,
y le exigi que la acompaase a la sepultura del nio. Durante esta visita mostr una
vibrante inquietud motriz que contrastaba con su modo de ser, siempre sosegado. Unas
dos semanas despus. y en un domingo. otras muchachas que trabajaban tambin en
la cocina del hospital la convencieron para que fuese con ellas al cine. La paciente
jams haba ido al cine sola, y muy rara vez en compaa. Aquel da vio dos pelculas. Durante los tres das siguientes trabaj, pero llamando la atencin de la empleada
que la diriga por su comportamiento an ms silencioso, reaccionando apenas a las
indicaciones y las preguntas que se le hacan. El jueves por la maana abandon temprano su trabajo y se puso en cama sin decir una sola palabra. Tan pronto pareca
reconocer y entender a la hermana que se haba quedado a hacerle compaa, como no.
La noche siguiente habl poco. pero de un modo ordenado. Quera constantemente
abrazar a la hermana y aproximarse a ella. Al otro da. y con mucho esfuerzo, la
hicieron levantarse, pero se volvi a acostar en seguida. No quera comer nada, frente
a las hermanas manifestaba un comportamiento anlogo al de la noche anterior, saludando a algunas de ellas por sus nombres. Fue ingresada en el servicio de Psiquiatra.
La paciente lleg a este ltimo de noche. Estaba tranquila, se dej llevar a la
sala y acostar sin ofrecer resistencia, durmiendo toda la noche sin necesidad de tranquilizantes. Durante la exploracin verificada al da siguiente permaneca sentada en la
silla en actitud de abandono. como ausente; sin mirar al mdico. Responda la mayora
de las veces de un modo lacnico e indiferente, sin entonacin. pero de vez en cuando
refera de modo algo ms animado varios pormenores, para volver a sumergirse de
nuevo en su actitud anterior. La anamnesis. hasta el comienzo de la enfermedad, fue
referida de manera ordenada y veraz en sus rasgos principales. Pero, sin motivo aparente, se pona en pie mientras estaba hablando, se aproximaba con rostro inexpresivo a
la ventana y preguntaba: "Puedo marcharme?" Se le ordenaba tranquilamente que
se volviese a sentar, y ella lo haca. Al preguntarle la fecha y el da de la semana,
da uno correspondiente a dos fechas anteriores. Al serle preguntado si sabe dnde
se encuentra actualmente, dice: "No s cmo se llama el caf: Guggelhofen (silba).
No sabe usted taquigrafa?" Tras otras preguntas, la paciente se tiende de pronto
sobre la cama de reconocimiento, estira los brazos e intenta extraer del bolsillo del
mdico el estetscopo. Dice despus que fuera espera un coche con las hermanas que
han venido a recogerla, se encamina hacia la ventana y seala el nico vehculo que
se ve: un camin. El mdico le llama la atencin acerca de esto ltimo, a lo cual no
contesta la enferma, que se dirige hacia la puerta y quiere marcharse. En la sala
muestra un comportamiento semejante. Se adapta en general sin demasiado esfuerzo,
come, duerme y comienza poco a poco a conversar con las hermanas.
Tres das despus de su ingreso haba desaparecido por completo el comportamiento
anterior. Un par de das ms tarde, la paciente refera cuanto haba vivido durante
todo este lapso. Lo haca de manera completamente ordenada y en voz muy baja,
tmida, infantil y muy rpidamente, como si le diese miedo cada frase que murmuraba
y quisiera pronunciarla cuanto antes, con gestos tmidos y contenidos y con el rostro
casi inmvil. No haba sabido ya, sencillamente, dnde se encontraba. Todo haba

Embriaguez

85

sido como un sueo. Ya no recordaba una de las pelculas que haba visto, de la otra
se acordaba algo. En 'el hospital haba reconocido cuanto le rodeaba, pero de un modo
muy vago y difuso. Habla despus detalladamente acerca de la muerte del ahijado
de su madre y da claras muestras de la animadversin que siente hacia sta. Algunos
das despus da informes ms detallados, puede sealar ms exactamente fechas y
personas (pero no sabe en qu da fue ingresada) y explica todo diciendo que durante
todo ese tiempo, que ella calcula en ocho das, ha sufrido un desmayo. Se discute con
ella, en sencillas palabras, la situacin. Se muestra comprensiva y puede ser dada
de alta a los pocos das, con una breve convalecencia.
La exploracin somtica no mostraba datos de inters. El examen de la inteligencia
pus de manifiesto una ligera debilidad mental; el "test" de RoRSCHACR revel una
inteligencia ligeramente inferior a la media, tipo de vivencia coartado, sucesin rgida
y numerosas respuestas de pequeo detalle.
Diagnstico: Estado crepuscular psicorreactivo, desencadenado por un sentimiento de
carencia de amor, con alteraciones pasajeras de la orientacin, en una muchacha de
inteligencia ligeramente inferior a la normal, sensible y tmida.

El estado crepuscular queda netamente delimitado en su prncpo


y a su final en relacin al resto de la continuidad vital, aun cuando
despus de finalizar un estado crepuscular ms prolongado, una sucesin de recidivas a breves intervalos, puede simular a veces una extincin gradual del mismo. La duracin es variable, puede ser de
minutos o de das, y en casos ms raros de semanas y hasta de meses
(pero en este ltimo caso no sin interrupciones). Cuando un supuesto
estado crepuscular dure ininterrumpidamente ms de dos semanas, debe
constituir norma de actuacin general la revisin a fondo del diagnstico. Bajo el cuadro de un estado crepuscular persistente puede,
por ejemplo, desarrollarse una esquizofrenia a partir de una epilepsia. Hoy en da se sabe que en tales casos se trata de una epilepsia
temporal.
Suele haber una amnesia consecutiva y correspondiente al estado
crepuscular, amnesia que puede ser completa o tambin parcial, tanto
por lo que se refiere al lapso de tiempo que abarca como a las vivencias incluidas. El comienzo, que al mismo tiempo es la fase ms
aguda del estado crepuscular, suele resultar completamente hundido
en el olvido, mientras que se recuerdan de un modo nebuloso acontecimientos ulteriores. Muchas veces tambin se graba en la memoria
el extrao estado fundamental de nimo, mientras no se recuerdan
en absoluto los hechos aislados. En algunos estados crepusculares,
no muy frecuentes, pero que casi siempre son calificables de orientados, la capacidad de evocacin no ofrece lagunas. Pero cuando
el paciente cree recordar todo lo sucedido durante el estado crepuscular se pueden comprobar algunas veces rellenos confabulatorios. En casos que se prestan favorablemente a ello, si bien no sem-

86 Polaridades
pre, la amnesia consecutiva al estado crepuscular puede hacerse
desaparecer mediante hipnosis o exploracin en seminarcosis.
RESUMEN.-Lo consciente es definido como el conjunto de todo
aquello de lo que se tiene conciencia en la psique en un determinado
momento, e inversamente queda definido lo inconsciente. Tanto lo
uno como lo otro constituyen dos mbitos o esferas de lo psquico,
que han de ser imaginadas topolgicamente, no espacial o topogrficamente. Y a que las propiedades que los caracterizan, conciencia e
inconsciencia, son escalares o graduales; segn que predomine una
u otra encontramos, en la inmensa mayora de los casos, o bien un
consciente o bien un inconsciente relativos. La determinacin de las
respectivas esferas, en sentido estricto, slo es vlida con respecto al
estado de momento. A lo largo del tiempo encontramos, sin embargo,
un consciente y sospechamos anlogamente la existencia de un in
consciente, ambos habituales. A partir de ejemplos tomados de la ontognesis y de la filognesis, de la Psicologa experimental y de la
Psicologa y Psicopatologa clnicas se muestra que en la conciencia
y en lo consciente, por una parte, y por otra en la inconsciencia y en
lo inconsciente, se trata de variables independientes entre s, que segn
los casos poseen dimensiones diversas. La dimensin de las propie
dades es la intensidad; la de las esferas o mbitos, su extensin to
polgica.
La cuanta de lo consciente, lo que ste abarca, es reducido tanto
en el caso normal como en el patolgico por la represin. Los estados
manacos lo amplan, las depresiones lo estrechan. Una singular
ampliacin y duplicacin de lo consciente se da en las alucinosis. La
oligofrenia y la demencia orgnica estrechan, cada una a su modo,
lo consciente. Los estados crepusculares constituyen un importante
grupo de manifestaciones psicopatolgicas. Mientras persisten, estre
chan o reducen lo consciente relativo de un modo selectivo y a veces
oscilante, y ensanchan y amplifican lo inconsciente relativo y no raras
veces tambin lo inconsciente absoluto. Acerca de ellos tratamos ms
extensamente, asimismo, respecto a los cambios verificados por lo que
respecta a la extensin de lo consciente en el sonambulismo, la hip
nosis, el delirio y la embriaguez.

CAPITULO 111

El

impulso

LJBIDO.-Despus de haber explanado los conceptos de las ms


sencillas propiedades y esferas de la psique, junto con sus alteraciones, hemos de recordar la circunstancia de que los contenidos de
la misma no solo "estn" en ella, sino que se encuentran sujetos a
constante transformacin y mudanza. Una actividad del organismo
est en marcha, actividad que no se limita a los meros procesos vegetativos, sino que tambin se manifiesta en aquellos otros que la
Fisiologa designa como "animales", as como en los que la Psicologa
reconoce como propiamente psquicos. La Psicopatologa denomina
"impulso vital", o ms brevemente "impulso", al despliegue de una
energa inespecfico y en s privada de direccin; pero perfectamente
susceptible de ser conducida y dirigida. Tal despliegue se realiza
dentro del cauce de comportamientos corporales o psquicos del organismo. El impulso posee una actividad propia, supone algo ms que
un mero aceptar o sufrir, actividad que a su vez puede imprimir a
aquello que como lo motor es exteriormente perceptible, o a aquello
que es susceptible ms bien de ser ntimamente contemplado, y, dado
el caso, deducible, como es lo psquico subjetivo. Si el acento recae
ms bien sobre la vertiente psquica, y no sobre la motrica, podemos
hablar de energa psquica o libido.
El impulso constituye la hipottica energa que mueve a toda vida
que se configura y mantiene activamente. Es dirigido por mltiples
vas, en las que puede quedar ms o menos fijado. La saturacin
psquica que surge bastante antes de la fatiga fsica, y que es causa
de un cambio de la actividad ya saturada hacia una nueva direccin,
la variable apreciacin psquica de valores por parte del sujeto, la
vivencia de esfuerzo, resistencia interna y conflicto, el surgir de equivalentes sintomticos cargados de tensin en lugar de vivencias reprimidas, nos muestra que el impulso (o la libido) puede desplazarse.
Su desplazamiento, encauzamiento y fijacin, en general, presuponen
ya, sin embargo, una estructura y, por tanto, no hemos de tratar aqu
acerca de ello. De los hechos generales constituidos por la fatiga, por
el ceder y el fallar o fracasar, y en ltimo trmino por el colapso, de-

88 El impulso
ducmos que en el impulso se trata de una magnitud limitada, no
susceptible de colmar cualquier exigencia. Su mcqntud o cuanta
total sera variable de un individuo a otro. Cuando la exigencia que
se le plantea por unidad de tiempo es excesiva, tiene lugar un fallo
pasajero o definitivo, corporal o psquico. Las investigaciones de
SEL YE han demostrado y hecho verosmil el que entre ambos no se
pueda establecer una diferencia tan clara como antes se supona,
pues la sobrecarga continuada del organismo, bien corporal, bien
psquica (el "stress" de SELYE), conduce finalmente a las mismas y
bien definidas reacciones fisiolgicas (vase acerca . de esto la parte V).
Si la sobrecarga es unilateral, la capacidad de adaptacin a
ella se hace progresivamente mayor dentro de ciertos lmites; pero
en cambio disminuye con respecto a sobrecargas de otra ndole, lo
cual es demostrable experimentalmente. Esto, segn SELYE, puede
explicarse en trminos generales 12 "por el hecho de poseer el cuerpo
tan solo una limitada cuanta de "capacidad de adaptacin", la cual
es consumida por el logro de una adaptacin a una determinada
noxa, de modo tal que resta poco de ella para una resistencia eficaz
frente a otros gneros de sobrecarga. Incluso la accin persistente y
continuada de la misma noxa (a la cual se ha adaptado el organismo)
se convierte al final en nociva ("estadio de agotamiento"). Sera muy
difcil explicar una tal prdida de adaptacin adquirida si no se
acepta que toda la energa disponible por parte del orqcmsmo se ha
agotado debido a su empleo continuado". Ya en 1920, y en virtud de
sus observaciones acerca de la economa psquica en las neurosis,
pudo establecer JuNG is el postulado de la conservacin de la energa
psquica en exacta analoga con el de conservacin de la energa fsica. Los resultados obtenidos por SELYE constituyen un inmejorable
apoyo para la opinin de JuNG, pues demuestran que es indiferente
que se trate de una sobrecarga fsica o psquica para el desencadenamiento de una reaccin fisiolgica general de adaptacin.
El "stress", en la amplia acepcin que otorga a este trmino SELYE, abarca tambin, y aparte de procesos de la vida animal y psquica, los de la vida vegetativa. Sabemos, sin embargo, y a travs
de la experiencia clnica, de la existencia de una debilidad general
del impulso coincidente con una capacidad conservada de los rendimientos funcionales vegetativos, que se hace notar en todos los secta12
SELYE, H.: Textbook of Endocrinology.
2. ed. "Acta Endocrinolgica". Montreal, 1949,pg. 856.
13
JUNG, C. G.: ber psychische Energetik und das Wesen der Traume. Rascher,
Zurich, 1948. (Existe tradqccn al espaol.}

Libido

89

res de la .Jltda, sin especial predileccin por ninguno de ellos. En las


formas ms . l~geras, enfermos que anteriormente eran eficientes y
activos, se convierten en indolentes, descuidados, faltos efe inters por
las cosas, refractarios a todo esfuerzo; se cansan rpidamente de
cualquier ocupacin y la abandonan a poco de comenzadq.. Si se les
encarga de. alguna tarea son capaces de cumplirla juiciosamente,
siempre que no exija de ellos una tensin y un esfuerzo demasiado
prolongados, pues entonces son incapaces de proseguirla y los estmulos exteriores no son efectivos para. hacerles continuar y para obl.igarles . a realizar . olqo. Fracasan a mitad de la tarea . si se trata
de algo complicado o que exige tiempo. No es qu~ surja en este
caso una necesidad de vorcr de ocupacin, o un fantasear o soar
despierto, ms bien sucede que la actividad simplemente se paraliza,
como un automvil con una avera de la puesta en marcha, y que
despus de avanzar un .certo trecho se detielfe bruscamente. El sujeto
tiene ms conciencia acerca de su falta de impulso espontneo qne
de la insignificancia de los rendimientos,,que ha obtenido al obrar por
impulso ajeno, rendimiento que muchas veces sobrevalora enormemente.
Tal nocin puede llevarle pasajeramente a cmbos depresivos
de humor, pero ms frecuentemente son ya una indiferencia afectiva,
que llega hasta la indolencia. o una blanda euforia, o un humor ms
animado, pero vaco e irritable. En los grados ms altos de debilidad
impulsiva general se apaga poco a poco toda actividad psquica. As,
por ejemplo, ya no se escribe, sino que se hojean revistas ilustradas;
ms adelante apenas se' habla. Si . en alguna ocasin se conligue
arrancar al enfermo de tal estado de apata, puede comprobarse que
se hallan intactas las capacidades, pero que no son puestas en accin.
Los hbitos de comportamiento social fijados por el uso pueden ciytidar a mantener la fachada durante cierto tiempo, hasta que, poco
a poco, el enfermo se siente incapaz d,e valerse de ellos. El vestirse
o el comer pueden prolonqorse durante Jl.oras enteras, sin seguridad
alguna de que el enfermo conclu~a efectivamente de ponerse sus
ropas o de vaciar su plato. En los estadios ms extremos, uno de
estos pacientes puede orinarse encima, por p~a comodidad, mientras
se conversa con l. Incluso es casi imposible mantener una conversacin con aquellos sujetos que sufren una debilidad del impulse)
en grado avanzado, ya que por regla general el paciente responde a
las preguntas, pero no prosigue el hilo del dilogo. Percibe de un
modo pasivo, pero no atiende activamente a los estmulos que su ambiente le ofrece. La comprensin se mantiene, siempre que no requiera la mencionada atencin activa. El nivel de la conciencia no

90

El impulso

ha descendido, pero lo consciente est muy vaciado de contenidos, (la


dbil y perezosa reactividad puede ser confundida, desde luego, con
una obnubilacin). El aburrimiento que puede sentirse en los estadios
ms precoces desaparece en los ms avanzados. El enfermo adopta
la actitud de mero espectador de la vida, en la cual no participa. Da
la impresin de hallarse apagado; pero no, desde luego, obtuso, inhibido o embrutecido. El tiempo acaba por detenerse para l.
VOLUNTAD.-Ha de distinguirse entre impulso y voluntad, pues
tanto el querer, en el sentido de adoptar conscientemente decisiones,
la vivencia subjetiva de tomar resoluciones de modo aparentemente
libre como el impulso se hallan debilitados, lo cual hace fracasar la
realizacin de las mismas. Esto puede continuar durante cierto tiempo.
Todo queda reducido a propsitos, los cuales se desmoronan adems
rpidamente. Ms adelante se apaga tambin toda necesidad de
querer.
1;,

ACENTUACION DEL IMPULSO.-Ms rara es una marcada acentuacin del impulso. Tan solo es propiamente patolgica cuando fallan las energas que la conducen, ordenan y guan por derroteros
fructferos. El impulso exaltado se abre entonces paso como impulsividad general, agitacin motriz, logorrea, necesidad perentoria de
accin sin finalidad alguna o sin finalidad cierta; afn de emprender
acciones despegadas de la realidad, etc., y se precipita como un torrent~ intil, desperdiciando sus energas.
DEBILIDAD DEL IMPULSO.-Grados ms ligeros de debilidad constitucional del impulso caracterizan a ciertos psicpatas y neurpatas,
unidos frecuentemente en los primeros a desviaciones de la vida afecva. Ms importantes son las muy frecuentes alteraciones adquiridas
del impulso, que se manifiestan en su mayora como aminoracin del
mismo. Las lesiones cerebrcles circunscritas que no conducen a atrofia
difusa; es decir, a una demencia orgnica, y sea cual fuere su localizacin, pueden ocasionar trastornos del impulso. La clase de lesin
(tumor, hemorragia, herida, absceso, etc.) no importa por lo que se
refiere a sus efectos sobre el psiquismo. La localizacin parece tener
igualmente escasa influencia, a pesar de lo que con tanta frecuencia
se ha afirmado. De todos modos, las enfermedades y lesiones del
tronco cerebral parecen ocupar un puesto de primer plano entre los
factores desencadenantes de alteraciones del impulso. As, en la enfermedad de PARKINSON y en el parkinsonismo posencefaltico destacan las alteraciones del impulso, el cual se halla por lo general exal-

Debilidad del impulso

91

tado en los pacientes jvenes (como impulsividad no controlada) y


aminorado en los adultos.
Los tumores, las heridas y las hemorragias en tronco cerebral dan
lugar frecuentemente, y entre otros sntomas, a trastornos del impulso.
Los casos graves de corea de HuNTINGTON cursan muchas veces con
inmovilidad, torpor y falta generalizada de impulsos. Aparte de los
ganglios basales son afectados amplios territorios de la corteza, de
modo tal que se agrega un psicosndrome orgnico. All donde ste
se presenta muy marcado encontramos tambin debilidades del impulso que ya no son fciles de deslindar claramente de las manifestaciones generales de demencia. Muy frecuentemente se ha atribuido
al lbulo frontal un especial papel en la regulacin del impulso, y
la doctrina ms aceptada es la de que la debilidad de impulso ha de
estimarse como. sntoma bsico de lesiones de la convexidad del
lbulo frontal, mientras que el incremento incontrolable del impulso
lo es de las correspondientes a la base de dicho lbulo. Las cudc-:
dosas investigaciones de WALTHER-BEL, realizadas en un gran material de. enfermos neuroquirrgicos, parecen limitar la validez de lo
anterior.
Pero no solamente son las varias lesiones tisulares, anatmicamente localizadas, del sistema nervioso central las capaces de incrementar
o disminuir considerablemente el impulso. Manifesaciones parciales
y funcionales, de naturaleza predominantemente hormonal, por parte
del sistema neuroendocrino, ejercen Idntico efecto, como ha demostrado en especial y de modo sistemtico la escuela de M~ BLEULER 14
en una amplia serie de enfermedades y estigmatizaciones hormonales
(la constitucin acromegaloide, y la acromegalia, que es preciso diferenciar entre s, la enfermedad de CusHING, la displasia adiposa, el
infantilismo, la esclerosis glandular mltiple, la caquexia de Simmonds, la distrofia miotnica, etc.). Las alteraciones parciales funcionales sobre una base predominantemente psquica, sin alteraciones anatomopatolgicas u hormonales demostrables (aun cuando muy
bien pudieran existir estas ltimas) pueden influir asimismo del modo
ms decisivo sobre el impulso, casi siempre en el sentido de la inhibicin. Las neurosis, con su habitual perjuicio del libre desenvolvimiento y de la iniciativa, de la. capacidad de trabajo y rendimiento,
nos proporcionan ejemplos de ello. Si tales perjuicios no se manifiestan abiertamente en todos los neurticos, se hallan potencial14
BLEULER, M. y colaboradores:
Untersuchungen aus dem Grenzgebiet zwischen
Psychopathologie und Endokrinologie. "Archiv f. Psychiatrie und Zeitschrift f. Neurologie",
tomo 180 (1948).

92 El impulso
mente presentes en la necesidad de luchar contra obstculos interiores, los cuales son entonces compensados con mayor o menor xito.
No solo los trastornos circunscritos del organismo, somticos o psquicos, son los que resultan capaces de alterar el impulso, sino tambin los de ndole general. Sera incluso de esperar que los trastornos
generales repercutiesen de modo an ms intenso sobre el impulso;
pero la alteracin de este ltimo destaca en tales casos poco entre
la variedad de los restantes sntomas. Ya hemos aludido a ello con
respecto al psicosndrome orgnico, en tanto se trata en ste de un
trastorno de tipo general que incluye la debilidad del impulso. Como
alteracin psquica general, cuyos fundamentos somticos son casi
desconocidos y cursan frecuentemente con desviaciones del impulso,
han de considerarse las psicosis funcionales y en primer trmino la
forma catatnica de la esquizofrenia y la psicosis manacodepresiva.
La catatona no slo alcanza los grados ms extremos de parlisis
del impulso, y ms rara vez de la exaltacin impulsiva, sino que en
ella suelen asociarse las manifestaciones motoras a las que debe
su nombre (vase parte V, cap. III de la presente obra). Ciertos casos
de hebefrenia, y en especial los estados de defecto, se caracterizan
por una carencia de impulso. En las fases depresivas de las psicosis
circulares, ms bien que una carencia de impulso predomina una inhibicin del mismo a consecuencia del paralizante estado de humor
depresivo-angustiado, mientras que en el interior del recinto cercado
por la angustia continan laborando todava ms intensivamente los
procesos psquicos, aun cuando solo sea en la produccin de delirio.
En la fase manaca aparece el impulso como en plena inflacin y
exuberancia, lo cual puede proceder quiz de un autntico incremento
del mismo; pero tambin, y solamente, de una desinhibicin que correspondera a la inhibicin existente en el depresivo. La hiperactividad del manaco es proverbial y se manifiesta como una impulsividad
desmesuradamente aumentada. Es muy posible que sea preciso valorar como desinhibicin la inquietud y desasosiego de la . mayora de
los delirantes y de muchos crepusculares.
Ejemplo 7, (E. 7766), 52 aos, varn.

El enfermo, que ocupaba una excelente posicin social y profesional como contable
jefe de una importante firma, padeci durante algunos aos ligeras depresiones. Desde
1937 se quejaba de cefaleas, fatiga fcil, accesos nocturnos de angustia y dolores de
estmago. En el otoo del mismo ao, y por esta causa, dimiti de su puesto. En la
primavera de 1938, y segn informes, comenz a mostrar una creciente indiferencia, un
modo pueril de pensar y prdida de memoria. La exploracin neurolgica demostr
sntomas piramidales bilaterales con ligera paresia de extremidades. Hemianopsia, ligera
hiperacusia y paresia facial izquierda. Presin de liqudo cefalorraqudeo, 60; Pandy

Resumen

83

positivo, sin aumento de clulas. La ventriculografa revel un desplazamiento del sistema


ventricular hacia la izquierda. Operado en agosto de 1938, se le pudo extirpar un
meningiomOfrontal de la dura al lado derecho y del tamao aproximado de una pera.
El paciente se repuso bien desde el punto de vista somtico, excepto la persistencia de
una fstula cicatricial, pero ces en todo gnero de actividades, rechazando cualquier
estmulo e invitacin a reanudarlas y comportndose de un modo desconsiderado. En las
visitas que realiz al hospital para hacerse controlar el estado posoperatorio sustrajo
diversos pequeos objetos de uso corriente, de los cuales no tena la ms mnima necesidad. Dej de trabajar y se fue a vivir a casa de su madre hasta que la situacin
se hizo para sta tan insoportable que decidi ingresar al paciente en una clnica, en
el ao 1941.
El paciente se manifiesta desagradablemente sorprendido por su reclusin, se irrita
y enoja con facilidad, pero frente a los mdicos mantiene sus correctos modales de
hombre de mundo. Se muestra ofendido por las diversas limitaciones que le seala el
reglamento interior y se esfuerza ostensivamente por lograr un puesto de mando entre
los pacientes y el personal auxiliar. Todo descuido de cortesa y buena educacin
por parte del enfermero es denunciado al mdico en :forma correcta, pero severa. Se
queja de aburrimiento, quiere encontrar una ocupacin digna de l, se muestra dispuesto a organizar un fichero y asegura que le divertir mucho aprender a escribir a
mquina, lo cual es necesario para dicha tarea. Pero al poco tiempo se enfada, maldice de la mquina y se marcha de paseo despus de haber empleado media hora
para hacer apenas cuatro fichas. Se le deja en absoluta libertad para proseguir o no
este trabajo, que no vuelve a reemprender. Reacciona de modo irritado a otras propuestas de trabajo, como en general a todo cuanto no sirve a su inmediata comodidad.
Mientras que, por una parte, pone cierto cuidado en su atuendo personal, no vacila,
por otra, en limpiarse las gotas de pus que fluyen de su fstula operatoria con las
cortinas del departamento y se enfada, incluso, cuando se le llama la atencin acerca
de ello. Si se le intenta retener en la sala para que ayude a alguna cosa, al cabo
de unos instantes vuelve la espalda y se marcha, pero conversa con el mdico del
modo ms corts y se esfuerza constantemente en gastar pequeas bromas, que suelen
resultar inspidas y hueras. Si intenta en serio realizar alguna tarea (escribir, clasificar,
etctera) se muestra de una palmaria inutilidad, a causa de los numerosos errores e
inexactitudes que comete, y cuando se da cuenta de ello muestra sincero asombro.
Acepta contento y agradecido las lecturas de cierta categora que se le ofrecen, y
despus de hojearlas brevemente las pone a un lado, sin leerlas. Con el transcurso
del tiempo se va dando ms cuenta de su dficit global, pero contina asombrndose
siempre que comete un error. Tiene frecuentes episodios depresivos que se extinguen
rpidamente y conserva sus modales corteses, los cuales ocultan su vaco ntimo.
Diagnstico: Alteraciones del impulso, de las pulsiones y del estado de nimo consecutivas a un sndrome cerebral local (frontal) con ligera demencia orgnica despus
de una extrpccn de meningioma de la dura.

RESUMEN.-Se denomina impulso al despliegue de una hipottica


energa inespecfica y en s carente de direccin; pero que resulta
susceptible de ser encauzada y dirigida, despliegue que se marca y
manifiesta en el comportamiento corporal o psquico del organismo. Si
al considerarlo se tiene ms bien en cuenta la vertiente psquica y se
prescinde de la motrica, puede hablarse de energa psquica o
libido en el sentido de C. G. JUNG.
El impuso representa una magnitud limitada. Las investigaciones

94 El impulso
de H. SELYE han demostrado la posibilidad de que exista tan solo
una cierta y determinada energa de adaptacin, que vara indivi
dualmente en cada caso y que en plazo ms o menos breve o prolongado puede ser consumida a causa de las exigencias corporales
y psquicas. Si as sucede surgen el agotamiento, la impotencia y,
por ltimo, la muerte. Se establece un paralelo con el postulado de
C. G. JUNG referente a la conservacin de la energa psquica.
Son descritos estados de incremento o debilitacin del impulso y
discutidas sus manifestaciones.

SEGUNDA

PARTE

LEYES ESTRUCTURALES

PSIQUIOAS

CAPITULO

PRIMERO

y campo

Oonliguracin

Lo consciente y lo inconsciente son esferas de lo psquico caracterizadas cada una por una cualidad nica que las define, propia de
sus diversos contenidos. Esta definicin no afecta al cmo y de qu
manera entran los contenidos en relacin entre s, tanto en una de
ambas esferas como cuando se implican los de una y otra, respectivamente. Se acostumbra representar dichas relaciones de cierto modo
a veces inexacto, cuestin que nos ocupar en las prximas pginas.
Mas hemos de mencionar antes, y en primer trmino, algo de carcter
general acerca de las mutuas relaciones entre contenidos psquicos.
Elegimos como punto de partida un mito que ha logrado arraigar en
la moderna psicopatologa:
A Layo, rey de Tebas, y a su esposa, Yocasta, fue profetizado por un orculo que
Layo sera muerto a manos de su propio hijo. Al dar Yocasta a luz un nio, Layo
hizo que le abandonasen en el monte Kithero con los pies trabados y ligados. Un
pastor de ovejas del rey Polybio, de Corinto, descubri al nio y lo llev a su rey,
el cual le educ como si de su propio hijo se tratase, ponindole por nombre, y a
causa de sus pies hinchados, Edipo ( Olobtou~ pies hinchados). Al llegar Edipo a
la edad adulta, el orculo de Delfos le anunci que dara muerte a su padre y se
casara con su madre. Ya que Edipo tena a Polybio por su propio padre, decidi no
retornar a Corinto. Tom otro camino y en ste se tropez con Layo, al que desconoca, y que viajaba con escasa escolta. Layo se mostr insolente con Edipo y ste le
mat en lucha cuerpo a cuerpo. Por aquella poca haba aparecido en la regin
de Tebas la famosa Esfinge. que planteaba a todo el que pasaba junto a ella una
adivinanza, matndole si no se mostraba capaz de resolverla, lo cual era casi siempre
el caso. Edipo. sin embargo, resolvi el enigma y los tebanos, en muestra de gratitud
le otorgaron la soberana de su reino. Contrajo matrimonio con Yocasta, convertida
en viuda por su ignorante mano, cumplindose as la profeca que haba hecho que
Layo abandonase a su hijo. A consecuencia del incesto, la ciudad de Tebas fue
flagelada por una epidemia. Interrogado el orculo, exigi que fuese expulsado de
Tebas el asesino de Layo, y el ciego adivino Til'esias revel a Edipo que l mismo
era el asesino. Preguntando a uno de los acompaantes de Layo que haba sobre
vivido, Edipo hubo de convencerse, muy a su pesar, de la exactitud de las afirmaciones de Tiresias, enterndose tambin, a travs de otros informes, que era hijo de
Layo y Yocasta. Esta ltima se ahorc, Edipo se arranc los ojos y vag, en compaa de su hija Antgona, de lugar en lugar, hasta que las Eumnides le arrebataron
de la tierra en Colona.

De todos conocido es el uso que S. FREUD ha hecho de este mito


como paradigma de la relacin, teida de sexualidad, entre padres e
BASH.

98 Configuracin

y campo

hijo. Nosotros, sin embargo, queremos emplearlo para mostrar a travs de l, y de modo igualmente paradigmtico, importantes aspectos
de las relaciones que mantienen entre s los contenidos psquicos, En
l reconocemos, con abrumadora clddcd, 'cun. importante' es ef papel
que corresponde en Psicologa a las relaciones de sentido y significado, frente a aquellas que tan solo se subordinan a la multiplicidad .
de estmulos fsicos. Los personajes de la tragedia continan siendo
los mismos durante todo su desarrollo; mas qu transformacin se
produce cuando Edipo se entera que est casado con su madre y
que el extranjero asesinado por l no era sino su padre! Sin que nada
cambie en la multiplicidad de estmulos fsicos, y de golpe, el paso
de un nuevo contenido a lo consciente hace que toda relacin de los
personajes entre s y con su ambiente se altere de un modo radical.
Un cambio en cuanto al sentido, a la significacin de cada personaje
aislado por lo que se refiere a sus relaciones con los dems opera
a su vez una variacin en cada uno de los contenidos de su propio
consciente, lo cual describe SFOCLES de modo extraordinariamente
vivo. La sencilla relacin de un rey, famoso por su sabidura, con su
esposa, se transforma en la conmovedora tragedia del asesino de su
padre y perpetrador de un incesto, culpa que ha de pagar con el
ms severo sufrimiento. Sobre este plano de amplio desplazamiento
de significado se apoyan aquellas manifestaciones que representan
las ms urgentes exigencias planteadas no solamente a la Psicopatologa, sino tambin a la Psicologa en general.
Si con ayuda de nuestro ejemplo intentamos una aproximacin a
ellas, comprobaremos en primer trmino que Edipo vive a la vez en
dos mundos. Uno de ellos es el de los hechos fsicos, objetivos (y
hasta cierto punto tambin psquicos): se encuentra en Tebas, posee
un vigor fsico que le permite suprimir en su camino a personas que
le ofenden, se halla vinculado a una mujer con la que mantiene relaciones sexuales y en la que engendra hijos. Todo esto permanece
invariable tras la revelacin de Tiresias. Pero junto a este mundo
existe el otro, donde ha de ver cmo pierde el reino de Tebas a causa
de su crimen, reino en principio recibido en concepto de donacin
y con motivo de su sabidura, y que administraba con justicia; cmo
Yocasta, de la que primeramente dispone en libertad como esposa, se
transforma en deshonrosa concubina; cmo Layo, a quien antes no
consideraba sino como un colrico extranjero a quien mata en propia
defensa, resulta ser su padre, al cual ha asesinado. Podemos, por tanto, denominar a un mundo as, que se transforma de modo tan poderoso e independientemente de la constelacin de los objetos fsicos,
el mundo aparente; es decir, un mundo extendido ante quien lo con-

Mundo aparente

99

templa, directamente, de mod~ visible. No se halla limitado a


personas. K. KOFFI{A se ha servido de la leyenda del jinete sobre el
lago Boden para ilustrar lo que dicho mundo supone. Un jinete llega
a una posada despus de un largo y solitario viaje a travs de una
tempestuosa noche invernal. Indica al asombrado posadero la direccin por la que ha venido y se entera de que ha cabalgado sobre el
lago de Boden, que acaba de helarse. Cae muerto de espanto. Su
mundo aparente se hallaba representado por una llanura cubierta
de nieve y de pronto queda transformado en una peligrosa capa de
hielo extendida sobre la profundidad de las aguas. Su comportamiento, de modo semejante al de Edipo, es determinado totalmente
por ello. El . ~igI1~fic(ldO! -~!. _ ~ell.tic:l.o, . -~l yalor . determncmte de una direccin es atribuido- de. modo -iilvoluntario el esHmulo -fsiCo; en otras
'lci 'vcileiidci psqiii.a de este 'se hllcl=aaaa "para cada caso
en el mundo aparente. As sucede tambin cuando un camino que
acostumbramos recorrer a diario se nos aparece unas veces como alegre y atractivo, otras como aburrido, otras como deprimente. Y lo
mismo cuando en la penumbra nos parece ver en una sombra cualquiera una mano que intenta asirnos, o cuando un enfermo mental
se aparta bruscamente de una pequea mancha del pavimento porque cree advertir en ella una peligrosa bacteria.

palcib!as:

MUNDO APARENTE.-Dentro del mundo aparente, como lo hemos


visto, variaciones mnimas pueden provocar cambios mximos que
afectan a todas sus partes. Nada est aislado, nada permanece inclume ante la ms mnima transformacin de significado, y los cambios secundarios se derivan respecto a su sentido de los primarios. La
sonrisa de la persona amada puede iluminar alegremente todo un
da, la reconvencin de un jefe puede bastar para ensombrecerlo. Un
conocimiento puede obrar en grado no menor; para aquel que vive
en un mundo copemccno, todas las relaciones entre las cosas aparecen de modo dstnto que para quien cree an que el Sol gira en
torno a la Tierra. La amplia influencia que irradia, dentro del mundo
aparente, de los ms mnimos procesos, la red de interconexiones que
lo penetra, representan una experiencia tan comn que no requerira
comentario si no se hubiese realizado frecuentemente la tentativa de
quererlo reducir a un caso especial en el dominio de lo abiertamente
manifiesto y cargado de significacin. Respecto a ello sera necesario
emplear en Psicologa otros medios de conocimiento y utilizar medidas distintas de las empleadas para explorar el simple mundo de los
hechos fsicos.
Partiendo de esta premisa, y apoyndose en el hecho de la per-

100

Configuracin

y campo

capcin sensorial, que parece tentadoramente sencillo, se ha intentado establecer relaciones constantes entre unas supuestas unidades
de estmulo, procedentes del mundo fsico, y unidades receptoras,
igualmente supuestas, por parte del sujeto que percibe. Por motivos
obvios, estas ltimas fueron representadas por clulas sensoriales
aisladas: de la retina, de la cclea, de la piel, etc. Se crey que existira una proyeccin "puntiforme" del mundo exterior sobre el interior y que una alteracin en uno de los "puntos" del mundo exterior
podra provocar un cambio igualmente aislado en una porcin absolutamente delimitada del conjunto vivencia!. Por otra parte, esta relacin, y en igualdad de condiciones de estmulo y de receptor en el
lugar en cuestin, y aparte de lo que rodease a ste, sera reproducible a voluntad. En otras palabras: estmulos idnticos provocaran
siempre reacciones idnticas.
Dos sencillos experimentos 1 son suficientes para demostrar que
no es as. Contmplese, en primer lugar, un plato desde diferentes
ngulos; por ejemplo, colocado sobre la mesa, colgado como adorno
en la pared o, finalmente, puesto sobre el suelo. En las ms diversas
posiciones no habr que hacer esfuerzo alguno para reconocerlo como
tal plato de forma redonda, aun cuando como figura completamente
circular solo es posible verlo, estrictamente hablando, cuando est
verticalmente colgado en la pared a la altura de los ojos. En todas
las restantes posiciones se presenta en nuestro campo visual como
una superficie-estmulo de forma oval. Resulta fcil objetar que a travs de una experiencia mil veces repetida se sabe ya que el plato es
redondo y que este saber se une al estmulo visual constituido por
el objeto oblicuamente colocado. Pero puede organizarse el experimento de modo distinto, ofreciendo como estmulo, en condiciones
experimentales y bajo una iluminacin no demasiado intensa, un disco
circular en visin ortogonal y haciendo luego girar dicho disco alrededor de un eje coincidente con su dimetro. Durante bastante tiempo
despus de haber variado su posicin a partir de la ortogonal, el
observador contina definindolo espontneamente como "redondo".
1
Otros experimentos demostrativos en: BENUSSI, V.: Zur Psychologie des Gestalter
iassens (En Untersuchungen zur Gegenstandstheorie und Psychologie, publicado por
Meinong, Leipzig, 1904. HEYMANS, G.: Quantitative Untersuchungen ber das optische
Paradoxon, "Zeitschrift. f. Psychologie", 9 (1895), 221-255. Del mismo autor: Untersu
chungen ber die Zollnersche und Loebsche Tiuschung, "Zeitshcift. f. Psychologie",
14 (1897), 101-196. IPSEN, G.: bet Gestaltauffassung (Er0rterung des Sanderschen
Parallelogrammes). "Neue Psychologische Studien", I (1926), 167-279. La literatura experimental sobre psicologa de la configuracin hasta el ao 1927 se encuentra excelentemente resumida en SANDER, F.: Experimentelle Ergebnisse der Gestaltpsychologie.
"Informe sobre el X Congreso de Psicologa Experimental en Bonn", Fschr, Jena, 1928.

Figura

y fondo 101

O bien hacemos deslizar el disco, colocado verticalmente con respecto a nuestro eje visual, a lo largo de este ltimo (de manera, naturalmente, que el mecanismo que opera tal deslizamiento no sea
visto por el observador). Dentro de un trayecto asombrosamente amplio, desde la posicin de partida, no se advierte ninguna variacin
en cuanto al tamao de disco, aun cuando la magnitud linear de la
correspondiente imagen. en la retina puede haber variado grandemente. Algo anlogo sucede respecto a la constancia subjetiva de
colores y luminosidades que cambian objetivamente. Resulta manifiesto que estmulos objetivamente diversos pueden provocar vivencias
subjetivas no susceptibles de ser diferenciadas entre s~.

Figura 1.
FIGURA Y FONDO.-Antes de continuar leyendo rogamos al lector contemple durante un minuto y fijamente la figura l. Al hacerlo
as nos daremos cuenta de que durante la contemplacin, y sin intervencin voluntaria por parte de observador, se han verificado cam!Pios en la estructura de la figura. En algunos momentos (general2
Una explicacin neurofisiolgica que esclarece mucho este fenmeno de constancia sin apelar a teoras reflejas ha sido presentado . recientemente por V. HoLST:
Die Versc:hiedenheit zentralnervoser Funktionsmec:hanismen, erl:iutert an Tierversuc:hen.
"Nervenarzt", 24, f. I (enero, 1953).

102 Configuracin

y campo

mente al principio) han destacado ms intensamente los segmentos


de crculos que contienen radios, en otros momentos los que tienen
anillos concntricos. Estos ltimos daban a primera vista la impresin
de colocarse detrs, como si los haces de radios estuviesen puestos
sobre ellos y los cubriesen. De pronto, y sin querer, se ve la figura
de modo distinto: los anillos interrumpidos destacan y parecen dejar
al descubierto tras ellos algunos radios, y se sospecha la existencia
de ms de estos ltimos por detrs de los anillos ... Nada ha variado
en la configuracin objetiva de estmulos fsicos, mi~ntras que en esta
porcin de mundo sometido a contemplacin, y con una rapidez que
resulta muy variable de una persona a otra, se han verificado considerables cambios. En consecuencia, y al contrario de lo mencionado
anteriormente, idnticos estmulos fsicos pueden determnor reacciones muy diferentes. Los fenmenos observados en este ejemplo se
designan en Psicologa con la denominacin de relaciones figurafondo, las cuales, descubiertas al parecer por PuRKINJE, fueron primeramente investigadas de modo ms exacto por E. RuBIN 3 Aquello
q~_e: P_c:I_:~~~- ~~~!~C.9'.E.e~~- m~9:~---"~~ ,.C::~:r~~<:?i, :ni.~~_ neto y C0]'.1. ms
estrecha coherencia, es designado como figura, mentrcrs que lo menos claro, ms difuso, -ms flido se'
rep-resentado por el fondo,
sobre el cual resalta aquella, de ccuerdo con la vivencia producida.
Estos ejemplos han de bastar para aludir a una serie de hechos
mltiplemente confirmados por la observacin y el experimento y que
derrocan la creencia en una relacin sencilla, constante, explicable,
segn las leyes fsicas newtonianas, entre cada punto-estmulo del
mundo exterior y una correspondiente porcin, delimitada y en s unitaria, de la vivencia subjetiva. Con ello no quiere decirse que no se
d jams una tal relacin: surge tambin, desde luego, y en determinadas circunstancias, en todos los territorios sensoriales, circunstancias desde luego ms bien raras, y puede ser asimismo obtenida
de manera artificial en condiciones experimentales y clnicas (recurdese, por ejemplo, la campimetra visual). Mas no constituye la regla,
y sobre todo no corresponde a aquel plano de la experiencia al que
se refieren la mayora de las cuestiones que interesan al psiclogo y
al psiquiatra. Tentado se estara de afirmar que su dominio propio
es el de la Neurologa, si en estos ltimos tiempos no se hubiesen
demostrado numerosas excepciones. Podramos decir que el territorio, o ms bien el mundo de la Psicologa clnica y de la Psicopatologa, es el "mundo aparente", y ello tanto en el escaln representado

halla

8
RUBIN,
l.: Visuell
penhague, 1921.

wahrgenommene

Figuren,

"Gyldendalske

Boghandel", Co-

Figura

y fondo

103

por la ms simple percepcin sensorial como en el de la ms elevada


significacin de sentido. Pero tampoco aqu resultan las cosas tan
sencillas.
Pues incluso en el "mundo aparente", aun el ms colmado y rico
en significado no pierde importancia lo objetivo y fsico. Para apelar
a nuestro ejemplo anterior, Edpo, al prepararse para golpear mortalmente al rey Layo, debe fijarle pticamente, adaptar su juego muscular a los movimientos de su contricante y darse cuenta, mediante una
sensacin de resistencia, de cundo le ha herido, y todo ello, una
vez que ha surgido el propsito de matar, indiferentemente a que se
trate de un extranjero o de su propio padre. Al estar frente a Yocasta,
su comportamiento ha de ajustarse a la presencia fsica de esta, independientemente de que se trate de su madre o de su esposa. As,
pues, el mundo aparente y el mundo fsico se imbrican y la existencia
de una fsica moderna potentemente desarrollada y de todas las ciencias objetivas con ella ligadas demuestran sobradamente que el mundo fsico mismo entra a formar parte del mundo aparente de sus
investigadores. Este ltimo es en Psicologa el ms importante, pero
ello no quiere decir que su predominio en esta ciencia sea exclusivo.
Vamos a examinar ahora, volviendo a nuestros ejemplos, qu es
lo psicolgicamente importante que de ellos podemos deducir. En el
mito de Edipo no se trataba de Edipo, ni de Layo, ni de Yocasta como
meros objetos de la percepcin, y ni siquiera tampoco como personajes aislados, sino que se trataba, en los tres, de seres humanos
encadenados entre s por la fatalidad, de modo que toda alteracin
en las cualidades de uno provoca importantes aleraciones en las de
los otros. SFOCLES ha descrito magistralmente en su Edipo rey el
gradual desarrollo de tales cambios de conjunto, que tienen como
punto de partida la transformacin de uno de los personajes del
mismo.
Y qu es lo que ms nos ha interesado pslcolqtccmente en la
figura primera? No ya la percepcin de anillos y haces de radios,
sino la de anillos y haces interrumpidos, que en oscilante superposicin tan pronto semejaban destacar como retroceder; es decir,
de nuevo las relaciones mutuas que entretejan y penetraban el todo,
y que, como nos mostr una sencilla consideracin, quedaban subordinadas a la relacin general entre figura y fondo. Ni el sentido del
mito de Edipo poda quedar explicado por el conocimiento acerca de
uno cualquiera de los partcipes del mismo, ni la relacin figurafondo surge de manera comprensible de la mera colocacin, unos
junto a otros, de radios y anillos, as como tampoco dependa tal
relacin de los radios y anillos en s (como fcilmente puede compro-

104

Configuracin

y campo

barse mediante modificacin de las lneas que rellenan los sectores


del crculo). Dependa de la ordenacin, de la relacin existente entre
dos esferas distintas una de otra y no era derivable, ni de la ndole de
estas, ni de su mera contigidad o de su adicin en el campo visual.
Debido a su ordenacin mutua ha surgido algo nuevo, que no es
resultado de la suma de sus partes.
Igual sucede en el- mito. Ni la trada constituida por madre, padre
e hijo, ni la ms complicada constituida por padre asesinado, madre
e hijo culpable del crimen, ni tampoco la de padre muerto, hijo y
madre con la que este ltimo contrae, en ~u ignorancia, matrimonio,
re.alizan la tragedia. Esta es creada por un hijo que asesina a su
padre sin saber de quin se trata, y que sin saber tampoco que se
trata de su madre se casa con ella, animado del ms puro propsito
de rehuir la culpa que le haba sido vaticinada. As ha llegado a
nuestro das y as contina, conmovindonos y siendo transferida a
innmeras situaciones cotidianas de conflicto entre padres e hijos.
Los individuos aislados no permanecen, la situacin s, y lo tpico de
ella es el ser siempre de nuevo reconocida y transferida a otros personajes. Esto no resulta difcil en el caso de la situacin adpica. Ms
bien sorprende el hecho de que la relacin figura-fondo, que pareca
a primera vista un caso aislado y que casi se estara tentado a tomar
por una construccin artificiosa, se muestre ante una investigacin
ms exacta ampliamente extendida a todos los territorios sensoriales
y del ser. Un navo en el mar solitario, un grupo de rboles en un
paisaje desierto, son figuras unvocas sobre un fondo igualmente
unvoco, y una inversin de tal relacin apenas resulta imaginable.
Si, por ejemplo, surge un rostro entre una multitud y lo confundimos con el de una persona que nos es muy conocida, dicho rostro
destaca de momento, se convierte en "figura", mas vuelve a hundirse
en el "fondo" cuando nos damos cuenta de nuestra equivocacin.
Pero raras veces o nunca permanece la multitud sin figura; otra persona destaca entonces como figura, otro rostro, que nos llama la atencin por sus rasgos, su proximidad, su tamao, su movimiento, por su
separacin espacial con respecto a los dems o por muchos otros
factores, y de modo igualmente rpido puede perder de nuevo la figura su posicin como tal, siendo sustituida por otra nueva que surge.
O un cazador que ha visto una pieza bien camuflada por la naturaleza ha de realizar un esfuerzo para no perderla de vista, mientras
que una forma pticamente ms patente y destacada en el paisaje
puede sustituirla como figura. Aparte de lo ptico, un sonido en el
silencio, una melodc sobre el fondo de su acompaamiento, pueden
mostrar claramente cualidades de figura, la cual puede volver a des-

La atencin

l 05

aparecer fcilmente cuando varias voces se unen armnicamente y


en ellas se diluye la clara lnea de aquella. Una especia, una salsa,
pueden constituir figura sobre el fondo de la sensacin general proporcionada por el gusto del guiso. Sentimientos aislados unidos a
personas u objetos determinados pueden resaltar como figuras sobre el
fondo de un estado de nimo, e igual sucede con problemas que
ocupan nuestros pensamientos y que destacan sobre el fondo de
nuestra reflexin y de nuestro saber general. No podemos entrar en
la necesaria fundamentacin de estos paralelos que mencionamos
aqu, ya que su lugar adecuado corresponde a los tratados de Psicologa. Bstenos sealar la variedad y trasponibilidad de dicha relacin, tan sumamente importante, y cuyo alcance va mucho ms all
que el mito de Edipo 4 ".
LA ATENCION.-Claramente se deduce de lo anterior que la llamada atencin involuntaria no estriba sino en la vivencia consciente
del destaque de figuras. Qu sucede, sin embargo, con la atencin
voluntaria, con aquella ,que mediante un esfuerzo de voluntad enfocamas sobre un objeto? Volvamos al ejemplo del cazador y de la
pieza camuflada y semesconddc y hagamos que aqul vaya acompaado por una persona no prctica en la observacin de la Naturaleza. El cazador, en virtud de su prctica y de su actitud interior, ser
con toda probabilidad quien primero descubra al animal, mientras
que el acompaante no logra an verlo, a pesar de hallarse dentro
de su campo visual. Si el cazador entonces se lo muestra, el acompaante logra tambin ver a la pieza, quiz con dificultad, y puede
que al principio no la vea en absoluto hasta que la figura le "salte
a la vista" sobre el fondo hasta entonces indiferenciado. A partir de
este momento el acompaante lograr la mayora de las veces, con
ayuda desde luego de una atencin voluntariamente concentrada,
mantener fijada la figura del animal. Vemos, pues, cmo en ambos
sujetos se ha dado un idntico proceso fundamental, pues en ellos
han contribuido factores generales de campo (actitud de caza, indicacin) para convertir una parte del paisaje, que era todo l fondo,
en figura. En el caso del acompaante, la presin del campo ha
4
Otras investigaciones experimentales acerca del problema figura-fondo: GELB, A.
y GRANIT, R.: Die Bedeutung von Figur und Grund fr die Farbenschwelle, "Zschr. f.
Psychologie", 93 (1923), 83-128. HARTMANN, L.: Neue Verschmelzungsprobleme, "Psychologie", Forschung, 3 (1923), 319-396. SCHUHMANN, F.: Betrige zur Analyse der Gesichtswahrnehmungen, "Zschr. f. Psychol.'', 23 (1900), 1-33; 24 (1900), 1-33; 30 (1902),
241-291, 321-339; 36 (1904), 161-185.
* Vase KATZ, Manual de Psicologa, Morata, Madrid, 1965; BRENNAN, Psicologa
General, Morato, Madrid, 1965. (N. del T.)

106 Configuracin y campo

debido ser especficamente dirigida sobre el objeto dudoso para lograr


el mismo efecto.
All donde, como en nuestra figura I, el cambio se verifica sin una
especial actitud o conocimiento previos, la presin del campo es
proporcionada por el propio equilibrio aproximado de la propiedad
de figura de ambas partes. Algo semejante sucede en todo gnero de
graduacin. As, por ejemplo, en la Naturaleza, cuando el animal se
halla menos perfectamente camuflado, o no encuentra cobijo adecuado
y se mueve entrando en un trozo de paisaje con el cual contrasta,
caso este en que salta a la vista como figura incluso al inexperto.
Mediante variacin sistemtica de las condiciones del campo puede
variarse asimismo, de modo gradual, la facilidad del cambio de figura en fondo o viceversa, y ello de manera experimental. Factores
inconscientes determinantes de la actitud demuestran ser en este
caso tan fundamentalmente operantes como los conscientes. La atencin voluntaria ha de comprenderse, por tanto, y al igual que la involuntaria, como un caso de relacin figura-fondo y no resulta, pues,
esencialmente distinta de aquella.
Segn modernas investigaciones, parece probable que la disposicin consciente a estructurar o desestructurar, que designamos como
"atencin", dependa de la parte rostral (talmica) del sistema reticular ascendente (PENFIELD y JASPER1 en Epilepsy and the Functional
Anatomy of the Human Bxain, Boston, Little, Brown, 1954, pg. 198).
PRINCIPIOS DE EHRENFELS.-Con las anteriores reflexiones hemos estudiado dos ragos importantes de muchas formaciones psquicas, que C. von EHRENFELS 5 denomin en 1890 configuraciones (Gestalten) y que defini en el sentido siguiente:
1) Las configuraciones contienen ms que la mera suma de sus
partes.
2) Las configuraciones mantienen su carcter y sus propiedades
caractersticas incluso cuando varan de modo determinado su fundamento. Aquello que permanece invariable y reconocible constituye
la invariante, el carcter de configuracin o la configuracin propiamente dicha.
Estos dos rasgos han pasado a la ciencia bajo la denominacin
de "principios significativos de EHRENFELs". Podemos denominarlos
tambin "principio de las propiedades de la totalidad" y "principio
de la transposicin de las configuraciones". El ejemplo predilecto de
5
Von EHRENFELS: bei Gestaltqualitaten, "Vierteljahresschrift f. wissenschaftliche
Philosophie", 14 (1890), pp. 249-292.

Principios de Ehrenfels.

107

EHRENFELS, ejemplo que contina siendo muy demostrativo, era el representado por la meloda. No es posible captar. esta como mera suma
de sus notas, ni aun aproximadamente. Puede transponerse o transportarse de forma tal que ninguna de sus notas sea idntica a las
que anteriormente la constituan, y a pesar de ello es reconocida sin
esfuerzo alguno.
O tambin cabe intentar representar una forma tan expresiva como
es el rostro humano mediante una descripcin lo ms exacta posible
de sus rasgos aislados y de las relaciones de stos entre s; pero
con ello apenas se conseguir lograr una impresin del conjunto, incluso mediante la descripcin ms minuciosa. Y all donde aproximademente se logra, como sucede en una buena descripcin literaria, se advierte en seguida que lo que vivifica la descripcin estriba
en el hecho de quedar incluidas en ella cualidades de la totalidad
o de la configuracin. Pinsese tambin en los innumerables cambios
de que es susceptible un rostro humano y en que, a travs de todos
ellos, siempre es reconocido por quien lo conoce como el rostro de
su portador. Fcilmente surgiran otros ejemplos.
As, pues, el mundo aparente con el que se enfrenta, ante todo,
nuestro quehacer, es en la ms amplia medida un mundo de configuraciones en el sentido anteriormente expuesto. Pero ya hemos advertido que su estructuracin configurativa no es idntica en todos
sus lugares, ni tampoco igualmente densa, y que las configuraciones
se imbrican y superponen en planos diversos, e incluso pueden quedar contenidas unas en otras. En la situacin edpica, cada persona,
cada rostro en s es ya configuracin, y las relaciones bilaterales
Yocasta-Edipo (madre-hijo), Layo-Edipo (padre-hijo) y Layo-Yocasta
(marido-mujer) lo son tambin, siendo cada una de ellas transferible
a otras innumerables parejas humanas y no siendo ninguna de ellas
comprensible por la mera suma y reunin de los personajes aislados.
Estos adems cambian, modificando con ello la configuracin triangular del conjunto del mito, configuracin que abarca a todas ellas.
Si pensamos que cada uno de los personajes se encuentra en otras
relaciones configurativas con otras personas y cosas (as, por ejemplo,
con el reino de Tebas), veremos que es muy difcil decir dnde empiezan y dnde acaban las configuraciones y habremos de reconocer
que toda agrupacin configurada y plena de sentido se halla inmersa
en una red de amplias relaciones configurativas y que toda variacin
en cada uno de los puntos de la red ha de provocar a su vez variaciones regulares, ya que dependen de la estructura, en diversos otros
puntos. Dicho en otras palabras: la configuracin se halla en un campo y este campo posee exactamente las mismas cualidades que el

108

Configuracin

y campo

campo electromagntico posee en Fsica 6 Posee articulacin, estructura, gradientes y una tendencia constante a la nivelacin de estos
ltimos, es decir, a organizarse de tal modo que las tensiones interiores
queden reducidas a un mnimo, se distribuyan tan econmicamente
como sea posible y a adoptar la estructura ms sencilla y clara que
sea posible en las circunstancias dadas. La existencia de miembros
especialmente destinados a vincular o transportar (les "asociaciones"
de la antigua Psicologa) resulta ser un "artefacto intelectual" que est
de sobra y que incluso perturba, siempre que con ello no se quiera
designar el hecho de la mutua referencia e influencia.
En qu consiste, sin embargo, aquello que es repartido y organizado? En el campo electromagntico se trata de la carga elctrica o
magntica, en el campo fsico, en general, de energa. La palabra
"energa" no es ajena al lenguaje comn, en el sentido de algo psquico. Con frecuencia se emplea solamente en el sentido de "voluntad
enrgica", pero fcilmente se comprende que a los impulsos de la voluntad se contraponen en muchas ocasiones, no solamente una inercia,
sino considerables energas que proceden de ocultas fuentes y que
tambin los pensamientos y sentimientos poseen sus energas, merced
a las cuales se hacen notar con diversa intensidad (lo cual no ha de
confundirse con un "hacerse conscientes"). Nos volvemos a encontrar
aqu con el concepto de energa psquica inespecfica, no vinculada a
ninguna tendencia ni funcin, con el aspecto psquico del impulso
(vase parte I, cap. III). Designamos a esta energa psquica inespecfico, con C. G. JuNG, como "libido", en contraposicin al concepto de
libido de S. FREUD, le cual entenda bajo esta denominacin solamente
la energa impulsiva sexual.
LEYES DE LA CONFIGURACION.-El prximo problema que se nos
plantea es el referente a la naturaleza del campo y de su energa.
Hemos admitido antes que sta es solamente psquica. Pero al tratar
acerca de las configuraciones psquicas hemos visto, sin embargo, que
tambin dentro de los procesos configurativos tienen lugar otros de
ndole elemental y sumaria y que estos ltimos se integran en aquellos.
Elegamos como ejemplo la campimetra visual, en la cual aparece de
modo especialmente claro la correspondencia puntiforme entre estmulo y sensacin, tanto de modo objetivo, de acuerdo con la estructura
ptica del ojo, como subjetivo. Mas, sin embargo, los actos visuales
habituales poseen en absoluto carcter configurativo, como ha demos6

LER,

Para demostrar esta afirmacin, quizs chocante a primera vista. vase W. KoHel cual ha aportado pruebas detalladas. incluso matemticas.

Leyes de la configuracin

109

trado detalladamente METZGER 7, y ste se manifiesta incluso en la


campimetra, ya que durante la fatiga consecutiva a repetidas exploraciones campimtricas pueden, en ocasiones, hallarse ms reducidos
los lmites del campo visual. Contribuye, y no escasamente, a proporcionar un carcter configurativo a la visin, la existencia de una visin central, aguda y sensible a los colores, y otra perifrica, menos
aguda y que es especialmente sensible a los movimientos y las diferencias de claridad. Esta divisin corresponde a su vez a la estructura
anatmica de la retina, con su fvea central revestida de conos y su
periferia, que a medida que se aleja del centro se halla ms exclusivamente revestida de bastones. Si un paciente se ve afectado de hemanopsia por una causa cualquiera y sta afecta a la mcula ltea,
como a veces sucede, y por lo tanto no dispone sino de la mitad de su
campo visual, no solamente disminuyen naturalmente las visiones
central y perifrica, sino que resulta sensiblemente trastornada la organizacin del campo visual. Con el tiempo mejora algo la orientacin
ptica, pero el hemianptico semeja mirar las cosas algo de reojo, sin
fijarlas directamente con la mirada. Se ha demostrado que como sustitutiva de la fvea anatmica, que haba resultado lesionada, se
constituye una fvea nueva, funcional, un lugar paracentral de visin
ms aguda y que con ella fija la mirada el hemianptico, debiendo
para ello desviar los ojos con el fin de tener la impresin subjetiva de
que mira recto. El que esta nueva fvea no estribe en una reordenacin anatmica condicionada por la exigencia funcional se demuestra
en que es susceptible de emigrar y que, as, por ejemplo, para captar superficies pticas extensas se coloca ms hacia la parte que se
ha conservado sana que cuando ha de captar otras ms pequeas.
En los estrbicos, por el contrario, se constituye una seudofvea 8 Y
en los sujetos sanos es tan excelente la organizacin funcional del
campo visual que los contornos o superficies continuados no aparecen en modo alguno interrumpidos por la mancha ciega del ojo,
mientras que con el estmulo luminoso puntiforme del campmetro se
delimita fcilmente dicha mancha. Este ejemplo ilustra muy bien la
ley de la lnea que atraviesa o "ley de la buena curva", segn la
cual, en todos los conjuntos configurados se seala una tendencia a
la conservacin o al restablecimiento de constancias o de continuidades, de transcursos no accidentados y de formas niveladas, siempre que las condiciones lo permitan. Esta misma ley era vlida con
W.: Gesetze des Sehens, Kramer, Frankfurt a. M. 1936.
W.: Eine Pseudofovea bei Hemianoptikern, "Psychol. Forschung", I (1922),
pginas 157-186.
7

METZGER,

FUCHS,

11 O

Configuracin

y campo

respecto a la figura 1, en la cual los sectores con anillos, cuya continuacin habra dado una figura circular completa, parecen cerrarse
ms fcilmente que los haces de radios, y por lo tanto parecen ms
aptos para constituir un fondo. Emparentada con esta ley se halla la
de "pregnancia", segn la cual la organizacin de un sistema dado
(total o parcial) tiende siempre a una cierta configuracin excelente
o pregnante que suponga la mxima economa de tensiones internas,
sencillez y regularidad, de modo anlogo a como una gota que cae
libremente tiende a la forma esfrica o como en el mbito propio del
sentido de la vista una ordenacin irregular y concntrica de puntos
es captada, siempre que es posible, como crculo 9
Muy importante para la Psicopatologa es tambin la "ley del destino comn", la cual afirma que las partes que sufren un destino comn se unifican fcilmente para formar una configuracin (recurdese lo dicho anteriormente acerca de los complejos afectivamente
matizados). Vemos, pues, a partir de aquellos ejemplos tomados de la
esfera ptica, que tambin la ordenacin y el curso de procesos fsico-fisiolgicos en el organismo se verifican conforme a leyes fundamentales de la configuracin, y no en correspondencia puntiforme
con las estructuras anatmicas preexistentes, en cuanto se trata de
procesos que considerados desde el punto de vista psicolgico poseen
carcter configurativo 10 Otra confirmacin muy afinada de este punto de vista la han proporcionado recientemente los experimentos de
estimulacin dienceflica de W. R. Hzss 11 Este autor ha logrado por
medio de estmulos elctricos muy circunscritos, casi puntiformes, verificados en el diencfalo del gato, complejos de movimientos caractersticos tales corno bostezar, estornudar, husmear, lamer, con sentido funcional y dirigidos a situaciones, as como reacciones de clera
y hudo, de comer y de dormir, es decir, acciones configuradas que no
se comprenden como mera suma de movimientos parciales, pero que
son reconocidas sin ms como tales acciones en los ms diversos individuos y en las circunstancias ms diferentes, e incluso cuando su
9
Para las confirmaciones experimentales de la ley de pregnancia, vanse, entre
otros trabajos: BENUSSI, V.: Kinematohaptische Scheinbewegungen und Auffassungs
umformungen, "Informe sobre el VI Congreso de Psicologa Experimental", Gottingen,
1914, pp. 30-35. LINDEMANN, E.: Experimentelle Untersuchungen ber das Entstehen und
Vergehen der Gestaltn, "Psychol. Forschung", 2 (1932), pp. 5-60. Rtrscas, F.: ber
die Einordnung neuer Eindrcke in eine vorher gegebene Gesamtvorsteilung, "Zetsch. f.
Psychol.", 10 (1900), pp. 235-338.
1
Una clsica descripcin de las leyes configurativas, apoyada experimentalmente,
es la que da uno de sus descubridores, Max WERTHEIMER en Untersuchungen zur Lehre
von der Gestalt, "Psychol. Forschung", 1 (1922); 4 (1923). Vase tambin WERTHEIMER:
Drei Abhandlungen zur Gestalttheorie, Erlangen, 1925.
11
HESS, W. R.: Das Zwischenhirn, Benno Schwabe, Basilea, 1949, p. 133.

Preconfiguracin

111

transcurso vorc considerablemente, siendo, por tanto, transponibles.


Su cualidad de hallarse orientadas hacia situaciones y, por tanto,
su inclusin en un campo que las condiciona, se demuestra, por ejemplo, en el hecho de que el gato estimulado al ataque no solamente
bufe y golpee con su zarpa, sino que convierta inmediatamente a un
palo en el objeto de su agresin, e incluso, cuando no haya ningn
objeto presente, parezca buscar uno sobre el que descargar. La motrica y el tono corporales pueden ser tambin influidos de la misma
manera, y Hsss afirma en relacin con esto que no se trata en ello
simplemente de una inervacin sumaria, sino de "la integracin de
combinaciones de fuerzas con direccin especfica". Debido a la especial estructura del campo, el estmulo aislado consigue un efecto
que segn las viejas concepciones acerca de las correspondencias
puntiformes jams habra logrado.
PRECONFIGURACION Y CONFIGURACION FINAL.-De qu manera se halla organizado el campo total y cmo conserva tal organizacin puede mostrarse muy claramente cuando se va siguiendo
paso a paso el modo cmo la organizacin se crea, o bien cmo se
destruye, lo cual ha sido investigado por SANDER y su escuela, por
lo que se refiere a los campos pticos 12 Se iluminan, por ejemplo,
de modo progresivamente ms intenso, figuras colocadas sobre un
fondo oscuro. La primera vivencia es la de una luminosidad difusa,
casi presentida, pero que despierta una respuesta afectiva. Se trata de
la denominada "niebla primaria", a lo cual sigue una figura de contorno redondeado cuyo "interior est lleno de flameante vida". Aparecen luego asimetras del contorno, con ciertos componentes direccionales y un sentimiento siempre presente de tensin. Los contornos
se consolidan, el interior permanece ms o menos difuso, se articula
despus entre un constante oscilar y flamear y luego atraviesa poco
a poco el contorno, en favor de la articulacin del todo, en lo cual
aparece la articulacin figura-fondo de este ltimo. Del estadio de la
preconfiguracin, inestable, inconcluso, contemplado siempre con un
sentimiento subjetivo de tensin, surge de pronto la "configuracin
final", con su caracterstica tonalidad de algo definitivo y acompaada por un descenso del sentimiento de tensin. Un importante signo
caracterstico del estadio de preconfiguracin, sobre el cual ha llamado
lll
SANDER, F.: Raumliche Rhythmik, "Neue Psychologische Studen", I (1926). pginas 159-167; ber Vorgestalten, "Neue Psychol. Stud.", 4 (1928); Gestaltwerden und
Gestaltzerfall, "40 Jahre-Feier Theophil Borecs", tomo 2, Atenas 1939. WOLHFAHRT, E.:
Der Auffassungsvorgang an kleinsten Gestalten. Ein Beitrag zur Psychologie des Vorgestalterlebnisses, "Neue Psychol. Stud.'' (1928), pp. 347-414.

112

Configuracin

y campo

la atencin especialmente CoNRlU> rn, consiste en que el sujeto capta


la configuracin final de un modo ampliamente libre, pudindola interpretar libremente de diversas maneras, mientras que por lo que se
refiere a la preconfiguracin se halla mucho ms vinculado al modo
en que sta precisamente se le aparece.
De modo inverso, pueden destruirse campos pticos distorsionando
lentamente las partes constitutivas y emparejadas de imgenes estereoscpicos vistas espacialmente. La configuracin final de la imagen
espacial es fijada an durante mucho tiempo. Si excede un cierto lmite, exactamente determinable, esta totalidad se desintegra. Tras
una fase de catica confusin, comienza la conocida competencia
de las imgenes dobles, en la que tan pronto predomina una como
otra. El lmite de desintegracin depende del "nivel de configuracin",
es decir, del mayor o menor grado de configuracin y de sentido de
las imgenes. La totalidad que se halla organizada a un nivel ms
alto ofrece mayor resistencia a su destruccin que la configurada a
nivel ms inferior.
"De especial importancia es aquella fase que precede inmediatamente a la desintegracin propiamente dicha. En ella comienza a mostrarse inestable la configuracin, anteriormente estable. Se muestra llena de tensin y de movilidad dinmica. Estas
alteraciones de la estabilidad y firmeza de la imagen se basan en la situacin total
afectiva por parte del sujeto que las vive, caracterizada por una molesta inquietud,
por nerviosismo, casi por ansiedad y por una oscura necesidad de conservar y mantener la imagen ptica y con ella a s mismo en el estado anterior. El sujeto se
siente como forzado y arrastrado por una inaudita exigencia cuando los ltimos restos
de estabilidad desaparecen y se siente hundido durante segundos en una confusin
absoluta. Pueden lograrse anlogas vivencias con la desintegracin de configuraciones
rtmicas o musicales" u.

En el experimento gentico, la tendencia involuntaria del observador era la de alcanzar la configuracin final, en el experimento de
desintegracin, la de conservarla. En otras palabras: siempre se halla
referido a la configuracin final o definitiva, como es de esperar de
acuerdo con la ley de pregnancia. Configuracin definitiva y caos
constituyen trminos finales entre los cuales se dan cursos regulares
y sujetos a leyes, autnticos desarrollos y una transformacin ms o
menos constante de lo configurado. A las etapas intermedias, incompletas, colmadas de tensin, del cambio de lo configurado, es decir:
13
CONRAD, K.: Strukturanalysen hirnpathologischer Fille, l. bet Struktur und Ges
taltwandel, "Deutsche Zeit. f. Nervenheilk.", 158 (1948), pp. 344-371. Aqu seguimos la
excelente y breve descripcin de CoNRAD.
u S.!UIDER: Beitrage zur Psychologie stereoskopischen Sehens, "Archiv. f. Psychol.",
191 (1928). Citado por CONRAD, loe. cit.

Isomorfismo 113
a la preconfiguracin, corresponde un significado especial con respecto a la Psicopatologa, ya que en condiciones patolgicas nos es dado
ver cmo muchos procesos psquicos permanecen detenidos en dicho
estadio sin alcanzar su completo desenvolvimiento y su forma definitiva. Para designar el modo o vivencia de tales etapas o estadios,
CONRAD utiliza el trmino de protoptco, tomado de la Neurologa; para denominar la etapa de configuracin definitiva, el de epicrtico.
Con ello se alude meramente a una semejanza y no al fundamento
neurolgico de los procesos correspondientes.
En el experimento de desintegracin surge, aun antes de que aparezcan como atacados en lo ms mnimo los componentes sensoriales del campo total, una peculiar vivencia correspondiente a un estado de nimo, que tiende a conservar el campo como totalidad. Tal
humor o estado de nimo no precisa ser angustiado, puede, incluso,
corresponder a un sentimiento de felicidad, pero se halla colmado de
tensin. El modo de vivencia puede ser an epicrtico, pero est en
el lmite de lo protoptico. Pero, aparte de esto, y si las condiciones
no cambian de modo demasiado rpido, se conserva an durante
mucho tiempo una cierta ordenacin, si bien con oscilaciones, ordenacin que se disuelve luego por completo, quedando slo retazos
inconexos de lo previamente existente. En el dominio de lo protoptico,
todas las propiedades expresivas y fisiognmicas de lo contemplado
se destacan ms patentemente, en contraste con lo constructivo-formal
(les propiedades esenciales, en comparacin con las estructurales,
vase pgina 332). Las pre-configuraciones son inconstantes, dan la
impresin de un vibrar y ondular, especialmente en su propio interior, mientras que sus contornos ms bien aparecen como reforzados.
Con frecuencia, sin embargo, persisten insistentemente, pero es la
persistencia de algo incompleto, interceptado en su camino hacia la
plenitud, y se trata, adems, de una persistencia de algo que oscila.
La oscilacin se transmite al sujeto y surge en ste como vivencia de
tensin, a lo cual hemos aludido anteriormente. Estos conocimientos
han sido logrados primeramente con respecto a la esfera ptica y
han sido experimentalmente confirmados en otras esferas sensoriales. Se hallan en tan completo acuerdo con ciertas observaciones clnicas que no existe motivo alguno para no aplicarlos a la interpretacin de estas ltimas.
ISOMORFISMO.-El hecho de que procesos fisiolgicos posean carcter de campo no ha de asombrarnos mucho si recordamos que
todos los procesos de excitacin somtica son de naturaleza electroqumica y que el concepto de campo ha surgido del estudio de los.
BASH -

114 Configuracin

y campo

fenmenos fsicos elctricos. Ya que los procesos psquicos no son


imaginables sino unidos del modo ms estrecho con los corporales,
el carcter de configuracin o de campo ha de ser vlido para ambos. Explica, asimismo, por qu ambos parecen no corresponder entre s en algo, que estriba ante todo en una falta de correspondencia
en cuanto a sus detalles y particularidades, ya que tan slo sus propiedades configurativas son las que han de hallarse coordinadas
entre s, mas no los miembros aislados que las constituyen. Hemos
de esperar, por el contrario, que las configuraciones psicolgicas y
fisiolgicas, y en ltimo trmino tambin las qumicas y fsicas, se
comporten de modo anlogo por lo que se refiere a sus rasgos esenciales configurativos y que su. relacin mutua no sea puramente casual. Este postulado, que corroboran multitud de ejemplos, ha recibido el nombre de isomorfismo por parte de su descubridor, Max WERTHEIMER. Podra inducir fcilmente a error si se pensase que corresponde a la vieja doctrina acerca de la correspondencia entre estmulo
sensorial y unidad o elemento anatomo-morfolgico. A lo que alude
ms bien es a la morfologa configurativa, no a la anatmica. Continuando el pensamiento de WERTHEIMER, Wolfgang KoEHLER ha mostrado ms tarde, mediante detalladas investigaciones y una cuidadosa fundamentacin matemtica de su teora, cmo en numerosos
casos las propiedades configurativas de procesos psquicos y de los
procesos fsicos a ellos subyacentes son idnticas, quitando as fuerza a la objecin de que en ello se trata de meras analogas. Este
mismo investigador ha proporcionado en aos ms recientes nuevo
material experimental y demostrativo, de modo tal que hoy en da
puede considerarse al isomorfismo como algo ms que una mera
hiptesis de trabajo is.
Lo que diferencia a un campo de un territorio o mbito cualquiera
es el hecho de que el primero posee estructura. Segn una definicin
de MEILI 16, la estructura u organizacin es un "conjunto de diversas
15
Vase al respecto KoHLER, W.: Die physischen Gestalten in Ruhe und im
stationiiren Zustand, Erlangen, Editorial de la Academia de Filosofa, 1924; Idem:
Dynamics in Psychology, Liveright, Nueva York, 1940. Como ltimo y ms importante
eslabn de la cadena de pruebas ha de mencionarse la demostracin directa de
cambios elctricos de campo en el lbulo occipital al paso de un estmulo luminoso
por el punto de fijacin. Tales cambios eran de una ndole que corresponda a la
direccin del movimiento del estmulo, o bien al hemisferio correspondientemente estimulado, y teniendo, adems, en cuenta el cruzamiento ptico y la retina hemilateral.
Vase KoHLER, Relational Determination in Perception en Cerebral Mechanisms in
Behavior, "The Hixon Symposium", editado por L. Jefress, Wiley, Nueva York, 1951,
pginas 200-230.
16
MEILI, Richard: Lehrbuch der psychologischen Diagnostik, Huber, Berna, 1951,
pgina 52. Edicin espaola, Morata, Madrid, 1957.

Isomorfismo

115

partes en el cual la importancia de cada una se halla codeterminada


por las otras y por la totalidad de ellas". La estructura puede ser
tambin homognea, pero esto es sumamente raro en campos de toda
ndole, y en el campo psquico tan slo muy difcilmente es posible
lograrlo, y ello mediante ayuda de complicados dispositivos artificiales.
En condiciones naturales apenas es realizable. Tenemos, sin embargo, motivos para admitir que el campo psquico del recin nacido
o del lactante se halla esencialmente estructurado de modo ms sencillo que el del adulto, y al menos podemos permitirnos la hiptesis
de suponer que el campo consciente del neonato ha de ser aproximadamente homogneo. En su campo psquico consciente (y slo de
l trataremos por el momento) emergen bastantes faltas de homogeneidad, contenidos psquicos de naturaleza difcil de precisar, sensaciones corporales de la ndole ms sencilla en un principio, probablemente, tales como las de presin, postura, movimientos propios,
temperatura, etc. No cabe duda que los manifiestos cambios de humor del lactante permiten asimismo suponer que, a su manera, posee sentimientos. El pensamiento conceptual es de adquisicin muy
ulterior, pero los conceptos, como demuestran la observacin y el
experimento, se desarrollan a partir de la comparacin y del poner
en relacin entre s representaciones concretas. Mucho antes de
que el nio sea capaz de unir y de separar estas ltimas, presiente
ya correlaciones entre los objetos de sus representaciones, unas veces certera, otras errneamente, empleando para ello la intuicin. Sea
como sea, lo que resulta seguro es que estos modos diversos de captar
contenidos psquicos se hallan poco diferenciados entre s durante
las primeras etapas de la vida y que crecen como ramas de un tronco comn. Podemos emplear la palabra "representacin", en un sentido amplio, para designar todo aquello que gracias a dichos modos
de captacin (juntos o separados) se halla presente en lo consciente
o en lo inconsciente como figura relativamente destacada 17
17
Que la expresin, a primera vista extraa, de "representacin inconsciente"
posee un sentido justo, ha sido demostrado por O PoTZL mediante hbiles experimentos,
cuyos resultados han contribuido grandemente a reforzar la tesis de la psicologa profunda. A los sujetos del experimento les fueron mostrados, durante tan slo 1/100 de
segundo, cuadros que representaban paisajes desconocidos para ellos, invitndoseles
luego a comunicar aquello que haban percibido. Las condiciones experimentales eran
semejantes a las de la visin perifrica {en parte empleada con idnticos resultados)
y no permitan una percepcin completa de lo presentado. Fueron registrados, asimismo,
los sueos de la noche siguiente al experimento, haciendo algunas veces que el sujeto dibujase lo que haba visto en sueos. En general se encontraron en estos ltimos
percepciones que correspondan exactamente en cuanto a contornos, distribuciones de
claroscuro, etc., con aquellas partes de los cuadros que los sujetos no haban registrado
en sus protocolos despus de la exposicin del material. Los contenidos de las im-

116

Configuracin y campo

Ciertas representaciones o grupos de representaciones alcanzan


una preeminencia gracias a su marcada intensidad, su significacin
biolgica y su frecuente repeticin. En el nio pequeo tales representaciones corresponden a las vinculadas o referidas a aquellas personas del inmediato ambiente que le cuidan y protegen y que representan para l una autoridad, y en primer lugar a la madre. Pero
puede tratarse de representaciones que tienen su origen en el propio
cuerpo y que posibilitan la percepcin de este ltimo. Un puente
entre ambos grupos de representaciones se halla constituido por las
relacionadas con la satisfaccin de necesidades fsicas, tales como
hambre, sed, calor, posicin segura, liberacin de estmulos perturbadores (debidos, por ejemplo, a los propios excrementos), necesidades que el nio no es capaz de satisfacer por s solo. Ms adelante surge el enfrentamiento con un ambiente ms amplio y la diferenciacin del propio cuerpo y de la propia persona con respecto a aqul.
Tras estos importantes primeros pasos, el hombre se encuentra
siempre ante situaciones tpicas, que se repiten en toda vida humana, pero que para el individuo constituyen algo nuevo y de importancia vital, algo que le troquela y marca de modo especial con representaciones correspondientes. Se trata de situaciones tales como
las de independencia con respecto a los padres, las etapas crticas
del desarrollo sexual, el -enfrentamiento con las exigencias espirituales que implica el ser hombre, el declive de la vida y la proximidad
de la muerte. Pero, como ya hemos visto, las representaciones no son
simples reproducciones punto por punto de hechos objetivamente dados, sino que se hallan configuradas por el portador de la representacin, en grado mayor o menor y con arreglo a su estructura e
idiosincrasia ntimas. La representacin final es el resultado de un
juego conjunto entre fuerzas correspondientes a campos exteriores e
interiores. De este modo, los datos objetivos son siempre modificados
en la representacin por la estructura propia del sujeto que representa. Esta misma estructura propia se halla constitucionalmente condicionada de modo diverso con anterioridad a toda experiencia, en
genes, en cambio, eran diferentes en el material expuesto y en los sueos. Debi
tener lugar, por tanto, una percepcin inconsciente cuyos componentes formales retornaban en el sueo aparecido a continuacin. Aquellas partes de los cuadros que durante la exposicin fueron conscientemente percibidas solan conducir, por el contrario,
a asociaciones que resultaban significativas con respecto al contenido del sueo; sin
embargo, quedaban excludas de este ltimo. As se mostraba de modo experimental
la coexistencia de un sistema consciente y de otro inconsciente, cuyos derivados seguan mostrando siempre la misma calidad bsica de origen. Vase O. PoTZL: Experimentell erzeugte Traumbilder, "Zeitschrift f. d. gesamte Neurol. u. Psych.", 37 (1917).

Imagen ancestral

117

primer trmino, por la especie biolgica y, dentro de lo que sta permite, por la masa hereditaria del individuo.
La pertenencia a la especie determina tres cosas: I) que el individuo, y a consecuencia de necesidades propias de la especie, entre
en situaciones tpicas, a lo cual ya hemos aludido anteriormente con
respecto al hombre; 2) que el individuo perteneciente a una especie
disponga de ciertos medios (y no de cualquier clase de medios) no
permutables o susceptibles de ser completados a capricho, para la
satisfaccin de sus necesidades (as, por ejemplo, el mamar leche
para las cras de mamferos, el comer hojas para los insectos, constituye el medio para satisfacer la necesidad de alimentos); 3) que a
partir de las situaciones tpicas para la especie y de los medios puestos al servicio de la satisfaccin de sus necesidades (o incluso, de su
frustracin), surja en el individuo una representacin condicionada
por la especie, la cual le marca la direccin general de su comportamiento dentro de la situacin tpica para la especie. Esta representacin, que con frecuencia es inconsciente, sera algo que por su
esencia y funcin se hallara muy prximo al instinto, si es que no
se trata de algo idntico. Representa as tan exactamente un resultado del desarrollo y la seleccin biolgicos como puede serlo un
modo corporal de comportamiento consecutivo a la constitucin y
funcin de los rganos corporales que lo realizan, y por lo que respecta a su gnesis sta no ha de ser comprendida de modo diverso, ya
que est inseparablemente hermanada con el cuerpo en virtud del
principio de isomorfismo. Como en el modo de comportamiento corporal, no se trata en ello de una presencia sino de una potencialidad
permanente, que se actualiza de modo renovado en virtud de un
juego conjunto de bsicas necesidades psquicas, modos de funcin
psquica dependientes de disposiciones y circunstancias determinadas, tanto especfica como individualmente. Ya que mucho de ello
se realiza en lo inconsciente, de una manera propia y comn para
toda la colectividad, hablamos aqu, con C. G. JUNG, de dominantes

del inconsciente colectivo.

IMAGEN ANCESTRAL. ARQUETIPO.-La representacin colectiva


puede ser tambin consciente, al menos en el hombre, y es denominada entonces, en su forma de aparicin manifiesta, imagen primordial o ancestral (no es preciso que tenga carcter ptico). Su forma
manifiesta resulta determinada, en grado considerable, por influencias culturales y por la experiencia individual, mientras que sus rasgos bsicos configurativos permanecen siendo los mismos y se derivan de cualidades propias de la especie. Para designar tanto la do-

118

Configuracin y campo

minante como la imagen ancestral, JuNG ha introducido el concepto


de arquetipo. En los arquetipos no se trata de representaciones heredadas, ya que la multiplicidad de las formas de aparicin de las
correspondientes imgenes ancestrales, as como la gran capacidad
de transfiguracin de estas ltimas contradicen el suponer tal cosa.
La representacin dominante dirige a la disposicin para que sta
reaccione por un cauce vlido para la especie. Una vez manifiesta como imagen ancestral, susceptible de ser contemplada, puede proporcionar una mayor energa al impulso de reaccionar en el sentido de
un camino especficamente marcado. Permite la asimilacin, tanto de
necesidades y posibilidades de reaccin individuales como de hechos
nicos, especialmente de carcter objetivo, y por ello no es nunca
rgida y uniforme y resulta ms comparable a una tpica reaccin
corporal coordinada que a un reflejo. Podemos, pues, dar por vlida
la siguiente definicin: en los arquetipos se trata de amplios grupos
biolgicos y etnolgicos de posibilidades de reaccin psquica, de ndole colectiva y dinmica, las cuales, aun dadas con la disposicin,
son susceptibles de transfiguracin y mudanza. Por regla general,
pueden aparecer como imgenes espontneas y como tales ser contempladas y consideradas y, a diferencia de los reflejos, se armonizan con constelaciones de estmulos procedentes de la situacin. Las
imgenes ancestrales que los representan, y que aun siendo diversas
muestran esenciales analogas, se dan en pueblos e individuos separados en el tiempo y en el espacio y a los cuales es ajeno todo saber
consciente acerca de la imagen ancestral en cuestin.
La especie condiciona ciertas peculiaridades de las constelaciones
de representaciones, las cuales siempre retoman y se repiten, mostrndose como estables en este sentido; del mismo modo opera, con
respecto al individuo, su constitucin propia. Dentro de las posibilidades _correspondientes a la especie, todo individuo posee, segn su
constitucin peculiar, su propio instrumental corporal y psquico acordado a ellas y, adems, son determinadas tanto por sus antecedentes
como por sus circunstancias vitales personales, sus representaciones
propias y caractersticas. Las necesidades ms tempranas se hallan
estrechamente vinculadas al cuerpo y exigen incondicionalmente una
actividad corporal. Del propio cuerpo afluyen constantemente hacia
la psique del individuo que an no se halla diferenciado y comienza
a despertar a la vida, estmulos que, aun cuando no son uniformes,
poseen una constancia relativamente grande y sobre todo una continuidad temporal y que son incomparables con los procedentes de
cualquier otro origen. Todo apunta en favor de que tales estmulos
constituyen el primer fundamento de grupos de representaciones es-

Complejo

del

"Yo" 119

tables y de ndole individual, las cuales se van tiendo paulatinamente con el especial contenido afectivo de la pertenencia personal,
que las vincula entre s hasta que se unen formando un yo. Segn
esto, el yo se constituira de modo anlogo al arquetipo, aqul en el
mbito individual, ste en el mbito colectivo de la psique. En ambos
casos se trata de configuraciones destacadas. Ambos pueden ser
conscientes o inconscientes en grado variable.
COMPLE]O.-El caracterstico sentimiento de pertenencia y valor
propios por parte de representaciones de ndole diversa, pero referidas todas ellas, y precisamente por dicho sentimiento, a un centro
comn (que consiste probablemente en la vivencia del propio cuerpo),
indica que en el yo se trata de un complejo afectivamente cargado
o, sencillamente, de un complejo. JuNG, que es el creador de este concepto, lo define del modo siguiente: "como complejo afectivamente
cargado designamos el conjunto de representaciones referidas a un
determinado acontecer dotado de una carga afectiva" 18 De acuerdo
con el desarrollo histrico del concepto, el acento se hizo recaer aqu
sobre el aconteeimiento destacado en el tiempo, pero ms tarde se
mostr que el vocablo "determinado" poda ser igualmente comprendido como "centrado configurativamente" y el propio JUNG califica al
yo, que cumple perfectamente tal condicin, de complejo. En los
complejos se trata de una forma estructural, completamente normal,
del campo psquico, y no significan nada patolgico (pese al abuso
que corrientemente se hace del trmino), surgen en nmero considerable en toda persona y son unas veces fugaces, otras duraderos.
El ms permanente de todos ellos, sin duda alguna, es el complejo
del yo. Su extensin y sus contenidos se hallan sujetos a oscilaciones, como los de cualquier otro. Lo constante en el complejo. son el
ncleo representativo centralizador y el tono afectivo correspondiente.
En torno a esto se organizan sistemas psquicos parciales, relativamente cerrados, a los que designamos, en general, como complejos.
COMPLEJO DEL YO.-La constancia del complejo del yo, que no
se basa en otra cosa sino en la constancia de las necesidades y de
.los modos de reaccin y captacin a l subyacentes, desempea una
importante finalidad que consiste en restablecer la continuidad de la
conciencia individual a travs de las interrupciones causadas por el
18
JUNG, C. G. y RICKLIN, F.:
Untersuchungen ber Assoziationen
Gesunder en
Diagnostische Assoziationsstudien, publicado por C. G. JUNG, t. I, pg. 57, Barth,
Leipzig, 1915.

120 Configuracin y campo


sueo. Ya que el complejo del yo es reconocido en todo despertar
como el mismo que precedi al sueo (con raras y siempre perturbadoras excepciones, que estudiaremos ms adelante), y ello gracias
a sus condiciones bsicas, queda asegurado el sentimiento de continuidad y se evita una organizacin completamente nueva del campo
consciente. La identidad con lo anteriormente transcurrido y la referencia de lo presente a algo situado ms atrs en el . tiempo nos es
consciente como recuerdo. La funcin vinculadora que da lugar al
recuerdo la designamos como memoria cuando se refiere a lapsos
de tiempo de mediana o larga duracin y la distinguimos, por motivos clnicos sobre los que trataremos ms adelante, de la capacidad
de notocn, en la cual es breve el lapso de tiempo entre percepcin
y recuerdo, lapso de tiempo cuya duracin vara entre segundos y
minutos.
El yo sirve para la centralizacin de contenidos psquicos en el
campo, pero tal centralizacin en tomo a s mismo no siempre resulta en modo alguno consciente para el yo. Un contenido puede ser
muy bien conocido por el yo. estar en su conciencia, pero sin que el
hecho de tal relacin sea consciente para el yo propiamente dicho.
Puedo saber acerca de algo sin tener en lo ms mnimo necesidad de
recapacitar acerca de que lo s. Si a pesar de ello lo hago, se aade
un nuevo contenido y se da lugar a una conciencia re:Hexiva: el yo
se refleja en lo consciente como en un espejo. Pero como esto no sucede necesariamente, muchos procesos referidos al yo pueden transcurrir de modo no reflexivo. _A ello corresponde, entre otras cosas,
aquella diferenciacin de componentes que pertenecen a representaciones originalmente globales y a la cual hemos aludido anteriormente. Ya que el ncleo ms constante de representaciones est en
el yo, su diferenciacin debera partir del yol el cual sirve en consecuencia como punto de referencia para aqulla.
No es ste el lugar adecuado para seguir el desenvolvimiento de
tal diferenciacin. Esto corresponde a los tratados de Psicologa. Su
resultado son las funciones psiquicas, es decir, "determinadas formas
de actividad psquica que bajo diversas circunstancias continan permaneciendo iguales a s mismas" 19
En las funciones psquicas se trata de formas de manifestacin
de la libido. Su clase y nmero varan segn los autores y carecemos de criterios objetivos satisfactorios acerca de su clasificacin.
Aparte del criterio de utilidad emprica, la divisin realizada por JuNG
en pensar, sentir, intuir y percibir se halla tambin justificada por lo
19

JUNG,

C. G.: Psychologische Typen, 7.0 millar, Rascher, Zurch, 1937, p. 628.

Resumen

121

siguiente: las constelaciones de imgenes ancestrales muestran muy


frecuentemente una configuracin bsicamente cuaternaria en los
sueos y otros productos espontneos de la psique, que puede sin
esfuerzo ser puesta en correlacin con las mencionadas cuatro funciones. Elegimos, por tanto, esta clasificacin y en la segunda parte
de este libro estudiaremos de cerca la patologa de estas cuatro funciones. Pero antes hemos de prestar nuestra atencin de nuevo a problemas estructurales y de orden general.
RESUMEN.-Despus de haber sido tratadas en la primera parte
la psicologa y patologa de las facultades psquicas no estructuradas,
el presente captulo ofrece una breve introduccin a la doctrina de
. la estructura y configuracin psquicas. Una de las ms importantes
propiedades de casi todas las estructuras psquicas es su articulacin
espontnea en figura y fondo. La formacin y autoarticulacin de las
estructuras psquicas exige la admisin de un campo psquico esen
cialmente anlogo al campo fsico (electromagntico, por ejemplo).
Esto conduce al concepto de isomorfismo, es decir: de la coincidencia
entre configuraciones psquicas y fsicas (incluso biolgicas) por lo
que se refiere a todas sus cualidades configurativas principales.
Debido a una necesidad interna, se constituyen y conservan, en
diversos niveles de organizacin, estructuras de campo que son re
lativamente constantes, sobre todo por lo que respecta a los arquetipos y al yo. En los complejos se trata, asimismo, de estructuras per
sistentes, pero ms mudables, ms intensamente condicionadas des
de el exterior y de menor importancia. El yo, por lo que se refiere a
persistencia, constituye entre los complejos un caso aparte. Sirve pa
ra la centralizacin de los contenidos psquicos dentro del campo.
A partir de l se diferencian las partes constitutivas de las representaciones originalmente globales, y ello por medio de las funciones
psquicas fundamentales: sentir, percibir, intuir y pensar.

OAPITUL

O 11

Comportamiento abstracto y comporta


miento concreto

Para la Psicologa del pasado siglo, psique equivala a "conciencia". La conciencia"


su vez, si bien no era considerada como
idntica a la razn, s que se la supona como elevada por esta ltima al ms alto desarrollo de su esencia propiamente dicha. Mucho
antes, desde DESCARTES, la psique era "res cogitans". Tan slo a
travs de muchas vacilaciones admitieron la Psicologa y la Filosofa
acadmicas la inclusin en ella de sentimientos, que se esforzaron en
analizar en sus diversos elementos y cualidades. Pero tambin la ulterior Psicologa prosigui manteniendo (y an hoy lo hace) que
psique y "conciencia" son conceptos que se corresponden mutuamente.
11

DOS CLASES DE "PENSAR".-No es este el lugar adecuado para


describir el descubrimiento y demostracin del "inconsciente" por
JANET, FREUD, JuNG y sus sucesores, pues tal descripcin puede encontrarse en numerosas fuentes fciles de abordar. Ponemos la palabra "inconsciente" entre comillas, entendindola en sentido amplio
e histrico, para distinguirla de lo inconsciente tal como lo hemos definido en la presente obra. Hemos de recordar, sin embargo, que el
recin descubierto "inconsciente" hubo de surgir como sucesor de la
"conciencia inferior" y que inmediatamente se le adjudic cuanto se
tena por difcilmente compatible con la "esencia superior": el espritu y, sobre todo, con la razn humana. La "conciencia", tanto antes
como despus, continu siendo considerada, ya que no completamente
equilibrada y en orden, s como predominantemente lgica y racional,
mientras que los impulsos e instintos, los sentimientos nefandos, la
mayora de las emociones espontneas del alma ingenua, eran relegados a la oscuridad del "inconsciente", considerado como el lugar
ms adecuado para ellos. Si nos arriesgamos a caracterizar la diferencia entre "conciencia" e "inconsciente" de un modo breve, no
precisamente exacto, pero s prctico desde el punto de vista de finalidades ulteriores, diremos que la "conciencia" era tenida por predominantemente racional, el "inconsciente", por irracional. Esta contraposicin es mantenida an en cuantos libros se refieren al tema,

124

Comportamientos

unas veces de modo ms manifiesto, otras menos y con salvedades


o con el reconocimiento de la existencia de excepciones. Como hemos
intentado esclarecer en el captulo anterior, por lo que respecta a la
racionalidad y la irracionalidad se trata, sin embargo, de modalidades distintas de estructura del campo psquico, mientras que en la
conciencia y la inconsciencia se trata de cualidades polares de aquellas esferas psquicas que slo por ellas quedan definidas, sin que
se hallen en obligada relacin con estructura psquica alguna. Desde
hace mucho tiempo nos hemos habituado a unir los conceptos de
"conciencia" y de "racional", as como los de "inconsciente" e "irracional", y resulta difcil un cambio de parejas, aun cuando se trata de
un hbito condicionado por el medio ambiente y no de una vinculacin que pueda estimarse como definitiva. Nuestro concepto de inconsciente resulta, pues, tan slo idntico con el "inconsciente" de la
literatura en tanto este ltimo se halla caracterizado de hecho y en
el caso individual, por la cualidad de inconsciencia de sus contenidos, pero nada ms que por ello. Tampoco lo consciente, en el sentido que otorgamos al trmino en este libro, coincide con la "conciencia" en sentido general.
Un caracterstico predominio de lo racional en el mbito consciente, de lo irracional en el de lo inconsciente, es innegable bajo las condiciones contemporneas de vida en Occidente. Esto resulta evidente,
pero tambin lo son las numerosas excepciones, si es que no quieren
dejarse de ver. Cabe preguntarse si es que las excepciones no seran
consideradas como tales por el mero hecho de no ser lo suficientemente numerosas e importantes y por no ser apenas captables. las
leyes a que obedece su posicin, rpidamente variable, en la escala
conciencia-inconsciencia, de modo tal que resultan difciles de determinar. Tal tipo de consideracin, ensayado en recientes obras, no
resulta factible. Consideramos, pues, ms justo y adecuado reconocer la fundamental independencia de las categoras de consciente e
inconsciente, por una parte, y por otra las de racional e irracional.
Tan slo despus de hacerlo as cabe establecer las relaciones que
puedan unirles en el caso aislado.
No son tan recientes las tentativas encaminadas a elaborar y expresar de modo ms depurado las diferencias de estructura psquica
que hemos designado aqu de modo sumario y provisional con los
trminos auxiliares de "racional" e "irracional". Aparte de no pocos
precursores, las encontramos ya desde 1900 en la Interpretacin de
los sueos, de FREUD1 bajo la forma de sistema "psy" primario y secundario. El sistema "psy" primario es identificado all ampliamente
con el "inconsciente", as como el secundario con la "conciencia".

Clases de "pensar"

125

Casi hacia la misma poca, en 1912, E. BLEULER y C. G. JuNG publicaron importantes ensayos dirigidos a solucionar el problema, ya
reconocido, ensayos que, sin embargo, no fueron llevados a trmino 120 BLEULER prest atencin al concepto de pensamiento autstico
o dexeistico, que existira junto al pensamiento racional y ajustado
a la realidad, y escrb:
"Existe un pensamiento independiente de las leyes lgicas y que en lugar de regirse por stas se halla dirigido por necesidades afectivas. Surge ms acentuadamente en la demencia precoz y en el sueo, as como en la mitologa y la supersticin, en el soar despierto del histrico y del sano y tambin en la poesa. El pensamiento autstico puede utilizar para sus fines un material completamente ilgico...
El pensamiento autstico puede ser consciente o inconsciente, lo mismo que el lgico."

En la frase ltimamente citada se consolid. una importante afirmacin, sobre la cual vuelve BLEULER ocasionalmente en sus ulteriores disquisiciones sobre el tema, afirmacin que con frecuencia resulta
descuidada o bien pierde vigor a favor de la antigua concepcin.
Hacia la misma poca, y en el captulo inicial de su obra Smbolos
y transformaciones de la libido, titulado "Acerca de dos clases de
pensamiento", JuNG establece una diferenciacin entre el "pensamiento dirigido", por una parte, y el ensueo y el fantasear, por otra. Denomina a esto ltimo, siguiendo a William JAMES1 pensamiento "meramente asociativo" y no le reconoce valor alguno para la adaptacin
a la realidad. El pensamiento asociativo puede transcurrir de modo
consciente, como sucede en el "ensoar despierto"; el pensamiento
dirigido, por el contrario, no transcurre jams de modo inconsciente.
COMPORTAMIENTO ABSTRACTO Y COMPORTAMIENTO CONCRETO.-Poco despus de aparecer ambos trabajos sobrevino la primera guerra mundial, que dio lugar con su cmulo de heridos cerebrales a un estudio profundizado acerca de los modos de . percepcin y de comportamiento alterados de manera patolgica. En ello
desempe un importante papel uno de los colaboradores de WERTHEIMER, Kurt GoLDSTEIN, el cual public en 1920 y junto con Adhemar
GELB los resultados obtenidos con sus investigaciones en una gran
obra titulada Anlisis psicolgicos de casos de patologa cerebral en,
En esta ltima encontramos expuesta la fundamental diferencia entre
comportamiento "abstracto" y comportamiento "concreto", que seguidamente ha de ocuparnos. Tales investigaciones fueron prosegui20
BLEULER, E.: Das autistische Denken, "Jahrbuch f. psychoanalytische und psychopatologische Forschungen", IV (1912), p. 37.
21
BARTH, Leipzig, 1920, 2 tomos.

126

Comportamientos

das y ampliadas a casos con lesin cerebral orgnica difusa, a enfermos mentales y, con fines comparativos, a sujetos sanos. Todo ello
mediante abundante empleo experimental de "tests". En 1941, GoLDModelo

1
2
3
4
5
6

7
8
9

10

11
12

t6.
N
L

=1

Reproduccin
una vez alejado el modelo

u6
111
L
=i

::J
F
1:::

F
F
F

5 h
w w

13

Observaciones

S, no s como se llama; los labradores lo emplean para


segar el grano. (Hoz?) S.
Una paa.]
Una escalera.
-Lln cuarto de crculo.
Un redondel que le falta un lado.
Un redondel que Je falta lz parte de abajo.
Una F:..
F.
F.

Un espejo.
No me acuerdo. Hgalo usted otra vez
Dos tringulos que sealan hacia arriba.

Un espejo. Aqu un tringulo y dos palitos ... un espejo


y una casita>.
Figura 2*

* Segn GOLDSTEIN y
Psychological Ass.).

SCHEERER,

loe. cii., pg. 139 (con permiso de la

American

Abstracto y concreto
STEIN1 junto

con su colaborador Martn

ScHEERER1

127

public su monografa

Abstract and Concrete Behavior 122 en la cual son expuestos sus puntos de vista tericos y son demostrados experimentalmente. A continuacin incluimos algunos ejemplos tomados de dicha obra:
Uno de los experimentos consiste en que los sujetos "reproduzccn figuras lineales
hechas con varitas o bastoncillos. El resultado de una de estas pruebas es representado en la figura 2. Lo primero que llama la atencin es el frecuente empleo de
denominaciones de objetos de la vida cotidiana para designar los modelos aislados.
En l no es tenida en cuenta la posicin de la figura. La figura 3, a pesar de su patente forma de letra, tambin es "cosificada" y, en consecuencia, mal reproducida,
mientras que en 7, 8 y 9 la forma de la F, que se presta menos a la "cosificacin",
se mantiene a travs de las diversas posiciones del modelo. Ya que tanto en la F
como en la N se trata de formas corrientes y conocidas, se advierte cmo en este
caso lo decisivo no son ni el hbito ni la experiencia, sino la tendencia hacia la
mayor concrecin posible del estmulo representado por el modelo.
La N es ms adecuada para ello que la F; la escalera es ms concreta que la
letra, la cual resulta siempre relativamente ms abstracta. En el modelo 4 habra
sido de esperar como respuesta una L, pero predomina la tendencia a la configuracin
ms sencilla de los datos proporcionados. El paciente ve un espacio parcialmente
cerrado y designa al modelo como parte de la forma cerrada ms simple: el crculo
(en los dibujos de nios este ltimo es tambin la forma genticamente ms precoz).
Los modelos siguientes, 5 y 6, van muy en contra de esta tendencia y son captados
en tal sentido. El cuadrado ntegro del modelo l D, por el contrario, no es evidentemente un crculo y no permite, por tanto, una interpretacin en el sentido mencionado,
as es que se le designa como objeto de uso corriente. El crculo y el cuadrado, se
podra objetar, son figuras igualment~ abstractas; los estudios de BENDER con su
Visual Motor Gestalt Test 23 muestran, sin embargo, que el crculo o la lazada son
muy precoz y fcilmente captados y copiados en dibujo por los nios de corta edad,
mientras que el cuadrado les ocasiona ms dificultades. La letra W, igualmente conocida, y que se reproduce en el modelo 12, no es reconocida, pues resulta manifiestamente demasiado complicada para el sujeto y es descompuesta en dos partes,
las cuales, y aun cuando objetivamente no se hallan cerradas, son designadas, sin
embargo, como formas cerradas ("tringulos", en lugar de "ngulos"). La tendencia
direccional general de la W, con tres extremos hacia arriba y dos hacia abajo,
parece imponerse en la descripcin errnea {"dos tringulos que sealan hacia
arriba"). El "espejo" (mod. 10) y el "tringulo" (mod. 12) continan vigentes en 13.
Incluso el segundo tringulo de 12 se encuentra en 13 en el interior del cuadrado y
ambos se conglomeran con los "dos palitos", rpidamente, en el objeto que se designa como "casita".
Los modos de captacin concreta se manifiestan as de una manera clara, patente
y que nos convence, sin ms, de que nos hallamos ante un caso patolgico (en estos
ejemplos se trata siempre de adultos), pero sera equivocado pretender deducir de
ello que el modo concreto de captacin es en s patolgico. No lo es, desde luego,
en los nios; pero tampoco en los adultos. GoLDSTEIN llama la atencin acerca de que
tambin el adulto sano emplea gustosamente comparaciones con objetos de uso co22
Psychological Monographs, vol. 53; nm. 2. American Psychological Association,
Evanston, 1941.
23
BENDER, L.: A Visual Motor Gestalt Test and its Clinical Use, "Research Monographs", nm. 3. American Orthopsychiatric Association, Nueva York, 1938.

128

Comportamientos

tidiano para captar figuras complicadas, as. por ejemplo, en el modelo 13 de la


figura 2 ve por lo regular una casa, etc., pero tambin capta y reproduce sin esfuerzo
alguno figuras abstractas, en tanto que tales, por ejemplo: un bastoncillo aislado en
posicin vertical. oblicua u horizontal. mientras que el enfermo frecuentemente descuida en absoluto el factor de direccin y de posicin (vase el modelo 1 en fig. 2).
Por otra parte, el sano es capaz de reconocer, si es el caso, que su modo de captacin concreta es insuficiente y de sustituirlo por otro modo abstracto. Incluso cuando
ha captado primeramente un modelo-estmulo de modo concreto, pero exacto, puede
darse cuenta de los elementos abstractos que incluye y llegar a captar de modo
justo, y en sus relcrcones fundamentales, estmulos incluso ms complicados, los
cuales se le aparecen como desprovistos de sentido.
En otros experimentos se haba de elegir entre madejas de colores y tonalidades
diversas (HoLMGREN-GARNE), tales como las que se emplean para reconocer a los
daltonianos. Cada color inclua por lo menos 12 tonalidades. Se eliminaba, naturalmente, a aquellos sujetos que tenan ceguera cromtica. Los sujetos eran invitados a
juntar aquellas madejas que en su opinin deban ir unidas. El sano, casi sin excepcin, las clasifica por colores, El enfermo, por ejemplo, puede reunir unas cuantas de
color rojo, pero se detiene luego, y si se le pregunta el motivo por el cual no ha
incluido una determinada madeja dentro de su agrupacin, responde que porque no
es roja, sino rosa oscuro. O bien, en lugar de agrupar todas las madejas correspondientes a un color, busca, manteniendo una madeja en la mano, otra semejante
hasta que la encuentra. Entonces deja la primera, busca con la segunda en la mano
otra que se asemeje a sta, etc. Es decir, forma parejas en lugar de agrupar con
arreglo a un denominador comn, e incluso por este camino fundamentalmente distinto
puede llegar al mismo resultado que por el abstracto. O bien selecciona, segn las
instrucciones dadas, todos los tonos correspondientes a un color determinado, pero
denomina a cada tono de un modo distinto (por ejemplo, verde hierba, verde botella,
verde pino, verde pavo real. etc.) y se niega a reconocer que todos ellos corresponden
al mismo grupo. Uno de estos pacientes eligi sucesivamente varios tonos de verde,
los cueles compar con la hierba de diversos lugares, pero despus uni a ellos una
madeja marrn y dijo: "Este es el color de la corteza de rbol y este otro el de
las hojas.''

Los resultados de estos experimentos y de otros semejantes, as


como la observacin clnica detallada, han llevado a GoLDSTEIN y
ScHEEREn a resumir el concepto de comportamiento abstracto y de
comportamiento concreto (tambin hablan de "actitudes", de "modos
de captacin", etc.) de la manera siguiente 24:
"Estas actitudes o modos de comportamiento no son mecanismos psquicos adquiridos, ni tampoco hbitos del individuo, as como tampoco se trata de capacidades
especficas como, por ejemplo, la memoria o la atencin. Se trata ms bien de modos
de funcin de la personalidad total, cada uno de los cuales, en s, puede proporcionar
la base para diversos rendimientos en un dado nivel de referencias con respecto a
la situacin ambiental.''
"La actitud concreta es realista. En esta actitud nos hallamos entregados a _ la
inmediata experiencia de la cosa o situacin dadas, en su calidad de nicas, y estamos vinculados a ellas. Nuestro pensamiento y nuestra accin son dirigidos por las
M

Loe. cit., p. 2 y ss.

Abstracto

y concreto 129

exigencias inmediatas que nos ofrecen un especial aspecto del objeto o de la situacin que se encuentran en el medio ambiente."
"En la actitud abstracta superamos el aspecto especial o la impresin sensorial
inmediatamente dados; abstraemos a partir de propiedades especficas. Nuestra accin se orienta segn un punto de vista conceptual, ya se trate de una categora,
una especie o 11n significado general, dentro del que se incluye el objeto aislado.
Nos distanciamos de la impresin dada y la cosa aislada representa entonces para
nosotros un ejemplo casual o el ejemplo de una categora. Por ello, designamos
tambin a esta actitud como categorial o conceptual. Sobre la actitud abstracta se
basan las siguientes capacidades:
1) Adoptar voluntariamente una actitud psquica.
2) Pasar de modo voluntario y deliberado de un aspecto a otro de una situacin.
3) Captar simultneamente y no perder de vista diversos aspectos de la misma.
4) Captar lo esencial de una totalidad dada; desmontar esta ltima en partea
y separar stas entre s de un modo deliberado.
5) Generalizar, abstraer propiedades comunes y deducirlas de modo conceptual;
adoptar una actitud con respecto a lo "meramente posible" y pensar o actuar de
manera simblica.
6) Separar al yo del medio ambiente."
"El comportamiento abstracto es ms activo, el concreto ms pasivo ... "
"Existen grads diversos de comportamiento abstracto, segn el grado de complicacin que exija el rendimiento de turno. Un grado especialmente elevado de comportamiento abstracto es preciso, por ejemplo, para la direccin consciente y deliberada de cualquier rendimiento, as como para darse uno cuenta o para dar cuenta
a los dems acerca de lo que se realiza. Un grado menor de comportamiento abstracto es necesario para el comportamientoconceptual, cuando este ltimo no coincide
con un darse cuenta acerca de la propia accin. El pensamiento o la conducta simblica o metafrica en la vida cotidiana pueden ser considerados como especial
ejemplo de tal comportamiento."
"Esta graduacin es tambin aplicable al comportamiento concreto. El modo ms
concreto de tratar situaciones o cosas es el de reaccionar a una sola de sus propiedades, la cual es aisladamente vivenciada... ; un modo de captacin menos concreto
se da cuando el sujeto capta la total configuracin concreta de una cosa o situacin
y no se halla determinado, por lo que respecta a su modo de reaccionar, por un
solo rasgo aislado de la misma."
"El individuo normal es capaz de asumir ambas actitudes y de cambiar de una
a otra de acuerdo con las exigencias de la situacin. Ciertas tareas no pueden ser
solucionadas sino con ayuda de la actitud abstracta; para otras basta la concreta."

El parentesco del comportamiento abstracto con lo llamado "rocional" y, por lo tanto, con la "conciencia" en el sentido habitual
del trmino aparece claro y resulta ms subrayado an por las de
signaciones auxiliares de "conceptual" y "categorial" empleadas por
GoLDSTEIN. El comportamiento concreto, por su parte, se halla reducido a la experiencia inmediata y es "realista" en el sentido de que
toma lo dado, sin reparar en nada ms, como psquicamente real.
GoLDSTEIN emplea incluso los calificativos de "entregado" y de "vnculado", es decir, que considera a dicho comportamiento como irreflexivo y no libre, como pasivo frente al estmulo. Reacciona a as
B.un 9

130

Comportamientos

pectos o propiedades parciales sin que pueda elegir stas en lo ms


mnimo, sin atender a las restantes, de las cuales no es consciente.
No es tan slo esto lo que indica su coincidencia con el "inconsciente" transmitido, sino tambin sus cualidades, antes mencionadas, de
fijacin a lo inmediato, de ingenuidad y de falta de reflexin, as
como su hallarse entregado a fuerzas impulsivas, a las cuales no es
capaz en modo alguno de dominar 25 En el comportamiento concreto no se dirige, se es impulsado, sin saber qu es lo que le impulsa
a uno. "Sucede" algo en uno, como puede "suceder" en uno algo
que procede del "inconsciente". Ambos modos de comportamiento
coinciden por lo tanto muy ampliamente con los conceptos histricos
de "conciencia" e "inconsciente". La importancia de los trabajos de
GoLDSTEIN no estriba en el descubrimiento de tales modos diferenciados de comportamiento y actitud, de los que ya se ocuparon los
filsofos con anterioridad a la moderna Psicologa, sino, y aparte de
su descripcin exacta y de los datos experimentales, en dos puntos
distintos: . en primer trmino, es puesta claramente de manifiesto la
mutua relacin entre ambos, su imbricacin mutua, su juego conjunto e ntimamente entrelazado, incluso bajo condiciones completamente normales y sanas. En segundo trmino, los hallazgos y conclusiones finales son logrados a partir de un material y de una manera que no muestra relacin alguna con puntos de vista pasados
y presentes acerca de la "conciencia" y del "inconsciente" y que,
25
Estas ideas han sido ms adelante expuestas y desarrolladas ms detalladamente por CoNRAD (CONRAD, K.: Das Unbewusste als Phinomenologisches Problem;
"Fschr. d. Neur. u. Psychiat.", ao 25, fase. I, enero 1957). (Idem: Die Symptomatischen
PsychosenII. Die Bewusstseinstrbung. Psychiatrie der Gegenwart, publicada por H.
GRHLE, R. JuNG, W. MAYER-GRoss y M. MtLER,t. II, "Klinische Psychiatrie", Springer,
1960.) CoNRAD incluso ha querido identicar lo inconsciente con el fondo, lo consciente
con la figura. En nuestra opinin, existen contra ello objeciones de envergadura. Con
arreglo a la concepcin de CoNRAD, el enturbiamiento de conciencia y la transforma
cin protoptica de la configuracin habran de ir unidos. Mas existen estructuras
protopticas, como, por ejemplo, las afasias y ciertos sueos, que no solamente no
son relativamente inconscientes, sino, por el contrario, marcadamente conscientes, e
incluso de un modo molesto. Por otra parte, los resultados de ciertas investigaciones
neurofisiolgicas demuestran que existen, por lo menos, dos sistemas, ntimamente
vinculados entre s, que contribuyen a determinar en cada momento el grado de
conciencia: el sistema reticular ascendente, por una parte, el cual, como mencionamos
ya al tratar acerca de la atencin, establece la capacidad de articulacin o de desarticulacin de lo consciente, y, adems, un sistema frenador, del que dependen el
grado o nivel general de conciencia y la transicin al estado de sueo (Hsss, W. R.:
The Diencephalic Sleep Center. Brain Mechanisms and Consciousness. Charles C.
Thomas, Springfield, 1954), as como el cap. 7, V parte, en la presente obra. PENFIELD
y JASPER diferencian partes anatmica y funcionalmente distintas dentro del propio
sistema centroenceflico y adjudican a su porcin rostral. situada en el tlamo la
"actitud por parte de la atencin", "the focussing of consciousness upan specific local
cortical functions" (op. cit., p. 199).

Abstracto

y concreto

131

por lo tanto, permanecen ininfluenciados por la Psicologa profunda,


de la cual tan gustosamente se desconfa. La objecin de que las
conclusiones deducidas a partir de un material patolgico, predominantemente orgnico, no son aplicables a los sujetos sanos, se ve
desprovista de validez por la extensin de las investigaciones a psicosis funcionales, adultos sanos y nios, como han mostrado los trabajos de la escuela de GoLDSTEIN.
En otro lugar 126 he mostrado el paralelismo existente entre el
comportamiento abstracto y la estructura de la "conciencia" y el comportamiento concreto y la estructura del "inconsciente". En 1951 apareci la obra de Robert BossARD titulada Psicologa de la conciencia
onrica ~7, en la que el autor, sin previo conocimiento de los trabajos
de GoLDSTEIN, ni tampoco del mo, llegaba a resultados semejantes
tomando como base de partida el anlisis de los sueos. Ya con el
trmino de "conciencia onrica" BossARD expresa la nocin de que
en el sueo no puede tratarse de algo "inconsciente", lo cual recalca
cumplidamente en toda su obra. La conciencia onrica no es simplemente una "conciencia" vigil de menor grado de lucidez, y no se
derencc solamente de esta ltima por. una "aminoracin funcional
fisiolgicamente condicionada", sino que se distingue de ella "menos
por el grado de intensidad y ms bien por su ndole o estructura".
BossARD define las particularidades de esta estructura de un modo
algo diferente que GoLDSTEIN, pero coincidiendo en lo esencial con l.
As, BossARD menciona en primer trmino la mayor objetividad
de los procesos de la conciencia onrica y con ello alude a su liberacin del influjo ordenador ejercido por el yo vigil, lo cual corresponde
a la acentuacin, por parte de GOLDSTEIN tanto de la aptitud del pensamiento. y de la actuacin abstractos para ser conducidos de modo
voluntario y deliberado, como del carcter "ms realista" de la actitud concreta. Como segunda caracterstica de la conciencia onrica
es reconocida, en sentido amplio, la "proyeccin", que significa para
BossARD tanto como concrecin en imgenes o autorepresentacin
visualizada de contenidos psquicos que no precisan hallarse referidos a un objeto. JUNG define la proyeccin como "la transposicin
de un acontecer subjetivo sobre un objeto exterior". Ya que la actitud
concreta se refiere sobre todo a lo visualmente dado, como muestran
las disquisiciones de GoLDSTEIN, la proyeccin, en dicho sentido, viene a coincidir notablemente con la actitud concreta. BossARD hace
26
Consciousness and the Unconscious in Gestalt and Depth Psychology,
Psychologica", VI, 2/3 (1949).
m Rascher, Verlag, Zurich, 1951.

"Acta

132

Comportamientos

destacar como tercera caracterstica la metamorfosis y facilidad de


transmutain de los contenidos de la conciencia onrica, lo cual equivale a un flido surgir y pasar de uno a otro de los diversos aspectos
de un contenido nuclear vivido de un modo concreto, y ello sin que
la voluntad intervenga. Los "aspectos especiales o impresiones sensoriales dados de modo inmediato" no son entonces superados, cosa
que GoLDSTEIN exige de la actitud abstracta, sino que se sustituyen
entre s, establecen relaciones mutuas, as como con aspectos semejantes de otros contenidos y transforman con todo ello en imgenes
lo dado. Se hallan tan manifiestamente vinculados al comportamiento
concreto aquellos rasgos de la conciencia onrica que BossARD designa como "captacin representativa de circunstancias tmporo-espaciales", "configuracin concreta", "condensacin y mezcla" y "modalidad simblica de expresin", que sobra toda ulterior aclaracin.
El descubrimiento de rasgos estructurales y congruentes de comportamiento psquico, realizado por caminos distintos e independientes unos de otros, justifica la hiptesis de que en aqullos no se trata de productos voluntaria y deliberadamente conseguidos. La manera de comprobar y demostrar tales rasgos proporciona pruebas suplementarias que indican que ninguna de ambas modalidades de estructuracin se halla vinculada, de un modo general, a cualquiera de
las cualidades polares. Existen otras confirmaciones procedentes de
la etnologa, la filosofa y la historia comparada de las religiones, de
todo lo cual se deduce que ciertos pueblos no europeos no solamente
son capaces de captar de modo concreto aquello que habitualmente
experimentan, sino asimismo mucho de aquello que nosotros acostumbramos a designar como "nconscente", y ello con un grado elevado de conciencia que dentro de la civilizacin occidental constituye solamente patrimonio, como uno gracia especial, de determinados
individuos. Ya que tales culturas son frecuentemente capaces de apropiarse la tcnica de la cvlzccn occdentcl dentro de plazos asombrosamente cortos, debe deducirse que no carecen, en absoluto, de
capacidades de abstraccin, sino que stas yacen en gran parte en
su inconsciente. En la "conciencia" y en el "inconsciente", dentro
del sentido tradicional de estos trminos y sin una neta separacin
de rasgos estructurales y de cualidades polares, no se tratara, por
tanto, en ltimo trmino, sino de productos culturales 28
Si aqu nos hemos ocupado, mas ampliamente que en. otras partes
28
Como tales poseen un significado prctico para la psicologa profunda y la
psicoterapia, dentro del marco de la cultura occidental, significado que no vamos a
discutir aqu. Como expresiones tcnicas de una ciencia que se plantea a s misma

Abstracto y concreto

133

de este libro, acerca de conceptos fundamentales de la Psicologa


normal, ello ha sido debido a que un esclarecimiento de estos ltimos
nos parece ineludible para la comprensin de manifestaciones psicopatolgicas. El territorio de la Psicopatologa se halla caracterizado,
no exclusivamente mas s en medida considerable, por la prdida de
coordinacin entre el comportamiento concreto y el abstracto y por
un predominio del primero. Ya que la actitud concreta es por naturaleza ms individuai y personal que la abstracta, constituye, de modo
preferente, el motivo de desviaciones patolgicas de lo normal y sano,
Sin embargo, abarcando ambas actitudes y supraordenada a las
mismas, se halla la estructure general del campo psquico, a la cual
compete la coordinacin entre actitud abstracta y actitud concreta,
coordinacin que ha de ser armnica y encauzada hacia una finalidad. El campo constituye, dentro de sus lmites, un sistema dinmico
relativamente cerrado, dotado de amplio poder de autorregulacin, e
incluye en s innumerables sistemas secundarios, ya ms abiertos,
ya ms cerrados. Tales son, entre otros, los complejos, dentro de los
cuales constituyen ejemplos de sistemas secundarios, cerrados de
manera relativamente intensa y ante todo constante, el yo dentro del
mbito de lo normal, y dentro de lo patolgico el ncleo complejo y
reprimido de una neurosis mientras que otros complejos permanecen
ms abiertos y son ms fugaces. El sistema secundario representado
por el estado crepuscular es siempre fugaz, desde luego, pero segn
los casos se halla cerrado en grado diverso. Estas pocas alusiones
han de bastar, de momento, para hacernos ver la destacada importancia que poseen las estructuraciones patolgicas del campo psquico. Antes de que pasemos a estudiarlas ms detenidamente en la
parte IV, hemos de ocuparnos de las desviaciones patolgicas de las
cuatro funciones bsicas, las cuales, y no en ltimo trmino, son responsables de la aparicin de estructuras y sistemas psquicos ms
complicados.
RESUMEN.-En el captulo 1 de esta parte se mencionan de modo
general las leyes estructurales psquicas. Nos hemos ocupado en este
captulo de dos modos fundamentales de estructuracin psquica, los
cuales han sido advertidos por diversos autores y expuestos por ellos
con arreglo a diferentes puntos de vista, pero coincidiendo siempre
ampliamente las diversas descripciones y confirmando la existencia
como finalidad el anlisis y descripcin ms exactos posibles de lo hallado, son, sin
embargo, y tal como hasta ahora se. han venido empleando habitualmente, ncdecucdos y, por tanto, hemos de evitarlos en la presente obra.

134

Comportamientos

de Ios mismos. Aquella descripcin que menos pemuctos implica y


que se halla mejor comprobada experimentalmente es con seguridad
la de GoLDSTEIN, de quien adoptamos los trminos de comportamiento
"abstracto" y comportamiento "concreto". En este captulo mostramos
tambin cmo, en la esfera cultural occidental, tales modos de estruc
turar han sido fusionados con los conceptos de "consciente" e "in
consciente", fusin que resulta ser ms bien producto de hbitos, pero
que en modo alguno representa una identidad conforme a ley. El
empleo ambiguo de los trminos "conciencia" e "inconsciente" en la
literatura es causa muchas veces de conclusiones errneas y procede,
en gran medida, de la mencionada fusin de conceptos. Mostramos,
adems, cmo no existe relacin alguna entre los conceptos de comportamiento abstratco y comportamiento concreto, por una parte, con
los de conciencia e inconsciencia, por otra.

TERCERA

PARTE

LA PS/OOPATOLOGIA DE LAS FUllOIONES


FUNDAMENTALES

CAPITULO

El

PRIMERO

Sentir

A. OBSERVACIONES PSICOLOGICAS

PRELIMINARES

En la determinacin conceptual de las funciones psquicas fundamentales seguimos en general a JuNG, el cual escribe:
"El sentir es, primero, un proceso que tiene lugar entre el yo y un
determinado contenido, proceso que otorga al contenido un determinado valor en el sentido de la aceptacin o del rechazo {"placer" o "displacer"), pero constituye, asimismo, un proceso que, aparte del contenido momentneo de la conciencia o de las sensaciones de momento, puede, en cierto modo, surgir aisladamente como estado de humor
de nimo."
Nosotros sustituiramos en esta definicin el trmino "contenido
de la conciencia" por el de "contenido psquico", y recordaramos
al mismo tiempo que el yo puede ser tanto consciente como inconsciente (mientras que para JUNG es exclusivamente consciente e incluso es considerado como una condicin de la conciencia). El sentir,
por tanto, no ha de confundirse ni con la sensacin que puede tenerse
corporalmente (por ejemplo, "sentir" un pinchazo), ni con el "sentirse"
en el sentido de "encontrarse" {"me siento enfermo''). Se trata de una
funcin enjuiciadora y, por tanto, segn JuNG, racional. Pero los juicios que establece lo son segn atribuciones afectivas de valor y no
por conclusiones lgicas. Sus categoras son las de "agradable" o
"desagradable", y no, como sucede en el pensar, las de "verdadero"
o "falso". En el pensar se trata asimismo de una funcin racional;
pero que juzga de un modo disyuntivo y no reconoce trmino medio
entre "verdadero" y "falso", segn el principio de exclusin de tercero. Entre lo agradable y lo desagradable existen, por el contrario,
infinidad de gradaciones, as como tambin una indiferencia, que se
sita entre ambos. Las propiedades del sentir son, pues, escalares,
graduales, como la conciencia y la inconsciencia; las categoras del
pensar, por el contrario, no lo son. Mas tanto el pensar como el sentir
muestran en s polaridades de contrarios.

138

E 1 sentir

Toda funcin psquica fundamental es, como hemos visto, un modo


de actividad a cuya disposicin existe un caudal, variable en cada
caso, de energa, impulso o libido destinado a que se cumpla tal
actividad. La cuanta de dicho caudal depende de la distribucin de
energa en el campo total y en cada momento. Este sencillo razonamiento nos muestra que no ha de confundirse el valor que el sentir
atribuye a un determinado contenido con la respectiva carga de libido.
En ambas cosas se trata de propiedades escalares que pueden variar
independientemente una de otra. Una atraccin o una repulsin intensas no constituyen forzosamente algo "intensamente" ocupado por
libido, o viceversa. En el diario podemos leer, por ejemplo, acerca
de catstrofes naturales o de actos de terror poltico; sentimos una
compasin autntica e intensa, una viva repulsa, pero pasamos a
nuestras actividades cotidianas sin que pensemos ms en ello y sin
emprender accin alguna. Nada justifica poner en duda la autenticidad e intensidad de nuestros sentimientos; pero resulta evidente que
estn faltos de libido, de energa afectiva. En otros casos de indiferencia puramente aparente, el caudal de libido puede haber sido re~
primido, as como por el contrario puede acontecer que sea el propio
objeto lo reprimido, mientras que la cantidad de libido se haga sentir
acaso de modo mucho ms consciente como angustia libre y flotante.
Sentimientos dbiles pueden ir tambin unidos a una libido intensa,
como sucede, por ejemplo, cuando se realiza con energa y perseverancia una tarea que es ms bien indiferente desde el punto de vista
afectivo. El sentir proporciona la direccin, la ocupacin por libido
procura la intensidad dinmicamente efectiva y determina, por tanto,
el vector del impulso.
AFECTO, AFECTIVIDAD, EMOCION.-Como se deduce de su de~
finicin, la propiedad ms sencilla y bsica del sentir se halla representada por su tonalidad afectiva o hednica; es decir, y en ltimo
trmino, por su valor de placer o de displacer. Esto ltimo es frecuentemente designado como afecto y se habla de afecto positivo o nega-
tivo segn que desde el punto de vista del sujeto haya atraccin o
repulsa. Clnicamente, sin embargo, se habla de afecto cuando existe
una intensa excitacin del sentimiento, acompaada de inervacin
motora; es decir, especialmente en las conmociones del sentir que
van unidas a actos violentos. Por tlimo, y en ocasiones, todo lo psquico que no corresponde al llamado "intelecto" es comprendido bajo
la denominacin de afectividad; pero entonces los lmites del intelecto desbordan lo que correspondera estrictamente a la funcin del
pensar. El sentimiento, ms complicadamente estructurado, unido a

Carcter de incitacin 139


situaciones tpicas del sujeto y que muestra, por tanto, el sello de lo
personal, es designado como emocin, tal como la tristeza (afecto
negativo tras la prdida de algo afectivamente acentuado de modo
positivo), el orgullo (afecto positivo referido a algo que el yo considera como propio), la ira (afecto negativo dirigido contra un adversario
y unido a deseos de represalia), etc.
Al sentimiento corresponde una cierta situacin especial entre las
funciones bsicas, pues sus manifestaciones son las primeras que
pueden comprobarse y que ms claramente pueden ser reconocidas, y
por hallarse adems en relacin inmediatamente experimentable con
la corporeidad. Desde luego, y en trminos generales, no podemos
imaginar proceso psquico alguno (aparte de abstracciones deliberadamente dirigidas y de ndole correspondiente a las ciencias del
espritu) sin un simultneo acontecer somtico. En el sentimiento, sin
embargo, tal relacin aparece con ms claridad; en ocasiones es vivido incluso como sentimiento corporal, o bien resulta difcil diferenciar si algo es "sentido" psquica o corporalmente. El lenguaje
corriente emplea la palabra "sentir" tanto para referirse a un sentimiento como a una percepcin. La raz de los procesos del sentimiento corresponde, desde el punto de vista anatmico, a un territorio
que es el de partida de las acciones instintivas e impulsivas: el tlamo; el hipotlamo y el sistema diencfalo-vegetativo en general. El
sistema nervioso vegetativo, ntimamente vinculado al aparato hormonal, determina ampliamente el tono general, el estado de humor
y de tensin del organismo en su conjunto, tanto desde el punto. de
vista energtico como desde el emocional. Esta ntima urdimbre del
sentimiento con los procesos bsicos, cargados de pulsiones en el
lmite entre lo psicolgico y lo fisiolgico, en aquel estrato al cual
tiende siempre a regresar el enfermo psquico, tiene por consecuencia que las alteraciones del sentimiento ocupen un lugar especialmente
importante en Psicopatologa.
CARACTER DE INCITACION.-A todo objeto psquico corresponde
un juicio por parte del sentimiento, aun cuando tal juicio no equivalga
sino a indiferencia. Ciertos objetos psquicos, por otra parte, parecen
ofrecernos un aspecto diferente, que casi siempre es de tonalidad
sentimental. En su espontaneidad e independencia respecto a la razn
se asemejan al sentimiento, siendo, sin embargo, necesario diferenciarlos de ste. Se trata de objetos dotados del carcter de incitacin
o requerimiento (K. LEWIN). Con ello quiere aludir LEWIN a aquella
"incitacin" que parecen dirigirnos objetos, personas o situaciones
concretas, de acuerdo con las condiciones momentneas del campo.

140

E1 s e nt i r

As, por ejemplo, el agua "incita" unas veces a beberla, otras a baarse ("Sonre el lago, incita al bao", dice ScHILLER en su Guiller
mo Tell), otras a abrir el paraguas. Un rostro puede incitarnos unas
veces a mirarlo, otras a apartar de l la vista; un plato lleno puede
tener distinto carcter "incitante", segn que nos hallemos o no en
ayunas. Una misma incitacin, segn las circunstancias, puede revestir diferente tonalidad sentimental; asimismo, una tarea, que
fundamentalmente nos interesa, es abordada unas veces con placer,
otras de mala gana. Este ltimo ejemplo ilustra una fundamental diferencia, constituida, desde el punto de vista de quien lo vive de modo
inmediato, porque el carcter de incitacin se encuentra en el objeto,
mas el sentimiento, en cambio, se halla en el sujeto. As, en el ejemplo anterior, el objeto me interesa de modo permanente; pero el placer o la desgana estn en m. Por otra parte, el carcter de incitacin
va siempre unido a un objeto psquico, mientras que el sentimiento
puede carecer de objeto.
EFECTOS GENERALES DE CAMPO.-Los efectos generales de
campo por parte de los sentimientos pueden resumirse diciendo que
determinan la direccin en que opera la libido, en el sentido de atraccin o de repulsa, de impulsar o de presionar. Aun cuando valor sentimental y cuanta de libido no son equivalentes, los sentimientos ejercen una influencia sobre la economa energtica psquica, pues por
lo general tienden a favorecer los procesos dotados de idntico tono
sentimental y a inhibir aquellos otros que poseen un tono sentimental
de signo contrario (o a ser inhibidos por estos ltimos). Esto tiene
mayor validez cuanto ms se aproxima el sentimiento en cuestin al
grado cuantitativo de un estado fundamental de nimo. Por el contrario, este ltimo puede ser a su vez intensamente influido por el
sentimiento aislado, siempre que ste se halle muy cargado de libido.
Los sentimientos prximos al yo vinculan en general, y fcilmente,
energa, y a partir de estos centros, y siguiendo la ley de entropa
psquica, la libido vuelve a fluir de nuevo, llevando consigo, casi
siempre, el correspondiente tono sentimental. Cuando hay cada vez
ms contenidos incluidos en un tono sentimental comn a todos ellos,
tono que tiene como punto de partida un determinado centro vivencia!,
hablamos de irradiacin del sentimiento. Si se trata del paso o transposicin de un tono sentimental correspondiente a un contenido, a
otro determinado, hablamos de transferencia. Si el sentimiento se desprende por completo del primer objeto y pasa a un segundo, de des

plazamiento.

Sentimientos

sintmicos

141

SENTIMIENTOS SINTIMICOS Y CATATIMICOS.-Pueden alcanzar


significacin patolgica las excepciones a la regla antes citada de
concordancia sentimental, segn la cual los procesos sentimentales
semejantes se favorecen y fomentan mutuamente, mientras que los
de ndole distinta se inhiben entre s. Cuando sobre el terreno de un
estado bsico de humor, que se halle muy marcado, surge un acontecimiento sentmentcl endgeno, ste suele armonizar con la tonalidad de dicho estado de nimo, coordinndose con l. Hablamos
entonces con H. W. MAIER, de sentimientos sintmicos, pues el sentimiento que surge como figura coincide con el estado de nimo de
fondo. En otro caso, cuando el carcter del sentimiento aislado y
endgeno que surge como figura hace imposible su unificacin con
el sentimiento bsico, cuando ambos se hallan en contradiccin, hablamos de sentimientos catatmicos. La misma diferencia es aplicable
a los sentimientos exgenamente evocados respecto al humor o estado de nimo bsico. Son, sin embargo, ms importantes los endgenos, por lo cual los hemos mencionado con prioridad.
Los sentimientos prximos al yo, como hemos dicho, vinculan
fcilmente energa psquica. Esto resulta especialmente vlido respecto a aquellos sentimientos que se aproximan amenazadoramente
al yo, tales como los de intensa frustracin, terror, desesperacin, etc.
Estos sentimientos suelen surgir dotados de grandes cargas energticas, frente a las cuales el yo no puede hacer otra cosa sino oponerse
dbilmente con su habitual carga de libido. Las huellas dejadas en
el recuerdo por la vivencia amenazadora permanecen extraordinariamente cargadas de energa, a cuyo flujo, tal como anteriormente
hemos dicho, se opone la organizacin psquica para no . ser inundada.
Surge entonces fcilmente una tentativa para desviar la energa hacia
afuera mediante realizacin de situaciones dentro de las cuales pueda
tener lugar una actividad. Esta supone la puesta en marcha de una
defensa activa que hasta entonces ha permanecido inhibida, o bien
una descarga hacia el exterior a travs de actos, y es designada como
abreaccin. Suele hacerse uso involuntario de ella con el fin de descargar afectividad. En teraputica es posible provocarla de un modo
deliberado, con idntica finalidad. Quien es objeto de una agresin
se aterra, el que es amenazado grita, el colrico se enfurece, y con
tales reacciones hacen disminuir la tensin que les amenazaba. En la
neurosis de terror, la vivencia del trauma, involuntariamente repetida
a travs de la imaginacin o del sueo, hasta quedar despojada de
su demonaco podero, constituye un clsico ejemplo de abreaccin
espontnea. All donde esta ltima no surge y la inhibicin causada
por el terror contina y persiste, la abreaccin debe ser buscada por

142 E 1 s e n t i t

procedimientos teraputicos e incluso provocada de modo artificial.


Aparte de los generales efectos dinmicos de los sentimientos y
con el fin de caracterizarlos mejor hemos de tener en cuenta sus relaciones subjetivamente vividas, su "lugar". Segn las citadas concepciones de JuNG, el sentimiento se realiza como un proceso entre el yo
y el objeto (en el humor, el estado general de nimo se convierte en
objeto a travs de la reflexin). El ncleo de todo sentimiento, el
placer o disgusto que implica, se sita siempre en el sujeto, como
hemos visto ms arriba al compararlo con el carcter de incitacin.
Si el objeto, merced a la distribucin de energa en el campo, alcanza dentro de ste una situacin destacada, puede, sin embargo, suceder
que aparezca como decisivo tanto por lo que se refiere al acontecer
emocional, como al energtico, y que el sentimiento mismo sea referido al objeto. Todo esto resulta, como es natural, extraordinariamente
favorecido por la proyeccin. El objeto es entonces quien manda y el
sentimiento parece hallarse localizado en l : la persona amada resulta
sencillamente digna de amor, el enemigo, de odio; el poderoso aparece como funesto (para el sujeto). Pero este ltimo, en otros momentos menos agitados, reconocer fcilmente que el sentimiento
dominante, ya de atraccin, ya de repulsa, parte de l mismo, aun
cuando se halle determinado por el objeto. Tal referencia del sentimiento el objeto constituye parte de la vivencia normal, ingenuamente
concreta, y es sobre todo habitual en los nios. Adqui~re, sin embargo, considerable importancia patolgica en aquel "hallarse entregados" a los objetos de sus sentimientos que experimentan ciertos
neurticos, y ms an determinados enfermos mentales. La solucin
del conflicto por esto representado constituye un importante paso en
el camino hacia la curacin, dentro de la terapia analtica de las neurosis, y tambin en la enfermedad mental, ya sea conseguida en esta
ltima mediante teraputica, ya suceda de modo espontneo.
CAMBIOS DE HUMOR REACTIVOS Y ENDOGENOS.-Fcil de
confundir con esta ingenua identificacin del sentimiento con una
cualidad del objeto, pero fundamentalmente distinta de ella, es el carcter reactivo de un sentimiento: su origen reconocible a partir de
un motivo de ndole representativa. As, vivimos un desengao y experimentamos por ello una tristeza reactiva; vivimos un hecho feliz
y reaccionamos a ello con alegra, etc. El contenido representativo
puede derivarse, ya del medio ambiente, ya de la intimidad del yo;
una ocurrencia, un esclarecimiento, pueden obrar de un modo tan
animador como cualquier regalo del destino y procedente del exterior.
En ambos casos, la relacin del sentimiento con el motivo es clara-

Cambios de humor 143


mente reactiva. Pero esta relacin no precisa ser consciente. En los
ejemplos que hemos puesto, lo es; pero en muchos casos solo se precisa de una ligera exploracin psicolgica profunda para mostrar
que un sentimiento, que en un principio nos resultaba inexplicable,
tiene su punto de partida en un motivo inconsciente. As, por ejemplo,
durante la preparacin de un viaje se siente uno de pronto de mal
humor sin saber por qu, y de repente se da cuenta que dicho viaje
conduce a una regin de la cual procede alguien con quien se ha
tenido una relacin desagradable. Una vez que se da uno cuenta
de ello, el mal humor desaparece. La ndole reactiva del mal humor
no aparece aqu menos claramente que si nos hubisemos tropezado
en realidad con la mencionada persona. El humor, o mejor dicho, el
mal humor, parece ser en tales casos de origen endgeno, hasta que
se encuentra y esclarece su autntico motivo. Sucede de distinto
modo con los sentimientos y estados de nimo autnticamente endgenos, para los que no encontramos ms motivo que las propias
oscilaciones de la psique y de los cuales la ms detenida investigacin psicolgica profunda de la personalidad total no es capaz de
proporcionar una explicacin satisfactoria. En ocasiones puede conseguir definir motivos e incluso mecanismos ocultos que pueden haber
conducido a una amplia oscilacin psquica del humor; pero aquellos
se encuentran entonces tan frecuentemente en tan notoria desproporcin con la intensidad del cambio de humor, que no pueden valorarse sino con desencadenantes casuales, y se nos plantea entonces
el enigma del proceso endgeno. La mayora de 1as personas experimentan de vez en cuando en s mismas tales cambios endgenos del
sentir, mas de modo al parecer absolutamente irregular. Otras personas lo experimentan con periodicidad ms o menos marcada (as,
por ejemplo, en los estados de tensin premenstrual). En estos ltimos
casos se piensa en influencias hormonales (no suficientemente esclarecidas) o procedentes del medio ambiente, tales como las que se
atribuyen, sin fundamento, a los cambios de fase de la luna y otras
anlogas.
All, pues, donde no es evidente ni una reactividad, ni una periodicidad, nos encontramos ante el profundo misterio de las psicosis
afectivas endgenas. Precisamente en estas, en las cuales no se ha
conseguido demostrar de modo palpable, pese a todos los esfuerzos
realizados, una relacin con procesos somticos, lo subjetivo es con
frecuencia especialmente intenso e inmediato, y como sealbamos
ms arriba, el humor es vivido corporalmente: se hace cuerpo. El
manaco siente entonces su propio cuerpo como flotante, infatigable
y lleno de vigor; el depresivo siente el suyo como apagado, pesado,

144

E 1 s e n tir

decado y mustio. El depresivo puede sentir dentro de s la tristeza


como si fuese un mal fsico, como una oscura nube en el cerebro o
un peso de plomo en el pecho (a diferencia del esquizofrnico, que
por regla general "tiene", y no "es", la nube o el peso de plomo). La
alteracin del humor comprende entonces el estrato bsico de lo vital,
donde se hallan unificados lo corporal y lo psquico, como en el nio
de pecho. Se trata entonces de las depresiones que K. SCHNEIDER
califica de vitales. *

B.

ALTERACIONESDE LA REFERENCIADE LOS SENTIMIENTOS

Ya hemos mencionado anteriormente algunas alteraciones de este


tipo, en especial la exagerada referencia del sentimiento a un objeto,
lo cual dificulta extraordinariamente la actitud abstracta con respecto
al mismo, imposibilitando, por tanto, con frecuencia, una relacin de
ndole prctica con el objeto (lo cual no equivale a una relacin
desprovista de todo sentimiento). Tal actitud la conocemos, como
manifestacin normal, en los nios; como patolgica en los psicpatas
pueriles y en los dbiles mentales con respecto a situaciones que su
entendimiento no alcanza a comprender. Los neurastnicos la presentan no raras veces y los enfermos mentales frente a los contenidos
de sus delirios y errores sensoriales.
De modo distinto a lo que sucede en la referencia aparente del
sentimiento al objeto y que tiene lugar por un desplazamiento de
la libido a favor de este ltimo, el autntico desplazamiento del sentimiento se origina en virtud de una transposicin del valor sentimental mismo a un nuevo contenido, el cual pasa a ocupar, por lo
que respecta a la estimacin, el puesto que corresponda al contenido cnterior. Este mecanismo tpicamente neurtico se pone habitualmente en marcha cuando el primer contenido del sentimiento no resulta compatible con los restantes contenidos conscientes; as, por
ejemplo, cuando es estimado como indigno o repulsivo y, por tanto,
resulta reprimido. Su valor sentimental puede entonces ser desplazado
a otro contenido que se halle, por ejemplo, en proximidad espacial o
temporal con el primero o bien conectado con l por semejanza en
cuanto a la forma de aparicin, a las propiedades configurativas o
a su sentido, y la reaccin sentimental patolgica a aqul representa
entonces el sntoma. El descubrimiento del motivo original conduce
entonces, generalmente, a la eliminacin del sntoma. Al igual que
"

K.

SCHNEIDER:

Las personalidades psicopticas, Morata, Madrid, 1965.

Alteraciones de los sentimientos

14b

sucede con respecto a otros mecanismos neurticos, ste tambin


puede desempear un papel en la psicosis y dar asimismo lugar en
esta ltima a la formacin de sntomas. Tambin, y por el contrario,
pueden resultar reprimidos el contenido representativo junto con el
correspondiente sentimiento; pero escapando a la represin un cierto
"quantum" de libido que por lo dems se hallaba unido a ellos, dando lugar a una angustia libre y flotante en tanto que constituye un
factor perturbador no fijado.
Los sentimientos poseen una cierta conexin entre s y con las situaciones en las que surgen, conexin que se estima como natural,
o al menos habitual, y as es generalmente reconocida en la experiencia humana. Esta conexin posee considerable importancia para la
determinaci6n de emociones normales. As, lo habitual es que el
sujeto sano siente temor al darse cuenta de un peligro, vergenza al
ser herida su autoestima, alegra ante las demostraciones de cario
por parte de una persona a la que aprecia, e igualmente nos hallamos
habituados a que un sentimiento dominante no se transforme en otro
completamente distinto y no emparentado con l sin que a ello acompae un cambio considerable de las circunstancias. Una aparente excepcin la constituye la llamada ambivalencia (vase ms adelante).
El grado que asume la emocin correspondiente es individualmente
diverso: un osado aventurero puede quiz experimentar menos temor
ante un peligro que un hombre vulgar y corriente, mas la cualidad
fundamental del sentimiento que le sobrecoge, aunque sea tan solo
en grado ligero, ser, sin embargo, la de temor, y al igual que este
cabra establecer otros ejemplos. Tambin se dan diferencias individuales por lo que se refiere a los matices emocionales ms finos
de las vivencias correspondientes a los sentimientos: en un sujeto el
miedo puede ser ms apagado; en otro, ms inquieto; en un tercero, ms desafiante, etc.; pero en todos ellos est presente el miedo,
y sobre todo el fundamental tono afectivo negativo. Pero tambin
puede ocurrir que alguien, en una situacin tpica emocional, reaccione no solamente con un matiz levemente inesperado de la emocin
habitual, sino con una emocin que resulta patentemente aberrante e
incluso dotada de una tonalidad afectiva diametralmente opuesta a
la que sera lgico esperar; as, por ejemplo, mostrando alegra cuando resultara natural manifestar tristeza, comportndose de una manera orgullosa, a pesar de hallarse en una situacin profundamente
humillante, regocijndose con la desgracia ajena pese a mostrar una
actitud conmovida. Tales contradicciones a toda experiencia normal
pueden darse no solamente como reacciones aberrantes aisladas dentro de una situacin que determine y encuadre la respuesta emocioBASH ~

10

1 'lti

t; 1

s en t1r

nal, sino que tambin pueden pugnar entre s y sucederse unas a otras
de manera brusca dentro de la misma situacin. Lo primero que hemos de preguntarnos cuando algo de esto sucede es de qu depende.
Una reaccin emocional inesperada no demuestra nada patolgico.
Sus motivos pueden aparecer como claros y comprensibles en cuanto
los descubrimos. A aquel sujeto que muestra jbilo mientras los
dems permanecen tristes puede habrsele muerto una ta a la que
odiaba y cuya fortuna ha heredado, con lo cual queda aclarado de
sobra su comportamiento. En otros y numerosos casos que corresponden ms bien al campo de las neurosis o de las alteraciones neurticamente estructuradas o "neurotoides" (ScHULTZ-HENCKE), la represin, el desplazamiento afectivo, as como la muy frecuente transformacin defensiva de un afecto en su contrario ("negacin" y "formacin reactiva" en el sentido de FREUD) son responsables de que la
reaccin curse de modo diferente al habitual, de modo distinto a lo
que esperan los dems o el propio sujeto. Aqu, sin embargo, no solamente quedan descubiertas las conexiones mediante una exploracin
psicologa profunda, sino que las simples observacin y anamnesis
clnicas muestran que las emociones aberrantes se limitan a determinados sectores vivenciales, a veces a situaciones muy definidas y que,
por tanto, tienen sus races en complejos patgenos. Aparte nuevamente de la ambivalencia, del oscilar entre polos contrarios como
sntoma de tensin psquica, en tales casos no se encuentra aquella
sucesin absurda de emociones dispares dentro de la misma situacin
a la cual aludamos antes. En otros casos, una reaccin sentimental
aparentemente impropia puede hallarse determinada por un estado
de enfermedad orgnica, como sucede en algunos posapoplticos, los
cules lloran en cuanto se emocionan, aunque tal emocin sea de ndole
alegre. La montona estereotipia de la reaccin, junto con la enfermedad orgnica concomitante, aclaran rpidamente la disparidad entre
motivo y efecto.
DISOCIACION AFECTIVA.-No incluimos aqu la risa o el llanto
compulsivos que presentan ciertos enfermos dienceflicos, ya que en
estos casos se trata de expresiones mmicas automticas que no corresponden a sentimento alguno. Si todas estas posibilidades quedan
excluidas, no resta sino tomar en consideracin la disociacin afecti
va en sentido estricto, en la cual vea E. BLEULER uno de los sntomas
primarios de la esquizofrenia. Decimos "en sentido estricto", pues tal
sentido se halla histricamente determinado, ya que de hecho este
concepto de disociacin afectiva sera tan aplicable a los mecanismos
neurotoides como a los psicticos. En realidad, la investigacin psi-

Disociacin afectiva

147

colgica profunda ha mostrado que los mecanismos neurotoides son


mucho ms ampliamente operantes en las psicosis de lo que crea
E. BLEULER cuando estableci su concepto. Un resto de disociacin, o
como preferimos decir, de ruina de la continuidad o de la configuracin, permanece, sin embargo, inexplicable mediante mecanismos
neurotoides en la psicosis esquizofrnica, por lo cual la delimitacin
histrica del concepto de disociacin afectiva puede hallarse justificada.
Nada, sin embargo, encontramos que nos impida hablar de disociacin afectiva con. respecto a neurosis y procesos afines, siempre
que pongamos bien en claro que tal expresin no es empleada en el
limitado sentido patognomnico que lo haca su autor. Como disociaci6n afectiva entendemos, pues, tanto una alteracin de la referencia
de los sentimientos y emociones a circunstancias por las que han de
quedar troquelados, como una alteracin de sus mutuas conexiones
normales en el sentido de una ruina de la configuracin. Expresado
de un modo algo ms grfico, se la podra designar como una disolucin de la lgica del sentimiento.
Ejemplo 8, (E. 11 424), 18 aos. hembra.

La abuela paterna era mujer de temperamento desigual y violento. El hermano del


padre era un bebedor tuberculoso. Una hermana y dos hermanos de la paciente sufren
evidentemente de esquizofrenia.
La paciente no mostr anormalidad alguna durante sus aos escolares. Despus
de la escuela primaria hizo un aprendizaje como sastra, realizando durante los dos
primeros aos excelentes progresos en el oficio. Al tercer ao, sin embargo, enferm.
No poda trabajar ni comer, no era ya capaz de concentrarse y tan slo con el mayor
esfuerzo le resultaba posible adoptar las ms sencillas resoluciones. Perciba como si
el mundo entero fuese turbio y "no natural". El primer brote, pobre en sntomas, cur
bien con un tratamiento de insulina. Nueve meses despus tuvo un segundo brote,
acompaado esta vez por un agudo estado de agitacin, siendo internada. Aun cuando parece prestar poca atencin a cuanto le rodea, conoce por sus nombres al mdico y a la hermana que la tratan y sabe muy bien que se encuentra de nuevo en
la clnica. Tan pronto yace tranquilamente 'en su lecho, como se arroja de un lado
a otro, revuelve las mantas, cambia un par de saludos amistosos, los interrumpe con
fuertes gritos guturales y escupe despus sin tener en cuenta a quin y a dnde. De
vez en cuando lanza chillidos. De la comida que se le ofrece prueba algunos bocados,
vierte de pronto el plato y grita a la hermana, con la cual acaba de hablar, que le
dan veneno. Acto seguido re bruscamente a carcajadas. Despus de algn tiempo,
durante el cual se ha mostrado tranquila y abordable, comienza a insultar groseramente a sus padres y entre un torrente de insultos se echa a reir, se contorsiona y
grita, contina lanzando improperios. Poco a poco se tranquiliza y tras una hora
vuelve a estar tan tratable como en sus das de normalidad.
Diagnstico: Hebefrenia con disociacin afectiva.

148

E1 s

en ti r

SENTIMIENTO DE FALTA DE SENTIMIENTOS.-Cuando la alteracin de la referencia afecta no solamente a las circuntsancias determinantes de los sentimientos, sino tambin a su relacin con el yo,
que normalmente es siempre unvoca, nos hallamos ante una alienacin patolgica de los sentimientos, tal como se da en la esquizofrenia, pero tambin en otras enfermedades que pueden cursar con
despersonalizacin. Los enfermos se quejan de notar an sentimientos;
pero estos ltimos "no son los suyos", sino otros extraos, para los
cuales no existe sujeto. De esto al sentimiento de falta de sentimien
tos que tan frecuentemente expresan, no hay sino un paso. Les omos
entonces decir, con expresiones cargadas de afectividad, que no
tienen ya sentimientos, que se dan cuenta que deban sentirlos en
determinadas ocasiones, pero que no los sienten y que se desesperan
por esta imposibilidad, por su presunto embotamiento. Junto a esto,
y en completa contraposicin con la disociacin afectiva, el enfermo
muestra expresiones de sentimientos adecuados a la situacin y una
completa conciencia acerca del carcter de las exigencias generales
planteadas por la situacin que condiciona el sentimiento en cuestin; es decir, en modo alguno se halla "falto de sentimientos" en el
sentido corriente de esta expresin, acusndose, no obstante, de ello.
El hecho de que un comportamiento emocionalmente adecuado
se halle la mayora de las veces presente, y a lo sumo ligeramente limitado, nos permite ver en el "sentimiento de falta de sentimientos",
no tanto un sentimiento "su generis" y cualitativamente errneo, sino
una especial alteracin de la referencia normal del sentimiento. La
referencia al yo no se halla tan laxa como en la alienacin de sentimientos. Podra pensarse, para explicarlo, que persisten an sentimientos ms o menos referidos al yol como ha de deducirse casi con
seguridad del comportamiento del paciente, pero que su "quantum"
normal de libido se ha desprendido tanto de ellos que incluso apenas
son capaces de ejercer su efecto dinmico en el campo inmediato al
yo del enfermo, mientras que la libido, en parte desprendida y en
parte en relacin an con el sentimiento original, se hace notar como
alteracin en el "sentimiento de falta de sentimientos". Pero, sin embargo, no podemos ir mucho ms all de esta hiptesis. El "sentimiento de falta de sentimientos" lo encontramos no raras veces en la
esquizofrenia. Tambin se da en los ms diversos estados depresivos,
en los que muchas veces constituye una fuente de autorreproches;
casi nunca lo hallamos en las neurosis y en las enfermedades orgnicas cerebrales difusas. Tampoco en las depresiones neurticas, lo
cual puede utilizarse eventualmente para su diagnstico diferencial

Alteraciones

cuantitativas

149

con la forma endgena. Debe ser tajantemente diferenciado de la


conciencia acerca de un autntico embotamiento del estado de nimo, tal como se da especialmente a consecuencia de la demencia
orgnica, siendo no pocas veces percibido de modo penoso por el
enfermo y constituyendo asimismo motivo de quejas por parte de
ste.
C.

ALTERACIONES CUANTITATIVAS

Desde el punto de vista de la total organizacin configurativa del


campo puede que no aparezca precisamente como justificado el hablar de alteraciones cuantitativas del sentir, diferencindolas de las
cualitativas, ya que segn dicho punto de vista todo cambio verificado
en el campo, ya sea de naturaleza cuantitativa. o cualitativa, trae
consigo una reorganizacin del mismo y, por tanto, ocasiona cambios
cualitativos en sus estructuras. Esto ltimo queda asimismo confirmado por la observacin clnica, ya que el incremento o la aminoracin de cualquier acontecer psquico, por ejemplo, de una funcin,
tiene como consecuencia cambios cuya descripcin no puede limitarse a trminos cuantitativos. Recordemos a este respecto el ejemplo anteriormente expuesto acerca de la actitud predominantemente
concreta del sentimiento en los oligofrnicos frente a conexiones que no
comprenden. En muchos casos, sin embargo, estos cambios cualitativos
son relativamente fciles de referir a evidentes cambios cuantitativos.
All donde pueden ser derivados fcilmente de estos ltimos
y donde los cambios cuantitativos pueden ser igualmente considerados como decisivos; hablamos clnicamente de "cambios cuantitativos",
pero sin perder de vista que se trata de una denominacin simplista
que no expresa siquiera nada seguro acerca del papel aparentemente
primordial del cambio cuantitativo. Pero la expresin se justifica, aparte
de que es concisa y de la necesidad general de prncpos clasificadores, por el hecho de que una distincin entre. lo cuantitativo y lo
cualitativo posee su importancia y su realidad clnicas. Pues las alteraciones cuantitativas se hallan mucho ms prximas de lo normal,
poseen lmites flidos con respecto a este ltimo y se pueden derivar
y comprender en gran medida a partir del mismo. Con respecto a los
cambios cualitativos y en sentido clnico no sucede nada de esto. A
las alteraciones cualitativas corresponde, por tanto, y de un modo general, una mayor importancia desde el punto de vista diagnstico;
pero tambin son ms difciles de captar, describir e incluso denominar, ya que el lenguaje falla en este sentido tanto para nosotros
como para nuestros pacientes en no pocas ocasiones, y obliga a cir-

150

El

sentir

cunloquios y comparaciones que intentan expresar algo que apenas


es comunicable. En ningn otro sector de la psicopatologa resulta
tan patente esta insuficiencia del lenguaje como en ste correspondiente al sentir, ya que con respecto incluso a los sentimientos normales nunca o casi nunca bastan los medios de expresin verbal.
Un incremento general de la actividad de los sentimientos por
encima de la media se encuentra, de modo completamente normal,
en el tipo sentimental diferenciado (JUNG), pero puede acarrear sufrimientos en naturalezas con especial disposicin a la profundidad de
aquellos y no solamente hace padecer al sujeto, sino asimismo a la
sociedad. Se convierte, pues, en francamente patolgica en los psicpatas sensitivos, los cuales responden por as decir a todo estmulo
sentimental con exageradas reacciones anormales, que en mltiples
ocasiones son ofensivas. Para los fines de clasificacin clnica no
resulta esencial el que la funcin sentimental en s sea la que se halla
intensamente predispuesta hacia lo anormal, o que se hallen subdesarrollados los mecanismos normales de captacin y elaboracin
de los sentimientos. Con respecto a la teraputica, sin embargo, es
natural que ello no carezca de importancia. La neurastenia conduce
fcilmente a una relativa vivacidad del sentir, por aminoracin de las
restantes funciones (la percepcin permanece en muchos casos intacta). Quiz tambin en ciertos casos dicha vivacidad es absoluta.
Los sentimientos son entonces fciles de estimular, si bien no siempre son intensos, sino ms bien incluso algo apagados en ocasiones y
se aplacan tan fcilmente como se exaltan, confirmando as la clsica
frmula de "debilidad irritable" aplicada a la neurastenia. Casi todo
convaleciente, o bien las personas que le rodean, tienen experiencia
propia acerca de esto. Las neurosis y caracteres histricos muestran
una tendencia general a la exaltacin de la vida de los sentimientos,
si bien ello hace el efecto de algo inautntico, superficial y ms bien
exagerado, que realmente intenso. El papel causal de los complejos
sentmentcdmente acentuados en ciertas neurosis indica la importancia
del sentimiento con respecto a este grupo nosolgico (con frecuencia
se trata de una funcin del sentir indiferenciada). Pero aqu se limita
ms bien al sector correspondiente al complejo, desde el cual puede
luego irradiar ampliamente, lo cual sucede en especial en las neurosis de histeria.
De modo anlogo a lo que sucede en la neurastenia, los sentimientos se exaltan muy fcilmente en el sndrome psicoorgnico, para
extinguirse tambin fcil y rpidamente (excepto en la epilepsia);
pero en ello se trata sobre todo de los ms primitivos e indiferenciados, mientras que los ms finos se apagan. Alcanzan tambin una

Alteraciones

cuantitativas

151

considerable intensidad, en ocasiones extraordinaria, permaneciendo


en sus manifestaciones ms o menos rudimentarios, como corresponde a su ndole. En la epilepsia, y muy especialmente en la forma
genuina, son ms bien persistentes, dilatados, y adquieren la caracterstica general de perseveracin tan tpica de esta enfermedad.
La variante negativa de la actividad de los sentimientos cuantitativamente alterada de modo general se da en los psicpatas desalmados o fros de sentimientos, en los cuales tan solo permanecen
hasta cierto punto vivos aquellos sentimientos que brotan de las
tendencias vitales instintivas. Esto aproxima a tales psicpatas de los
psicpatas rudos, a los cuales no son idnticos, ya que la rudeza de
nimo no excluye en absoluto una vivacidad por parte de los sentimientos indiferenciados. La aparente frialdad de sentimientos de los
esquizoides no ha de ser tampoco confundida con la de los anteriores, ya que no afecta sino a las manifestaciones externas del sentimiento y permite una vida interior sentimentalmente rica, autista desde luego la mayora de las veces, mantenida por regla general cuidadosamente en secreto, pero capaz en ocasiones de descargas bruscas.
Una aparente pobreza de sentimientos se da tambin en algunos
neurticos inhibidos y reprimidos, especialmente en el neurtico obsesivo y en el neurtico bsicamente esquizoide, los cuales se ven
obligados a compensar su inhibicin mediante tempestades afectivas
ntimas. Tales casos no entran a formar parte, desde luego, de las
autnticas variantes de aminoracin de los sentimientos. La demencia
orgnica avanzada trae consigo un embotamiento de los sentimientos, los cuales son al principio fcilmente exaltables. Ms adelante
hay una limitacin de los mismos a lo inmediatamente instintivo, al
igual que sucede en los psicpatas fros de sentimientos, y finalmente un debilitamiento tambin de esto ltimo hasta el punto de
llegar el paciente gravemente demenciado a no ocuparse siquiera
de sus necesidades vitales, y de llegar a morir a causa de ello si los
dems no le cuidan. Aqu se advierte la estrecha imbricacin existente
entre sentimiento e impulso o pulsin en general, a lo cual ya hemos
aludido en las observaciones psicolgicas preliminares. Si se dan
juntas una debilidad de los sentimientos y una debilidad de los impulsos, se habla de apata, la cual se encuentra preferentemente en
las demencias orgnicas avanzadas y tambin en caquexias de toda
ndole. La otra rama de esta bifurcacin corresponde a los dbiles
de impulso con intensidad normal de sentimientos, de los cuales constituyen una variedad inofensiva aquellos sujetos que "suean despiertos" o "estn siempre en las nubes", variedad sobradamente conocida. Apenas. consideramos preciso mencionar el hecho de que en

152 E 1 sentir
estos ltimos se presentan tambin exageraciones o acentuaciones
que entran ya en lo pscoptco, as como que dentro de la psicopata
se da toda clase de mixturas entre debilidad de impulso y debilidad
de sentimientos. La autntica pobreza de impulso, en coincidencia
la mayora de las veces con una vida sentimental an bastante animada, si bien desdiferenciada, se encuentra como importante sntoma
en diversas enfermedades orgnicas del sistema nervioso y en alteraciones humorales (vase parte I, cap. 3). En la parte V de esta obra,
y al tratar acerca del sndrome de perturbacin circunscrita, volveremos sobre el tema.
As como la cantidad e intensidad de los sentimientos puede hallarse elevada, as tambin la duracin de los sentimientos aislados puede
encontrarse prolongada. Los epilpticos genuinos, con sus sentimientos fijados de un modo oscilante, montonos y masivos, mostrando
tan pronto una pesada amabilidad como una beatera empalagosa, manifestndose unas veces resentidos y ofendidos y otras colricos y
amargados, nos ofrecen un ejemplo de ello. Persistente e ininfluenciable, la emocin perdura en dichos pacientes no solamente durante
mucho tiempo despus de haber desaparecido el motivo que la origin, sino incluso despus de haber variado las circunstancias marginales, y no pocas veces acaba convirtindose en una autntica distimia que puede durar horas, das o incluso semanas. La palabra
"distimia" designa cientficamente todo gnero de oscilacin afectiva
persistente, ya sea en sentido positivo o negativo. Puede surgir de un
modo reactivo o endgeno. Oscilaciones de sentimientos, algo ms
prolongadas que de ordinario, se dan frecuentemente en los oligofrnicos a consecuencia de su incapacidad para captar rpidamente
situaciones nuevas y que supongan una cierta complicacin y para
adaptarse afectivamente de un modo adecuado. La constelacin de
estmulos que debera haber sido ya superada, persiste y hace oscilar
los sentimientos del oligofrnico de un modo a ella correspondiente,
hasta que una nueva captacin, realizada con retraso, provoca un
cambio de sentimientos. En los neurticos, un complejo reprimido que
ha sido rozado o vulnerado, contina revuelto durante cierto tiempo,
si bien invisiblemente, y constituye el motivo de que persista de un
modo llamativamente prolongado un sentimiento que se halla en
consonancia con l. Tambin en los neurticos, y por el contrario, puede
no prolongarse demasiado el efecto de otros sentimientos. Por lo que
se refiere a las reacciones sentimentales, que generalmente y por
trmino medio se hallan abreviadas, estas se dan en el tipo constitucional ciclotmico (en tanto este representa una variante normal,
frente a la cual se sitan tanto el esquizotmico como el atletoide

D epr e si n

153

por lo que se refiere a la duracin de los sentimientos); tambin se


dan en los ya mencionados neurastnicos dbiles e irritables, en no
pocos enfermos de lbulo frontal y de tronco cerebral; en esquizofrnicos agitados, en parte de los delirantes y por ltimo en dementes orgnicos, cuyos sentimientos aparecen como de menor duracin,
si no de un modo absoluto, s al menos en comparacin con su intensidad.
DEPRESION.-Si nos apartamos de las oscilaciones generales en
cuanto a la actividad de los sentimientos y dirigimos nuestra atencin a los cambios cuantitativos experimentados por sentimientos de
ndole varia, nos encontramos en primer trmino en el amplio terreno
de las melancolas, tan importante en la prctica clnica en el sector de las depresiones del estado de nimo o sencillamente de las
depresiones, de las oscilaciones afectivas hacia el lado negativo en
todas sus variedades. El estado de nimo oprimido, abatido, triste,
constituye un hecho tan corriente de nuestra experiencia que no creemos necesario insistir acerca de su definicin y descripcin. Todos
conocemos sus variedades y modificaciones. En algunos individuos
ha estado siempre vigente, y unas veces de modo ms suave, otras
ms intenso, les ha acompaado toda la vida, sin que por ello se les
haya podido calificar de enfermos. Tal estado de nimo visita de vez
en cuando a los ciclotmicos, pero vive en las proximidades del esquizotmico y ms an del esquizoide. Tiraniza al sensitivo como una
severa ama de llaves. En todas estas personas, que esencialmente .
han de ser consideradas como normales, pueden acentuarse en ocasiones hasta alcanzar el grado de distimia, resultando as un molesto
acompaante, de cuya presencia desea el sujeto liberarse lo ms
pronto posible; pero que no se va hasta que le viene en gana y al
cual no hay ms remedio que aguantar. No es posible determinar con
medios objetivos el punto en que se alcanza el lmite de lo patolgico,
y en el que la profundidad, duracin y frecuencia de la distimia depresiva rebasa la medida de lo tolerable y exige el auxilio del mdico.
El melanclico acude a este ltimo cuando siente la necesidad
de hacerlo. Un sujeto consulta ya en el momento en que comienza a
experimentar algunas ligeras irregularidades en su estado de nimo,
otro cuando est ya al borde del suicidio y es trado a consulta por
otras personas. As, pues, la capacidad para soportar el estado depresivo vara grandemente de unos casos a otros. Es mayor, por
trmino medio, en las depresiones reactivas, pero existen tambin
graves depresiones endgenas que son pacientemente aceptadas y
soportadas por el sujeto que las sufre. En estas ltimas, sin embargo,

154

E1

sentir

los allegados del enfermo se dan ms rpidamente cuenta de la notoria discrepancia existente entre las circunstancias y el estado de
nimo e intervienen antes. Mas en esta discrepancia no se trata
de una disociacin en el sentido de una "disociacin afectiva", pues
incluso los aspectos ms inmediatos y concretos de toda circunstancia
son vividos y captados desde un principio en el sentido de la depresin; las reacciones sentimentales secundarias y las emociones fluyen
de acuerdo con aquella, y lo que existe no es una disociacin, sino
una muy ntima sintimia entre el estado bsico del humor y la elaboracin reactiva.
Tal estado bsico del humor, el incremento del afecto negativo
frente a todo y frente a todos, que puede llegar al lmite ms extremo,
constituye la ms 'primordial manifestacin de la melancola. Va acompaada de una inhibicin general de la actividad psicomotora y de
muchas funciones somticas, inhibicin que se da a conocer principalmente a travs de la limitacin de los movimientos corporales
y de la palabra. Con bastante frecuencia es considerada como trada
clnica de la melancola, la distimia depresiva, la inhibicin en el
curso del pensamiento y la pobreza de movimientos y de palabras,
aun cuando estos dos ltimos sntomas se derivan de la inhibicin y
no pocas veces son posibles de superar. Pues sucede con gran frecuencia que el depresivo se queja sin cesar, se aferra a todo aquel
que pasa a su lado y le suplica consuelo, palabras tranquilizadoras y comprensin para su sufrimiento, e incluso para sus autoacusaciones, repitiendo todo ello hasta el agotamiento. Con menos frecuencia, pero no raras veces, sin embargo, sucede tambin que el
melanclico se entregue a una constante y torturadora agitacin, acaricindose la frente, golpendose el pecho y la cabeza, retorcindose,
arrojndose de un lado para otro, extendiendo los brazos "'"'~ ademn
de splica o recorriendo durante horas enteras y con rp . s pasos
un limitado trecho, presa de una inquietud imposible de. ddrri.inar.
Esto ltimo es muy caracterstico de aquellas formas de intranquilidad motriz, a las que se califica de melancola agitada. Esta
puede conducir a los enfermos hasta el completo agotamiento, y a
veces suplican que se les administren tranquilizantes que les permitan
aguantar su irresistible impulso al movimiento. Otra excepcin de la
inhibicin general, que incluso se presenta de un modo muy regular,
es el incesante giro de los pensamientos en torno al contenido de la
depresin; en la depresin reactiva en torno a la representacin de
aquello que la desencaden; en las endgenas, principalmente y de
modo continuado, en torno de las representaciones de enfermedad,
miseria y culpa, pudindose llegar en ello hasta el delirio. En la de

D ep re si n

155

enfermedad no se trata de la que propiamente se padece, o sea


la melancola. El depresivo endgeno acepta esta ltima, ~or regla
general, con resignacin, ya como un destino, ya como un castigo.
ms bien se refiere a una supuesta enfermedad corporal o tambin
a una imaginaria "enfermedad mental", tal como un lego puede
figurarse que es esta ltima. Fcilmente se la hace derivar entonces
de las ms insignificantes molestias fsicas, de autnticas enfermedades padecidas con anterioridad o tambin puede constituir una
formacin delirante e independiente de toda experiencia anterior.
Cuando el paciente se ocupa de su propia y autntica dolencia,
lo hace la mayora de las veces en forma de autorreproches o para
aumentar su preocupaciones, o tambin presentarla como castigo
a sus imaginarios vicios y pecados. Con ello, pues, todo gira en torno
de los sentimientos de culpa. El enfermo no solamente se cree culpable de su enfermedad (real o imaginaria), sino tambin de la desgracia de sus allegados, e incluso de la del mundo entero. Ha occsonado guerras, ha trado el pecado al mundo, ha cometido el pecado
ms imperdonable contra el Espritu Santo, es la criatura ms insignificante, miserable y despreciable, etc., etc. Con especial predileccin se hunde en ideas de enfermedad y de pecado: imagina padecer una dolencia repugnante o contagiosa, tal como cncer, lepra o mal venreo y que todo el mundo est enterado de ello. Los
dems crculos de representaciones se reducen igualmente a la idea
de ruina debida a la propia culpa, ruina que incluso es criminal y
que ha afectado tambin a otras innumerables personas, etc. Frecuentemente exceptuada de la inhibicin se halla igualmente la con- ciencia de estas representaciones, que es altamente lcida, mientras
que lo consciente se halla casi exclusivamente reducido a ellas, como
dijimos ya en la parte l. El "sentimiento de falta de sentimientos" 1,
especialmente frecuente al comienzo de la depresin endgena y que
constituye asimismo pretexto para autorreproches, ha sido ya tratado
anteriormente.
La melancola representa de modo casi tan complejo como resulta
posible dentro de las conexiones generales que unen todo el sistema
psquico, el trastorno de una funcin. Los procesos del pensamiento
resultan desde luego afectados por la inhibicin y lentificacin generales, pero cualitativamente no se hallan alterados y en s se hallan
intactos. Las intuiciones son muy escasas, pero participan intensa1
SCHULTE, recientemente, ha intentado elevar este "sentimiento de falta de sentimientos" al rango de sntoma nuclear de la depresin endgena, haciendo derivar de
l la melancola (SCHULTE, W.: Nichttraurigseinkonnen im Kern melancholischen Etle
bens, "Nervenarzt", ao 32, f. 7 (julio 1961), pp. 314-320.

156 E 1

senti t

mente en la formacin de delirios. La especial relacin existente con


la funcin perceptiva lo demuestran los oscuros trastornos de las
sensaciones corporales, trastornos que casi siempre se hallan presentes, si bien no llegan a alcanzar la masiva importancia que poseen en
la depresin vital. Los enfermos se quejan tambin de que los colores
se les aparecen como apagados, de tener mal sabor de boca; pero
en cambio puede existir una muy moletsa hiperacusia, jams hipoacusia. Esta excepcional situacin por parte del sentido del odo quiz
sea susceptible de ser explicada por la dificultad mucho mayor existente para defenderse contra estmulos acsticos desagradables mediante el apartamiento de la atencin o tapndose los odos. El cuerpo
es percibido como pesado, sus funciones como perezosas.
Lo mismo que sucede en la melancola con la percepcin, ocurre
tambin con la actividad. Tanto la motilidad general como la amplitud de los movimientos aislados decrecen. Los movimientos son lentos,
faltos de vigor, se realizan con esfuerzo, tanto por lo que se refiere
a los miembros como al rostro. Este aparece con expresin dolorosa,
y muchas veces angustiadamente tenso. Con el nombre de "pliegue
de Veraguth" se designa un sntoma depresivo que consiste en una
angulacin del pliegue de la piel del prpado superior, pliegue
que normalmente muestra un curso regularmente arqueado. El pliegue
muestra entonces una ligera retraccin hacia arriba, hacia su tercio
interno. La piel pierde turgencia y aumentan las arrugas, que destacan ms en el rostro tenso y contraido. Se pierde el apetito, son
frecuentes ligeros trastornos digestivos, el estreimiento constituye
regla general. Casi siempre se puede observar una prdida de peso
que en ocasiones llega hasta la demacracin esqueltica. Pero tal
prdida de peso no se puede tan slo atribuir a la falta de ingestin
de alimentos a causa de la desgana, ya que aunque dicho ayuno
persista el peso puede recuperarse parcialmente, indicando con ello
que la fase va declinando, aunque el cuadro psicopatolgico contine
sin modificacin. El metabolismo basal puede descender marcadamente durante la depresin, la temperatura media baja un par de dcimas.
La secrecin lagrimal acostumbra a disminuir notablemente,
al menos en los casos ms graves de depresin, aun cuando pueden
continuar los movimientos mmicos de llanto. Ya que esto coincide
muchas veces con sequedad de boca (saliva espesa y poco flida
por predominio simptico), falta de apetito (ausencia de peristaltismo
de hambre condicionado por el vago) y estreimiento, ha de pensarse en la expresin parcial de una amplia inhibicin de las funciones
parasimpticas-trofotropas del sistema nervioso vegetativo. Pero no

Depresin

lb'/

estara de todos modos justificado deducir de ello que las funciones


simptico-ergotropas deben estar aumentadas y la observacin clnca tampoco lo confirma. Son extraordinariamente frecuentes los trastornos del sueo y, en especial, la dificultad para conciliar el mismo.
A veces surgen de un modo prodromal y se incluyen asimismo dentro del cuadro de una inhibicin del sistema parasimptico-trofotropo.
No son raros los casos en que la melancola se agrava considerablemente en las mujeres hacia las fechas menstruales o surge durante
stas, as como puede hacerlo en relacin con el embarazo, el puerperio o la menopausia. Se halla, por lo tanto, en estrecha relacin
con los procesos generativos hormonalmente condicionados.
Las causas de este gran sndrome representado por la melancola
patolgica son casi tantas como entidades morbosas psiquitricas
existen. En lneas generales se diferencia, con finalidades que son
decisivas desde el punto de vista de eleccin de teraputica, entre
formas exgeno-reactivas y formas endgenas. Las primeras, que
constituyen el variado grupo de las frecuentemente citadas depresiones . reactivas, abarcan desde los simples desengaos fciles de superar, pasando por la angustiada pena del sensitivo ofendido y el
gritero desconcertado de una autntica reaccin primitiva, hasta la
elaboracin neurtica de una afliccin, que se complica y enreda de
modo cada vez ms desesperado. La depresin reactiva de tipo prmitivo se extingue con rapidez, como sucede en general con las reacciones primitivas, mientras que el sensitivo, y ms an el neurtico
melanclicamente fijado (sea cual fuere el mecanismo neurtico empleado), se ven condenados a arrastrar su pena durante tiempo indefinido. Exgenas en cuanto a su esencia, si bien no se las incluye
habitualmante entre las depresiones exgenas, son aquellas que
surgen seguidamente a una enfermedad infecciosa o una intoxicacin.
Tampoco en el lenguaje clnico corriente se cuentan entre las depresiones endgenas en sentido estricto aquellos otros estados depresvos que surgen en el transcurso de otras psicosis endgenas 2 Tales
estados depresivos no son raros en la esquizofrenia, y durante su
transcurso puede quedar por completo oculta la sintomatologa esquizofrnica, de tal manera que pueden caber dudas acerca del
diagnstico. Las distimias epilpticas en forma de episodios depresivos son considerablemente menos frecuentes que los episodios de
excitacin. Resta el grupo nuclear de las "depresiones endgenas"
en sentido estricto, ya solas, ya alternando con fases manacas, ya
2
WEITBRECHT, H. J.: Offene Probieme bei affektiven Psychosen, "Nervenartz", ao 24,
fase. 5 (mayo 1953), 187-191.

158

El

sentir

en conexin temporal con los procesos generativos e nvolutvos, ya


independientemente de estos ltimos. Tales procesos generativos e
involutivos pueden cursar sin alteraciones patolgicas del estado de
nimo, de modo que no les corresponde, probablemente, sino un
papel desencadenante o condicionante, por lo cual las melancolas
generativas e involutivas se consideran como pertenecientes al crculo manaco depresivo. Acerca del curso de las depresiones endgenas
trataremos ms adelante, cuando nos ocupemos de la mana.
Ejemplo

9, (W. 2646), 37 aos, hembra.

La paciente, que procede de una familia sin taras patolgicas, perdi a su padre
cuando tena ocho aos y hubo de ser testigo de un segundo y desgraciado matrimonio de su madre. Tras de pasar la escuela primaria, prest servicios domsticos en
domicilios particulares y tiendas y conoci a un tesins que la explot econmicamente y que la convenci para que aprendiese el oficio de peluquera en un lapso
de tres meses dicindola que as ganara ms, pero la abandon en cuanto
ella no tuvo ms dinero que entregarle. Despus, la paciente contrajo matrimonio
"a toda prisa", como dice con ira, con un conocido. Pronto aparecieron los primeros
sntomas de una espondilitis tuberculosa que la oblig a ingresar en una clnica
ortopdica dos aos despus de su boda. El marido no mostr comprensin alguna
por el padecimiento de su mujer, continuaba plantendola exigencias sexuales y acab por afirmar que ella simulaba. A pesar de todas las objeciones que se le hicieron,
la sac de la clnica y la llev a su domicilio,pero al cabo de pocos das tuvo que
reingresarla. A esto sigui el divorcio. Del matrimonio ha nacido un hijo, que vive
con la madre.
La paciente entr ms adelante a prestar sus servicios en una compaa de seguros. esxrblecndose entre ella y el jefe de la oficina una relacin amistosa, de tipo
paternal-colegial. El jefe era unos diez aos mayor que ella. Como ste viva en mala
armona con su mujer, las relaciones, sin llegar a lo ertico, se hicieron ms ntimas.
Los domingos hacan excursiones juntos y l se preocupaba bastante por el hijo de
su amiga. No ocultaban su amistad ante la esposa de l. Esta ltima pareci aprobar
al principio tales relaciones, o al menos tolerarlas, pero poco a poco y segn iba
aumentando el rechazo por parte de l, creci su odio hacia la paciente. Propalaba
calumnias acerca de ella. la pona a mal con los vecinos y haca que la espiasen
(lo cual pudo ser objetivamente demostrado), empujando cada vez ms a la paciente
hacia una tensa situacin de inseguridad en s misma y de excitacin que la oblig
a ingerir de una vez una caja de tabletas de un hipntico. no para morir, segn dijo,
sino "para dormir a gusto al menos una vez". La paciente no fue entonces hospitalizada y el mdico de cabecera la envi de vacaciones durante una larga temporada.
A la vuelta, fue recibida por una vecina de la casa, mujer de muy mala lengua,
que la refiri cuantas habladuras haca circular la mujer de su amigo. Tuvo as la
impresin de que se la atacaba "por todas partes" y que lo mejor para ella sera
"desaparecer". Ingiri primeramente seis tabletas de medomina, intent abrir la llave
del gas, pero no tuvo valor para ello, hasta que logr darse nimos bebiendo coac.
Despus, y una vez cerradas las ventanas, abri varias llaves del gas en la cocina
y probablemente debido a su estado de embriaguez hizo tal ruido que todo ello alarm a los vecinos, los cuales la encontraron sumida en un ligero coma. En el hospital
se restableci rpidamente.
Durante la exploracin la paciente est de nuevo lcida y bastante bien orientada

1J

e presin

15&

en todos los aspectos. Refiere su historia de una manera ordenada y sin rodeos y
parece encontrar cierto alivio en poder comunicar con alguien. A pesar de su estado de
nimo, an claramente deprimido, y de una incapacidad para ver de momento la solucin de sus conflictos, ya que cree que la mujer de su amigo "quiere acabar con
ella como sea", procura sonrer varias veces, dbil, pero amablemente, se esfuerza
por considerar su situacin de una manera objetiva y se confa al mdico, mostrndose agradecida por la comprensin y el asesoramiento que se le ofrecen. Por el
momento, desde luego, no puede realizar planes para el futuro y ni siquiera est
segura de si no habra sido preferible para ella "dormirse del todo". Pero cree que
no volver a intentar suicidarse a causa del disgusto que dara entonces a su hijo
y a su amigo.
Se trata de una personalidad sensitiva, que no slo busca apoyarse de un modo
pasivo y que la ayuden, sino que tambin lucha por encontrar una solucin, hallndose vinculada al presente por relaciones sentimentales. Se muestra necesitada de
consuelo y su estado de nimo es susceptible de aliviarse al ser consolada.
Diagnstico: Depresin reactiva en personalidad sensitiva.
Ejemplo

10, (W 2645), 52 aos, hembra.

Un hermano de la paciente ha padecido, segn parece, de melancola. Otro hermano hubo de someterse a una operacin en cerebelo.
La paciente creci en circunstancias ambientales ordenadas. Asisti durante ocho
aos al colegio y despus permaneci algunos aos viviendo en su casa, donde a
los dieciocho aos, y sin que se pudiese atribuir a ningn motivo exterior, sufri una
fase depresiva que transcurri sin que llegase a asistirla ningn mdico. Por lo
dems, siempre ha sido de genio alegre. Tres aos despus fue a casa de su cuado
con el fin de cuidar a su hermana, que estaba enferma. Al fallecer sta, la paciente
contrajo matrimonio y se qued a vivir en aquella regin. Tuvo una hija que muri
a los veintin aos, pero esta desgracia la soport mejor y de un modo completamente distinto que los males que ahora la aquejan.
Hace dos aos volvi a su regin natal con su marido, el cual se haba jjubilado
por motivos de salud antes de cumplir la edad reglamentaria y deseaba dedicarse a
otras actividades. Un ao despus, al cesar las reglas, la paciente sufri de repente
una crisis de profunda melancola sin motivo exterior aparente. Esto la oblig a ingresar en dos ocasiones, y con breve intervalo, en clnicas psiquitricas, donde fue tratada con nsulnn y electrochoques. Durante el tratamiento, que la alivi pero no hizo
remitir por completo la enfermedad, tuvo una vez el perodo. Pasado esto, . desapareci
la regla definitivamente. Despus de haber sido dada de alta, hace cuatro meses,
senta an una "terrible inquietud" dentro de s, que intent combatir por medio de
esfuerzos de voluntad, de trabajo, distracciones y mediante la ayuda de un curandero, hasta que tuvo la sensacin de que "algo dentro de ella se haba tronchado".
Ces entonces de esforzarse por luchar y no haca sino lo imprescindible para mantener su casa en orden. Crea sencillamente que tendra que ser de otra manera,
que debera tener fe, creer, pero le era imposible. Lo ms penoso para ella era el
momentode despertar por la maana. Entonces todo le angustiaba y senta miedo de s
misma. As sucedi que una maana, hace pocos das, y sin haber tenido especial
motivo para ello, ingiri ocho tabletas de luminal. No es capaz de explicar por qu
hizo esto. Dice que no era. sencillamente, duea de s misma. No sabe tampoco si
debe sentirse ahora contenta por haber despertado de nuevo, y de hecho la paciente
se siente completamente perpleja ante esta pregunta. Lo nico que puede hacer es
aprender a ver qu es lo que le depara el destino. Se halla bien orientada, lcida,

160 E 1 s e n

tir

se somete sin resistencia a la exploracin. En su rostro. de rasgos lacios y doloridos,


slo se mueven los labios y durante toda la entrevista permanece muy quieta. Tampoco sabe si no va a intentar quitarse la vida de nuevo. Cuando le den de alta
ver si se puede adaptar de nuevo a vivir en su casa. La paciente evita toda acusacin contra los dems. aun cuando su marido le ha ocasionado disgustos por su
tendencia a la bebida. Frente a ella se tiene claramente la impresin de que acepta
su destino como un sufrimiento que slo a ella corresponde, distinto de todas las
dms desgracias de la vida y contra el cual no es posible ni rebelarse ni defenderse.
Si la vuelve a arrastrar hacia la muerte, o hacia sus proximidades, no tiene eleccin
posible: ha de seguirlo.
Diagnstico: Depresin endgena (climatrica).

HORROR.-El horror y la angustia se hallan tan prximamente


emparentados con la melancola que su consideracin corresponde a
este lugar, antes de que pasemos a tratar acerca del polo contrario
al de la depresin. El horror 3 se halla esencialmente caracterizado por
la brusca irrupcin de un afecto negativo, intensamente cargado de
libido y referido a un objeto. El que uno pueda quedar paralizado de
horror no habla en desfavor de dicha ocupacin por libido, como
hemos visto anteriormente. Tal libido de objeto opera ms bien en el
sentido de una inhibicin paralizante. Esta puede convertirse, segn
las circunstancias y de un modo representativo, en una parlisis parcial psicgena. El motivo del horror puede ser objetivo, como, por
ejemplo, un peligro que surge de un modo inmediato, o tambin subjetivo, surgiendo entonces de una manera endgena, tal como una
pesadilla, una alucinacin o tambin un acto psicomotriz que se independiza de un modo involuntario e inesperado. As refiere JUNG de
un paciente que era sumamente escptico para todo cuanto fuese
psquico y que reprima con xito todos sus sueos. Con paciencia
consigui de l que prestase atencin a sus vivencias hipnopompas.
En cierta ocasin en que el paciente, que era un entusiasta cazador,
comenzaba a dormirse y hallndose an semidespierto, se le apareci un paisaje montaoso, lleno de rocas, en el que se encontraba
un macho de rebeco. Esta visin capt su corazn de cazador, regocijndose en ella hasta que el rebeco, de pronto, comenz ~ mover
la cabeza, con lo cual el paciente se sobresalt, rechaz todo trato
ulterior con tal gnero de cosas e interrumpi el tratamiento. A una
8
WIESER, S.: Das Schreckverhalten
des Menschen (Huber, Berna y Stuttgart, 1961).
El autor no solamente expone una investigacin experimental extremadamente cuidadosa del comportamiento horrorizado, sino asimismo una demostracin de la percepcin inconsciente, ya que sus sujetos de experimentacin mostraban en el registro
flmico verificado con cmara lenta. reacciones corporales de horror antes an de que
el estmulo (disparo de pistola) alcanzase la percepcin consciente, cuyo tiempo de
reaccin fue igualmente medido.

11.

ot t ot

lOl

de mis pacientes le ha quedado grabada de modo ideleble la vivencia de hallarse una noche acostada y leyendo un libro cuando se la
ocurri extender un brazo hacia el techo y se sorprendi a s misma
preguntndose: "De quin es ese brazo?". En ambas vivencias vemos como el surgir de estmulos para cuya captacin y elaboracin
no existen disponibles configuraciones adecuadas de energa es decisivo para dar lugar al horror y como para ello no basta solamente
la cuanta de libido. Cuanto mayor es sta, tanto ms considerable
resulta, naturalmente, la probabilidad de que no basten para contenerla las configuraciones ya existentes. La disposicin y la experiencia acostumbran proporcionarnos tales configuraciones en una cuanta adecuada a los cambios que se originan en la vida corriente, o
quizs algo superior. Si tal cuanta es considerablemente inferior, si
los estmulos aumentan considerablemente en nmero, frecuencia o
en extraeza, tiene lugar un asustarse patolgico y tambin, en muchas ocasiones, un efecto patgeno del susto con fijacin en forma
de la clsica neurosis de horror o de sus variedades ms o menos
veladas. El horror puede brotar en casi todo terreno psquico, si bien
de modo ms fcil, naturalmente, en aquellos poco firmes o cuya estructura ha sido desorganizada, as pues, en muchas neurosis, neurastenias, psicopatas sensitivas, esquizofrenias, etc. Las excepciones
se hallan representadas por los enfermos embotados o con demencias graves, en los cuales se halla tan arruinada la estructura psquica que no cabe hablar de una "irrupcin" en su recinto. As, a
los dementes orgnicos graves y an menos a los catatnicos profundamente embrutecidos no se les puede asustar con nada, e incluso
ven arder impertrritos el techo que les cubre, a no ser que de algn
modo insospechado se consiga arrancar al catatnico de su indiferencia, como le sucedi a aquel personaje del cuento de Grimm que se
puso a recorrer mundo para ver si aprenda a asustarse.
REACCION DE EMERGENCIA.-El horror es el tpico desencadenante de la reaccin de emergencia de Walter B. CANNON Esta consiste esencialmente en una movilizacin del sistema simptico ergotropo, realizada sobre todo mediante una secrecin de adrenalina y
como respuesta del organismo a una repentina amenaza vital. La
sangre es exprimida de sus reservorios del bazo y del territorio mesentrico y lanzada masivamente hacia la periferia y su nivel de glucosa aumenta a causa de la movilizacin de glucgeno heptico, con
el fin de posibilitar los rendimientos energticos precisos para la defensa. Paralelamente aumentan la tensin arterial, la actividad cardiaca: y la capacidad de coagulacin sangunea. La actividad ntesBASH -

11

e,

sen

r1t

tinal resulta inhibida. Las pupilas se dilatan, el cabello se eriza. Todo se pone al servicio del despliegue de energa hacia el exterior,
pero no hace falta que se llegue a ello. Al susto u horror puede seguir
la defensa activa y llegarse a la ira o la clera, pero tambin stas
pueden no pasar de simples fenmenos expresivos. O bien no se
llega ni a una defensa simblica y todo queda reducido al sentimiento de susto o de horror. Si el objeto que se teme no es consciente, a
causa de cualquier motivo, ya por una imposibilidad original para
reconocerlo, ya debido a la represin, nos encontramos ante la angustia. As, por lo menos, lo exige un lenguaje estricto, pero el uso
clnico permite la libertad de hablar de angustia en muchas ocasiones en que este sentimiento es referible a un objeto determinado y
se justifica por el hecho de que en los estados de angustia que poseen importancia clnica, el verdadero motivo de la emocin permanece en principio oculto para el sujeto.
Adoptamos aqu, para los fines de nuestra exposicin, la clasificacin tripartita que BINDER hace de la angustia 4
Quizs la experiencia ms inmediata de esta ndole, y que representa del modo ms patente el origen de la angustia a partir del darse
cuenta de una amenaza a la integridad, es la de la angustia vital que
se apodera de lo consciente bajo condiciones corporales ntimas amenazadoras de la vida. Surge del modo ms claro en los estados de
hipoxemia y anoxemia de cualquier clase, ya sean debidos a espasmos de coronarias (angina de pecho), a prdida de sangre (siempre
que no lleve a la prdida de conciencia), a obstculos respiratorios
(asma bronquial, estrangulacin) o fallos circulatorios (asma cardiaco). La reaccin psquica es aqu completamente normal. El objeto se
presenta en lo consciente en forma de sensaciones viscerales. En la
debilidad constitucional, ya de un sistema o aparato en s, ya de su
regulacin vegetativa, resulta posible, segn la localizacin, que el
motivo de una irritabilidad exagerada y de sensaciones desagradables se halle matizado de amenaza vital, en cuyo caso una angustia
vital, aunque ligera, se basa sobre una neurastenia o neuropata.
Lo mismo que la angustia vital, la angustia real se basa sobre
una amenaza consciente percibida, pero que parte del medio ambiente y no del interior del cuerpo. La angustia vital indica casi siempre,
excepto en las neurastenias, un grave trastorno del organismo, que
requiere en primer trmino auxilio por parte del internista. La angus"' BINDER, H.: ber die Angst. "Schweiz. med. Wschr.", ao 79 (1949), 705. Vase
tambin Die Angst "Estudios del Instituto C. G. Iunq", de Zurich. Ed. Rascher, Zurich,
1959. (Existe trad. espaola publicada por "Revista de Occidente", Madrid.)

01101

163

tia real, por el contrario, es mucho ms raramente objeto de preocupacin por parte del mdico. Puede llegar, sin embargo, a serlo,
cuando se manifiesta como reaccin primitiva, tal como un vacilante
fallo, una huda insensata o tambin una explosin de desesperado
furor. Circunstancias de . la vida persistentemente humillantes, abrumadoras o amenazadoras, tales como una ansiedad, prolongada durante mucho tiempo, frente al ambiente del hogar paterno o de la
escuela, pueden conducir al desarrollo de una angustia crnica, y
la lucha contra la mismc constituye entonces, ante todo, una tarea
psicolgico-pedaggica. Reacciones breves, ocasionales, de angustia
real, tales como la ansiedad ante los exmenes o la "fiebre de candilejas", se hallan ampliamente extendidas y aunque a veces son de
escasa mportcncn, sus races pueden hallarse enclavadas en una
neurosis. Una tendencia constitucional, inextirpable y en grado grave
a tales reacciones es signo correspondiente a la no muy frecuente
psicopata angustiable.
La tercera forma, la angustia de conciencia moral, ocupa constantemente a psiclogos y psiquiatras. En s no se trata de una. manifestacin morbosa, pero sus dimensiones, al amplificarse, s que entran
en lo patolgico. El peligro que supone se halla en la propia psique
y especialmentete, dice BINDER, "en ciertas tendencias primitivas del
alma, que son rechazadas por otras tendencias ms elevadamente
desarrolladas y que apuntan en otras direcciones". Ya que en todo
hombre existe, hasta cierto punto, una tal pugna de tendencias, tambin en consecuencia puede existir angustia de conciencia moral en
cada uno de nosotros. Tales tendencias "ms elevadamente desarrolladas y que apuntan en otras direcciones", comprendidas bajo el
nombre de conciencia moral, y si se han originado esencialmente
bajo influencia ajena (identificacin con el objeto amado, temor a la
prdida de cario o a otros castigos) pueden colocarse en tajante
contraposicin con las tendencias primitivas. Esto supone entonces,
de hecho, una amenaza para la integridad y puede conducir as a
graves estados de angustia, ya que la tendencia contrapuesta es reprimida. O tambin pueden desarrollarse tales tendencias ms elevadas, y orgnicamente, de las primitivas, como las flores a partir
de las races y obrar como reguladores bien acordados, con lo que se
evita ampliamente la amenaza y, por lo tanto, tambin la angustia.
Si predomina la "moral del Super Yo" en el sentido de FREUD, el terreno para que brote la angustia patolgica se halla preparado y
sta surge en cuanto comienza a fallar la defensa contra los impulsos. Ya que esto ltimo sucede con frecuencia y el conflicto se hace
pronto insoportable, se le aisla y reprime y as contina ardiendo su

164

E1 s en tir

rescoldo junto a las races de una neurosis. La angustia a que sigue


dando origen brota a la superficie, es de nuevo reprimida y as contina girando en crculo vicioso. Bajo la forma de represin y escisin directa de impulsos primitivos que no llegan a alcanzar expresin simblica, podra representar el modo de originarse el cuadro
clsico de la angustia patolgica: la neurosis de angustia. Los enfermos son en ella asaltados, sin motivo alguno aparente, por una angustia absolutamente sin objeto, que en ocasiones aumenta hasta el
grado de paroxismo y muchas veces no se ven libres de ella ni un
solo momento durante prolongados perodos. Si la angustia se fija
a un objeto del medio ambiente y le carga de expresin, tiene lugar
la fobia; si se fija a una parte del propio cuerpo, la histeria. Si a su
vez es reprimida esta expresin somtica, la angustia escapa por lo
general a esta represin secundaria, o bien resulta reforzada a partir de ella, constituyndose en sntoma principal de la histeria de
angustia. Si a pesar de ello se consigue an reprimirla, puede continuar dando testimonio de su acechante presencia a travs de sentimientos angustiosos, que se viven como castigos impuestos por el
no cumplimiento de determinados actos simblicos neurticos, formalistas, y que son aquello que ms destaca en la neurosis obsesiva.
La angustia, por tanto, constituye ingrediente esencial de todas las
neurosis tpicas y tambin de las an ms numerosas neurosis atpicas .
. - En las psicosis resulta dudosa la clasificacin de la angustia segn los anteriores principios, y muchas veces no resulta siquiera posible hacerlo. Aqu nos encontramos, en primer trmino, con aquellas enfermedades mentales, no muy numerosas, en las que una efectiva ruina corporal constituye la base para una angustia vital sentida de modo directo e inmediato, como sucede en las arteriosclerosis avanzadas, acompaadas de espasmos de las coronarias y de
manifestaciones de descompensacin cardiaca, en las psicosis lutcas con hemorragias aneurismticas o en la angustia del "delirium
tremens", txicamente determnodc., En todas las psicosis que cursan
con formacin de delirios puede resultar proyectada la angustia de
conciencia moral, o bien crearse de modo alucinatorio su propio objeto y ser vivida as al modo de la angustia real. Esta ttima aumen-
ta frecuentemente en la psicosis a consecuencia de la general conmocin sufrida por el fondo de la personalidad, haciendo entonces
que aparezcan como amenazadores y aptos para desencadenar angustia inofensivos objetos del medio ambiente, que ni siquiera poseen significacin simblica. Esto se muestra de modo especialmente
patente en la melancola, en la que el desarrollo sintmico presenta
todo como sumergido en el mismo tono sombro y horrible. Una parte

Horror

165

de la depresin vital correspondiente es casi por lo regular angustia


vital, la cual expande precisamente dicha tonalidad. La angustia
vital, no somticamente explicable, de ciertos esquizofrnicos agudos
corresponde ya posiblemente a las alteraciones cualitativas de los
sentimientos, las cuales se muestran de modo especialmente marcado en esta enfermedad, y precisamente por dicha ausencia de un
fundamento corporal que la explique ha de ser includa entre dichas
alteraciones.
Ejemplo

11, (E 11605), 54 aos, hembra.

Durante su juventud, definida por ella misma como "alegre", la enferma asisti
a la escuela primaria y realiz luego un aprendizaje de empleada de oficina. Trabaj como oficinista y despus, debido a las mayores ganancias que obtena, como
muchacha de servicio, conociendo entonces al que hoy es su marido. En los primeros
tiempos de su matrimonio, y con disgusto por parte de la paciente, no qued embarazada, presentndose entonces unas molestias de estmago que cesaron cuando qued
grvida. Del matrimonio naci un nico hijo, que ahora es ya mayor, y al cual profesa la paciente excesivo cario. El marido es un empleado de Correos muy puntual,
cumplidor, flemtico y slido, sin intereses aparte de su profesin y su familia. Con
respecto a la mujer es bondadoso, se preocupa por ella y se muestra condescendiente, pero sexualmente es casi frgido, lo cual hace sufrir a la paciente, que es de
temperamento vivo. Un par de aos antes de su ingreso en la clnica se enamor
de un conocido de su esposo, que la satisfaca sexualmente y que al parecer corresponda mejor a su ideal de intereses intelectuales (era msico). Se vincul sentimentalmente a l de modo muy intenso y le vigilaba celosamente. El marido se enter
muy pronto de estas relaciones, pero las toler y no hizo a su mujer reproche alguno,
ya que l no era capaz de satisfacer sus necesidades erticas.
Poco a poco, sin embargo, fue en aumento el conflicto ntimo de la paciente, la
cual comenz a angustiarse de un modo para ella inexplicable y a presentar vmitos
cidos. Se decidi a concluir sus relaciones con su amigo y a dedicarse por entero
a su marido y a su hijo, pero hubo de darse cuenta de que en modo alguno se
haba desligado ntimamente de su amante y hora tras hora aguardaba que l diese
seales de vida, aunque slo fuese para interesarse por su salud. Esta ltima fue
empeorando: tras cada comida, y tambin en los intervalos entre stas, se vea oblgoda a vomitar, en ocasiones se retorca presa de dolores gstricos, adelgaz mucho
y padeca intensos accesos de angustia. Estos obligaron a ingresarla en un sanatorio
psiquitrico, despus de haber sido reconocida en una clnica de Medicina interna y
demostrarse la existencia de una gastritis con hipersecrecin, una gastroptosis y aerofagia.
La paciente est muy demacrada, de aspecto mustio y ojeroso, pero sin embargo
va exageradamente arreglada y maquillada. Nos refiere acerca de su inmensa angustia, que puede asaltarla en cualquier momento y sin motivo aparente, hundindola
en la desesperccn, De hecho, en ocasiones la han encontrado agitada, temblorosa,
traspasada por la ansiedad, incapaz de permanecer quieta ni un solo momento, retorcindose las manos y baada en sudor, mientras que suelta un raudal de lgrimas
y palabras, repitiendo sin cesar las mismas cosas. Todo la angustia. no sabe por qu,
y algo horrible la va a suceder. No se la debe dejar sola; intenta retener al mdico
una vez concluido la visita, quiere que las hermanas permanezcan constantemente
junto a ella. Cuando su marido o su hijo van a visitarla, se mantiene abrazada a

166

E1

s en t ir

ellos todo el tiempo que permanecen a su lado. En otros momentos la paciente se


mantiene aparentemente tranquila, habla mucho de su cultura y de sus intereses
intelectuales, se arregla muy cuidadosamente y de manera algo afectada y pretenciosa. Las molestias de estmago van y vienen y la paciente se ve precisada a vomitar, entre nuseas y con mucha frecuencia. A travs de sus manifestaciones se
transparenta, a veces muy claramente, un intenso deseo sexual.
Diagnstico:
estmago.

Neurosis de angustia con alteraciones vegetativas

centradas

en el

Hasta ahora hemos venido tratando acerca del aumento patolgico de angustia, mas tampoco ha de olvidarse que existe, asimismo,
una disminucin de la angustia y el temor normales y necesarios
como mecanismos de defensa, disminucin que ha de ser calificada
de patolgica. Sabido es que ya de una manera normal y sin matiz
morboso alguno, los sentimientos intensos de otra ndole pueden onular o hacer olvidar la angustia. En este sentido pueden operar un
vivo entusiasmo, la nostalgia por un objeto que tan slo es posible
obtener si se supera la angustia, la intensa concentracin sobre un
reducido sector de inters, durante la cual queda fuera del campo
de atencin todo aquello que resulte susceptible de despertar temor
o ansiedad (un ejemplo clsico de ello es la muerte de Arqumedes
durante la toma de Siracusa), pero pueden obrar de modo anlogo el
deseo de venganza, el odio, la ira y el furor, los cuales no reconocen
obstculos en el camino hacia la consecucin de sus fines. Cuando
Leandro nada sin temor a travs del Helesponto para reunirse con
su Hero, o cuando un mrtir se enfrenta animoso con su mortal suplicio, movido por su amor a Dios, la angustia y el temor se esfuman
ante la simultnea intensidad del afecto positivo. Puede suceder lo
mismo a enfermos mentales de todas clases que se hallen sumergidos
en estados de arrobamiento, que se encuentren exclusivamente fascinados por lo que les colma o flota ante su mirada, con lo cual pueden
colocarse en situaciones de peligro gravsimo. La excitacin y entusiasmo manacos pueden dar ocasionalmente lugar a ello, pero no
con demasiada frecuencia, ya que las finalidades mudan sin cesar.
Con ms frecuencia sucede en la esquizofrenia de matiz manaco y
tambin en el estupor crepuscular. Por peligrosas que aparezcan objetivamente las situaciones en que se coloca el crepuscular, la seguridad con que se comporta en ellas es extraordinaria, seguridad que
el propio lenguaje corriente califica como "de sonmbulo". De ello
debe deducirse que el sentimiento de angustia queda fuera del estrechado mbito consciente del crepuscular; mientras que, por el contrario, la angustia aparece inmediatamente que el sonmbulo se despierta y que con ello se ampla su consciente, en el que se incluye

Irritabilidad

167

entonces aquella. Pero lo que abunda ms en psicopatologa son las


explosiones de ciego furor, que tienen como consecuencia el desprecio o la ignorancia de cualquier peligro, las agresiones contra adversarios a todas luces superiores, contra una supremaca aplastante,
un estpido estrellarse contra obstculos insuperables, en todo lo cual
el airado puede hallar su propia destruccin. Las reacciones primitivas y los estados crepusculares, algo ms complicados que aqullas,
contribuyen a todo ello (los epilpticos pos-traumticos son los que
mayor predisposicin muestran a los estados crepusculares), en ocasiones tambin los episodios de excitacin en la mana (que en modo
alguno transcurren siempre de modo alegre e inofensivo), a vees la
ira ruidosa del arteriosclertico {que generalmente se agota en puro
vocero), ms frecuentemente y de modo ms peligroso la autoagresin en la depresin endgena profunda, y de manera sumamente
variable y siempre imprevisible, la esquizofrenia. El brote de una
parlisis progresiva puede sealarse por un comportamiento desconsiderado y privado de todo temor, absurdamente osado. Resulta Jnteresante que estos estados afectivos psicticos o similares a las
psicosis posean en s algo fundamentalmente prximo al estado crepuscular: todos ellos cursan con una reduccin de lo consciente, y no
menos interesante es la observacin de que no hay neurosis alguna
en que pueda tener lugar una autntica exclusin de angustia. Aparentes excepciones, tales como las que pueden darse en la neurosis
obsesiva, por la ejecucin de actos obsesivos que impliquen un cierto
peligro, se revelan como neutralizaciones de una angustia de momento mediante la angustia mayor ante las consecuencias de la
omisin del acto. La aparente autoviolencia de las convulsiones du- .
rante el ataque histrico no son nunca causa de graves lesiones para
el sujeto. Ha de mencionarse, por ltimo, lo lgico que resulta el que
los oligofrnicos no muestren en ocasiones temor o ansiedad alguna
ante los peligros, ya que no los comprenden como tales, y tambin el
que los psicpatas impulsivos dejen de lado toda ansiedad ante la
influencia de las correspondientes pulsiones, as como todo temor
natural, lo cual les lleva a cometer a veces actos criminales sin detenerse a pensar en las consecuencias de los mismos.
IRRITABILIDAD.-Ya hemos sealado repetidamente que el horror
o la angustia pueden transformarse en furor o ira, que de un retraerse o huir puede brotar un comportamiento de signo contrario: motrico-agresivo. La ira, el furor, el impulso a atacar pueden darse naturalmente sin que a ellos se mezcle angustia alguna, y su manifestacin motriz puede no exteriorizarse' por causas ajenas a la inhibicin

168

E 1 sentir

angustiada. Si realmente no se exterioriza, si el afecto se ventila solamente por medio de la palabra, la mmica o los gestos, nos hallamos ante un estado de excitacin. La disposicin a la misma, sea
cual fuere su fundamento, es denominada irritabilidad. Se trata de
una manifestacin tan corriente, incluso dentro de lo normal, que no
vale la pena insistir acerca de ella. Una tendencia en su sentido conduce gradualmente a la irritabilidad constitucional, difcilmente soportable para los circunstantes, de ciertos psicpatas, los cuales descargan su bsico mal humor tan pronto en meros enfados, tan pronto
con insultos o pasando a -vas de hecho. El concepto de irritabilidad
puede extenderse tambin a las manifestaciones activas por parte
del humor bsico irrritable, lo cual hacemos aqu para simplificar la
terminologa. En la clsica "debilidad irritable" de los neurastnicos
se trata de algo distinto, ya que el trmino "irritable" ha de ser entendido aqu en el sentido biolgico general de umbral de excitacin
disminuido, y no en el sentido limitado de afecto negativo. Este puede hallarse comprendido en la disminucin neurastnica del umbral
de excitacin, y por regla general lo est, por lo cual los neurastnicos se manifiestan en muchas ocasiones como personas irritadas,
pero cuya irritacin es, sin embargo, tan fugaz como todas sus restantes excitaciones. Muchas neurosis dan lugar a una disposicin a
la irritabilidad a partir de la alteracin general del equilibrio psquico, y la irritabilidad especfica puede alcanzar un grado extremo en
la proximidad de complejos neurticos escindidos del resto y reprimidos. As, nadie es tan sensible a las ofensas hechas a su honor
como aqul que tiene que reprimir intensos complejos de culpa, etc.
El oligofrnico que habitualmente muestra buen genio puede tomarse irritado y profundamente afectado por una reaccin mal comprendida. El mismo mecanismo se despliega en ciertos sordos, sin que
exista oligofrenia alguna, sobre la base de una imposibilidad para
comprender por completo. Tales sujetos se muestran al principio desconfiados frente a los que les rodean, luego irritables, y en ciertos casos pueden originarse sobre esta base reacciones paranoides. Puestos
ya en el territorio de lo que no es psicorreactivo, podemos comprobar que toda enfermedad orgnica cerebral difusa puede conducir
a una irritabilidad aumentada, cosa que sucede con mucha frecuencia.
Ocurre esto, sobre todo, en la arteriosclerosis cerebral (asociada
entonces por lo general a una hipertona) y corresponde a aquella
imagen del viejo cascarrabias, grun, que no aguanta objeciones,
pero que a veces se muestra blandamente sensiblero, incapaz de
controlar ya sus afectos. En los estadios ms avanzados, el arteriosclertico descarga su ira dando voces, y a veces tambin de una

Euforia

169

manera destructiva. Los epilpticos son frecuentemente irritables, aun


cuando entre ellos existen tambin sujetos de un buen genio imperturbable, que son casi exclusivamente epilpticos genuinos.
Por el contrario, el traumatizado de cerebro, distmico, desinhibido,
irritable hasta el furor, con o sin epilepsia, puede ser uno de los pacientes ms peligrosos. Grados ligeros de irritabilidad constituyen
casi de modo regular la consecuencia de traumas cerebrales ms o
menos considerables, aunque tambin a veces ligeros, as como de las
enfermedades del cerebro propiamente dicho y de sus cubiertas, tales
como encefalitis y meningitis. Las enfermedades del tronco cerebral,
especialmente en la infancia, dejan muchas veces como secuela una
irritabilidad elevada y permanente, o tambin todo lo contrario. La
irritabilidad puede, como es lgico, hallarse aumentada en la esquizofrenia, y en la forma paranoide experimenta un incremento suplementario cuando es rozado o herido el sistema delirante o cuando ste
es puesto en duda por los que rodean al enfermo. En los esquizofrnicos demenciados, la irritabilidad puede mantenerse durante toda
la vida del paciente de una manera tan pertinaz como la que muestran en tales casos los impulsos vitales, a los que quizs corresponde
en cierto modo como una desviada tentativa de autoconservacin.
La actitud general frente a los afectos negativos suele ser de rechazo; los positivos, en cambio, encuentran aceptacin. Esto es seguramente la causa de que no solamente la patologa de los sentimientos de felicidad, sino tambin su psicologa normal, ocupen un lugar
tan modesto.
EUFORIA.Esta es un sentimiento de felicidad ms o menos persistente, que carece de fundamento objetivo y que incluso se halla en
contradiccin con este ltimo. En ocasiones se presenta como un estado de buen humor sin causa aparente, que se puede mantener con
facilidad con algo de alcohol y tambin, pero de modo ms peligroso,
con drogas tales como la morfina, la cocana y sus derivados. En sus
modalidades ms ligeras puede permanecer conservada la capacidad para darse cuenta de aquellas circunstancias objetivas de la
vida que revisten una mayor importancia, pero en las formas ms
acentuadas (las cuales se aproximan mucho a los estados crepusculares) ello no resulta ya posible. Como es lgico, no es la euforia en
s aquello que ha de calificarse de morboso en las toxicomanas,
siempre que se mantenga dentro de ciertos lmites, sino la necesidad
subjetiva de mantenerla permanentemente en un nivel artificialmente
elevado, as como la disposicin a ceder bienes ticos y materiales,
e incluso la salud fsica, para conseguirla. tLa euforia se manifiesta

170

E 1 s e n ti t

como patolgica cuando persiste tenazmente a pesar de que las circunstancias justifican una actitud contraria por parte del sentmento.z
Ello sucede con mucha frecuencia en enfermedades corporales crnicas, tales como la tuberculosis, la esclerosis mltiple e incluso el
~rcinoma, siempre que ~ sean intensa~ente dolorosas. Puede incluso aumentar con la gravedad del cuadro clnico general y desempea entonces una funcin autodefensiva y de alivio. Un comportamiento similarmente paradjico puede darse en las neurosis mediante la escisin de aquello que es desagradable, mediante la negacin
y la formacin reactiva en el sentido de FREUD1 o sea mediante la
transformacin de una actitud conscientemente indeseable, en su contrario. O bien lo desagradable despierta, como sucede en la histeria,
una reaccin somtica, simblica, sin que vaya acompaada por un
afecto conscientemente negativo, de lo cual deriva la aparente y muchas veces comentada "belle indiffrence" de numerosos histricos.
Ya hemos hablado acerca de la capacidad del esquizofrnico para
reaccionar con un afecto paradjico, es decir, con alegra ante algo
triste, etc.
Desviaciones afectivas, no reactivas, y sobre base patolgica, en
el sentido de la euforia, las hallamos en los ms diversos estados
crepusculares, en el delirio, como sntoma includo en la esquizofrenia
(pero no en el sentido de la mencionada reaccin paradjica, sino
surgiendo de modo endgeno) y entre las enfermedades del sndrome psico-orgnico, en las distimias epilpticas (tambin en los estados crepusculares epilpticos), en la enfermedad de Prcx y especialmente en la hoy en da rara forma expansiva de la parlisis general
progresiva, la cual constitua antes, junto con las fases manacas de
la psicosis manaco depresiva, el paradigma de la euforia exaltada.
Otros miembros de este crculo morboso muestran poca inclinacin
al aumento de los afectos positivos. Ciertos psicpatas cclicos pueden
mostrar asimismo distimias eufricas que no ilegan a un grado tal
que hayan de ser includas en el crculo manaco depresivo. A ello
se une tambin, por regla general, en los sujetos pertenecientes al
crculo de la constitucin cicloide, o sea, en los ciclotmicos, cicloides
y circulares en sus diversas -graduaciones normales y patolgicas segn KRETSCHMER,
una actividad motriz incrementada, que a veces
llega a la agitacin; en todo caso, una motilidad incrementada que
puede reflejarse tambin en el modo de hablar. Esta combinacin de
buen humor y de hiperactividad verbal y motriz es caracterstica de
la hipomana (o submana): una variante normal, susceptible de
aumentar indefinidamente hasta llegar al grado de la clsica mcmc,
alcanzando con ello, sin duda, un nivel patolgico. Arrastrados por un

Euforia

171

jbilo que no se halla vinculado ya a nada, sin lmites, y que prescinde de todo respeto y cuidado, los enfermos consideran como al
alcance de la mano todo cuanto su deseo imagina, no reconocen
obstculos infranqueables ni, con frecuencia, obstculo alguno, convierten lo trgico en indiferente o en motivo de risa, si es que lo
prestan atencin, y dan rienda suelta a su agitacin verbal y motriz.
Si algo se opone a esta ltima, si se les contradice, saltan fcilmente
a le irritacin y a la ira, que la mayora de las veces se esfuman con
fugacidad. Las representaciones, las ocurrencias, se persiguen y pre
cipitan unas sobre otras y se asocian de aquel modo especial y laxo
que estudiaremos ms adelante con el nombre de fuga de ideas. As
pues, y de modo anlogo a como se ha hecho para la distimia melanclica, tambin se ha establecido una trada sinto!ll_gtic_a_ con respecto a la mana, trada que consiste en-~eC.humor--bltsico manaco,
en la aceleracin yililtipli00cf6;de
contenidos del curso de las representaciones y 'en la agitacin verbal y motriz. Fcilmente se une a
todo esto el tpico delirio de grandezas, la creencia inconmovible de
ser desmesuradamente fuerte, poderoso, excelentemente dotado, erticamente irresistible, rico, etc., todo lo cual puede adquirir las dimensions ms absurdas sin que el sujeto se preocupe lo ms mnimo
por el contraste con la realidad. Las raras alucinaciones son sintmicas, de acuerdo con el estado fundamental de nimo y con el delirio
mismo. Acerca del comportamiento por parte de la conciencia y de lo
consciente ya hemos dicho lo necesario en pginas anteriores.
Los desplazamientos afectivos reactivos eufricos y, en primer trmino, la embriaguez eufrica, son fugaces y por este motivo rara vez
conducen a choques con el medio ambiente. Los estados eufricos
artificialmente provocados por medio del alcohol, aminas sintticas
o narcticos precisan, por regla general, de repetidas estimulaciones
con dosis cada vez mayores y a intervalos cada vez ms breves, lo
cual les confiere su carcter de toxicomanas. Las dstmos maniformes endgenas son, por el contrario, de duracin incierta. Si con respecto a su mbito, no alejado an de lo normal, es todava vlido el
proverbio alemn que afirma que "la alegra se devora a s misma
y el dolor se multiplica a s mismo", no lo es ya en absoluto por lo
que se refiere a las grandes psicosis. En la distimia epilffe.ptica, esquizofrnica o psictica circular de esta ndole, el sentimiento de excitacin puede ser tan duradero y aparentemente inagotable como el
de apagamiento y tristeza lo es en las depresiones, prolongndose
en la mana autntica durante muchos meses y en la p. g. p. durante
aos, incluso hasta la muerte. Sin embargo, en tales enfermos no todo
es pura alegra; algunos se sienten perseguidos y atormentados por

172 E 1

sentir

la agitacin manaca y desean que el mdico les aplaque. Otros se


hallan en una tan continua excitacin explosiva que su estado no
solamente constituye una pesada carga para los dems, sino tambin para ellos mismos. Pero la mucha mayor frecuencia de los episodios depresivos, en relacin con los manacos, hace que el mencionado proverbio, sin embargo, no pierda toda validez con respecto a
las psicosis endgenas 5 Las psicosis circulares que no presentan ms
que fases manacas constituyen una rareza; aquellas que no presentan sino fases depresivas, la regla, al menos en el ambiente y circunstancias de Suiza. Fases manacas y depresivas pueden mezclarse
entre s en todas las proporciones, y no es en absoluto preciso que se
releven mutuamente. Tanto su duracin como la del intervalo libre
pueden ser muy variables. En la psicosis manaco depresiva ha de
esperarse que la fase termine en curacin en plazo ms o menos
breve o prolongado, exceptuando las depresiones surgidas en edad
avanzada, las cuales muestran gran tendencia a la cronicidad y no
son de buen pronstico espontneo. El pronstico con respecto a los
resultados de su tratamiento es, en cambio, bastante favorable.
Las alteraciones corporales en la mana se comportan en lneas
generales de modo inverso a las de la melancola. Predomina el impulso al movimiento y la actividad. El rostro se muestra turgente y
muy congestionado la mayora de las veces, la piel en general lisa
y bien irrigada. Una expresin radiante, sumamente mvil, refleja el
estado de nimo. En las manas ms ligeras, los enfermos pueden
ingerir cantidades increbles de alimentos; en las ms intensas y agitadas, y dado el impulso constante al movimiento, pueden descuidar
por completo la comida, as como todo aseo personal y el sueo, de
modo tal que si no se interviene para impedirlo, los pacientes llegan
al lmite del agotamiento. Quedan entonces, naturalmente, en extremo
demacrados. El insomnio constituye regla general, incluso en las
manas de intensidad moderada. En las mujeres, y no raras veces, se
observa una relacin con las reglas anloga a la que se da en la
depresin. Predomina claramente el tono simptico ergotropo por
parte del sistema nervioso vegetativo, lo cual ofrece un punto de
apoyo para actuar ocasionalmente por medio de una teraputica, y
dentro de lmites ms bien modestos, por medio de drogas simpticolticas.
6
Esto, sin embargo, tan slo es vlido con seguridad con respecto a la esfera
cultural de Occidente. En Africa Central y del Sur parece ser que predominan los
episodios manacos e incluso entre los pueblos islmicos del Norte de Africa no son
en modo alguno tan raros como en Europa Central. Permanece sin aclarar hasta qu
punto contribuyen a ella influencias culturales.

Euforia
Ejemplo

173

12 (E 11757), 62 aos, varn.

En el paciente no se puede comprobar ninguna sobrecarga hereditaria con . enfermedades nerviosas o mentales. Despus del perodo escolar se coloc, muy joven an,
en la compaa de ferrocarriles, donde desempe durante muchos aos y en perfecto estado de salud, servicios de almacn y oficina. En 1945, y contando el paciente
cincuenta y siete aos, hubo de ser jubilado prematuramente a causa de una depresin endgena, surgida por primera vez y curada ms adelante espontneamente.
Una ligera excitacin y un constante buen humor hicieron que el paciente no sintiera
demasiado la muerte de su primera mujer, sucedida en la primavera de 1948. Tal
estado de nimo se condens hacia fines del mismo ao en una breve fase submanaca.
Una vez transcurrida sta, contrajo segundas nupcias con una mujer bastante ms
joven que l, en mayo de 1949, y hacia finales de este ao sufri una depresin,
durante la cual no quera ver a nadie y apenas coma. Con cuatro electrochoques,
aplicados en una clnica, desapareci por completo esta fase. A continuacin reanud
tranquilamente sus ocupaciones en su domicilio y su jardn, ayudaba a los campesinos de las cercanas de su pueblo en las faenas del campo y de vez en cuando
visitaba en la ciudad a sus hijos, ya crecidos.
A mediados de junio de 1951 comenz a sufrir nuevos sntomas de excitacin.
Cada vez permaneca ms tiempo fuera de su casa para ayudar a los granjeros, se
entusiasmaba con su trabajo y realizaba verdaderas proezas en este sentido, no se
permita apenas descansos para comer, pero regaaba fcilmente con sus patronos y
cambiaba constantemente de lugar de trabajo. El, que hasta entonces haba sido
ahorrador . y amigo del hogar, comenz a derrochar dinero, a mostrar un comportamiento desmesurado, tanto en el hablar, como en el comer, el beber y las exigencias
sexuales. No toleraba que nadie la contradijese. Advirti a su mujer: "Durante .ao
y medio he estado como dormido. Ahora tendrs que hacer exactamente lo que yo
diga." Tras un episodio de agitacin aguda a fines de julio, sus familiares le ingresaron
en la clnica. A su llegada salud alegremente al mdico, al cual desconoca, siguindole con docilidad hasta el departamento, sin dejar ni por un slo momento de
charlar despreocupadamente.
Apenas se le comienza a interrogar, el paciente refiere acerca de una excursin
que ha realizado a la montaa hace un par de das en compaa de su mujer. Describe con todo detalle cmo recogi flores, estas ltimas, el lugar, sus anteriores ascensiones a montaas, una foto que se hizo por el camino, etc.. con un sinfn de
palabras, pero siempre encuentra la forma de volver al tema principal. Por la noche
sinti deseos sexuales hacia su mujer, pero sta le haba rechazado sin motivo (dijo),
pues haba estado muy carioso con ella. Esto le hizo "enfadarse horriblemente" y
le dijo a su mujer que se iba a la taberna X, "donde ya encontrara alguna mujer".
Pero lo dijo tan slo para asustarla. Saba que tanto el establecimiento como su
dueo eran serios y respetables (en este punto se extiende en una descripcin del
dueo de la taberna y de su mujer). Como estaba muy enfadado, quiso mandar a su
esposa a reunirse en Ginebra con la hija, pero ella no se march. Entonces mont en
clera, encerr a su mujer en su cuarto, reuni sus objetos de uso personal (al hacerlo revolvi cmodas y armarios, arrojando al suelo su contenido) y parti para
Ginebra en el rpido de la noche. Por el camino se dio cuenta que se haba llevado la
llave del cuarto.
Llegado al trmino de su viaje, telefone a la polica de su pueblo para pedir
que liberasen a su mujer por medio de una escalera. Ya ms tranquilizado y con un
ramo de flores en la mano, fue a buscar a su hija cuando sta se encaminaba a su
trabajo y se dej convencer por ella, sin dificultad, de la necesidad de volver a su
casa. Su hija y el mdico de cabecera le trasladaron, sin resistencia por su parte,
a la clnica.

174

El sentir

En sta, el paciente se distingua por su alegre charlatanera y su infatigable actividad. que resultaba difcil de contener. Todas las maanas se aseaba concienzudamente y metiendo mucho ruido, salpicaba y llenaba de agua las paredes y el
suelo del cuarto de aseo y no haca el menor caso cuando se le peda que pusiese
ms cuidado. La mayora de las noches se levantaba, comenzaba a conversar con
sus compaeros de sala o sala al pasillo a fumar. A lo mejor se le ocurra lavarse
de pies a cabeza en plena madrugada, dejando todo el suelo encharcado. Cumpla
dcil y gustosamente cualquier tarea que se le encomendase, si bien no la realizaba
de modo muy completo y jams discuta las rdenes y advertencias, pero luego haca
lo que le daba la gana. No volvi a tener ninguna explosin de clera y pareca no
sufrir en absoluto penas o preocupaciones. Tan slo de vez en cuando maldeca de
su mujer, pero se le poda calmar fcilmente, y entonces hablaba de ella empleando
eptetos cariosamente vulgares. El estado del paciente se fue calmando en el transcurso de cuatro meses, al cabo de los cuales pudo ser devuelto a su domicilio en
un estado de nimo ligeramente hipomanaco.
Diagnstico: Fase manaca en psicosis manaco depresiva.

AMBIVALENCIA.-Mana y melancola representan polos contrapuestos de una continuidad psquica, en cuya zona media y ms templada acostumbra moverse el sujeto sano. Este ltimo se halla tambin sometido, en mayor o menor grado, al vaivn de sus cambios
de humor, pasando de la alegra a la tristeza y viceversa, pero este
cambio se realiza entonces, por lo general, con una cierta fluidez,
de modo tal que un estado de nimo predominante no resiste durante
demasiado tiempo su sustitucin por otro. Sin embargo, si ambos
coexisten y pugnan entre s por la supremaca . y si el individuo se
ve indeciso y empujado por estados de nimo, impulsos o deseos
contrcrdctoros, nos hallamos ante una ambivalencia de sentimientos.
Puede advertirse su presencia ante toda decisin que resulte en cierto modo problemtica, pero que en circunstancias normales sea factible de resolver. Mas si no se llega a decisin alguna, o la que se
logra no satisface y se desea anularla, y si tales dudas y oscilaciones
surgen renovadamente ante toda necesidad de decidirse, la ambivalencia representa entonces un sntoma patolgico que reclama nuestra atencin. Entonces no se trata de un despreocupado vacilar o de
una labilidad irresponsable, sino que va ms bien acompaada por
la incesante preocupacin de elegir de modo desacertado, con lo
cual se concluye por no elegir en absoluto, y de pura indecisin se
llega a perecer, como el asno de Buridan entre los dos haces de heno.
Quiz lo que representa, en ltimo trmino, es la dualidad de sentido propia de todos los actos impulsivo-instintivos, dualidad que ha
demostrado el psicoanlisis (as, por ejemplo, el doble sentido de la
incorporacin oral como manifestacin de amor, pero tambin como
aniquilacin del objeto) y el famoso "sentido contradictorio de los vo-

Amsnvaiencia

11 ~

cablos primitivos" segn FREUD 6, pero en el que ve JASPERS 7, que como es sabido es un destacado adversario del psicoanlisis, una propiedad fundamental de diversas conexiones comprensivas psquicas.
Habitualmente, la articulacin afectiva figura-fondo acontece de tal
modo que una configuracin predomina durante prolongados lapsos,
sin esfuerzo, para ser luego relevada por otra. Si por un motivo cual-

Figura 3.

quiera no se efecta una articulacin clara en figura y fondo, tiene


lugar una inquieta y tensa oscilacin entre ambas configuraciones,
la cual va en contra de una profunda necesidad psquica de estructuracin y que ya en ia esfera ptica es percibida como extremadamente molesta. Uno puede darse cuenta de ello contemplando durante unos momentos un modelo de tablero de ajedrez como el reproducido en la figura 3, y se ver entonces que en ningn punto del modelo y en ningn aspecto del mismo, por lo que respecta a figura y
fondo, . existe reposo. Por ello, los antiguos rechazaban tales modelos
como insatisfactorios desde el punto de vista esttico. Contemplando
el modelo sobre papel blanco, el aspecto del mismo en el que el
6
FREUD, S.: ber den Gegensinn der Urworte, Obras completas, VIII, pp. 213-222.
!mago Press, Londres, 1943. Vase tambin FREUD: Traumdeutung. Obras completas II.
parte IV, pg. 323.
7
JASPERS, K.: Allgemeine Psychopathologie, S. ed. Springer, Berln y Heidelberg,
1948, 2. parte, cap. I, Se, pg. 297.

176

E 1 s e n ti t

blanco aparece como fondo resulta algo ms favorecido; en un experimento riguroso sera preciso colocar el modelo sobre un fondo neutro.
Ya que la articulacin figura-fondo de toda experiencia corresponde a sus formas estructurales ms extendidas y comunes, hemos
de esperar encontrar la ambivalencia en mltiples y diversos cuadros
patolgicos, y de hecho la hallamos. Es significativo que tanto el nio
como el adulto pueril tiendan poco a ella, pues sus estructuras, a
pesar de ser simples, resultan la mayora de las veces unvocas, de
forma relativa y con respecto a lapsos limitados de tiempo. La ambivalencia es tambin sntoma tpico de un consciente amplio y no de
un consciente reducido, ya que tendencia y contratendencia ocupan
simultneamente en l sus correspondientes lugares. Se muestra de
modo ms patente en una variedad especial de carcter y de una
clase de psicpatas.
Se trata en estos ltimos de los escrupulosos, de los constantemente
atormentados por dudas y remordimientos de conciencia con escaso
fundamento objetivo. Todas las neurosis pueden conducir a una marcada ambivalencia, sobre todo cuando los sentimientos neurticos de
culpa, reprimidos, mantienen una incesante corriente de contraimpulsos, impidiendo con ello toda espontaneidad. El apenas camuflado
sentimiento ambivalente de odio y amor que ciertos histricos experimentan frente a sus "partenaires", se manifiesta a veces en actitudes
asimismo ambivalentes, pero con mayor frecuencia en una actitud bruscamente oscilante. La ambivalencia del neurtico obsesivo, profundamente oculta y disfrazada bajo numerosos mecanismos secundarios,
ofrece por el contrario la fuerza impulsiva de una ambivalencia extraordinariamente tensa, que se expresa en casi todos los actos y que
paraliza casi por completo la capacidad de decisin del neurtico obsesivo grave. La ms insignificante cuestin se convierte en objeto de
cavilaciones sin fin, que no conducen a resultado alguno y que impiden
al enfermo obsesivo sentirse por fin libre y contento al adoptar una
decisin impuesta por las circunstancias. Para convertir su accin en
inofensiva para s mismo y sobre todo para los dems, se ve obligado
a realizar complicados actos simblicos con la ms minuciosa exactitud, y tan solo a travs de ello consigue la msera satisfaccin de
una libertad de movimientos estrictamente reducida. La esquizofrenia
es, de todas las psicosis, aquella donde ms arraiga la ambivalencia,
la cual se establece sobre todo cuando la disociacin afectiva no ha
alcanzado an tal grado que los ms contrapuestos sentimientos discurren libremente uno al lado de otro, sino cuando, surgiendo de

Trastornos cualitativos

177

modo simultneo, se hallan todava vinculados entre s hasta cierto


punto, haciendo sentir al paciente su antagonismo. Por tanto, la ambivalencia se establece como sntoma precoz de la esquizofrenia, bien
de modo absoluto, bien como parte constitutiva de una perplejidad
ms ampliamente generalizada. La oscilante inseguridad de la actitud
se diferencia entonces de la rigidez que caracteriza a la ambivalencia
neurtica obsesiva, de un modo anlogo a como un combate en terreno abierto entre unidades mviles se diferencia de una encarnizada lucha de posiciones entre fuerzas atrincheradas.
D. TRASTORNOS CUALITATIVOS
De los trastornos cualitativos en sentido estricto han de diferenciarse aquellos que en general pueden corresponder a la gama de sentimientos del hombre sano, pero que en el momento en que surgen hacen el efecto de hallarse desviados en cuanto a su ndole o clase. Esto
es posible debido principalmente a dos motivos: a la persistencia de
modos de reaccin afectiva que deberan haber sido ya superados y
a la intromisin de otros modos d reaccionar, actualmente ms activos y ms adecuados a otras motivaciones.
INFANTILIDAD.-En
el primer grupo incluimos las reacciones
sentimentales infantiles del adulto, en cuanto rebasen aquella elstica medida en la que cabe un sano relajarse, un humor juguetn y,
de vez en cuando, una emocin profunda. En dicho grupo queda incluida la infantilidad de carcter permanente, la inmadurez de sentimientos, imposible de corregir, de los psicpatas con infantilismo psquico, as como los rasgos infantiles de diversos estigmatizados endocrinos, tales como los acromegaloides, los cretinoides y cretinos, el
mixedema constitucional, la distrofia adiposo genital, as como su contrapartida: la caquexia hipofisaria de Simmonds, el eunucoidismo, etc.
El carcter patolgico del infantilismo psquico queda sealado aqu
por la independencia de la alteracin. El hombre sano puede incurrir,
desde luego, en modos infantiles de reaccionar; pero es capaz de liberarse rpidamente de ellos y de adoptar el tacto y el autodominio
propios del adulto. Aparte de su intensidad, aquello que caracteriza
principalmente a los sentimientos infantiles es precisamente la falta
de tacto y de prudencia, el estar dominado el sujeto por sentimientos momentneos, la falta de matizacin de estos ltimos y el no tener
lo suficientemente en cuenta las circunstancias y las personas. Tales
sentimientos son extremadamente inmediatos, lo cual puede resultar
BASH ~

12

178 E 1 s e n ti r

conmovedor en el mno; pero resulta la mayora de las veces burdo y


desagradable en el adulto. La persistencia de esta calidad infantil,
como rasgo principal de los sentimientos en la edad adulta, puede
presentarse como desviacin del carcter, que a veces no pasa de
ser sino ms bien una variacin no esencial del mismo; pero que en
otras ocasiones reviste un aspecto francamente patolgico.
Ejemplo 13 (W 2224), 21 aos, hembra.
La paciente creci, como tercera entre siete hermanos, en un hogar de trabajadores.
sencillo, pero armonioso. El padre era algo mezquino, pedante y severo; la madre era
una mujer sencilla y se preocupaba diligentemente por el bienestar de los suyos. La
paciente ha sido desde la infancia algo dbil y angustiable, de dormir inquieto, y
padeca frecuentes crisis de sonambulismo, sin que probablemente se puedan achacar
las mismas a desacuerdos o disgustos en el hogar.
En las clases l. y 3. hubo de dejar de asistir al colegio durante sendos trimestres por padecer adenitis fmica, pero a pesar de ello pudo recuperar los cursos.
Durante el perido escolar padeca tambin de clicos periumbilicales. Despus de la
6. clase realiz un perodo de prueba para pasar a la escuela secundaria, enferm
durante l y se puso tan nerviosa y emocionada cuando hubo de repetir el examen
de ingreso que los padres no la permitieron presentarse a la segunda parte del examen.
Tras el perodo escolar hizo un aprendizaje de dependienta de comercio, pero muchas veces se senta algo mortificada y molesta por uno de sus superiores y en dos
ocasiones, y despus de discutir con l. sufri accesos de tetania por hiperventilacin,
coincidiendo ambas crisis con la regla. Obtuvo por fin un puesto como vendedora en
una tienda de artculos elctricos, donde desde el principio hubo de permanecer
muchas veces sola al frente del establecimiento. Esto la asustaba y se quej en su
casa de que si en alguna ocasin sufra un atraco, nadie se enterara ni podra auxiliarla. Cada vez estaba ms angustiada; se sobresaltaba cada vez que se abra la
puerta de la tienda, su sueo se hizo an ms intranquilo y repetidas veces sufri
pesadillas, en las cuales se vea perseguida por un hombre corpulento que la agarraba y la estrangulaba. Un da cont a la sirvienta de su patrn una de estas pesadillas como si hubiese sido un episodio realmente acontecido en la noche anterior,
y se qued sorprendida cuando al da siguiente apareci en la tienda un polica al
cual haba avisado la sirvienta. El polica hizo que le acompaase a la comisara y
la interrog all acerca de lo sucedido. Ella no tuvo el valor de decir que solo se haba
tratado de un sueo, sino que repiti la misma historia que haba referido a la sirvienta. Continuaron las pesadillas, pero ahora vea en ellas como el desconocido penetraba en la tienda y la atacaba. Durante estos sueos se araaba a veces en el
cuello o en las mejillas, pero no contaba a sus familiares nada de todo esto.
Una tarde en que se encontraba sola en la tienda, como de costumbre, y pensaba
en todas estas cosas, se le ocurri que podra contarle a su patrn que un hombre la
haba atracado y haba intentado llevarse el dinero de la caja, y as l seguramente
no la volvera a dejar sola en la tienda. Las representaciones acerca de esto se
hicieron cada vez ms vivas, hasta que se decidi efectivamente a urdir la mentira,
ya que no poda aguantar ms su estado de miedo y de tensin. Hizo un recibo
como si hubiese vendido una bombilla, ingres el importe de esta en la caja, pagndolo con su propio dinero y sac la llave de contacto de la registradora, mientras
pensaba que iba a contar como los atracadores haban realizado una compra y como
la haban querido atacar, y ella, para proteger la caja, haba quitado el contacto.

Reacciones

primitivas

179

Comenz a temblar de emocin, apenas poda sostenerse en pie y, como refera la


propia paciente ms adelante, "lo que me pas fue como si todo hubiese sucedido de
verdad". Se clav las uas en las mejillas, respir fuerte y sinti vrtigo. Se senta
como si el atracador hubiese estado realmente all y cay al suelo desvanecida.
Cuando entr gente y la encontraron en tal estado, refiri todo como si en realidad
hubiese sucedido y fue creda, sobre todo a causa de los araazos que tena en la
cara, pero un par de das despus se averigu la verdad. Pas al tribunal por haber
inducido a error a las autoridades judiciales. Se la someti a una prueba pericial
psiquitrica y fue condenada a una detencin, indicndosela que se sometiese a
tratamiento y control psiquitricos.
La paciente acudi a la primera entrevista muy excitada, pero se logr fcilmente
tranquilizarla. Su comportamiento se manifestaba como inmaduro y recordaba el de
una colegiala. Cuando hablaba llamaba la atencin su constante empleo de diminutivos. El pensamiento se mostraba falto de crtica y de independencia, fuertemente
sometido a las influencias del estado momentneo de humor, como sucede en los
nios. Sus concepciones de la vida parecan ser, sencillamente, las que haba adoptado de sus padres, sin criterio personal alguno. Sus representaciones no hacan sino
referirse superficialmente a lo . prximo inmediato, pero sin proyeccin alguna hacia
el futuro, y se hallaban faltas de la lgica y la consecuencia propias de una persona
adulta.
Despus de lo sucedido comenz a trabajar en una ciudad vecina, a la cual tena
que ir y de la cual tena que volver a diario en ferrocarril, pero a pesar de ello
no pens en trasladar all su residencia, sino que deseaba a todo trance continuar
viviendo con sus padres. Le asustaba la mera idea de alquilar una habitacin fuera
de su casa y encontraba muy natural que con sus veintin aos cumplidos, no solamente tuviese que entregar su sueldo en casa para recibir tan solo algo de dinero
para sus pequeos gastos, sino que tuviese que pedir permiso a su padre cada vez
que deseaba salir por la noche. Ocupa sus ratos libres con la lectura de revistas,
haciendo punto y escuchando la radio. Las emisiones que prefiere con las de msica
popular y las infantiles. De vez en cuando, y si el padre la da permiso, asiste,
acompaada de un muchacho de diecinueve aos a alguna reunin o algn baile,
pero sin que tenga en absoluto contacto sexual alguno. Su inteligencia se halla a un
nivel ligeramente inferior al medio. La afectividad (en el Rorschach} es angustiable,
lbil e infantil, pero sin rasgos neurticos.
Diagnstico:

Personalidad infantil con tendencia a reacciones psicgenas anormales.

REACCIONES PRIMITIV AS.-Emparentadas con los modos de sentir infantiles se hallan las reacciones primitivas de KRETSCHMER 8, de
aparicin tan solo episdicas, pero en cambio muy intensa, y de las
que ya hemos tratado anteriormente. Segn su definicin, se trata
de "aquellas reacciones en las que el estmulo vivencia! no recorre
por completo todas las etapas intermedias que habra de atravesar
en una personalidad totalmente desarrollada, sino que reaparece sin
elaboracin previa y de un modo reactivo en forma de acciones impulsivas y de momento, o como mecanismos psquicos profundos (por
8

KRETSCHMER,

Ernst: Medizinische Psychologie,

9. ed. Thieme, Stuttgart, 1947. p. 179.

180

E1 sentir

ejemplo, de ndole hipoblica o hipnoide)". Su carencia de modulacin personal, su "desnudez", por as decir, su curso extremadamente
simple y rectilneo, su limitacin a una descarga que casi podra
calificarse de mecnica, sin elaboracin intrapsquica alguna, las
caracterizan como manifestaciones cualitativamente patolgicas, en
tanto se trata de modos de reaccin relativamente frecuentes o incluso
habiuales. Por otra parte, y de un modo aislado, toda persona es susceptible de presentar una reaccin primitiva cuando sufre el impacto
de una vivencia intensa que percute y paraliza las zonas ms elevadas
de la personalidad. Estados limtrofes con lo patolgico y que corresponden a inhibiciones del desarrollo psquico pueden dar lugar a una
disposicin a ellas, tales como la oligofrenia, una personalidad infantil o psicoptica, diversas clases de psicopata, tales como la ablica, la irritable y la histrica. O bien las zonas ms elevadas de la
personalidad resultan demolidas y el estrato primitivo, con sus disposiciones y mecanismos profundos, no inhibidos ya por aquellas,
aparece al descubierto, como sucede casi siempre por lo regular en
las demencias orgnicas y muchas veces en la esquizofrenia. Se dan
asimismo reacciones como las llamadas "explosiones carcelarias" de
los presos: una irrupcin de furor e insultos, ciegamente destructora,
que puede darse tambin en otras circunstancias que supongan intensa tensin psquica. Entre las reacciones primitivas se pueden incluir asimismo algunas "crisis nerviosas" acompaadas de lloriqueos,
alaridos, de una rebelin o una autoacusacin teatrales, estados histricos, sospechas y acusaciones desprovistas de fundamento, paranoides, manifestadas del modo ms intensamente afectivo, demostraciones, desprovistas de todo pudor, de frustraciones, despecho, cmcrgura o tristeza, huidas sbitas o cuadros semejantes al "cmok", groseros actos de venganza en los que el autor no repara en peligros, etc.
La emocin, de extraordinaria intensidad, arrasa entonces todo en
su camino, se agota prontamente y deja tras de s un silencio colmado
de arrepentimiento por lo realizado, un agotamiento o en ocasiones
una amnesia. El estrechamiento de lo consciente, centrado sobre el
contenido cargado de afectividad, muestra que aqu nos hallamos ante
estados crepusculares de profundidad diversa, y KRETSCHMER habla
incluso, en relacin con esto, de "estados crepusculares afectivos". Ha
de mencionarse especialmente que ciertas personas, algunas de ellas
por lo dems sanas, pero con preferencia aquellas que han sufrido
un traumatismo craneoenceflico, pueden reaccionar con tales estados
crepusculares afectivos despus de un moderado consumo de alcohol,
sin necesidad de atravesar los habituales estadios iniciales de desinhibicin afectiva con capacidad de adaptacin objetiva ms o menos

Humor esquizotrnico

H:H

conservada. Y a que tales estadios faltan, se habla entonces de embriaguez patolgica (no se aplica este calificativo a la susceptibilidad
extraordinariamente fcil al alcohol, sino al modo de hallarse morbosamente alterada dicha susceptibilidad).
Ejemplo

14 (W 1445), 41 aos, varn.

Al paciente, que procede de una familia de alcohlicos, le cost mucho esfuerzo


pasar -. la escuela primaria y hubo de repetir dos cursos. Creci en el ambiente campesino, pero fue a trabajar a una fbrica y ms adelante aprendi el oficio de albail. Hombre trabajador, cuidaba una pequea granja en la que tena dos vacas y
proporcionaba el sustento a su mujer y a cuatro hijos, dos de los cuales tienen tambin dificultades escolares. La mujer, persona luntica y de mal genio, se queja de
que su marido no la satisface lo suficiente desde el punto de vista sexual. Estableci
mucha amistad con una inquilina a la que tena como subarrendada en su casa, la
cual logr sobre ella una cierta influencia. En la noche en que el paciente sufri la
crisis, la mujer le hizo reproches acerca de su pasividad sexual y se neg a acostarse
hasta que la subarrendada volviese a casa, amenazando al paciente con la separacin. El reconoce que por este motivo se puso completamente desesperado, que no
pudo dormir en toda la noche y que no vea otra salida sino la muerte. Por la maana intent pegarse un tiro en la cabeza con la carabina de reglamento, pero resbal al apuntar y la bala no hizo ms que rozarle la piel de la frente. Durante su
reconocimiento en el hospital fue fcil establecer un excelente "rapport" afectivo con
el paciente, el cual se presenta tranquilo y ordenado. En la anamnesis no pudo
comprobarse la presencia de anteriores episodios depresivos.
Diagnstico: Reaccin primitiva depresiva en un dbil mental de personalidad
poco diferenciada.

HUMOR BASICO ESQUIZOFRENICO.-Fundamentalmente distintas


en cuanto a esencia y valor diagnstico de las reacciones sentimentales que a consecuencia de las circunstancias han de ser designadas
como patolgicas, son aquellas a las cuales se puede aplicar este
calificativo tanto por su ndole especial, como por su aparicin, vinculada esta ltima a enfermedades psquicas. La comprobacin de
estos dos ltimos predicados resulta esencial para determinar los sentimientos cualitativamente patolgicos en sentido estricto. La mxima
desviacin aparente, incluso lo completamente inaudito de la cualidad
de un sentimiento, no basta, por tanto, jams para demostrar su
carcter patolgico, ya que aqu, lo mismo que en otros sectores de
la Psicologa, no es suficiente para ello la comprobacin de un sntoma
aislado. Pero lo que ha de tenerse ms en cuenta es la amplitud del
posible espectro de los sentimientos; incluso en una persona psquicamente sana, no se puede determinar sino en medida demasiado grosera y siempre nos depara sorpresas, las cuales surgen, preferentemente, en las personas con predisposicin a afectos profundos o con

dotes artsticas. La experiencia de que ciertas clases de sentimientos


acompaan con prioridad a determinados estados francamente patolgicos resulta, pues, de considerable importancia, aun cuando la
comprobacin de aquellos no demuestra an la existencia de estos
ltimos y facilita mucho el diagnstico de tales estados cuando el
mismo tiempo pueden demostrarme tambin otros sntomas que hablan
en su favor. La ndole de sentimiento a que en primer trmino nos
referimos aqu es aqulla, difcilmente comprensible, apenas posible
de ser definida por el propio sujeto que la vive y mucho ms difcil
an de describir por parte del observador, y que acostumbra ir unida
al proceso esquizofrnico, para extinguirse tambin al detenerse este
ltimo.
Constituye mrito de WYRSCH 9 haberla estudiado y descrito en
su significado esencial. Este autor la designa con la denominacin especfica de estado fundamental de nimo esquizofrnico. En las fases
ms precoces (y no raras veces como primer sntoma) est colmado
de espera ansiosa y puede irse exaltando hasta una premonicin inquietante, hasta un misterioso presentimiento de algo ndefnble que ha
de sobrevenir, puede desarrollarse hasta un "ser de otro modo" consciente y sentirse excluido hasta una esencial alienacin no solo del
mundo, sino tambin, e incluso sobre todo de s mismo, conduciendo
adems a un sentimiento apocalptico que abre insondables abismos
y en el cual lo ms monstruoso es que el horroroso hundimiento final,
cuyos espantos se tienen constantemente presentes, no se cumple ni
a pesar de las ms horribles vivencias de aniquilamiento, sino que a
cada paso que da el que azuzado por su destino ha de recorrer este
doloroso sendero, se le presenta la sospecha de que algo ms siniestro
an le aguarda todava. La mencionada exaltacin puede detenerse
en cualquiera de las etapas, incluso en las ms inferiores, y no es
forzoso que avance ms en ulteriores brotes o empeoramientos de la
psicosis. Si bien la angustia, el horror y lo siniestro aparecen aqu
como los aspectos ms fcilmente captables del estado fundamental
de nimo esquizofrnico, ste no queda agotado con ellos ni se reduce a los mismos. WYRSCH escribe a este respecto 10, "aquel ligero
matiz de lo siniestro y lo inquietante, tal como lo conocemos tambin
de modo anlogo a travs de nuestras vivencias de mentalmente sanos; por ejemplo, al comienzo de una enfermedad corporal, cuando
an no hay sensaciones por parte de los rganos que anuncien el
9
WYRSCH, J.: Die Person des Schizophrenen, Haupt, Berna, 1949, Trad. esp. en Morato: La persona del esquizofrnico, Madrid, 1956.
10
Loe. cit., pp. 125-6.

Humor esquizofrnico

183

asiento del trastorno y este, sin embargo, se siente de un modo vital.


Se aade a ello una tonalidad que conocemos aproximadamente por
nuestra experiencia de normales, de modo tal que ambas pueden ser,
al menos, comparadas. Cuando la casualidad o el deber nos conducen
a una regin que nos es extraa, entre gentes con otra imagen del
mundo y otras reglas de comportamiento social; pero no de tal modo
que la simpata o antipata que de manera involuntaria surge en nosotros nos indiquen rpidamente el camino a seguir y nos conduzcan
rpidamente tambin a una actitud de hallarnos como en nuestra
propia casa o bien de recelo u otra cualquiera, nuestro estado de nimo ser algo anlogo a aquel humor siniestro e inquietante que nos
describen los esquizofrnicos que se sienten lentamente invadidos por
l". Este humor no es, por tanto, idntico al igualmente siniestro; pero
esencialmente amenazador y potencialmente destructivo de la depresin endgena, aun cuando este ltimo puede asociarse a aqul.
De modo algo esquemtico podra decirse: el humor bsico esquizofrnico pone en cuestin absolutamente todo; el depresivo lo pone
tambin en cuestin, pero al mismo tiempo le da una respuesta negativa. Lo tenso que se abre a territorios jams hollados, que interroga a lo absolutamente incomprensible y que pierde todo asidero firme,
caracteriza el "ser de otro modo" del humor bsico esquizofrnico y
su derencia con respecto, incluso, de todos los estados de nimo
"metafsicos", pero normales, los cuales mantienen an sus vnculos
con lo comprensible. No se trata de que lo comprensible desaparezca de lo consciente del esquizofrnico, pues se halla an presente
en l, excepto en el humor delirante muy acentuado; pero no le
ofrece ya base alguna de apoyo. Este humor delirante (JASPERS) representa ya el completo dominio por lo siniestro, el hallarse entregado y reducido a una realidad completamente subjetiva, quiz ms
prxima de la experiencia normal que el propio humor bsico esquizofrnico, ya que lo conocemos a travs de los sueos.
Ejemplo 15 (E 11629), 19 aos, varn.

El paciente, cuyo padre muri siendo l muy nmo, y que fue muy mimado por
su madre, la cual era de humor muy lbil, no logr aprobar el examen de ingreso
en la escuela secundaria. Pas un ao en una institucin pedaggica y otro en una
clase para seleccin profesional, iniciando luego una instruccin comercial. Comenzaron entonces a manifestarse los primeros signos de enfermedad. Fijaba citas con
clientes, sin conocimiento de los colaboradores de la firma, y haca aparecer a aquellos inesperadamente en la oficina. Franqueaba cartas con sellos de valor distinto al
que era preciso, sin que con ello obtuviese ventajas materiales. Para sus viajes de
negocios utilizaba taxis y pai:a clavar un clavo, el auricular del telfono, con lo cual,
como es lgico, lo rompi. En cierta ocasin se le busc por toda la oficina sin poder

1 t14

L 1

sent1r

encontrarle, hasta que, casualmente, fue descubierto en el despacho del jefe, que se
hallaba ausente. Estaba sentado junto a la mesa de despacho y miraba fijamente
ante l. Hablando acerca de esta poca, el paciente dice que se senta constantemente
cansado, sin que hubiese causa aparente para ello. "Siempre haba dentro de m algo
que no habra tenido que ser".
Tras su fracaso en el aprendizaje comercial, el paciente pas a trabajar en la
finca de unos amigos de su familia, con el fin de ayudarles en las faenas agrcolas.
Esto no le gust gran cosa, pero reprimi su descontento. Despus de una noche de
baile en el pueblo, durante la cual bebi ms de la cuenta, se apoder de l una
intensa sensacin de estar enfermo, ms bien vaga, que le oblig a volver a su
casa sin despedirse. Despus de pocos das fue ingresado en la clnica. Dice que en
su casa se ha sentido constantemente cansado, "especialmente la cabeza", tena que
descansar y dormir. Ahora le parece todo como un sueo, no se siente muy en sus
cabales, como si no fuese una persona normal, como si "no le funcionase bien la
cabeza". Siente constantemente fro. Tiene la impresin de que le va a suceder algo.
Pero no se trata de nada bueno. Esto ltimo lo afirma el paciente como si fuese
indiscutible, pero con una chocante indiferencia, como si se tratase de algo referente
a una persona extraa por completo a l. Se halla bien orientado, proporciona los
datos de una manera ordenada, pero se advierte que no participa de un modo
afectivo en la conversacin, o se tiene que esforzar constantemente por hacerlo. Las
preguntas que se le dirigen han de ser muy completas, pues si solamente se esbozan
o se limitan a una alusin, el enfermo no las capta. A veces sus respuestas no van
muy de acuerdo con lo que se le ha preguntado. Sus palabras surgen breves, cortadas, secas, no moduladas. Su rostro permanece inmvil como una mscara, su actitud
es tensa. Varias veces repite, con ligera impaciencia, que est enfermo, que dentro
le sucede algo que no puede describir y que es distinto a cuanto ha experimentado
hasta ahora. Pregunta si es que se tendr que quedar aqu para siempre. No puede
imaginar cmo ha de abrirse camino en la vida.
_Diagnstico: Hebefrenia con marcado sentimiento de proceso y escasos sntomas
secundarios. A pesar de una teraputica de choques, la psicosis continu progresando
hasta dejar un defecto de mediana intensidad.

El humor bsico esquizofrnico puede constituir una expresin del


proceso morboso en la esquizofrenia y se extingue al estacionarse
el proceso. No cabe la menor duda de que aparte de dicho humor
esquizofrnico y de los estados psicopatolgicos con l emparentados, y que estudiamos en el captulo V de esta obra como "sndrome de la ruina de la configuracin", existen sentimientos cualitativamente anmalos y de las ndoles ms diversas, cuya rareza y
variedad escapan a toda tentativa de descripcin y clasificacin. Si
se nos permite una metfora diremos que las frecuencias de onda de
dichos sentimientos parecen corresponder a zonas invisibles de un
espectro, zonas cuyos contenidos no son ya directamente captables
por el rgano receptor normal y que tan slo a travs de la comparacin con las zonas visibles pueden ser deducidas. Las vacilantes
comparaciones que incluso nuestros enfermos mejor dotados esterblecen, aluden quiz a contenidos correspondientes a sentimientos

Demencia esquizofrnica

185

a los que jams tienen acceso los sanos. Una definicin de dichos
sentimientos ha de resultar tan imposible como la de la "cosa en
s" kantiana. Pero es seguro que pueden surgir sentimientos extrasimos en la esquizofrenia, los tipos de reaccin exgena aguda, los
estados crepusculares y de embriaguez, las auras epilpticas y las
enfermedades cerebrales tales como la parlisis general progresiva
y numerosos tumores cerebrales, mas la dificiultad de captarlos y
definirlos hace que cientficamente sepamos muy poco acerca de
ellos, dado el estado actual de nuestros conocimientos.
DEMENCIA ESQUIZOFRENICA.-Los esquizofrnicos demenciados
habran de ser incluidos tambin, y al menos teniendo en cuenta lo
que en su cuadro clnico aparece como manifiesto, entre los que en
general podramos designar como "arruinados" desde el punto de
vista afectivo, aun cuando la duda acerca de si tal denominacin
resulta certera para designar la esencia de dicho estado se halla
ms que justificada. La demencia o el defecto esquizofrnico se instalan unas veces durante el brote agudo, otras transcurrido ste y
siendo en primer trmino de naturaleza afectiva, si bien no de un
modo exclusivo. Es discutible que se trate de un sntoma obligado
de esquizofrenia. KRAEPELIN lo tena por tal, considerndolo expresin
del pronstico esencialmente malo de la esquizofrenia (en contraposicin con el fundamentalmente bueno de las psicosis circulares).
E. BLEULER, que diagnosticaba ms bien segn los sntomas, que segn el curso, no lo consideraba como sntoma oliigado, y M.
BLEULER 11 calcula en un 20 a un 30 por 100 los estados finales esquizofrnicos sin defecto. La amplitud del concepto anglosajn de
esquizofrenia permitira aumentar an ms tales porcentajes, mientras que los autores escandinavos, sobre todo, se niegan a calificar
como esquizofrenias las que no conducen a un defecto. El cuadro
clnico no es tanto el de un dficit como el de un socavamiento o
una devastacin de los sentimientos, los cuales, como mscaras de
un trgico carnaval, exageran, falsifican y adoptan aspectos ambiguos.
Permanece reconocible la configuracin del sentimiento, pero
deformada, hueca de contenido, y ms o menos alejada de la realidad. Las expresiones verbales y las motrices se hallan caracterizadas
por rigidez, vacuidad y amaneramiento, lo cual no impide que en
ocasiones sean tambin excesivas y se mezclen adems con mcm11
BLEULER, M.: Krankheitsverlauf,
Personlichkeit und Verwandschaft Schizophrener
und ihre gegenseitigen Beziehungen, "Coleccin de monografas psiquitricas y neurolgicas", tomo XVI, Thieme, Leipzig, 1941.

188

E1

sentir

festaciones afectivas normales; pero esto es cada vez ms raro a


medida que avanza la demencia. Lo primero que decae es la flida
capacidad de adaptacin, la aptitud para ordenar y configurar de
una manera flexible la fina matizacin de los sentimientos. No es
que se tornen tan solo toscos y groseros, aun cuando esto puede
suceder muy bien en las demencias graves, sino que debido a una
alteracin de su estructura ms fina se vuelven ms secos, rgidos
y fros, e incapaces de coordinarse con las mltiples exigencias del
medio ambiente. Permanecen asimismo transidos con aquellas extraas cualidades, apenas descriptibles, a las que ms arriba hemos
intentado al menos aludir bajo la denominacin de "alteraciones cualitativas", pero incluso el sentimiento de proceso se va esfumando
cada vez ms, dando lugar a un creciente vaco. Mas los sentimientos parecen, en general, hallarse tambin reducidos desde el
punto de vista cuantitativo. Cada vez se hacen ms raras las emociones, y las que restan se agrupan como mendigos, niveladas por
la comn miseria. O las emociones que sobreviven se rigidifican
y exteriorizan en formas amaneradas, artificiosas, estereotipadamente
semejantes cada vez que se repiten, del mismo modo que una persona venida a menos mantiene tercamente, y en las circunstancias
ms inadecuadas, los modales propios de su anterior condicin social.
Muchos pacientes pueden mantenerse durante aos, y hasta su
muerte, en este nivel. En cierto nmero de ellos, calculado en un
25 a un 30 por 100 de los enfermos esquizofrnicos (M. BLEULER).
contina el descenso hasta el total deterioro final. Este puede producirse ya al finalizar el primer brote, o bien irse estableciendo ms
adelante a pasos ms rpidos o ms lentos, mayores o menores. Aqu
se tiene an ms la impresin de que los sentimientos se hallan
sumamente reducidos desde el punto de vista cuantitativo, o incluso
casi extinguidos, pues los enfermos solo parecen preocuparse de sus
necesidades ms primitivas, de las pulsiones instintivas ms descontroladas y faltas de elaboracin, y estas, adems, no son vividas
en el sentido de satisfacerlas debidamente. Los enfermos, agitados
o apticos, la mayora de las veces sucios (siempre que no se les
cuide), y despreocupados por su aseo personal, vegetan sin dar seales de participacin o de cuidado en el propio inters; salen eventualmente de tal estado aguijoneados por el estmulo de un impulso
instintivo o incluso se muestran embotados frente a ste. Pero, de
cuando en cuando, sucede algo inesperado e imprevisible. El enfermo,
que se halla reducido a un nivel de vida animal o casi vegetal, se
muestra ante cualquier encuentro casual capaz de una emocin delicada y diferenciada. Puede suceder que despus de esta se man-

LJemencia esquizofrnica

187

tenga ms accesible y que a travs de este estrecho puente, en especial si se aprovecha para una comunicacin teraputica, vuelva a hallar su camino hacia el mundo de los sanos. O bien, despus de este
breve rayo de sol que ha lucido a travs de un cielo cubierto de
nubarrones, recae en las tinieblas de su estado de total embotamiento y apata, por tiempo indefinido o para siempre. En ocasiones, esto
es impedido por la presin de acontecimientos exteriores, tales como
las necesidades impuestas por los tiempos de guerra. Durante la
guerra mundial, en que muchas clnicas psiquitricas se vieron forzadas a vaciarse de enfermos, estos, esparcidos en todas direcciones y abandonados a su suerte, perecieron en parte; pero un considerable nmero de ellos (siempre que se tratase de esquizofrnicos)
fue arrancado a su estado de grave demencia y de total deterioro,
incluso de modo duradero, y los que pudieron superar las dificultades objetivas del momento volvieron a reintegrarse a la vida social.
La conclusin, propagandsticamente deducida de este hecho, de que
tambin en tiempos de paz no habra sino que abrir de par en par
las puertas de los manicomios para que muchos de los esquizofrnicos aparentemente incurables se recuperasen, no tiene naturalmente
en cuenta las extraordinarias circunstancias en que fue realizado
aquel experimento involuntario, determinado por una catstrofe colectiva. Los resultados de tal experimento constituyen, sin embargo.
una renovada advertencia para configurar del modo ms activo posible la terapia dentro del establecimiento psiquitrico. Mas tambin
sin necesidad de una catstrofe tal, sin necesidad, en general, de un
especial estmulo, sucede siempre de nuevo, de vez en cuando, que
un esquizofrnico considerablemente demenciado, y que incluso se
halla al parecer absolutamente deteriorado ya sin esperanza, despierte de golpe del sopor , en que se haba hundido y retorne a la
vida completamente curado. Los sentimientos vuelven entonces a renacer y florecen y se desarrollan lo mismo que antes de la enfermedad, de un modo tal que nos hace aparecer como dudosa la inclusin, que tan natural parece a primera vista, de la demencia
esquizofrnica entre las alteraciones cuantitativas generales de los
sentimientos.
Ejemplo 16 (W 2707), 59 aos, varn.
El paciente, que procede de una familia tarada con esquizoidia, pero no con
enfermedades mentales manifiestas, llamaba tan solo la atencin durante su juventud
por participar escasamente en diversiones colectivas. Despus de los aos escolares
y de un aprendizaje como dibujante, trabaj en esta profesin y enferm agudamente por primera vez en 1923 de una esquizofrenia con intensos sntomas secundcros,
los cuales remitieron en su mayora a las pocas semanas. Se desarroll un cuadro

188 E 1 s e n ti r
paranoide querulante, con alucinaciones corporales aisladas (se crea electrizado, et
ctera). Largos aos de internamiento en clnicas alternaron con tentativas de estcncia en ambiente familiar, las cuales fracasaban por lo general al poco tiempo. El
paciente se defendi contra la incapacitacin con los diversos medios legales de que
dispona, siendo rechazado de todas partes, y as se fue consolidando cada vez ms
en l la creencia de hallarse completamente sano y de que las clnicas, los mdicos
y las autoridades no servan sino para "enchufar" y proporcionar sinecuras a protegi
dos polticos. Tan solo en 1944 pudo mantenrsele durante cierto tiempo al cuidado de
su familia, ganndose luego el sustento trabajando como pen de albail, siendo
apreciado por sus patronos. Continu luchando contra su incapacitacin y en 1953
consigui que se revisase su proceso en el sentido por l deseado.
Ya en el antedespacho donde se le toman los datos personales, el paciente da
muestras de no hallarse ajustado a la situacin. Al entrar, lo primero que hace es
contemplarse detenidamente en un espejo de pared, despus se arroja descuidada
mente sobre una silla y comienza a hablar con la secretaria, tomndose con ella
ciertas confianzas. En el despacho de la consulta mira con curiosidad los ms diversos
objetos, incluso los que no pueden tener para l el ms mnimo inters, tales como
papeles, etc., y no se abstiene incluso de manosear algunos. No fue posible lograr
con l un "rapport" afectivo, ya que, despus de algunas observaciones iniciales.
tornaba constantemente a hablar de la injusticia que con l se haba cometido al
incapacitarlo, exigiendo del interlocutor, mientras gritaba y golpeaba sobre la mesa,
que no hablase con l de "tonteras" y que "volviese inmediatamente a arreglar las
cosas y anular su incapacitacin". Sin dignarse siquiera dirigir la mirada al mdico,
con el poblado entrecejo fruncido y agitando las erguidas guas de sus bigotes, da
rienda suelta a su indignacin, impreca, da rdenes y apenas es posible conseguir
que atienda durante un instante a lo que se le dice. No se logra averiguar si tiene
otros intereses, aficiones, tendencias, etc. Segn lo que declaran las personas que lo
conocen, el paciente es muy solitario y reservado, no saluda a nadie, ni se preocupa
por nadie. Aun cuando constantemente ha reclamado a la oficina de impuestos que
le incluyesen en la tarifa ms baja y correspondiente a los casados, argumentando
que si permaneca soltero no era por su culpa, sino por la de las autoridades, jams
ha conocido ni tenido trato con una mujer. Tan solo un par de veces ha llamado de
improviso a la puerta de una vecina de alojamiento, durante la noche, con la pretensin de que le dejase acostarse con ella. No le interesan sus padres, ni sus hermanos, ni la naturaleza. ni el arte, y tampoco muestra inters por la poltica o la
tcnica. Jams fue posible advertir en su enfadado rostro un atisbo de clido sentmiento que dulcificase por unos instantes su seco y spero modo de expresarse. Este
ltimo, desde luego, era ordenado, pero al modo de las secas ramas de un rbol
en las que ya no apunta el menor verdor y permanecen rgidas, inmviles, inflexibles.
Diagnstico: Estado defectual esquizofrnico paranoide, con devastacin de la vida
de los sentimientos y canalizacin de los restos de la misma a travs del sistema
delirante.

RESUMEN.-Este captulo, as como los dems de esta 1II parte,


se basa en los conceptos de las funciones psicolgicas fundamentales establecidos por JUNG, conceptos que constituyen el punto de par
tida de nuestra exposicin y que se resumen al comienzo de cada
captulo. El sentimiento se revela como una funcin que enjuicia y,
por tanto, es racional en el sentido original del trmino. Este juicio
se establece segn las categoras de "agradable" o de "desaqta

Resumen

189

dable", sin que se excluyan categoras intermedias entre ambas. Ta


les categoras son denominadas "afectivas". Las propiedades de los
contenidos psquicos ordenados de acuerdo con ellas son, como su
cede con respecto a lo conscTelirycno inconsciente, polares y esca
lares.
La energa correspondiente al impulso y la correspondiente al
afecto se comportan independientemente una de otra y no han de
ser confundidas entre s. Del impulso depende fundamentalmente la
cantidad de libido; del afecto, la direccin de su despliegue. en el
sentido de mutua atraccin o repulsin entre el yo y el contenido
psquico.
Los sentimientos pueden no hallarse fijados a un objeto y se denominan entonces estados de humor o de nimo. Sentimiento y humor
son vividos siempre de modo inmediato por el sujeto; son, pues,
esencialmente subjetivos. El carcter de exigencia o imposicin por
parte de un contenido psquico se diferencia del sentimiento, pues
aqul se halla siempre localizado en el objeto y a partir de ste
puede dar origen a cambiantes matices afectivos en el sujeto.
Son expuestos los efectos y manifestaciones de campo ms corrientes de los sentimientos, tales como irradiacin, transferencia y
desplazamiento. Cuando un sentimiento que hace de figura y otro
que constituye el fondo coinciden en cuanto a su cualidad principal,
son denominados sintmicos; en caso contrario, catatmicos.
La estrecha relacin general existente entre los sentimientos y la
corporalidad, el mundo de los instintos y los estratos primitivos de
la personalidad, tanto filogenticos como ontogenticos, hace que su
significado con respecto ci la Psicologa revista importancia especial.
Tal relacin se manifiesta como sumamente estrecha en los senti
mientos vitales, los cuales son vividos de un modo corporal e inme
diato.
Las alteraciones en cuanto a la referencia de los sentimientos
comprenden desde los desplazamientos, condensaciones y transferencias de los neurticos, hasta la disociacin afectiva de los esquizo
frnicos y el "sentimiento de falta de sentimientos" que aquejan fun
damentalmente ciertos enfermos mentales.
Las alteraciones cuantitativas de los sentimientos son extraordi
nariamente frecuentes y constituyen un importante sector de la Psi
copatologa. Se dan sobre todo, y de modo ms evidente, en los
estados manacodepresivos y de angustia.
A las alteraciones cualitativas de los sentimientos corresponden
en el adulto sano las reacciones infantiles, y como expresin ms
cruda y directa, las reacciones primitivas. Ciertas clases de sent

190

E1 s e n ti t

mientos pueden ser designadas, dada su ndole especial, y no comparable adems con la referible a determinadas etapas de la ma
duracin y del desarrollo, como patolgicas, cuando surgen acompaando a determinados sntomas de enfermedad psquica. Inclui
mos aqu el estado bsico de humor esquizofrnico y aquellos senti
mientos de ndole variadsima que se hallan vinculados a l y que
son cualitativamente anormales, que corresponden al sndrome de
"ruina de la configuracin" (vase la parte V). Forman tambin parte
de este conjunto el cambio verificado en los sentimientos y la devas
tacin de los mismos que tienen lugar en la demencia esquizofrnica.

OAPITULO 11

El

A.

percibir

OBSERVACIONES PSICOLOGICAS PREVIAS

Hemos visto en el anterior captulo cmo el percibir coincide, en


parte, con el "sentir" del lenguaje corriente; pero cmo ha de ser estrictamente diferenciado desde el punto de vista cientfico del sentimiento. "La percepcin o el percibir es aquella funcin psicolgica
que permite la captacin de estmulos fsicos", define JuNG 12 Fija
lo dado, sin enjuiciarlo, y es, por tanto, y en contraposicin con el
sentir, una funcin irracional. Sin embargo, y de modo anlogo al
sentir, se halla estrechamente vinculada con lo somtico, por lo que
respecta a sus vvenccs correspondientes, y ms vinculada an con
lo fsico que el sentimiento, tal como se desprende de su definicin.
Se trata con seguridad de una funcin psicolgica muy antigua, la
ms antigua de las cuatro funciones bsicas, probablemente. Dada
su relacin con lo fsicamente captable, se le ha atribuido ya de
antiguo una cierta objetividad, una libertad de influencias de ndole
personal, objetividad que modernamente es cada vez ms puesta en
tela de juicio, sobre todo despus de los descubrimientos de la psicologa de la configuracin y de la utilizacin de mtodos diagnsticos
de la personalidad basados sobre la percepcin, tales como el test
de RoRSCHACH. La percepcin proporciona datos acerca de lo fsico;
pero como ya hemos visto, tales "datos" varan segn cules sean
las condiciones del campo y, por tanto, no son "objetivos" en el sentido fsico o lo son raras veces. Pero ya que lo fsicamente dado es
susceptible de ser presentado o variado de acuerdo con la voluntad
del investigador, el percibir constituye un territorio especialmente
fructfero y muy explotado a fines de la investigacin psicolgica
experimental.
Si la percepcin es muy importante en psicologa experimental,
en cambio su papel en psicopatologa clnica resulta ms bien modesto. Ello obedece a dos motivos: por una parte, el percibir no alean.u

Psychologische Typen, pg. 621.

192 El percibir
za jams . en el hombre, aparte raras excepciones, la importancia
absoluta o relativa que posee dentro del reino animal con respecto a
las otras funciones bsicas. Los umbrales de la percepcin no solamente alcanzan en ciertos animales sectores mucho ms amplios que
en el hombre, sino que tampoco el hombre, y dentro de su esfera
propia, desarrolla sino raramente una tan fina capacidad de discriminacin sensorial como la que poseen algunos animales, al menos
en determinadas esferas sensoriales. Ya que tanto para lo psquico
como para lo somtico rige aquella regla fundamental de la patologa que afirma que las formaciones ms tardamente adquiridas
y ms altamente diferenciadas resultan ms vulnerables, sucede que
las alteraciones de la funcin perceptiva se hacen sentir en el hombre ms bien tardamente y en relacin, adems, con gran frecuencia, con alteraciones masivas por parte de otras funciones. Por otra
parte, la importancia de la percepcin pasa en Psicopatologa a
un segundo plano, como consecuencia del papel especfico de los
instrumentos sensoriales perifricos y de sus representaciones en el
sistema nervioso central. Ya que la percepcin se halla ms fuertemente vinculada que otra funcin cualquiera a un substrato anatmico que resulta no solamente captable, sino tambin posible de
localizar, su estudio ha constituido desde hace tiempo dominio perteneciente a otras disciplinas mdicas. As, pues, a la oftalmologa
y a la otologa, entre otras ciencias, ha correspondido la investigacin de los procesos perceptivos anatmicamente perifricos y de sus
alteraciones.

La neurologa viene reclamando porc su estudio, y no injustificcrdcmente, un muy amplio sector, tanto de los procesos perifricos
como de los centrales, ya que existen relaciones relativamente claras entre ellos y estructuras neurolgicas conocidas. Coinciden sobre
todo con alteraciones anatomopatolgicas localizadas, cuya investigacin no corresponde a la Psicopatologa o a la Psiquiatra, y de las
cuales no hemos de ocuparnos aqu. Con el fin de evitar una intil
duplicacin de caminos, dejaremos aparte en la presente obra todo
aquello que habitualmente corresponde al campo de la Neurologa
(con excepcin de las afasias) y remitimos al lector a los manuales
correspondientes. Mientras que para JUNG sensacin y percepcin van
unidas, la Psicologa experimental se halla habituada a diferenciar
entre ellas, diferenciacin que ms adelante se nos ha de aparecer
como no desprovista de importancia. Se diferencia, por tanto, entre
una sensacin suministrada por los sentidos, como un notar un es-

rupexestessa

1 ::J;J

tmulo fsico de una u otra ndole, y la percepcin, la cual incluye


y ordena aquello que se ha sentido o notado dentro de un conjunto
vivencia! individualmente vlido y que asimismo lo reconoce de
acuerdo con su significacin e importancia generales. As, por ejemplo, se ve un cuadrado de un determinado color rojo y se le percibe
como bandern de seales o como signo de advertencia. Los psiclogos han admitido, de siempre, que la "sensacin pura" constituye
una abstraccin. Esto no resulta siempre cierto, seguramente, ya que
en las agnosias es probable que puedan tener lugar sensaciones casi
puras; pero el que as suceda reviste precisamente carcter patolgico. La Neurologa se ocupa ms bien de las sensaciones puras; la
Psiquiatra, ms bien de la vertiente perceptiva, y, sobre todo, de la
aperceptiva. De ello trataremos ms adelante en lugar oportuno.
B.

ALTERACIONESCUANTITATIVAS

La mayora de las alteraciones patolgicas de la percepcin son


de naturaleza cuantitativa. Se pueden subdividir en circunscritas y
difusas. Las circunscritas consisten en el perjuicio o el deterioro ms
o menos completo de una funcin sensorial especfica o de una funcin. parcial, y acerca de ellas tratan los manuales de neurologa,
oftalmologa y otologa. Unicamente quisiramos detenernos aqu en
aquel desarrollo paranoide, ya anteriormente mencionado, y consecutivo a la sordera (mucho ms raramente, a la ceguera) como secuela psicopatolgicamente importante de una alteracin perceptiva
circunscrita. Muchos sordos (no todos) se tornan en tales casos suspicaces, se retraen ms an en s mismos a causa de su desconfianza
y sentimiento de inferioridad, ms an de lo que estara justificado por su defecto, refieren a s mismos gestos, actos y conversaciones sin importancia personal, sin que exista para ello motivo objetivo alguno, ven mala intencin por doquier y son tanto ms incapaces de corregir sus erradas opiniones cuanto ms les aparta su
acendrada desconfianza de todo contacto y posibilidad de comparacin con el medio ambiente. La suspicacia y el mal humor pueden
impulsarles en ocasiones a actos de venganza, socialmente peligrosos, como represalia a presuntas injusticias cometidas con ellos.
HIPERESTESIA.-Las alteraciones. perceptivas cuantitativas difusas
pueden manifestarse como acrecentamiento o aminoracin de percepciones de todas clases. En el primer caso hablamos de hiperestesia.
Su forma de aparicin ms frecuente, que raramente reviste mucha
importancia, es la hipersensibilidad de los sentidos en la neurasteB.uH - 13

1 ~q;

Ll

pexcunt

nia, que todo convaleciente de una enfermedad grave conoce. Va disminuyendo conforme avanza la curacin; pero en las enfermedades
corporales crnicas y en la neuropata o neurastenia constitucionales puede constituir un sntoma permanente. Ciertos neurticos despliegan un comportamiento que recuerda la, hiperestesia, ya que
reaccionan de modo precipitado y exagerado a mltiples estmulos
sensoriales, que se empean en apartar de s; pero es posible que tal
hipersensibilidad aparente' se constituya de modo secundario sobre
el terreno de una excitabilidad emocional aumentada. Los melanclicos pueden hallar insoportables diversos estmulos sensoriales y
percibir de hecho matices de los mismos a los que apenas presta
atencin el sujeto psquicamente sano, de modo tal que con cierta
reserva puede hablarse de la existencia en ellos de hiperestesia. El
enfermo encuentra molestos, sobre todo, los estmulos acsticos, como
ya se hizo observar en pginas anteriores. En la parlisis general
progresiva aparece a veces como sntoma precoz una hiperestesia
generalizada; conocida es tambin la hiperestesia al fro en la tabes
dorsal. Muchas enfermedades corporales agudas coinciden con una
fugaz hiperestesia.
HIPOESTESIA, ANESTESIA Y ANALGESIA.-La alteracin cuantitativa contraria, la hipoestesia o bien la anestesia, en caso de que
se trate de una prdida absoluta de percepcin, es ms frecuente y
de mayor importancia. Resulta obvio afirmar que acompaa a todo
enturbiamiento y prdida de conciencia y que, por tanto, se da en el
sueo y el coma; a veces tctmbn en el estado crepuscular, en el
acceso epilptico y en la ausencia (lo cual da lugar a que el epilptico pueda sufrir lesiones corporales de gravedad). Se puede conseguir de modo relativamente fcil en el estado crepuscular hipntico artificialmente provocado. Un hipnotizado que haya sido previamente preparado para ello se deja acuchillar, pinchar, cortar e incluso en ocasiones intervenir quirrgicamente sin manifestar el ms
mnimo dolor. Se denomina analgesia la insensibilidad al dolor. Al
hipnotizado pueden serle sugeridas asimismo otras hipoestesias. Los
sentimientos intensos ejercen un efecto anlogo, de lo cual constituyen ejemplo ciertos deportistas y soldados, los cuales prosiguen el
cumplimiento de su esfuerzo, empujados por el mpetu de su entusiasmo, aun despus de haber sufrido lesiones a las cuales o bien
no prestan atencin o no sienten en absoluto.
As como la parlisis general progresiva puede dar lugar a una
hiperestesia, tambin puede producir una hipoestesia; pero sta se
limita preferentemente a las sensaciones cutneas y no afecta por

Alteraciones

histricas

195

igual a las diversas esferas sensoriales. El mismo melanclico que


se queja de lo insoportable que le resulta el tic-tac de un reloj o el
musitar de un compaero de habitacin, puede igualmente quejarse
acerca del apagamiento de sus impresiones sensoriales, en especial
de las pticas. Con frecuencia se oye referir a los depresivos que los
colores se les aparecen como mates y grisceos, que todas las comidas les parecen igualmente inspidas; pero los exmenes sensoriales objetivos comprueban que no existe un aumento de umbral
y que tampoco la facilidad de discriminacin se halla afectada. En
vista. de tales afirmaciones resulta dudoso si la hiperestesia o hipoestesia de los melanclicos consiste, en general, en un autntico
trastorno de percepcin o si no es ms bien expresin de una alterada
valoracin afectiva de sensaciones en s normales. Idntica cuestin
se plantea frente a lo que sucede en diversos enfermos mentales que
parecen presentar hpoesteso. No solamente se muestran algunos de
ellos, especialmente los epilpticos ms deteriorados, como sorprendentemente insensibles frente a los dolores y toleran, por ejemplo,
sin pestaear la cura de pequeas heridas, sino que durante el transcurso de distimias se pueden provocar a s mismos dolorosas lesiones sin dar la menor muestra de sufrimiento. Pero resultan, con mucho, superados por los esquizofrnicos, los cuales se pueden provocar o provocan a los dems los dolores ms extremados sin dar seales de sensibilidad alguna. Durante el delirio de culpa esquizofrnico se realizan las automutilaciones ms crueles, las formas de
suicidio ms espantosas, como prenderse fuego a s mismo, etc., suicidios que se premeditan y cumplen con la mayor sangre fra y sin
proferir una sola queja, de tal modo que hay que preguntarse si ello
es posible sin que exista una autntica hipoestesia.

ALTERACIONES HISTERICAS.Las alteraciones psicgenas o his


tricas de la percepcin asumen en ciertos aspectos una posicin
especial a causa en primer trmino de su indudable psicognesis, la
cual las destaca entre la gran masa de las anomalas perceptivas,
como hicimos constar en la introduccin. Aun cuando no raras veces
van unidas a una hiperestesia ligera y difusa, frecuentemente neuroptica, en s mismas son siempre delimitadas y situadas perifricamente desde el punto de vista subjetivo, al paso que no se encuentra ninguna alteracin orgnica objetiva del sistema nervioso, ni perifrica, ni central, a la cual se pueda hacer responsable de ellas.
Que existe una alteracin funcional se demuestra porque al estimular una zona de piel histricamente anestesiada no se produce bloqueo
alguno del ritmo de reposo del electroencefalograma; pero s que se

196 El percibir

produce al estimular una zona de piel normalmente sensible (TITECA).


Se manifiestan como dolores, sensaciones desagradables, fallos sensoriales o de la sensibilidad con las localizaciones ms diversas y
de la ms variada extensin, desde las hiper, hipo y anestesias, analgesias y parestesias ms mnimamente circunscritas, hasta la insensibilidad de miembros enteros, hemianestesias y ceguera y sordera
psicgenas. Por regla general, la alteracin se distribuye conforme a
la representacin anatmica que pueda tener un lego en la materia
o a un ingenuo esquema del cuerpo humano y no con arreglo a la
inervacin anatmica de los territorios en cuestin. Con frecuencia se
puede demostrar que la inervacin funciona de un modo intacto mediante distraccin del paciente, sorpresa o hipnosis. La modalidad y
localizacin del trastorno se halla en relacin comprensible, a veces
simblica y representativa, con vivencias que han sufrido represin
y que pueden ser mostradas con claridad suficiente por medio de los
mtodos de la Psicologa profunda.
CONVERSION.-Se
habla, desde FREUD, de conversin del
impulso instintivo subyacente, el cual participa siempre en la vivencia desencadenante; pero sin poder penetrar en lo consciente,. transformndose en un sistema de expresin somtica. Este ltimo puede
ser no solamente de ndole sensible o sensorial, sino tambin mofara,
y comprende, por tanto, el territorio de la intacta inervacin perifrica. KRETSCHMER 13 ha demostrado que las reacciones histricas representan una regresin a mecanismos arcaicos, filogenticamente
antiguos, y ha aludido insistentemente a la semejanza con el reflejo
de "hacerse el muerto" o a la "tempestad de movimientos" de ciertos animales. Los tratados de Psicologa profunda describen cmo
puede lograrse una reactivacin de tales mecanismos.

JuNG 14 ha estudiado osmnsmo otras alteraciones cuantitativas de


la percepcin, a las que define del modo siguiente: "las percepciones normales son relativas, es decir, corresponden a la intensidad del
estmulo fsico. Las percepciones patolgicas no guardan tal relacin,
es decir, o bien son anormalmente dbiles, o bien anormalmente intensas; en el primer caso se hallan inhibidas, en el sequndo.. exageradas. La inhibicin estriba en el predominio de otra funcin, la exageracin se explica por una fusin anormal con una funcin del sen13
14

E.: Hysterie, Reflex und Instinkt,


Loe. cit., pp. 623-624.
KRETSCHMER,

s.a

ed., Thieme, Stuttgart, 1948.

Alteraciones cualitativas

197

tir o del pensar an indiferenciadas. La exageracin de la percepcin cesa en este caso en cuanto la funcin fusionada con la percepcin logra diferenciarse. La psicologa de las neurosis proporciona
ejemplos particularmente demostrativos a este respecto, y as puede
darse con, frecuencia una intensa sexualizacin (FREUD) de otras funciones, es decir, la percepcin sexual se halla fusionada co:i:i otras
funciones". Anlogamente sucede en ciertas psicosis, en las que debido a la concretizacin de todo el acontecer, mucho de lo conceptual
es vivido y representado de un modo corporal, sin tener que verificarse entonces el rodeo que a travs de la represin se da en la histeria. Ms bien, lo que ocurre es que los pacientes no pueden a veces .mcnfestcr con todo detalle cmo lo representado y lo pensado
se transformaron en algo somtico. La percepcin, por el contrario,
puede hallarse tan racionalizada que apenas reste nada de ella, lo
cual sucede ms bien en las neurosis de intelectuales.
C. ALTERACIONESCUALITATIVAS
Habra que incluir aqu fundamentalmente las innumerables percepciones desagradables o parestesias que surgen en las ms diversas
enfermedades del sistema nervioso central y perifrico y que corresponden de una manera completamente inespecfica a un estado de
irritacin del tejido nervioso. Son descritas con frecuencia como "hor-
migueo", picazn, ardor, pellizcamiento, etc., pero casi siempre presentan una diferencia cualitativa con las sensaciones que se originan
a travs de las vas normales y por estimulacin fsica perifrica y
su definicin va por lo general precedida de un "como si". Pueden
ser desencadenadas por procesos dentro del mismo tejido nervioso
(neuritis, mielitis, esclerosis mltiple, tabes, etc.) o por causas que
ejercen un efecto sobre el mismo (intoxicaciones, mielosis funicular
en la anemia perniciosa, etc.). Mas tambin pueden originarse de
manera psicgena y entonces son especialmente intensas y extraas.
Ya que su estudio corresponde ms bien a la Necrologa, nos contentaremos solamente con aludirlas.
S son, en cambio, de la competencia de la Psicopatologa las ya
frecuentemente mencionadas alteraciones de los sentimientos vitales,
las alteraciones, difciles de describir, del estado corporcl que conocemos a travs de las psicosis circulares y de la esquizofrenia. Y a
hemos dicho que el depresivo endgeno siente muchas veces su enfermedad como una afeccin corporal localizada, por ejemplo, en la
cabeza, en el estmago, en el pecho, etc.; sin que la exploracin somtica demuestre hallazgo objetivo alguno en los rganos en cues-

198

El percibir

tin. El deprimido siente su cuerpo pesado, perezoso, vitalmente fatigado, transformado de una manera que le resulta difcil precisar, y
a travs de sus sensaciones se da cuenta de cosas a las que no prestara jams atencin de estar sano. A su vez, el manaco se siente en
ocasiones ligero como si flotase, libre de todo lastre, lleno de ardor.
El esquizofrnico, por ltimo, agota todas sus posibilidades de expresin intentando hacernos comprender las extraas sensaciones que
fluyen por su cuerpo, y cuando no le bastan para ello los ms osados
smiles, acude a neologismos que se ajusten a la singularidad de sus
vivencias. Una gran parte de estas ltimas consiste quizs en alucinaciones corporales, de las que trataremos ms adelante. Los experimentos voluntarios e involuntarios con drogas muestran que bajo
la accin de stas pueden tener lugar sensaciones muy semejantes,
en parte temidas, pero tambin en parte incluso deseadas y provocadas por los toxicmanos. Las drogas embriagadoras y fantsticas,
tales como la mescalina y la dietilamida del cido lisrgico, pueden
provocar sensaciones corporales y deformaciones "sui gneris" de
las restantes cualidades sensoriales, que son muy semejantes al
menos a las de la esquizofrenia. A ciertos enfermos graves o crnicos
de afecciones correspondientes a la Medicina interna no les resulta
desconocido el sentimiento corporal alterado propio de la melancola.
Estos hechos permiten sospechar que las percepciones cualitativamente alteradas de las psicosis endgenas (entre las que han de incluirse tambin las que aparecen en el aura epilptica) habran de
ser interpretadas, al menos en parte, como sntomas de intoxicaciones o trastornos del metabolismo de origen endgeno y desconocido.
RESUMEN.La percepcin comprueba, sin enjuiciarlos, datos de la
realidad y por ello es una funcin irracional, al contrario del sentir;
pero, por otra parte, al igual que este ltimo, sus vivencias se hallan
estrechamente vinculadas a lo somtico. La objetividad que se le ha
atribuido se revela como meramente relativa, a la luz de los tests
psicodiagnsticos basados en la percepcin y de los experimentos de
la psicologa de la configuracin. En la psicopatologa clnica, los tras
tornos de la percepcin desempean, por lo tanto, un papel secunda
rio, ya que la funcin perceptiva se halla relativamente poco dife
renciada en el hombre, a diferencia de lo que sucede en muchas es
pecies animales, y ya que sus alteraciones corresponden en su mayora a los campos de la Neurologa, la Oftalmologa y la Otologa.
Se ha demostrado como til el diferenciar (cosa que no siempre se
hace) entre la sensacin llamada "pura" en sentido estricto, la percepcin y la apercepcin.

Resumen

199

La mayora de los trastornos de la percepcin son de ndole cuan


titativa, correspondiendo a la Neurologa el estudio de los trastornos
circunscritos y a la Psicopatologa el de los difusos. Consideramos
como trastornos difusos la hiperestesia general, la hipoestesia, la anes
tesia y la analgesia. Todos ellos estn relacionados con la llamada
conversin, acerca de la cual se discute en el presente captulo. Cua
litativamente alterados se hallan los sentimientos vitales patolgicos
y muchas percepciones corporales de los esquizofrnicos, las cuales
son sumamente "sui gneris" y poseen lmites flidos con la alucina
cin corporal.

CAPITULO 111

El

intuir

A. OBSERVACIONESPSICOLOGICAS PRELIMINARES
Ya que existe poca costumbre de tratar acerca del intuir en libros
de Psicologa y de Psicopatologa, y de considerarlo como una de
las funciones psquicas fundamentales, e incluso apenas se le menciona, queremos estudiarlo con ms detalle en las presentes observaciones psicolgicas previas. JuNG 16 define el intuir o a la intuicin
del modo siguiente: "La intuicin es aquella funcin psicolgica que
permite percibir de un modo inconsciente. Objeto de esta percepcin
puede ser todo: tanto objetos exteriores o interiores, como sus relaciones mutuas. Lo caracterstico de la intuicin es que no consiste en
percepcin sensorial, o en sentimiento, o en deduccin intelectual,
aun cuando puede surgir tambin bajo estas formas. En la intuicin,
un contenido cuolquer se presenta como un todo concluso. sin que
seamos capaces, en principio, de decir o de averiguar de qu manera
se ha originado dicho contenido. En la Intuicin se trata de una especie de captacin instintiva de cualesquier contenido. Es, como la percepcin, una funcin irracional. Sus contenidos poseen, al igual que
los de la percepcin, el carcter de lo dado, en contraposicin al carcter de "elaborado" o "derivado" propio de los contenidos del sentir y del pensar. El conocimiento intuitivo posee, pues, aquellas caractersticas de seguridad y certeza que hizo a SPINOZA tener a la
"scientia intuitiva" por la ms elevada modalidad de conocimiento.
La intuicin tiene esta propiedad comn con la percepcin, cuyo fundamento fsico es base y origen de su certeza. La certeza de la intuicin se basa igualmente sobre un determinado estado de cosos psquico, pero cuyo origen y realizacin se han verificado de modo inconsciente." En esta definicin se contienen varios postulados que vale
la pena subrayar:
1) La percepcin, a diferencia de la intuicin, se basa en estmulos fsicos, que son reconocidos como tales. Con respecto a la in15

Loe. cit., pp. 641-642.

202

E 1 i n t ui t

tuicin, como con respecto a toda actividad psquica, ha de admitirse que se verifican en ella procesos corporales fsicos o fsico-qumicos, de los cuales quiz se podra afirmar que sirven de estmulos,
pero que no es factible reconocer con seguridad como tales.
2) El origen del intuir permanece siempre oculto con respecto a
su vivencia inmediata y, por lo tanto, y con respecto tambin a esta
ltima, no es referible a la experiencia. El que a veces, y con ayuda
de exploracin y anlisis complementarios, sea referible a la experiencia no contradice fundamentalmente este principio.
3)

Lo intuido se ofrece como algo dado y ya concluso.

4) Lo intuido puede darse bajo forma de contenidos correspondientes a cualquier otra funcin. La aparicin de un contenido como
percepcin, sentimiento o pensamiento no demuestra, por tanto, que
su origen no es intuitivo.
5) La intuicin comprueba, pero no enjuicia, y por lo tanto es una
funcin irracional.
All donde JUNG intenta especificar "lo caracterstico" de la intuicin, se siente uno algo defraudado, al darse cuenta que no hace
sino establecer una serie de caractersticas negativas. Para paliar
esta falta, pero apoyndose asimismo en JuNG, Van der Hooa 16 ha
intentado establecer caractersticas de la intuicin que sean ms positivas. Segn este autor, dichas caractersticas positivas son las siguientes:
1) Se tratara de una forma de experiencia instantnea,
menos sbita y nica.

ms o

2) Se consigue una visin espontnea del conjunto de las relaciones existentes dentro de un cierto grupo de hechos, de modo tal
que stos adquieren un significado.
3) El conocimiento intuitivo se presenta como algo independiente de la influencia o de la experiencia anterior (lo cual no quiere decir que dicha experiencia anterior no posea influencia alguna sobre
l, lo que no sera exacto afirmar).
4)

Dicho conocimiento posee una especial evidencia.

5)

La intuicin se halla intensamente acentuada

por lo personal

y da la impresin subjetiva de que dominamos aquello que intuitivamente hemos reconocido, de que lo tenemos en nuestro poder.
18

Van der HooP, J.: Bewusstseinstypen, Huber, Berna, sin ao, pp. 49-50.

Observaciones

psicolgicas

203

, 6) Lo intuido se ofrece a la representacin o al recuerdo como un


todo simultneo, que al contrario de aquello que ha sido pensado
paulatinamente y por etapas, no puede ser reconstrudo por yuxtaposicin de sus partes, aun cuando en ocasiones el que vuelva a
surgir una parte puede bastar para evocar el todo. Esto hace destacar claramente la ndole configurativa del intuir.
Junto a varias de las caractersticas de la intuicin descritas por
JuNG, tales como las de presentarse ya como dada de un modo concluso y la de certeza, ambas subjetivas, Van der Hoor subraya la
unicidad, la independencia de la experiencia en sentido subjetivo, lo
personal y el condicionamiento por la totalidad que posee la intuicin.
Estos ltimos criterios destacados por Van der Hooz nos ayudan, precisamente, a entrar en contacto con un amplio sector de la psicologa,
cuyo esclarecimiento en el sentido de la psicopatologa constituye
mrito especial de K. JASPERS 17 En su tratado, JASPERS ha discutido
extensamente la diferencia entre el comprender y el explicar y su
importancia con respecto a la psicopatologa. En la ciencia natural,
y segn afirma, buscamos "captar tan solo una clase de relaciones:
las relaciones causales" (a lo cual cabra plantear objecciones). A
travs de la observacin, de la recopilacin de casos aislados y del
experimento se pueden hallar reglas y, de cuando en cuando, leyes que
rigen el acontecer. No pocas veces, sin embargo, nos tropezamos en
la cadena causal con relaciones que nicamente pueden ser comprobadas, pero no comprendidas, como sucede, por ejemplo, entre la infeccin sifiltica del sistema nervioso central, por una parte, y el cua ..
dro clnico de la parlisis general proqresvc, por otra. En psicologa,
sin embargo, "el conocimiento encuentra satisfaccin en el captar relaciones de una ndole completamente distinta. Lo psquico "surge"
de lo psquico de un modo que es para nosotros comprensible". Aqul
que es atacado se enfurece y realiza actos de defensa; el que ha sido
engaado, ms adelante desconfa. Comprendemos de un modo gentico este surgir de lo psquico a partir de lo psquico". Tambin se
pueden comprender otros hechos psquicos, tales como las reacciones
a vivencias, la manera de originarse un error, el contenido de la fantasa y del sueo, etc. A este comprender gentico corresponde una
evidencia, la cual, para JASPERS, es algo definitivo e irreductible.
Admitamos o no este punto de vista (pues tal afirmacin de que
se trata de "algo ltimo" corre siempre el peligro de ser refutada), no
podemos dejar de ver el parentesco con el intuir, al cual proporciona
17

JASPERS,

1948, 2. parte.

K.: Allgemeine Psychopathologie,

5. ed., Springer, Berln y Heidelberg,

204 E 1 i n t u i r
asimismo una evidencia "ltima". Este parentesco aparece como tanto ms evidente cuando JASPERS afirma que "tal evidencia se consigue
a travs de la experiencia, mas no es factible demostrarla de
modo inductivo por una experiencia repetida". La evidencia de una
relacin comprensible no demuestra, segn JASPERS, y en modo alguno, que tal relacin sea real o que, en general, se d. E incluso el
hecho de que no se diese jams en realidad no demostrara que fuese falsa. La demostracin de su posibilidad de acontecer, de tener lugar, corresponde a la investigacin explicativa y gentico-causal, no
a la comprensiva. La cadena causal de causas y efectos podra ser,
en principio, indefinidamente prolongada, aunque esto no siempre resultara factible. Al comprender, en cambio, se le opondran enseguida
lmites franqueables. La pretensin de superarlos dara lugar al planteamiento de nuevas cuestiones referentes a la causalidad y que podran referirse tanto a lo psquico como a lo fsico.
Ya que en JASPERS tambin encontramos, como caractersticas del
comprender, evidencia, unicidad, el hecho de ser independiente de
la experiencia, el carcter de totalidad personal y alusiva, el surgir
de algo concluso y ya irreductible, estaramos tentados de equiparar
el comprender con el intuir. Esto, sin embargo, no resulta lcito por
dos motivos. En primer trmino, y segn JUNG, lo intudo puede ofrecerse bajo la forma, no solamente de un comprender acerca de las
relaciones, esto es, bajo la forma de un pensamiento o de una intuicin propiamente dicha, sino tambin bajo la de un sentimiento o
incluso de una percepcin. La percepcin, sin embargo, y segn JASPERS, corresponde tan slo a lo comprobable, pero no comprensible,
y tambin Van der Hoos se refiere solamente, en su punto segundo,
a una visin acerca de la relacin existente entre hechos, la cual no
corresponde a percepcin alguna. En segundo trmino, JASPERS reconoce un "comprender racional" en el que "los contenidos de los pensamientos van surgiendo unos de los otros, de manera razonada y
conforme a las leyes de la lgica", es decir, con arreglo a un proceso
que segn JuNG corresponde a la funcin de pensar. Mas de nuevo
hemos de sealar que el anlisis, por medio del pensamiento, de
algo intuido, es frecuente y habitual y no contradice en lo ms mnimo
el origen de esto ltimo a partir de la intuicin. Al "comprender racional" contrapone JASPERS un "comprender sensible", en el cual, por
lo menos, puede participar el sentimiento. El intuir, segn JuNG, se
manifiesta por lo tanto y en parte como un captar y comprender inmediatos sin auxilio de conceptos, y representa, pues, esencialmente,
la reestructuracin de una parte del campo, de modo tal que la integracin de lo reestructurado dentro de una relacin ms amplia es

Observaciones

psicolgicas

205

realizada sbitamente y "como de golpe". KoEHLER 18 ha investigado


detenidamente este modo de reorganizacin sbita y de ordenacin
dentro de un conjunto de relaciones ms amplio, calificable de "comportamiento razonado" y ha demostrado cmo se realiza en animales
superiores, especialmente en monos. Ya en el nivel humano, la psicologa de la configuracin lo ha designado con el certero nombre
de "experiencia del aj!". Si consideramos un comprender en el cual
aquello que ha de ser comprendido surge a partir de condiciones
ocultas y sin estmulo sensorial exterior, tenemos la intuicin en el
sentido que JuNG otorga a este trmino y que es el que adoptamos en
la presente obra.
Tras estas consideraciones nos hallamos preparados para abordar
el estudio de una muy amplia variedad de alteraciones de la intuicin, como vamos a hacer seguidamente. Pero antes de ello hemos
de plantearnos la pregunta acerca de cmo pueden ser aqullas reconocidas. Las alteraciones del sentir y del percibir se comprueban
en ltimo trmino mediante comparacin con las manifestaciones de
dichas funciones que con ms frecuencia se dan, y a partir de ello se
pueden determinar las variedades de desviacin cuantitativa y cualitativa 19 En los territorios limtrofes la diferenciacin resulta difcil,
pero la mayora de las veces es an realizable con respecto a los
fines prcticos. La exactitud del pensamiento es susceptible de ser
controlada mediante las reglas propias del mismo. La intuicin, sin
embargo, no posee reglas, sino tan slo evidencia, y esta evidencia
puede ser nica, como ya hemos dicho, sin que ello afecte a su exactitud. Los criterios usuales con respecto a las restantes funciones no
pueden ser empleados, por lo tanto, con respecto a la intuicin. Por
otra parte, aquella aptitud que el intuir posee para aparecer bajo la
mscara de otra funcin, convierte en extraordinariamente difcil el
determinar su participacin en la vida psquica y es casi imposible
la comprobacin de sus alteraciones cuantitativas. Las alteraciones
de la intuicin, en ltimo trmino, no son posibles de ser reconocidas
sino cuando se contraponen a ordenaciones ms vastas. Estas pueden ser las correspondientes a lo objetivamente, o en todo caso, a lo
sensorialmente dado, a la experiencia ampliamente aceptada y vlida o a las estructuras mentales reconocidas. Incluso una contradiccin a tales ordenaciones no demuestra la falsedad de aquello que
18
KoHLER, W.: Intelligenzprfungen an Anthropoiden, I, "Abhandlungen der konigl.preussischen Akademie der Wissenschaften", ao 1917. Physykalischmathematische
Klasse, nm. 1, Berln, 1917, ed. de la Academia de Ciencias.
19
ScHNEIDER, K.: Abnorme Erlebnisreaktionen, Klinische Psychopathologie, Thieme,
Stuttgart, 1950, pg. 53.

206

E1 i n t ui r

contradice, lo cual debe ser tenido muy en cuenta, pues de no ser


as casi todas las innovaciones que se dan en el mundo habran de
ser estimadas como falsas, cosa que sucede de todos modos con harta frecuencia. Una contradiccin de este gnero, sin embargo, y si
es que alcanza un cierto grado de agudeza y de ininfluenciabilidad,
plantea una cuestin, al menos desde el punto de vista del concepto
clnico de norma y ha de ser calificada de "alteracin" con arreglo
a las finalidades clnicas y con todas las debidas cautelas y salvedades. Tales finalidades clnicas son las nicas que aqu interesan.
Un predominio de tales alteraciones permitira quizs concebirlas como variaciones cuantitativas del intuir, pero como ya hemos visto, la
divisin que hasta ahora venamos realizando, en cambios de ndole
cuantitativa y cambios de ndole cualitativa, carece de sentido por lo
que se refiere a esta funcin. Prescindimos, por lo tanto, de dicha divisin y realizamos la correspondiente a las alteraciones del intuir
con arreglo a otro principio que permite clasificarlas de un modo ms
adecuado. Con ello, desde luego, uniremos cosas que son habitualmente expuestas en los manuales en captulos muy sepcrodos, pero
nos esforzaremos en todo momento por justificar la ordenacin que
hemos elegido.
B. EL DELIRIO
CONCEPTO.Denominamos delirio a una creencia que, para su
portador, resulta evidente, no precisada de demostracin e irrefuta
ble, pero que no puede ser considerada sino errnea por toda per
sona sensata y en su sano juicio. El delirio, o ms bien la idea o la
ocurrencia delirantes, para circunscribirnos en primer trmino a la forma ms abstracta del mismo, corresponde, por lo tanto, a la intuicin
en su estado ms puro, a la intuicin en sentido estricto, sin superposicin de representaciones procedentes del sentir, del percibir o
del pensar. Se trata de algo conclusivamente dado, de un juicio que
resulta para el sujeto en cuestin claro, evidente, convincente en absoluto y cuyo origen, derivacin y fundamentacin psquicos no siente necesidad alguna de averiguar. Esto no excluye que el sujeto delirante (y sobre todo al comienzo de su enfermedad) intente buscar
confirmaciones de su delirio, pero desde luego no intenta fundamentarlo de un modo comprensible. Las numerosas "explicaciones" que
acerca de aquello de lo que estn convencidos dan los enfermos delirantes no contradicen el delirio en lo ms mnimo, pues o bien se
hallan por completo destinadas a la confirmacin del juicio ya fuer-

El delirio

207

temente arraigado e inconmovible, o bien se destinan a acallar las


dudas de los dems. As, por ejemplo, si un enfermo intenta "explicar" su delirio atribuyndolo a una inspiracin divina, lo que hace
en primer trmino es prescindir de comprender el propio juicio, pasando de un conjunto de relaciones comprensibles a otro causal, y,
en segundo lugar, lo hace ms bien para confirmar aquello que ya
ha admitido. En esto el delirio se diferencia poco de la intuicin normal, la cual puede presentarse con una evidencia tan absoluta que
excluya la necesidad de una fundamentacin ulterior. El sujeto sano,
sin embargo, no permanece a la larga absolutamente cerrado a tal
necesidad, intenta comprender su conviccin o cede, por ltimo, ante
la presin del medio ambiente dirigida en el sentido del comprender
(aunque con ello no est dicho que alcance, efectivamente, tal comprensin).
No sucede as, empero, con el enfermo delirante. Para ste, los lmites del comprender e incluso del querer comprender permanecen rgidamente fijados al origen fenomnico de la vivencia delirante, y
toda presin por parte del medio nicamente logra, a lo sumo, moverle a explicaciones causales complementarias del gnero de las
mencionadas mas arriba y no desde luego a intentar siquiera penetrar de un modo comprensivo en los motivos del delirio situados
por detrs del fenmeno o de los fenmenos iniciales. Lo que ha movido a algn autor (como GRUHLE, por ejemplo) a afirmar que el propio delirio es incomprensible, impenetrable y que, por tanto, se trata
en l de algo ltimamente irreductible, quiz haya sido una confusin con esta fundamental negativa a la comprensin por parte del
propio enfermo delirante. Por alienado, extrao y, en principio desde
luego impenetrable que parezca un delirio, las investigaciones de
la psicologa profunda han demostrado que a pesar de ello resulta
muchas veces comprensible y, asimismo, que resulta posible penetrar
en l una vez que se ha realizado cierta preparacin psicolgica
previa. La ampliacin de nuestros conocimientos en este sentido ha
hecho retroceder tanto los lmites de lo para nosotros comprensible
y penetrable que ya no estamos justificados para rechazar cualquier
contenido psquico como fundamentalmente y en absoluto incomprensible e impenetrable, por difcil e incluso imposible que sea, en el
caso individual, la realizacin de un tal comprender y penetrar. El
"nihil humanum nobis alienum" puede afirmar tambin su validez en
psicopatologa, o mejor dicho, precisamente en ella. Repetimos: el
delirio no es solamente incomprensible sin ms (como sucede en el
sano con ciertas intuiciones) para su portador, sino que ste no se
siente en modo alguno ntimamente movido a realizar tentativas

208

E 1 i n t ui t

para comprenderlo y se defiende contra las sugestiones exteriores dirigidas en el sentido de un comprender, apelando muchas veces para ello a una "concatenacin causal" carente de fundamento objetivo.
En esto estriba, en nuestra opinin, una principal diferencia entre el
delirio y la intuicin normal.
Intimamente vinculada a esta diferencia, pero difcilmente captable
de un modo conceptual y casi imposible de ser mostrada de manera
patente, a no ser a travs de la experiencia directa con enfermos delirantes, se halla la peculiar evidencia de las ideas delirantes para
el propio paciente, evidencia hondamente arraigada en l. Supera
incluso considerablemente a la ms intensa conviccin normal y se
basa por completo en s misma. Puede uno preguntarse, con razn,
si no es ella la que levanta las barreras antes mencionadas que impiden el comprender y la que las mantiene infranqueables. Pero
igualmente cabe pensar si no es precisamente la existencia de tales
barreras la que proporciona aquel sentimiento de seguridad centrada
en s misma e inconmovible. Sea como sea, el sistema parcial psquico, relativamente muy cerrado, que corresponde al contenido del delirio, se impone con la mxima evidencia. Fija, asimismo, debido a su
estabilidad, importantes cantidades de libido y en su calidad de algo
firmemente afincado en la psique le son atribuidos considerables valores sentimentales de signo positivo o negativo. Esta unin de evidencia, ocupacin libidinal y sentimiento es la que confiere al delirio
su carcter afectivamente acentuado, del cual tanto se habla, pero
sin profundizar lo suficiente en su anlisis.
Otra caracterstica del delirio, frecuentemente mencionada, es
su imposibilidad de correccin, la cual es casi factible de deducir de
lo anteriormente dicho. En el enfermo delirante, el enlace que le resulta posible y que se permite a s mismo entre representacin delirante y representacin no delirante es de ndole explicativa y no de
ndole comprensiva, y la explicacin se da sin control objetivo, a
modo de un paso en el vaco. El delirante lo da sin preguntarse si
su pie va a pisar terreno firme o no 120 As, por ejemplo, si se hacen
responsables de una determinada representacin a la inspiracin divina, q sugestiones diablicas, a influencias por medio del pensamiento o de la "electricidad" por parte de otras personas, en ello se
trata de una explicacin causal que nos da el enfermo delirante, sin
que se haya preguntado a s mismo qu es lo que realmente sucede.
20
En este "poner" se trata, naturalmente, de algo distinto al "poner en relacin
sin motivo" con el cual define GRUHLE al delirio. Ver GRUHLE, H.: bet den Wahn
"Nervenarzt", ao 22, fase. 4 (abril 1951), pp. 125-126.

Si le obligamos a preguntrselo, establece analogas o sencillamente "sabe" que las relaciones causales son tales como l las ha experimentado. Para reforzar este "saber" sirven tambin, dado el caso,
los errores sensoriales. No es de asombrar que una actitud tal permanezca incorregible.
La imposibilidad de correccin del delirio nos pone en contacto con
una cuestin que al ser considerada detenidamente ha de mostrarnos cmo la incorregibilidad de un juicio equivocado no resulta en
s suficiente para que pueda calificarse a este ltimo de delirio, pues
en personas mentalmente sanas, a las cuales resultara a todas luces exagerado ampliar el concepto de delirio, existen juicios falsos e
incorregibles que son mantenidos con frecuencia de un modo acentuadamente afectivo. Los casos ms claros son los correspondientes
a las convicciones absurdas en personas intelectualmente limitadas
o sencillamente ignorantes. Por lo que se refiere a los ms simples
procesos corporales, estas convicciones pueden alcanzar proporciones tales, incluso en personas de cierta posicin social y no desprovistas de inteligencia, que el mdico se pregunta si lo que existe es
una ignorancia o si es que acaso se encuentra ante un delirio. Pero
a nadie se le ocurrira, despus de una investigacin ms detenida
del caso en cuestin, calificar como delirantes a convicciones de este
gnero.
En el peor de los casos representan un error incorregible, empero
no un delirio. Tambin existen, por otra parte, convicciones basadas
en motivos sentimentales, que surgen de un modo comprensible (para el observador exterior) a partir de la estructura general y de la
historia de la personalidad en cuestin, que permanecen ancladas en
esta ltima, que logran un grado muy elevado de ocupacin libidinal y
de carga afectiva, pero escapan ampliamente al control objetivo y
entran ocasionalmente en colisin con las circunstancias objetivas.
No son, sin embargo, menos tenazmente mantenidas y, llegado el
caso, encarnizadamente defendidas y afirmadas. Pinsese, por ejemplo, en un padre no desprovisto de inteligencia, crecido en un medio
ambiente de dificultades econmicas y que por el propio esfuerzo ha
logrado un cierto xito material, y que pone todo su empeo en inculcar el amor al estudio en un hijo totalmente inepto para ello y en
empujarle a hacer carrera como oficial del ejrcito con el fin de colocarlo en un nivel social superior. Aun cuando finalidades de este
tipo pueden ser perseguidas con una tenacidad e inflexibilidad rayantes con el delirio, resulta sumamente dudoso calificarlas como
deliroides cuando surgen de un modo tan claro de la estructura afectiva bsica de una personalidad por lo dems ordenada y cuerda.
BASH -

14

Y si, por acaso, el sujeto es obligado a recapacitar acerca de su actitud, debido a las circunstancias, a consejos o a las propias dudas
-cosa que no suele suceder fcilmente-no se revela como demasiado difcil desmontar todo el tinglado que haba construdo, el cual
puede incluso desaparecer en un abrir y cerrar de ojos. Lo decisivo
en ello es el paso dado hacia la comprensin, paso que no siempre
se realiza, desde luego, pero que es perfectamente posible en tales
personas y que cuando es efectuado franquea las barreras que hasta
entonces haban persistido. Igualmente decisivo es el no apelar a
"explicaciones" causales y sin fundamento. El problema resulta ms
difcil cuando se refiere a determinadas convicciones y experiencias,
en las cuales falta toda posibilidad de control objetivo, as, por ejemplo, en el campo de lo religioso. All donde no existen otros sntomas
de enfermedad mental, pero el sujeto afirma cosas que se hallan en
contradiccin con la experiencia corriente y el sentido comn, el examinador puede verse situado ante un problema que no le queda ms
remedio que resolver de acuerdo, ms o menos, con sus propias convicciones, ante el peligro de favorecer algo inautntico o de dejar
de reconocer lo autntico. Mas tambin aqu la coincidencia entre la
conviccin subjetiva y la estructura bsica y profunda de la personalidad y, sobre todo, una disposicin, siquiera sea momentnea y
limitada, para penetrar a travs de las barreras que se oponen al
comprender y para renunciar a seudoexplicaciones causales, ayudan
a demostrar que no se est ante un autntico delirio. Lo esencial, insistimos, estriba en los dos criterios mencionados: la disposicin subj etiva a franquear la barrera que se opone a la comprensin y la
renuncia a aparentes explicaciones de ndole causal. Por importante
que sea la coincidencia del delirio con la estructura y el desarrollo
totales de la personalidad, ello no basta para refutar su existencia,
ya que a veces se encuentra tal coincidencia, con sorprendente claridad, en formaciones delirantes bien patentes y otras se puede en
ocasiones demostrar cuando se estudian los casos con detenimiento.
IDEA SOBREVALORADA.-En cambio, all donde realmente se da

y donde faltan los rasgos decisivos del delirio, tal como los hemos
consignado ms arriba, hablamos de la presencia de una idea sobre
valorada (WERNICKE), pero no de un delirio, si es que existe una conviccin de intensa carga sentimental, tenazmente mantenida y afirmada. Est claro que tales ideas sobrevaloradas se hallan arraigadas
en complejos.
Al igual que estos ltimos, cuya acentuacin en cierto modo representan, las ideas sobrevaloradas no constituyen en s nada pato-

taea sotnevcuoraaa

:&11

lgico y en sus formas atenuadas se dan en casi todas las personas.


Cuando se intensifican, sin embargo, pueden alcanzar un predominio
que ocasiona graves choques con el medio ambiente y se convierten
en manifestaciones patolgicas. Son, sin embargo, fundamentalmente corregibles, aun cuando no siempre. E.L.~1~.!i!i?! ... ~1; ca~bio,
'!l;i. .~~~~<;Iffi~~!gl ni fgct~sam~nt~:'"pro . ~i ~hecho" C'"'qli~
tas ideas sobrevaloradas no sean corregibles indica que la no posibilidad de rectificacin no constituye en s un criterio que baste para
la definicin del concepto de delirio. Expresndolo en el lenguaje de
las matemticas, diramos que se trata para este ltimo de una condicin necesaria, pero no suficiente. La apelacin a explicaciones seudocausales ha de calificarse, por lo que se refiere a su forma ms
pura, como suficiente pero no necesaria (falta en ciertos enfermos delirantes, y en una forma atenuada y como racionalizacin que pretende ser explicativa, establecida sobre una base objetiva insuficiente, constituye algo que se da con mucha frecuencia entre sujetos
sanos). Una incondicional negativa a remover las barreras que se
oponen al comprender s que representa, en cambio, una condicin
necesaria y suficiente para calificar el delirio. Bien entendido que las
mencionadas condiciones son vlidas durante todo el tiempo que persiste el delirio y que al extinguirse este ltimo el paciente puede ser
capaz de enjuiciarlo de un modo cuerdo, de criticarlo y de rectificar,
renunciando a falsas explicaciones.

S~!~.~.~P:!.~

Ejemplo

:I'le .~~

.~.cier:

17 (R 10336), 41 aos, varn.

El padre del paciente era un hombre inteligente, de humor lbil, muy sugestionable
y que obraba de acuerdo con sus estados y reacciones de momento. Hered una f-

brica, pero a su muerte slo dej deudas. Un hermano del padre era un psicpata
impulsivo; una hermana del padre, esquizofrnica, estuvo internada temporalmente. La
madre era de personalidad blanda y preocupada, as como los abuelos maternos.
Una hermana de la madre mantuvo durante tres aos un mutismo histrico. De los
tres hermanos del paciente, uno era idiota mongoloide; otro fue, durante la primera
mitad de su vida, de personalidad impulsiva y dado a las fantasas, normalizndose
ms tarde.
Ya durante los primeros aos de su vida, el paciente, que mostraba gran inteligencia y dotes artsticas, ocasion las mayores dificultades a sus padres y educadores,
debido a sus bruscos y desenfrenados cambios de humor, a sus oscilaciones entre un
impertinente descaro y un desmayado fallar en todo, por su modo de ser luntico y
sus frecuentes hudas de la realidad para refugiarse en un mundo de fantasas y de
castillos en el aire. Vivi las dificultades de la Primera Guerra Mundial en Austria.
Por aquella poca falleci su padre, retornando el paciente al lugar de origen de la
familia, en Italia. No tena un solo amigo, ni mantena autnticos contactos con su
medio ambiente, al cual tiranizaba con sus explosiones de clera, y fantaseaba acerca
de futuras grandezas, en lugar de trabajar en el colegio, y la nica persona a la
que mostraba apego era su madre. Esta era para l, segn las propias palabras del
paciente, "conductora, soberana, salvadora y redentora". Demostr muy precozmente

1 ;

c. 1

nru1t

una gran aptitud para la musicc, pero en sus estudios musicales demostr csrmismo
toda su inconstancia. Mediante constantes esfuerzos, infatigablemente repetidos, su
madre logr que consiguiese el diploma de concertista de piano. El afirmaba que
cuando tuviese veinte aos escribira ya partituras superiores a las del propio Beethoven, y que Mozart era un mero embaucador. Hasta los dieciocho aos padeci ocasionalmente de enuresis nocturna, fumaba innumerables cigarrillos, se embriagaba
frecuentemente con eter y cuando se haba excitado por algn motivo se sumerga
en unos singulares estados durante los cuales se mantena con la mirada fija ante s.
permaneca como ausente y no atenda a lo que le rodeaba ni a lo que le decan.
Recorri toda Europa con su diploma de concertista, intent trabajar como actor de
cine y en otras profesiones relacionadas con el sptimo arte, como auxiliar de director de cine, como agente de seguros, incluso. De vez en vez daba un concierto, pero
todo ello con escaso fruto y continuaba dependiendo econmicamente de su madre.
Esta le procur una colocacin de pianista en una academia de baile muy frecuentada, con cuya propietaria se cas el paciente al cabo de un ao. Su mujer, que era
mucho ms enrgica que l, le hizo continuar trabajando en la academia, trabajo en
el que logr xito, ya que la improvisacin y las ocurrencias intuitivas haban sido
de siempre su punto fuerte. As como antes se haba dejado conducir por su madre,
as ahora le guiaba su enrgica esposa, no sin que el paciente se rebelase de cuando en cuando contra ella.
Al iniciarse en Italia la persecucron a los judos, antes de la Segunda Guerra
Mundial, la academia de baile hubo de ser cerrada. El paciente, que desde su juventud haba sido aficionado a la filatelia y posea amplios conocimientos en esta materia,
se dedic al comercio de sellos, consiguiendocon ello excelentes ganancias, lo cual era
debido a que por aquellos aos muchas personas invertan su capital en sellos de
correo por temor a la desvalorizacin del dinero. De todos modos, la vida se hizo
progresivamente ms difcil. La familia escap a duras penas de una batida de
las S. S., refugindose en Suiza en 1943.
El paciente se aloj en casa de unos amigos acomodados, los cuales le facilitaron,
entre otras cosas, dar un concierto con acompaamiento de orquesta en una ciudad
importante, concierto que fue bien acogido por la crtica. Pero el paciente no aprovech su xito en modo alguno. Se apoder de l, en cambio, la idea de que con el
comercio filatlico podra ganar en Suiza el dinero tan fcilmente como en Italia,
convencido de que las cotizaciones de los sellos iban a subir vertiginosamente, sin
tener en cuenta lo ms mnimo la diferente situacin econmica y poltica. As, pues,
comenz a trabajar en el referido negocio, sin poseer una experiencia comercial
propiamente dicha, pero desplegando una actividad extraordinaria. Con pequeos
prstamos por parte de los conocidos de su mujer, se hizo con un capital inicial. Los
prstamos iban siendo amortizados con ayuda de otros prstamos, estos a su vez
por medio de otros mayores, y de un modo tan puntual y con intereses tan elevados,
que pronto vio el paciente como le ofrecan dinero de todas partes. Inverta una parte
de estas cantidades en amortizar los prstamos, otra parte en gigantescas compras
de colecciones de sellos, las cuales iba acumulando en la creencia inconmovible de
que pronto, y si saba esperar algn tiempo, podra revenderlas y ganar millones.
Pero durante toda esta temporada no vendi ni un solo sello. Al paso que se hunda
cada vez ms profundamente en un torbellino de operaciones monetarias, y con el
fin de cubrir sus deudas hasta el momento en que se verificase el alza en el comercio filatlico, se apoder de l otra idea que ya le haba ocupado durante su juventud: la de construir una turbina de mercurio que revolucionase toda la economa de
la energa. Se trataba de una especie de "perpetuum movile", tal como se pudo
deducir ms adelante de sus embrollados datos y esquemas. Entre sus asuntos financieros y sus compras de sellos trabajaba das enteros y casi todas las noches. Mont
un laboratorio, pagaba a sus auxiliares sumas fantsticas y lleg a intoxicarse con

Idea sobrevalorada

213

mercurio. No solamente se hallaba convencido de que con su revolucionario invento


iba a obtener ganancias gigantescas, sino que comenz tambin a actuar en sus
restantes negocios como si tales ganancias estuviesen ya en su bolsillo, mientras
maniobraba hbilmente para mantener a raya a sus acreedores por medio de dscursos astutamente improvisados. En el punto lgido de sus actividades recibi la
llamada telefnica de un ingeniero conocido suyo y al cual haba comunicado algo
acerca de sus proyectos como inventor. Dicho ingeniero le dijo que en Amrica se
haban realizado ya ensayos con turbinas idnticas a la suya, no logrndose xito
alguno. El paciente qued con ello completamente espantado, no supo ya qu hacer.
Se hundi, tal como le haba sucedido en su juventud, en un estado de estupor y
fue a parar a un sanatorio psiquitrico, en el cual present diversos sntomas hstrcos.: Reunida una junta de acreedores, fueron estipuladas exigencias por valor de
once millones de francos suizos. El paciente fue acusado de estafa y sometido a re
conocimiento pericial.
'Cuantas personas haban tratado con el paciente durante los meses crticos esta
ban de acuerdo en que se hallaba realmente convencido acerca de sus fantsticos
planes y que, por lo tanto, estos ltimos no haban sido realizados con nimo de
estafar a nadie. El propio paciente no haba obtenido el menor beneficio con ellos y
tampoco haba alterado su modo de vivir, confortable, pero modesto. Aparte de los
sellos de correo no haba realizado ninguna compra extraordinaria, etc. Aun cuando .
durante el examen pericial intentaba constantemente defender sus proyectos, a veces
lograba darse cuenta de lo dudosos que eran, si bien no por mucho tiempo. El cnquilador efecto que la objetiva comunicacin telefnica ejerci sobre su creencia acerca.
del valor de su invencin fue algo muy distinto de lo que habra sucedido en igualdad
de circunstancias con un enfermo delirante. La raz de sus proyectos y puntos de
vista fantsticos en anteriores tendencias de carcter y en experiencias pasadas se
mostraba bien claramente, de modo tal que aquellos hubieron de ser calificados de
ideas sobrevaloradas y no de delirios.
Diagnstico: Psicpata de afectividad lbil, fantaseador, esquizoide, con id~as so
brevaloradas y rasgos histricos.

Ya hemos visto que la imposibilidad de correccin no es cercoterstica suficiente para calificar un delirio como tal, y que el aspecto
absurdo no es sino un rasgo relativo y poco digno de confianza a
fines diagnsticos, ya que incluso el juicio ms cuerdo, as como ms
unnime, de muchas personas puede errar, cosa que nos ha mostrado la Historia en mltiples ocasiones. Por otra parte, un supuesto enfermo delirante puede sentar afirmaciones que parecen improbables
y cuya confirmacin, o bien no es posible o, lo que es peor, no parece que compense el esfuerzo realizado para lograrla y, sin embargo, tales afirmaciones pueden corresponder a la realidad. K. ScHNEIDER
refiere acerca de una muchacha insignificante y procedente de un
ambiente modesto, la cual afirmaba que una persona de sangre real
se hallaba interesada por ella, que diagnosticada de delirio paranoide fue internada en una clnica hasta que se demostr que un prncipe se interesaba autnticamente por ella, ya que proceda de la
servidumbre de una antigua casa reinante. Aun cuando nosotros mismos hemos sealado que una de las caractersticas del delirio es el

214 E 1 intuir
error con respecto a las opiniones de las personas cuerdas del medio
ambiente, es precisa mucha cautela al hacer uso diagnstico de ello.
Aun cuando lo absurdo del contenido y lo incorregible del delirio nos
fallan en ocasiones como puntos de apoyo, el convertir, como hace
BuMKE, el "origen morboso" en condicin y caracterstica del delirio
constituye una "petitio principii" absolutamente inadmisible. Pues el
delirio ha de ser, en primer trmino, reconocido como patolgico, para
determinar despus qu es lo patolgico en l. Atribuirle por lo tanto
un "origen morboso" equivale a moverse en un callejn sin salida.
Con ello nos aproximamos a la cuestin referente a si el delirio
representa en realidad y bajo circunstancias cualesquiera, algo morboso, y a este respecto recordamos aquello que hemos afirmado ya
en este libro: que casi todo sntoma psicopatolgico puede darse tambin en el sujeto sano y que por lo tanto no demuestra la existencia
de enfermedad. Hemos de recordar, asimismo, que algunos pensadores de renombre han intentado presentar al "delirio" como el ms
primordial y originalmente normal de todos los fenmenos psquicos 121
Con respecto al primer punto ha de decirse que un sntoma morboso lo es aunque surja en un sujeto sano, pero que por s solo no
demuestra la existencia de un proceso patolgico (podra ponerse
como ejemplo anlogo el caso de una fractura de pierna). En cuanto
al segundo punto, intentaremos responder, sin adentrarnos demasiado en un terreno que pertenece a la filosofa y a la psicologa. En lo
que los mencionados autores entienden por "delirio" se trata ms
bien de la "scientia intutitiva", correspondera con ms propiedad a
la penetracin y evidencia del comprender que a lo que el psiquiatra
entiende por delirio. De mucho de lo que hasta aqu venimos afirmando se desprende el parentesco prximo, pero tambin la diferencia entre ambos conceptos. Para el uso psiquitrico, que con razn o sin
ella ha de distinguir lo ms claramente posible entre lo sano y lo
enfermo, nos parece ms adecuado definir el delirio como representante de algo patolgico, en el sentido de la definicin que de l hemos dado. Esto es lo que hemos intentado realizar al determinar su
concepto.
Para su ms amplio esclarecimiento y, adems, para diferenciar el
delirio patolgico del razonamiento normal, aadiremos que la candiVase T. von UEXKLL y E. GRl\SSI: Wirklichkeit als Geheimnis und Auftrag. Die
und die philosophische Erfahrung. Coleccin "ber~
lieferung und Auftrag", t. I, Francke, Berna, 1945. Los autores adoptan como lema una
frase de LEOPARDI: "Parece contradictorio y, sin embargo, es absolutamente cierto: ya
que todo lo real es nulo, no existe nada real y digno de confianza en el mundo, excepto el delirio."
21

Exaktheit der Naturwissenschaften

Idea sobrevalorada

215

cion principal, necesaria y suficiente del delirio, representada, en


nuestra opinin, por la barrera que se opone al comprender, no debe
ser confundida con la autntica frontera del comprender, tal ~como
esta ltima es concebida por JASPERS. Dicha barrera no surge de un
claro saber acerca de la imposibilidad de continuar comprendiendo
(tal como puede, por ejemplo, expresarla en la fsica el principio de
indeterminacin) sino por una cisura patolgica. Esta ltima no excluye otras posibilidades de comprender, pero stas no son buscadas,
percibidas, ni en general admitidas por el enfermo, el cual se limita a
vivir el delirio de un modo que podra calificarse de ingenuo. Mediante la psicoterapia se logra, en ocasiones, obtener un cambio de
actitud a este respecto. Pero no hay nada que caracterice mejor al
. sujeto mentalmente sano que el no darse por satisfecho al alcanzar
los lmites del comprender, aun cuando reconozca claramente que ha
llegado a ellos. El neurtico ms escptico y refractario a todo cuanto es psicolgico no llega jams tan lejos como el delirante en su
negacin de las pertinentes conexiones del comprender, no alcanza
jams aquella cerrazn que se extiende incluso hasta las consideraciones que pueden apuntar meramente en el sentido de dicha comprensin. Pues el neurtico, aun . cuando niegue enrgicamente, no
por ello deja de admitir la posibilidad de tales conexiones del comprender, mientras que esta mera posibilidad permanece invisible para aqul a quien se le oculta la barrera levantada por el delirio.
De todo lo anterior se deduce claramente que el delirio ha de
corresponder a una actitud que es concreta en el ms alto grado.
All donde es posible reconocer una tentativa de adopcin de una
actitud abstracta, a travs de las explicaciones aparentes del enfermo delirante, tal tentativa suele hallarse condenada al fracaso,
ya que no toma en consideracin las premisas dadas. Por mucho que
el enfermo se esfuerce por construirla del modo ms ingenioso posible, por mucho que intente conferir a tal construccin un aspecto
sistematizado y apoyado en argumentos abstractos, como sucede
en el delirio paranoide, siempre ha de fallar el suelo sobre el que se
fundamenta. Aunque el enfermo delirante, pero ordenado, defienda
su conviccin delirante con una lgica irrebatible y piense y juzgue
correctamente en todo cuanto no se refiera a su delirio, las falsas e
inamovibles premisas de las que parte hacen que su lgica conduzca a conclusiones inadmisibles. La capacidad de percibir, lo mismo
que la de pensar, no se hallan en s afectadas por el delirio. Los
sentimientos suelen participar intensamente en el delirio, a lo cual
hemos aludido ya, y esto es precisamente lo que movi a E. BLEU-

216

E 1 intuir

LER a afirmar que "las ideas delirantes se originan a partir de la


vida afectiva" 22
Los conocimientos adquiridos en estos ltimos tiempos hacen dudar di esta afirmacin de BLEULER, ya que la seccin de las vas
frontotalmicas en la sustancia blanca cerebral (leucotoma) o la
extirpacin de sus territorios terminales en el cerebro frontal (lobeetoma) no suprimen el delirio en los enfermos delirantes; pero s, en
cambio, y en grado muy considerable, la intensidad de los sentimientos a l vinculados. Las ideas delirantes persisten, segn afirman los pacientes; pero les son indiferentes y no les afectan como
antes. Si la accin de los afectos no es, por tanto, necesaria para
mantener las ideas delirantes, resulta difcil comprender cmo habra de ser decisJy~ para su formacin. Y existe an otra observacin
mltiplemente co.r!i:fihada y que habla en favor del decisivo papel
desempeado por la intuicin, y no por el sentimiento, en el origen
del delirio: los pacientes leucotomizados o lobectomizados no pierden apenas capacidad formal de pensamiento; pero s capacidad
para establecer combinaciones nuevas e inslitas, para lograr nuevos puntos de vista, para conseguir adaptarse a situaciones imprevistas; es decir, para mostrar una actividad mental creadora, aun
cuando sean capaces de desenvolverse sin dificultad en terrenos
que les son familiares y que exigen incluso una cierta responsabilidad por su parte. Ahora bien: la capacidad mental de creacin es
sobre todo efecto del intuir. Por tanto, encontramos tambin que en
los enfermos leucotomizados no tienen lugar nuevas formaciones delirantes, si bien persisten casi intactas las ideas delirantes preexistentes, as como el resto de lo adquirido intelectualmente con anterioridad por el sujeto.
Aun cuando el delirio no se genera a partir de la funcin del
sentir, esta ejerce, sin duda alguna, una considerable influencia sobre
el mismo. Esto se advierte del modo ms claro en las ideas delirantes
sintmicas, en las cuales, y bajo el predominio de un afecto patolgicamente incrementado y que tie todo, se constituyen representaciones delirantes en el sentido del mencionado afecto, las cuales
hacen que se acente el estado morboso de nimo. As, ante sus
propios ojos y sin ms, el depresivo se ve a s mismo como un pecador y un perdido cargado de culpas, afligido por la enfermedad y
la miseria, aun cuando todo ello no tenga en modo alguno una realidad objetiva; mas su creencia en todo ello es inconmovible y hace
que su melancola se profundice. Para el manaco, y anlogamente,
22

BLEULER,

E.: Lehrbuch der Psychiatrie,

6. ed., Springer, Berln, 1937, pg. 50.

Elaboracin simultnea

217

~tas

objeciones se le hagan carecen de fuerza demostrativa,


resulta insuperable, est a su alcance todo cuanto desee: po:t
amor, riquezas, y con ello se reaviva ms an su exa~rada
eJ'.'."' '..J3. ::).anza en s mismo. El estado general de nimo o humor~ondi..;
o~
~. pues, tambin, y en tales casos el delirio. As, una muchacha
ioO-- por lo dems es honesta y modosa, puede no solamente infla[U..~pe
de amor y arrojarse materialmente en los brazos del primer
o.O
bre con el que se tropiece, aunque este no corresponda en ablO~
-to a sus sentimientos, sino incluso perseguirle, en e! . convenci;o}~:)'.'.'J-to subjetivo de que tambin l e~t perdidamente ~nqiorado d
n:t.
encantos. Incluso los rechazos mas secos y brutales pueden ser
:;i.;J.~
.nces
interpretados por la delirante como demostraciones de amor,
0
ei::t ::t"ltras que la misma enferma puede obrar y g~~,~gr del modo ms.
r:o.1e :i:--do y ponderado con respecto a otras circu'fiftncias. El estad .911
cve 0roso de nimo es entonces cctctmco con respecto a la restante
:~c:icin general afectiva, y el delirio se limita a los contenidos que
s:J.t .....-::i:-esponden a aqul.
1~

cO>-

pLABORACION SIMULTANEA.-El conocimiento de la influencia


,,,_ t"tlamente reforzadora que ejercen entre s el sentimiento y la idea
01- li:tante nos ilustra acerca de la raz comn de estas manifestacioO.e !5 psicopatolgicas (y, por otra parte, respecto a la raz comn de
J'.le~ .:xnanifestacionespsicopatolgicas en general), en un estrato previo
1~ correspondiente a una marcada diferenciacin funcional; es decir,
o:
el estrato de las representaciones relativamente indiferenciadas;
0e permite asimismo apreciar en general la frecuente elaboracin
ctJ.ndaria de los contenidos patolgicos, la cual se basa sobre el
se$ino fundamento. As, como el sentimiento primordialmente patolU: co es apoyado por el delirio, el delirio mismo, cuando surge de
g~ JllOdo primario, lo es por las restantes funciones; por ejemplo, por
u o "fundamentacin" producto del pensamiento, por el apelar a ccuuS ficticias, por sentimientos que van de acuerdo con l, por errores
s 0soriales, etc. El sujeto que padece un delirio de culpa, por ejems~0, ve los gesticulantes demonios que se burlan de l, oye cuchip]:1.ea:r a las gentes acerca de sus maldades, cree ver signos mistec. 0$os en cosas sin importancia y as va entretejiendo, de modo abiri ci:r:rado, su delirio. A veces esta elaboracin secundaria parece ser
ci que proporciona al enfermo delirante aquella inconmovible certe:zC! que, bien mirado, exista ya en el primer brote del delirio. Al
:riocipio, ciertos enfermos pueden, desde luego, disfrazar su vivenPiCl delirante por medio de un "como si"; pero en la experiencia con~:reta. vivida, del delirio existe ya de antemano, es decir: la certeza,

;i

lil

218

intuir

-v7idencia,la cual es calificada secundariamente por aquel "quanla ~,


de capacidad de abstraccin que an no ha sido afectado por el
tu~;JIC <?i&kAlgo anlogo sucede al extinguirse un delirio, si~mpre que
~ehy: -eomo a veces sucede, no desaparezca de golpe, csi como en
est~ ~iones
puede surgir tambin bruscamente y ya formado por comoca:;;::-plet ;;?

C:::A. USAS.~Resulta difcil hablar

de las causas del delirio y apenas


justificado, en vista de que las condiciones para la formacin
este:;.: :ir::iismo son indudablemente muy complicadas. Entre sus "caudel ,,
en el sentido corriente del trmino, tenemos, en primer lugar,
sas :?sicosis endgenas generadoras de delirios y, sobre todo, la esla~ 0f:r:enia. Ya que tampoco sabemos nada seguro acerca de las
qurz;;::::; os de dichas psicosis, no podemos ir muy lejos por este camino.
cau:::-:t"J. todos los estados crepusculares puede darse delirio. No existe
ClS lesin cerebral grave, ya sea orgnica, txica, infecciosa o
ape;-rxiica,
que no sea susceptible de producir delirio, y las lesiones
an~ :tl-tes son, de modo primordial, las que ejercen un efecto desenreci e ~ccnte de delirios. Es decir, el delirio es un sntoma frecuente de
cade ctccin de tipo exgeno agudo. Los estados crnicos txicos, tales
la r~ la psicosis alcohlica, pueden asimismo mantener la formacin
co~ nte, tanto como los estados infecciosos crnicos (parlisis gedeh:t"l progresiva) e incluso los postraumticos (cuadros esquizofrninere! persistentes, surgidos despus de traumas cerebrales). Pero no
cos 1a pena establecer una lista de enfermedades aisladas. All donvale ...,.tqe un delirio, ya se trate de un psicosis endgena, ya de una
de $ o:cin exgena, estamos ante una considerable amenaza para la
~lte:t tidccd de la persona, amenaza ante la cual es movilizada una
mte9' sa masiva y que siempre niega, de una forma u otra, la realidad.
def~tliz: sea por esta negacin, por este apartamiento de la rea. d por lo que la defensa adquiere fcilmente un carcter autIdo ' y procesual, y por ello encontramos sobre todo delirios autn~oIIl en las grandes psicosis y en los cuadros morbosos semejantes
ticos de estas ltimas. No es justo, sin embargo, quererlo convertir
105
si'V'amente en signo de psicosis, como ha hecho, por ejemplo,
11
excl :ss, pues el delirio puede surgir tambin, de modo ocasional, en
JAs:P:t:: ersona por lo dems sana. Los estados claramente reactivos
u:ia ~pecto procesual, rara vez muestran, en cambio, autnticas forsin 011es delirantes y el intento de separar dentro de la Psiquiam;ici ull grupo marginal de psicosis reactivas formadoras de delirio
tna do acompaado siempre, y hasta la fecha, de un xito muy
hads~o Ms exacto nos parece subrayar que el delirio pasaj,ero
du ""
r:

Causas del delirio

219

surgido en el sano o en el neurtico como reaccin a una amenaza


psquica o somtica de momento, no pesa demasiado en la vida del
sujeto, y que en cambio s que pesa el delirio ms fijo y durgdero,
especialmente si se trata de una personalidad por lo dems ;'ordenada. En una gran revisin de conjunto, redactada en ocasin del
Congreso Mundial de Psiquiatra de Pars y referente al problema
del delirio, STECK 123 ha intentado resumir el balance de nuestros
conocimientos del siguiente modo: "Si intentamos comprender el
delirio en su conjunto, tanto el primario como el secundario, desde
un punto de vista psicopatolgico, resulta que se nos aparece, sea
cual fuere el cuadro clnico dentro del que surja, como una forma de
reaccin y una manifestacin compensadora de diversas amenazas
y contrariedades sufridas por el yo. Representa una concretizacin,
un simbolizar la amenaza interior ... , una reaccin de defensa contra
adversidades de tipo social".
En la primera frase de STECK queda resumida la importancia funcional del delirio; en la segunda, su contenido. Desde hace mucho
tiempo, desde las fundamentales investigaciones de FREUD, JUNG y
E. BLEULER, se sabe que el contenido del delirio suele poseer un significado simblico y expresivo. Las aparentes excepciones corresponden ms bien a una falta de alcance por parte de nuestra comprensin. Tanto en el delirio, como en el sntoma neurtico o neurotoide o en el ensueo, prximo pariente de ambos, se trata fundamentalmente, por lo que respecta a los contenidos, de una expresin
imaginario-simblica de la situacin psquica, debiendo ser considerado al mismo tiempo como una reaccin a la misma, no diferencindose esencialmente en este sentido de las restantes y numerosos
manifestaciones expresivas y simbolizantes de la psique, acerca de
las cuales proporcionan los oportunos conocimientos los tratados de
psicologa profunda. No entramos aqu, por tanto, ms detalladamente en el estudio de los contenidos de los delirios. Aun cuando
son infinitamente variados, abigarrados y personales, la clnica permite diferenciar diversos tipos principales, los cuales corresponden
23

STECK, Hans: Die Psychopathologie des Wahns, "Sehweiz. Archiv. f. Neurol. und
Psyehiatrie", t. LXVII, fase. I (1951), pp. 86-100. Vase tambin: "Rapports du Conqres
International de Psyehiatrie" I: Psychopathologie des dlires, Pars, Hermrmn, 1950.
ScHNEIDER, K.: ber den Wahn, Thieme, Stuttgart, 1952. Idem: Zum Begriff des Wahnes,
"Fortsch. der Neur. u. Psychiatrie", 17 (1949). ScHMIDT, G.: Der Wahn im deutschspra
chigen Schriftum der letzten 25 Jabre (1914-1939), "Zentralblatt f. Neur. u. Psyehia.", 97
(1940). Durante la impresin de la edicin alemana de la presente obra han aparecido:
HuBER, G.: Das Wahnproblem (1939-45), "Fortschritte d. Neur. u. Psychia.", ao 23,
fase. 1/2 (enero-febrero 1955), pp. 6-57. KRANZ, H.: Das Thema des Wahns im Wandel
der Zeit, "For. d. Neur. u.: Psyeh.", ao 23, fase. 1/2 (enero-febrero 1955), pp. 58-72.

220

E1 i n

tuir

a diferentes cuadros clnicos (pero desde luego no de un modo obligado y carente de excepciones). Pueden poseer a veces una cierta
impor,tancia diagnstica y los estudiaremos brevemente a continuacm "

Ejemplo

18 (W 1194), 19 aos, varn.

Un hermano del padre padece delirio religioso. El propio paciente no llamaba la


atencin, desde el punto de vista psquico, hasta hace un ao. Reciba clases de
violn y sin motivo alguno cambi de profesor y comenz a manifestar escrpulos
religiosos. Una maana de invierno abandon de repente su casa y fue encontrado
en las primeras horas de la tarde en un bosque, completamente desnudo. Haba
prendido fuego a sus ropas, provocndose con ello quemaduras de primero y segundo grado, ms algunas de tercero. En el hospital se mostr orientado en lugar y
tiempo, pero en vez de dar su nombre autntico dijo llamarse "Jons Criado". Jons,
porque este profeta, como l, se haba rebelado primeramente contra Dios y despus
haba vuelto a la obediencia; Criado, para recordar que tena que servir. Su antiguo
nombre (el autntico) haba que preguntrselo al mdico que le trataba. Haba sido
puesto a prueba "hasta el ms ntimo impulso de la santa vida humana". El "gran
Dios vivo" era quien le haba puesto a prueba. Haba vulnerado dentro de s la ley
divina. De nio haba sido muy puro y todo el mundo le haba querido, por lo cual
se dedic a estudiar msica. Pero entonces sobrevino para el "la vida dura y encallecida". Al elegir profesin haban comenzado para l los sufrimientos. El profesor
de violn no haba "visto dentro de l", y sus alabanzas haban sido una tentacin,
le haban conducido por un camino espiritual errado. Tambin se haba separado del
segundo profesor por el mismo motivo y haba continuado como autodidacta. Por dos
veces ha escrito una composicin, que le ha salido muy mal (sonre de una manera
inadecuada). Durante estos ltimos das "Dios le ha movido a quemar todo lo muerto".
Ha quemado, por lo tanto, todos sus libros, excepto la Biblia, el Kempis y las obras
de Jeremas Gotthelf. Una "luz" le ha ordenado desprenderse de toda relacin con
los hombres que no sea limpia. Ya que se encontraba lleno de pecados, absurdo y
no senta ya placer alguno en quemar libros, se quit la ropa y la quem tambin.
Un impulso ntimo le ha empujado a quemar su cuerpo como algo muerto, como una
envoltura del alma. Al introducir sus piernas y brazos en el fuego apenas ha sentido
dolor y por eso ofreci tambin su pecho a las llamas; "pero de pronto se opusieron
los sentimientos ms ntimos" y salt fuera del fuego. No quiere decir nada acerca
de sus vivencias cuando estaba entre las llamas, tan solo dice: "Eso est fuera de mi
alcance." Despus de saltar fuera de la hoguera sali corriendo por el bosque y busc
personas que le quisieran vestir "por amor al prjimo" y las encontr (se trataba de
la polica). En el bosque se le ha revelado "la justicia de Adn". En el futuro quiere
permanecer abierto a Dios mediante el servicio. "La divina chispa de vida que hay
en m seguir luchando con la vida, la muerte, el muerto". El paciente, al principio
muy locuaz, insista en exponer sus ideas delirantes religiosas, pero le costaba trabajo no perder el hilo de su perorata. De cuando en cuando sonrea de un modo exttico y pareca tener alucinaciones, aun cuando negaba esto ltimo. Despus de justificar
a su manera su tentativa de suicidio, se neg a dar ms detalles, repitiendo estereotipadamente: "El espritu no me mueve a contestar a eso."
Diagnstico: Brote esquizofrnico agudo con delirio religioso.

1) GRUPO DE LOS DELIRIOS EXPANSIVOS.-Es


comn a todos los estados maniformes, ya surjan stos en la embriaguez, en el estado

Delirios expansivos

221

crepuscular o el delirio txico, en las distimias manacas de la epilepsia o la esquizofrenia o bien (de modo ms marcado) en la parlisis progresiva y la mana propiamente dicha. Hemos indicado anteriormente sus rasgos principales: ideas de poder, riqueza, salud y
capacidad de rendimientos, as como la de ser erticamente irresistible y potente; no insistiremos, pues, sobre ellos. Se dan todas las
gradaciones posibles, desde un exaltado sentimiento de bienestar, sobre el cual el sujeto insiste ms de lo habitual, hasta las exageraciones ms desorbitadas y absurdas; incluso llegando a afirmar que se
domina al mundo entero y se es igual a Dios. Tan pronto son excluidas despectivamente todas las personas del medio ambiente, como,
del mismo modo, se las incluye en el delirio, y as los compaeros
de sala quedan convertidos en monarcas y vasallos del "emperador
del mundo". Resulta, sin embargo, asombroso hasta qu punto se
hacen compatibles tales representaciones con la realidad cotidiana:
el mismo enfermo que va cubierto de emblemas que anuncian su
calidad de "gran sacerdote de Suiza", cumple pacficamente los modestos cometidos que se le encomiendan dentro de la clnica.
Ejemplo

19 (R 7938), 56 aos, varn.

El padre y el abuelo materno eran bebedores ocasionales. Un hermano de la madre


estuvo durante una temporada mentalmente trastornado, pero despus se normaliz.
El paciente fue buen alumno en la escuela. Tenda a apartarse de sus camaradas
y segua sus caminos propios. Se tena tambin por mejor y ms aplicado que sus
hermanos. Despus de la escuela y de un aprendizaje comercial trabaj en una oficina
de seguros, prest un ao de servicio militar en la ocupacin de fronteras en Suiza
durante la Primera Guerra Mundial, contrajo por entonces una dolencia de pulmn y
hubo de someterse a tratamiento. Transcurrido ste, volvi a trabajar de nuevo como
empleado de seguros, con un afn encarnizado, disputando, sin embargo, con sus colegas y superiores y pleiteando mientras tanto en la oficina de seguros militares,
para lo cual redactaba l mismo largos informes e instancias. Con la indemnizacin
que consigui con ello a causa de enfermedad contrada durante el servicio, y movido por motivos de salud, intent realizar un aprendizaje como agricultor, pero no
pudo mantenerse en los puestos de trabajo que encontr en el campo y fue saliendo
adelante mediante el desempeo de diversos oficios: cochero, escaparatista y obrero
eventual, comportndose de un modo cada vez ms insoportable, vagando de un lugar
a otro, hasta que se vio obligado a volver a casa de sus padres para que estos
le sustentasen. Comenz a decir que los obreros que trabajaban en una construccin
situada delante del domicilio de sus padres eran espas que le queran vigilar y cuando le dola el vientre acusaba a los judos de haber intentado envenenarle. Durante
el decenio siguiente a su primer internamiento en 1926-27, apenas hubo un oficio que
no ensayase, ni un rincn de Suiza qU:e no visitara y que no hubiese de abandonar
debido a su poca paciencia y mal carcter. Ya que cada vez importunaba ms a
las autoridades encargadas de auxiliar econmicamente a los indigentes, se procedi
a su internamiento.
El paciente es uno de los enfermos ms inquietos de la clnica. La mayora de
las veces est de buen humor, pero se irrita fcilmente, pronuncia grandilocuentes

222

E 1 in t ui r

discursos con voz amenazadora, oye voces y le gusta pintar en las paredes figuras
desnudas o muy amaneradas y de tamao superior al natural. Hallndose convencido
de ser un artista genial. pero falto de medios para hacerse valer, enva numerosas
instancias reclamando subvenciones. Afirma haber realizado proyectos para la de"
fensa nacional de Suiza, los cuales fueron puestos en prctica durante la Segunda
Guerra Mundial, pero deca que debido a su ingreso en clnica el ao 1937 no haba
recibido el reconocimiento y la recompensa merecidos. De hecho, el paciente posee
todava una cantidad de escritos fantsticos dirigidos al Departamento militar y redactados en los aos anteriores a la guerra, escritos que envi y que le fueron devueltos. Ha comunicado a un tal coronel H. "cosas muy grandes, cosas como el Pen
de Gibraltar", es el iniciador de tres armamentos y ha presentado en un importante
diario documentos en los que demuestra que ha realizado una "labor propia del Alto
Mando Militar". No ha recibido nada del Gobierno en pago a toda su labor, y ahora
exige una indemnizacin, que no ha de bajar de la cuanta de cinco millones de
francos suizos por documento. Tiene, adems, registrados inventos en las oficinas de
patentes de Berln, Pars y Madrid, entre ellos una mquina para tcnica de perforacin rpida, que puede ser completamente camuflada, que trabaja sumergida a medio
metro bajo el agua y que sera capaz de hundir la flota ms poderosa. Compenetrado de un modo cada vez ms profundo con su mundo delirante, el paciente grita:
"He inventado cosas que les pondran a ustedes los pelos de punta". Aparte de esto,
se halla completamente orientado; tan slo ocasionalmente habla de un modo disgregado y con sus dotes y habilidad de artesano realiza multitud de trabajos de
mejoramiento en la clnica.
Diagnstico: Esquizofrenia paranoide con delirio de grandeza.
Ejemplo

20 (R 11245),67 aos, varn.

El paciente est ms aviejado de lo que corresponde a su edad, mal orientado


y tiene mala memoria. Algunos de sus parientes han fallecido y otros son desconociclos. En estas condiciones tan slo se pudieron obtener datos escasos y poco dedignos acerca de sus antecedentes familiares y de los antecedentes personales correspondientes a las primeras etapas de su vida. Despus del perodo escolar cprend el oficio de carpintero, viajando durante aos, solo, de un puesto de trabajo a
otro. A consecuencia de un accidente en que qued invlido de un pie, recibi una
renta del 50 por 100. Se esforz por continuar ganndose la vida y no tuvo nunca
necesidad de apelar a la ayuda de la beneficencia, viva solo y de un modo muy
econmico. Pero no siempre estaba en buenos trminos con sus vecinos y cambiaba
frecuentementede domicilio.De cuando en cuando beba copiosamente. Alrededor de los
sesenta y tres aos llamaba la atencin a causa de su suspicacia e irritabilidad. de
su carcter avinagrado y de su odio contra todas las mujeres, el cual expresaba en los
trminos ms soeces. Varias veces apel a las autoridades para que le protegiesen contra mujeres, aun cuando tampoco se fiaba mucho de aquellas. Fue internado despus de
haber provocado un incendio en su buhardilla con intencin de suicidarse y tras haber
ingerido gran cantidad de alcohol.
Desde el punto de vista somtico, el paciente muestra diferencias entre los reflejos
tendinosos y cutneos abdominales de un lado y los del opuesto, anisocoria y reaccin perezosa a la luz. El hgado est aumentado de tamao. Presta poca atencin a
cuanto le rodea y a lo que se le dice. Tan pronto insulta y maldice groseramente,
como charla complacido acerca de sus supuestas e inmensas riquezas.
Dice, por ejemplo: "Tengo una fortuna colosal: 400.000 millones de millones de
millones y en Berna dinero a montones, en el Banco Cantonal Suizo muchos cientos
de miles de millones de millones. Lo he reunido en el da de mi santo y han venido
a millares. Tengo oro y plata que he fundido en el mar y en las montaas. En los

Delirios

depresivos

223

montes tengo unos 8.000 rboles de oro y de plata, que .siguen creciendo. En el Sur
y en el Este, y en Abisinia, y en donde los chinos tengo montaas ms altas an.
Todo lo he pensado yo. He levantado cien mil fbricas, he instalado una cantidad
enorme de centrales elctricas, 17.800, las ms bonitas. Hay varios Estados que participan, hasta el mar. All hay 155 centmetros de tierra y 8 centmetros de basura
del mar, segn mis indicaciones. Crecen cerezas, nabos y de todo. Lo he estudiado
todo para que sea as. Da una renta fantstica. Por eso podra dejarme usted que
me marche... He comprado una montaa entera y he tenido algunos centenares de
miles de vacas. Los terneros me han estropeado todo. (Estn sus hijos en la granja?)
No s cmo los he parido. Tendran que parecerse a m... Tengo varios centenares
de miles de vacas en el monte de Splugen. Est todo lleno de tneles hasta el mar.
El mar tiene paredes hasta los 600 metros. Por ejemplo: he puesto tuberas en el
glaciar del Rdano, he colocado all las islas ms bonitas, he construido islas al lado
derecho y al izquierdo. All est todo ocupado por las vacas, de las mejores razas de Bernc." Pocos minutos despus refiere como ha "estudiado" en una pequea finca
"con cinco o seis vacas solamente", cmo se construyen ferrocarriles y adems metropolitanos en Londres y en Viena, centrales telefnicas y elctricas, etc.
Diagnstico: Psicosis delirante en una demencia alcohlica y arteriosclertica.

2) GRUPO DE LOS DELIRIOS DEPRESIVOS.-Es la contrapartida del


anterior y ya lo hemos descrito en pginas precedentes (62 y 149).
Los temas que se repiten constantemente en ellos son los de pobreza, enfermedad, y sobre todo los de culpa, de deudas complicadas y
sin solucin. El sentimiento de culpa hace que el delirante depresivo
(y en primer trmino el depresivo endgeno) acepte desde luego su
estado entre llantos y quejas; pero no sin resignacin la mayora de
las veces, mientras que el depresivo reactivo y sin delirio se rebela
contra l, aunque sea de una manera escondida y sin estridencias.
He aqu un punto que puede servir a veces para establecer el diagnstico diferencial entre depresin endgena y depresin reactiva.
E. BLEULER subraya la diferencia que es preciso establecer entre el
delirio de enfermedad autnticamente depresivo y el hipocondraco.
Este ltimo se da ms bien en los esquizofrnicos y neurpatas graves: el depresivo cree que la enfermedad se ceba ya en l; el hipocondraco teme que esto suceda. Ya hemos dicho que el depresivo
delirante no reconoce su autntica enfermedad: la depresin.
Ejemplo

21

(E 11747), 79 aos, varn.

El paciente, que se aproxima a nosotros con sus cortos pasos, es un hombre encorvado y de pelo blanco. Ha trabajado durante muchos aos como cajero en una
sucursal de un banco importante. Cuando fueron descubiertas ciertas irregularidades
cometidas por su superior inmediato y ste fue despedido, recayeron tambin sospechas sobre l, aun cuando era inocente. Tom esto tan en serio que fue necesario
jubilarlo prematuramente, despus de haber realizado una tentativa de suicidio, a
continuacin de la cual hubo de ser ingresado en una clnica psiquitrica. Se dedic
despus a ocuparse de sus fincas urbanas y de diversos pequeos empleos adminis-

224

E 1 i n t ui r

trativos que cumpla puntualmente. A los setenta y ocho aos comenz a presentar
ligeras molestias cardacas y, por motivos exteriores, el paciente procedi a la venta
de una casa en la que haba nacido y habitado durante toda su vida. Durante la
mudanza, y contrariamente a todas sus costumbres, el paciente permaneci como espectador y sin tomar parte activa en el traslado. Su pensamiento se hizo poco claro,
se quejaba constantemente y en tono desesperado de no poseer ya ms dinero, de
no poder pagar su manutencin y de no tener ya sitio alguno donde ir. Por temor
a la miseria se negaba a comer y enflaqueci. Ya no sala de paseo, pues deca
que todo en l estaba sucio y que l mismo tena un aspecto muy desagradable.
Por las noches poda permanecer durante horas enteras ante el armario ropero, murmurando que las perchas eran muy pesadas. Se opona a cualquier tentativa de los
dems para darle nimos, pero permiti que le ingresasen en la clnica.
En esta ltima repeta incesantemente sus quejas, de manera montona, sin atender apenas a cuanto le rodeaba y respondiendo lacnicamente a las preguntas que se
le dirigan, reanudando inmediatamente su quejumbroso murmullo. Estaba ligeramente
desorientado en el tiempo, la memoria para lo reciente y para lo pasado se hallaba
afectada. Afirmaba que haba transcurrido media hora desde su entrada en la clnica
hasta que pas al despacho de recepcin (en realidad haba tardado a lo sumo
cinco minutos). En el departamento no se senta al principio a gusto en ningn sitio
y no se interesaba por nada, paseando por los corredores con aspecto desorientado.
Transcurrido cierto tiempo, pareci darse por contento con su nueva situacin y se
esforz por colaborar en los trabajos comunes de fabricacin de cajas de cartn.
Plegaba las tiras de papel de modo tembloroso, inseguro y lento, haca frecuentes
observaciones acerca de lo poco que cunda su trabajo en relacin con el de los
dems y comenzaba a llorar por esta causa, diciendo que lo mejor sera que le fusilasen. Durante la visita mdica peda al doctor en voz baja y timidamente, mientras
le tiraba de la manga, que le reconociese de nuevo de un modo detenido para comprobar la horrible enfermedad venrea que padeca. Todos los das, al ser preguntado, deca que "cada vez le iba peor" (objetivamente estaba exactamente igual).
Preguntaba con aire preocupado cundo le iban a mandar fuera. Se le poda consolar fcilmente con unas cuantas palabras amables, distrayndole por unos momentas de su preocupacin, pero poco tiempo despus volva de nuevo a quejarse.
De vez en cuando se dibujaba en su rostro una leve sonrisa, entre las arrugas surcadas
por la tristeza.
Diagnstico: Demencia senil con delirio de ruina y enfermedad, en una persona de
carcter sensible y con tendencia anterior a reacciones depresivas.

Ideas delirantes depresivas y expansivas caracterizan polos contrapuestos que pueden, sin embargo, entrar en contacto entre s en
una misma personalidad. El delirante de grandezas que despreocupadamente se ha instalado en el trono de Dios, puede incluir el
infierno en sus dominios y creerse Dios y el diablo en la misma persona; pero tambin puede expresar su grandeza y omnipotencia convirtindose en lo ms nfimo, en grano de arena, en tomo y hundrse as en el universo que afirma ser. Por el contrario, y esto es mucho
ms frecuente, el depresivo se sumerge a veces en pensamientos
acerca de la extraordinaria e insuperable monstruosidad de sus pecados y de su expiacin, que nadie ha sido ni ser capaz de igualar.
El delirante de grandezas se siente as tanto ms despiadadamente

ueiuios tiuuustas

44.:>

perseguido por ejrcitos enteros, el pusilnime castigado por prdidas inconmensurables. En el delirio se vinculan entre s de tal modo
los contrarios, que se manifiesta del modo ms patente la ausencia
de contradicciones dentro del sistema "psy" sealado por FREUD.
3) GRUPO DE LOS DELIRIOS NIHILISTAS.-Aqu
nada existe ya para
el enfermo o nada posee ya "realidad": ni sus pensamientos y sentimientos, ni su cuerpo, ni l mismo, ni la clnica, ni los parientes, ni el
mundo. Cuando el enfermo, cuyo delirio no se halla an muy avanzado, reconoce que an existe "algo", lo define como alterado en el
sentido de. la irrealidad, como esquemtico, borroso, como algo meramente imaginario o como una plida representacin, que con mucha
frecuencia estima errnea e ilusoria (pero con ello se refiere a lo real
y no a lo objetivamente errneo). A mayores profundidades del delirio se niega ya sin ms la existencia de los datos ms palpables y
objetivos, y no partiendo de una teora filosfica del conocimiento,
sino de una vivencia delirantemente transformada. Como sucede
con respecto a otros contenidos delirantes, aqu resulta sorprendente
ver cun bien se las arregla el enfermo en un mundo que para l no
existe. En otros casos, desde luego, el enfermo es consecuente con su
nihilismo y, por tanto, ya no se preocupa absolutamente por nada,
de tal modo que si no se le imponen los imprescindibles cuidados,
puede dejarse efectivamente perecer. Tales ideas delirants las vemos de modo casi exclusivo en orgnicos muy devastadoramente
demenciados. La frecuente vivencia esquizofrnica de un mundo extraamente alterado, alienado, fantasmal y siniestro, designado tambin
muchas veces como "irreal" (vase lo anteriormente dicho acerca
del humor delirante esquizofrnico, pg. 183) ofrece un cuadro sintomtico semejante, pero no idntico, en el cual se acenta ms bien
la inexplicable transformacin que el simple cesar de lo hasta entonces existente.
4) GRUPO DEL DELIRIO DE REFERENCIA.-Las relaciones con el medio ambiente se hallan alteradas por el delirio de un modo tal que
los pacientes las experimentan no como algo patolgico, sino como
situacin excepcional. La alteracin, adems, es vivida como primaria y no acaso como efecto de otro estado (as, por ejemplo, como
retraimiento a causa de melancola o tristeza, como misantropa a
causa de angustia o miedo, etc.). En el delirio de referencia tpico,
los enfermos creen que les conciernen los acontecimientos y las cosas
ms indiferentes. Dos extraos que conversan en la calle hablan
seguramente acerca del enfermo, un rayo de luz que se refleja en
BA.SH

15

zzo

L 1

nru1r

una ventana es una misteriosa seal; la mirada casual de un transente quiere ofenderle, advertirle, atraerle, etc. Todo, incluso lo ms
indiferente, se halla colmado de una indescriptible significacin. De
aqu al delirio de perjuicio y persecucin no existe sino un paso, as
como tambin al delirio pasional. Los secretos significados de personas y cosas quieren decir, para el enfermo, que enemigos unas
veces annimos, otras con nombres, le cercan, observan y amenazan.
Equivocaciones sin importancia son interpretadas como realizadas con una mala intencin de ofender y daar, detrs de lo cual hay
an mucho ms. La ciudad entera sabe, por ejemplo, que la Polica
anda tras un sujeto (por lo dems absolutamente honrado) que
telefonea a todas partes para perjudicarle en su crdito y su prestigio, con el fin de obligarle a que se d por vencido y "cante". O
bien gestos triviales y sin importancia son interpretados como silenciosas propuestas amorosas y son frecuentemente respondidos del
modo ms apasionado e insinuante, sin que de nada le sirva al
desdichado objeto del delirio pasional el ms categrico de los rechazos. Intimamente emparentado con el delirio pasional se halla el
delirio de celos, el cual, y aparte de los paranoides, es muy frecuente en los alcohlicos crnicos. El delirio de invencin, ms raro,
corresponde tambin a este grupo. En este tipo de delirio el enfermo
se halla convencido de haber realizado sensacionales inventos o descubrimientos, ya en el terreno de lo material, ya de lo espiritual,
invenciones y descubrimientos que en realidad no poseen valor objetivo alguno.
Como ya sealamos poco antes al definir el concepto, todas estas
clases de delirio se constituyen de un modo catatmico y no se hallan
acompaadas por un humor o estado de nimo bsico, extendido a
todas las vivencias y cuyo tono afectivo concuerde con el delirio. El
"perseguido" es un hombre pacfico, que tan solo ve malas intenciones a su respecto en ciertas direcciones, al menos mientras su delirio no se ha ampliado de un modo universal. El delirante o la delirante pasional se limitan al objeto amoroso de su eleccin, al contrario del manaco, que se jacta de poder satisfacer a todas las mujeres del mundo, sin importarle mucho cules. El delirio de invencin no brota del convencimiento de poseer una genialidad inaudita
en cualquier campo, sino que se limita a aquello que se ha credo
inventar o descubrir, etc. Tales delirios se basan por lo general en
complejos patolgicos que existen desvinculados del resto de la
vida psquica y representan unos sistemas parciales relativamente
cerrados; pero intensamente dinmicos, que pueden incrementar sus
producciones patolgicas hasta un grado considerable sin arrastrar

Llt::HllV;:;

Ut::

lt::.tt::.tt::l.tl.."lU

"'1"'11

consigo a la personalidad total. El delirio se desarrolla fcilmente


hasta lograr una formacin exteriormente compacta, en s ordenada
y lgica; pero basada sobre premisas errneas, muy resistente y
realizada con todos los medios de elaboracin secundaria, y persiste
de este modo junto a la restante personalidad sana, a la cual perturba
en su calidad de "cuerpo extrao"; pero no a travs de un ataque
directo. All donde encontramos una formacin delirante de este
tipo, originada de un modo catatmico, sistematizada y persistente en
cuanto a sus rasgos fundamentales, en una personalidad por lo dems ordenada y equilibrada afectivamente dentro de los lmites de
lo normal, hablamos de una formacin delirante paranoide ~4 Si esta
ltima se da en una psicosis esquizofrnica, hablamos de esquizofrenia paranoide (o de un enfermo paranoide, sencillamente). Las formaciones patolgicas de referencia de la ndole de las arriba descritas, ya aisladas, ya reunidas, suelen ser designadas como reacciones paranoides. No es preciso que alcance el nivel de lo delirante
y se encuentran en su modalidad ms ligera y corregible entre las
reacciones normales y cotidianas de los neurotoides y neurticos,
y de forma ms intensa y ms prxima al delirio, entre las reacciones
primitivas.
Ejemplo

22 (E 11529), 53 aos, hembra.

Naci de unas relaciones extraconyugales y fue criada por padres adoptivos, que
tenan una panadera. Despus de cursar la escuela primaria ayud en el trabajo
de la casa, ms tarde se coloc en diversas tiendas y se cas en 1933 con un mecnico, en otra ciudad. El matrimonio no tuvo descendencia. En 1947 padeci pleuritis,
que cur por completo tras una estancia en el Tessino. Durante el verano de 1950
menopausia y, casi coincidiendo con sta, recidiva de la pleuritis. Despus, y segn
refiere el marido, se puso inquieta, se excitaba fcilmente, temblaba, se despertaba
con frecuencia durante la noche y comenz a expresar ideas extraas. En el pequeo
taller mecnico se haban realizado unas obras cuyo importe haba sido superior al
que esperaba el matrimonio. La paciente posea, despus de la separacin legal de
bienes, una considerable 'pcrticptrcn en el negocio y se atemoriz por lo que pudiera suceder con respecto a ella. Recibi una oferta de compra, pero la rechaz a propuesta de su marido, por opinar ste que podra sufragar las obras por s solo. La
paciente se fue convenciendo cada vez ms firmemente de que era observada, calumniada, de que se intentaba suprimirla a causa de sus bienes. Quienes hacan estas
cosas eran "gente rica" que haban organizado una red de informacin para vigilar
~ La designacin de paranoide se deriva del discutido cuadro clnico de la paranoia.
Esta ltima, segn KRAEPELIN, sera una psicosis reactiva, formadora de delirios, con un
delirio de referencia sistematizado y con personalidad conservada. Ulteriores investigadores (por ejemplo, KOLLE) niegan cada vez ms la existencia de tal psicosis y distribuyen los presuntos casos de paranoia entre las neurosis de matiz paranoide y la
esquizofrenia paranoide. Para el diagnstico diferencial remitimos a los manuales de
Psiquiatra. Yo, por mi parte, no he visto caso alguno de psicosis paranoide que no
mostrase al mismo tiempo sntomas esquizofrnicos.

;:tJ

L 1 1n

t u1 r

todos sus movimientos y para propalar calumnias acerca de ella entre el vecindario.
Como concretamente partcipe en todo esto, la paciente no pudo sealar ms que a
la mujer de un carnicero de la vecindad, la cual haba disputado en cierta ocasin
con su marido a propsito de una pequea deuda, y en cuyo establecimiento compraba la carne. En dicha tienda haban instalado una central telefnica a la cual
poda denunciar cualquiera cuanto supiese cerca de la paciente. Esta haba comprado
all carne, y ello haba sido inmediatamente propalado y, adems, tergiversado
"como si yo fuese una mala mujer". La vendedora le haba dicho de manera sospechosa al envolverle la compra: "Ahora vamos a ponerlo dentro", y en otra ocasin: "Mrchese", lo cual equivala a "Mrchese al manicomio", y a esto aade inmediatamente la paciente: "Pero yo no estoy loca, seor doctor". Detrs de todo esto
hay seores importantes que pagan a otras personas para que vigilen a la paciente.
Hacen todo lo posible para que nadie hable con ella. Aun cuando todo el mundo
querra estar a bien con ella, todos se han puesto en contra suya desde que no ha
querido vender sus bienes, propalan falsedades a su respecto y azuzan contra ella
a otras personas. La paciente llora, dice que nadie en el mundo puede ya ayudarla
y exige al mdico que no muestre a nadie lo que est escribiendo, pues de lo contrario la gente podra hacer con ella lo que quisiera. Efectivamente, la enferma se ha
ido retrayendo de todo trato con los dems por miedo a "la persecucin" y ha sufrido creyendo haber perdido todos sus bienes (cosa que en realidad no ha sucedido).
Cada vez se ha ido mostrando ms agitada, hasta que se ha hecho preciso ingresarla.
La mujer, cuyo aspecto es angustiado, se halla bien orientada, se comporta de
un modo tmido y exageradamente corts, proporciona claramente los datos de su
historia clnica y tan solo se muestra dudosa y vacilante cuando se le pregunta
acerca de quienes son sus perseguidores y donde estn, aunque se halla plenamente
convencida de la realidad de tal "persecucin". Bajo el efecto de un tratamiento por
electrochoques, su estado de nimo, que hasta entonces ha sido angustiado y deprimido, se transforma en hipomanaco, sin que las ideas delirantes cambien lo ms
mnimo. Son numerosas las percepciones delirantes. No es posible demostrar la existencia de alucinaciones.
Diagnstico:

Esquizofrenia paranoide.

La diferenciacin, "ornamentacin", elaboracin secundaria, o bien


la defensa de un delirio o sistema delirante dependen, y no en ltimo trmino, entre otras cosas, del grado original de diferenciacin
de la personalidad, as como del nivel de inteligencia. Por tanto, las
ideas delirantes de los pacientes orgnicos, los cuales se hallan
por lo general deteriorados mentalmente, son la mayora de las veces
ms toscas y tambin ms exageradas que las surgidas en las psicosis
endgenas. Es cierto lo afirmado por E. BLEULER acerca de que las
ideas de grandeza del manaco son la mayora de las veces "meras
exageraciones", las cuales permanecen en cierto modo dentro de los
lmites de una fantasa normal, pero desenfrenada, mientras que, por
ejemplo, las del orgnico expansivo dan en lo absolutamente grotesco y as hacen que se crea, por ejemplo, el Supremo Hacedor,
sin que muestre en ello la menor duda (vanse los ejemplos 19 y 20).
Mas con respecto a las ideas delirantes depresivas no es vlido
el anterior principio, pues alcanzan su ms terrible y aniquila-

Delirios de referencia

229

dora agudizacin precisamente en aquellos enfermos ms inteligentes, de tica y moral ms sensibles, enfermos que en modo alguno
se hallan orgnicamente deteriorados. Se ven adems apoyadas de
una manera destructiva por los diversos instrumentos de una mente
an activa. El estado del depresivo orgnico, por el contrario, se
halla con frecuencia atenuado por una vaga desesperanza, la cual
lo embota y hace ver al sujeto que ya no vale siquiera la pena pensar en una huida o una expiacin, y as, en los casos ms avanzados, se va cayendo en la indiferencia, la apata o incluso en una
actitud de tomarlo todo a broma. La explicacin de la diferencia
quiz se deba a que en ambos casos se afirma la natural modestia
de la personalidad conservada, en uno mediante un frenar las ideas
de grandeza, en otro mediante exaltacin extrema de dicha modestia.
Si la personalidad, sin embargo, sufre un deterioro orgnico, el control ejercido desaparece, las ideas de grandeza se expansionan de un
modo inconmensurable y la carencia de una autocrtica general hace
que la crutodenqrccn subjetiva no llegue tan lejos. Por el contrario,
las ideas delirantes esquizofrnicas no se sujetan a una regla general. Abarcan diferentes grados, desde la construccin delirante ms
refinada en el paranoide no demenciado, hasta el ms tosco delirio
de la hebefrenia demenciada. De todos modos, y desde el punto de
vista de la produccin y configuracin del delirio, se debe distinguir
en la esquizofrenia entre las etapas procesuales activas y las de
estancamiento. En las primeras, que coinciden ms o menos con los
brotes agudos (cuando el curso se realiza en forma de brotes), se contina produciendo delirio, el cual es entretejido con el ya existente;
en las segundas no tiene ya lugar tal produccin. Mas en estas ltimas puede presentarse una elaboracin secundaria en el sentido de
una "ornamentacin" del delirio y de una superestructuracin del
delirio bsico, as como un progreso de la demencia. Pero el delirio
propiamente dicho no avanza ya apenas; el proceso patolgico se
limita al mantenimiento del delirio ya existente y, en todo caso, al
deterioro psquico progresivo. Con ello suele cesar el humor delirante, el estado de nimo angustiado y siniestramente activo, quedando sustituido por un estado que no se diferencia mucho del consecutivo a la leucotoma y en el cual, aun cuando el delirio, que
prosigue, permanece consciente para su portador, se integra en cierto modo en su vida, y, si le molesta, tal molestia es semejante a la
procedente de una enfermedad prolongada y a la que uno acaba por
acostumbrarse hasta cierto punto.

230

E 1 i n t ui r

C. LA PERCEPCION DELIRANTE
La separacin entre idea delirante y percepcin delirante procede de JASPERS. La idea delirante posee carcter de ocurrencia y
corresponde, en lo patolgico, a la intuicin, en sentido estricto, en
lo normal. Es decir, a la comprobacin no mediata de una relacin de
significado. Consta, por tanto, de un solo miembro 25
En la percepcin delirante, un objeto cualquiera del medio am-..
biente es percibido por los sentidos como tal, y del mismo modo
como es unnimemente percibido por los sujetos sanos: pero de ma
nera tan no mediata como sucede en el caso de la idea delirante, se Je
atribuye una significacin delirante. El proceso es, pues, bimembre.
La significacin delirante no se deriva en modo alguno del contenido de la percepcin, ni de la experiencia o de los razonamientos
del enfermo, sino que es evidente de un modo inmediato, como sucede en otras intuiciones. Un enfermo oye, por ejemplo, desde su
cuarto unos pasos o un piar de pjaros, pasos o piar que efectivamente tienen lugar fuera; pero est seguro que los pjaros vienen
a apoderarse de su alma y que los pasos proceden de alguien que
viene a apoderarse de su cuerpo, ya que se ha hecho indigno de
ambos. Una falta de ortografa, contenida efectivamente en una carta, constituye para el enfermo que ha recibido esta ltima una burla
o un mensaje secreto. Un visitante, a quien se reconoce perfectamente, es al mismo tiempo el abogado del Estado, el juez, etc. Vemos, pues, cmo la significacin de lo fsicamente percibido se altera dentro de la esfera privada del que percibe. Si se la analiza psicolgicamente, la percepcin funciona de un modo correcto; pero la
apercepcin, en cambio, est alterada 26 En lugar de la apercepcin
normal surgen la intuicin patolgica o el delirio. Todo cuanto en
general llevamos dicho acerca del delirio es tambin fundamentalmente vlido con respecto a la percepcin delirante, la cual se limita
a colocar ante el delirio un nuevo miembro: la percepcin sensorial
no alterada, dndole as un motivo para manifestarse.
Las percepciones delirantes autnticas se originan siempre de un
25
En esto coincidimos por completo con K. ScHNEIDER y no con JASPERS. Este ltimo
defiende la idea de que todo saber objetivo consta de dos miembros.
28
Se entiende por apercepcin el elaborar y equiparar lo percibido a la estructura de la personalidad y al caudal de experiencias del que percibe. La percepcin
reconoce lo percibido en cuanto a su significacin objetiva y de validez general; la
apercepcin. en cuanto a su significado subjetivo y personal. Lo percibido es integrado
en un orden de experiencia supraindividual. lo apercibido, en uno individual.

La ilusin

231

modo catatmico y han de ser estrictamente diferenciadas de las


interpretaciones errneas que se originan de un modo sintmico a
partir de vivencias corrientes y cotidianas; as, por ejemplo, cuando
un enamorado cree reconocer en todos los pasos que oye los de su
amada que se aproxima, o cuando un criminal cree advertir en cada
sombra unas manos que van a agarrarlo. Como en este ltimo, por
ejemplo, los sentimientos de culpa pueden dar lugar a la interpretacin delirante de percepciones normales; pero tales sentimientos de
.culpc han de ser concebidos, en s, como constituidos de un modo
cctctmco (en el primer ejemplo se trataba de una paciente esquizofrnica) y no a consecuencia de una depresin general. Tales distinciones, as como en general la que ha de ser establecida entre
percepcin delirante e idea delirante, resultan de importancia, ya
que confieren a la percepcin delirante considerable valor desde el
punto de vista diagnstico. La percepcin delirante es ms controlable, ms susceptible de ser comparada, y de modo ms seguro,
con la experiencia de ndole general y con los datos objetivos, que
la idea delirante, de la cual en ocasiones no se puede estar muy
cierto de si se trata de algo genial o de algo desvariado. En la
percepcin delirante se da una base objetiva de compaarcin y disminuye el peligro de equivocarse, aun cuando no desaparece por
completo. Si se comprueba una percepcin delirante sobre una
base ciertamente catatmica, se puede tener casi la certeza de hallarse ante un estado patolgico, esquizofrnico en la mayora de los
casos.
Otras enfermedades que. coinciden con el sndrome de ruina
de la configuracin pueden dar asimismo lugar a percepciones delirantes, tales como los estados crepusculares y el grupo de las reacciones exgenas agudas. Despus de lo dicho resulta claro que las
percepciones delirantes queden casi siempre incluidas en el grupo
del delirio de referencia.

D.

LA ILUSION

Las ilusiones o percepciones errneas 127 son impresiones senso


riales autnticas y percibidas de modo equivocado. El estmulo fsico
'l!T
Acerca de las percepciones errneas en sentido amplio (percepciones delirantes,
ilusiones y alucinaciones) vanse los fundamentales trabajos de AHLENSTIEL, H. y
R. KAUFMANN: Geometrisches Gestalten in optischen Halluzinationen, "Arch. f. Psychiat.
u. Nervenheilkunde", 190 (1953), p. 515 y ss. Idem: ber pathologische Illusionen,

232

E1 intuir

sensorial se da como en la percepc1on; pero su integracin, dentro


de un orden de experiencias ms amplio y supraindividual, sucede
de un modo equivocado, y en casos patolgicos, delirantes. La ilusin, por tanto, y de modo idntico a la percepcin delirante, es
bimembrada. La sensacin es normal, la percepcin est alterada o
sustituida por una intuicin patolgica. La percepcin puede ser normal o bien hallarse alterada. Mientras que la percepcin delirante
indica siempre algo patolgico, con la ilusin no sucede en modo
alguno lo mismo y nos obliga a distinguir entre casos normales y
casos patolgicos. Todos hemos experimentado ilusiones sensoriales
normales, todos hemos confundido en cierta ocasin un rostro, hemos tomado una sombra por un objeto, un ruido por una llamada
que pronunciaba un nombre. De la capacidad normal de ilusin y
tambin del gusto que tienen las gentes en experimentar ilusiones
sensoriales han sabido hacer negocio los propietarios de barracas
de feria. Pondremos un ejemplo que adare la diferencia entre ilusin
normal y patolgica. En una barraca de verbena se presenta "la
mujer sin cuerpo": una ilusin lograda por medio de espejos y que
consiste en una cabeza, generalmente femenina, y que al parecer
pende libremente en un cajn y que gesticula, habla, etc. El sujeto
sano vuelve a su casa divertido, pensando en qu consistir el truco.
El enfermo toma la ilusin, que tanto l como el sano han experimentado, como real y comienza a cavilar de modo ms o menos profundo acerca de lo que con respecto a l puede significar aquella
cabeza sin cuerpo. El primero no se ha detenido ante la barrera
opuesta al comprender; pero s el segundo, y cuando el primero busca una explicacin causal ms all de dicha barrera, la pone en
parangn con la realidad, cosa que no hace el segundo. Dicho de
otro modo: si las ilusiones normales resultan casi siempre corregibles, fijando en ellas la atencin, las patolgicas, en cambio, no lo
son. Se trata en esto ltimo de un criterio que nos es ms til con
respecto a las ilusiones que con respecto a las ideas delirantes.
Un gnero de ilusiones muy frecuentes y completamente normales
son aquellas que se atribuyen en mltiples ocasiones a "falta de
atencin", pero que se basan de hecho en la ley configura! de la
pregnancia o de la forma cerrada. As, por ejemplo, en un texto
apasionante se dejan de ver fcilmente las erratas de imprenta, que
"Arch. f. Psychiat. u. Zschr. f. d. gesamte Neurol.", 202 (1962), pp. 592-605. Idem:
Vision und Traum. Betrachtungen ber Darstellungsformen in Trugbildern. Enke, Stuttgart, 1962. BASH, K. W., AHLENSTIEL y R. KAUFMl!.NN: ber Priyantraformen und ein
lineares Yantra, "Studien zur analytischen Psychologic C. G. Jungs", t. l, pp. 205-228.
Ed. Rascher, Zurich, 1955.

La ilusin

233

se advierten en seguida en el caso de una lectura aburrida; se rellenan fcilmente los huecos de lo no escuchado durante una conferencia, si no son muy extensos; se pueden compensar fcilmente los
escotomas no demasiado amplios en el campo visual, como sucede
normalmente con la mancha ciega del ojo, de la cual no se apercibe
nadie si no es por medio de un dispositivo artificial; uno deja de darse
cuenta de pequeos actos fallidos, etc. De modo experimental puede
demostrarse fcilmente que en la percepcin que se realiza bajo
condiciones dificultadas, tales como una iluminacin disminuida o
un tiempo de exposicin muy breve (taquistoscopio), se seala por
lo general la tendencia a ver las figuras en cuestin ms simplificadas, - ms clausuradas, en mayor aproximacin a sus formas ideales
correspondientes, lo cual es vlido tambin con respecto a otras esferas sensoriales. Aqu es la presin configurativa del conjunto supraordenado la que fuerza u obliga a completar en su sentido, o
tambin la tendencia a la pregnancia, a una configuracin lo ms
equilibrada, econmica y regular posible. A una consideracin ms
prxima; es decir, ms analtica y disolvente de la configuracin, la
ilusin es ms o menos fcilmente descubierta, siempre que las condiciones de observacin no sean extremadamente desfavorables.
Apenas menos frecuentes son las ilusiones afectivas, en las cuales el cambio en la estructura de la percepcin se debe a la influencia de un sentimiento intenso. As, por ejemplo, el miedo hace ver
figuras de animales o de personas, o incluso apariciones espectrales, en sombras, arbustos, matorrales, rboles, etc. Esto sucede con
preferencia en el crepsculo o en la oscuridad nocturna, lo cual
demuestra lo mucho que el factor representado por la percepcin
dificultada favorece esta tendencia a las ilusiones afectivamente originadas. Ha de tenerse tambin en cuenta el estado de nimo propio
de tales horas del crepsculo o de la oscuridad nocturna. A su vez,
los hambrientos confunden con alimentos los ms diversos objetos;
los sedientos creen ver agua en una superficie cualquiera, etc. Una
tensa espera hace que se confunda momentneamente el rostro de
una persona esperada con el de un individuo cualquiera que surge
entre la muchedumbre. La confusin con respecto a personas puede
ser as debida, tanto a una ilusin como a una percepcin delirante.
En el ejemplo que acabamos de poner, y que se presenta constantemente en la vida diaria, la integracin de las percepciones en el
conjunto suprapersonal que condiciona la identidad objetiva de la
persona en cuestin, no se realiza en un principio, pero s un instan-

234 E 1 i n t u i

te ms tarde; la ilusin normal, por regla general, s,e rectifica fcilmente y sin esfuerzo. La patolgica, en cambio, puede persistir durante mucho tiempo, especialmente en el estado crepuscular y en el
delirio, sin que se verifique la mencionada integracin. Cuando en
la persona que ha sido objeto de la confusin han sido vistos rasgos
qu podran conducir a una integracin correcta y a una rectificacin,
y a pesar de ello se la contina confundiendo, el trastorno es de
ndole aperceptiva y nos hallamos ante una percepcin delirante (as,
por ejemplo, cuando un paciente confunde constantemente al enfermero, a quien ve con mucha frecuencia y al que debera, por tanto,
reconocer de modo inmediato, con el mdico, con su pariente X o su
amigo Y, y ello incluso mientras se dirige a ~l en calidad de tal
enfermero). Como resulta evidente, las ilusiones afectivas y las ilusiones de confusin de personas se originan de modo sintmico, en
contraposicin a las percepciones delirantes.
Ejemplo

23 (W 1283), 41 aos, hembra.

El padre de la paciente beba ocasionalmente con exceso y muri a los cuarenta


La madre padece diabetes e hipertensin. La abuela
paterna era demente senil. La paciente asisti a la escuela primaria, trabaj
despus en diversas colocaciones como muchacha de servicio y empleada de comercio,
se cas y estuvo tres veces embarazada. Dos de los embarazos terminaron en aborto
por eclampsia y el tercero por interrupcin con esterilizacin. Durante los dos ltimos
aos ha disminuido mucho de peso, padece disnea y desde hace dos meses dolores
lancinantes en brazos y piernas. A los rayos X muestra un derrame por estasis en hemtrax derecho, con el corazn fuertemente desviado hacia la izquierda. Ritmo de
galope. pulso regular. pero acelerado. Nitrgeno residual algo elevado. Neurorretinitis
hipertnico bilateral.
Desde la interrupcin del embarazo hace medio ao. la paciente se queja de que
de cuando en cuando "ve toda clase de figuras". Las vea especialmente por la noche,
antes de dormirse (le es difcil conciliar el sueo) o bien por la maana. al despertar,
pero ms adelante tambin las ha visto durante el da, mientras estaba acostada.
Cuando su marido se declar en quiebra y hubo de acudir el notario a su casa. la
paciente se emocion mucho con todo ello y por la noche vio muchas imgenes. Consecutivamente empeor tanto su estado que fue preciso ingresarla en el hospital. En
ste la paciente se mostr bien orientada, se comportaba de manera ordenada, sin
llamar la atencin, y su inteligencia se comprob como normal. sin que las capad
dades de notacin y evocacin se hallasen disminudas, pero se fatigaba fcilmente
y vea su porvenir muy inseguro y negro. Refiri que haba acompaado a su marido
a un pueblo prximo. en un coche de caballos. y que durante el viaje haba comenzado a sentir dolores en las piernas. Al volver a su casa. y mientras su marido le
pona fomentos en las piernas. ella dormitaba y no se dio cuenta de lo que haca. Se
quejaba de que estaba lloviendo y se estaba mojando hasta las rodillas. En varias
ocasiones en que su marido entr en la habitacin, le haba visto cubierto con telas
multicolores, como disfrazado; otra vez le vio con tres bocas y adems vio sobre la
colcha de su cama una cantidad de pauelos de colores, unos quietos y otros en movimiento. Al interrogarla se puso en claro que en su casa tiene colchas a cuadros
blancos y encarnados, y que los pauelos que vea eran tambin a cuadros de estos
y nueve aos de apopleja.

La alucinacin

235

mismos colores. La paciente describe asimismo como vio un escarabajo grande, de


color marrn, que correteaba por la pared y que de repente se puso encima de la
colcha y luego desapareci. Las alteraciones psquicas desaparecieron rpidamente
con la oportuna medicacin.
Diagnstico: Insuficiencia renal
reaccin en el sentido del tipo de
papel predominante las ilusiones
y paos de colores y fomentos en
del marido, escarabajo).

aguda desencadenada por sobrecarga psquica, con


reaccin exgena aguda, en la cual desempean un
(colcha e cuadros como pauelos que se mueven
las piernas como lluvia) y alucinaciones (tres bocas

E. LA ALUCINACION ~8

CONCEPTO.Las alucinacionesson impresiones sensoriales que se


tienen por objetivamente reales, sin que vayan acompaadas a la vez
por un estmulo sensorial exterior y que corresponda a ellas. El trmino de "impresin sensorial" ha sido intencionadamente elegido
a causa de su vaguedad, para que pueda abarcar tanto la sensacin como la percepcin y la apercepcin, pues la alucinacin puede
detenerse en cualquiera de estas etapas. En el fondo se trata siempre,
sin embargo, de una intuicin patolgica que surge de un modo perceptible (recordemos aqu lo dicho en las observaciones psicolgicas
preliminares, segn lo cual la intuicin puede manifestarse bajo la
forma de cualquiera de las otras tres funciones principales).
El enfermo percibe entonces simplemente relmpagos luminosos,
ruidos o tonos, sabores u olores, dolores, parestesias, para lo cual
no existe estmulo sensorial adecuado; es decir, se trata de las llamadas alucionaciones elementales. Son, como las autnticas y simples percepciones sensoriales, unimembres. A ellas se pueden unir
percepciones y apercepciones de ndole normal y patolgica en variada mezcla, con lo cual se constituye un acontecer bimembre.
No se han de confundir con alucinaciones procesos tales como
manifestaciones irritativas entpticas, acufenos, mal sabor de boca
en alteraciones digestivas, etc., de cuya calidad de autnticas impresiones sensoriales no ha de dudarse y las cuales no carecen tampoco, sin duda alguna, de estmulo sensorial correspondiente y adecuado, el cual es sin ms reconocido como subjetivo. Al desconocerse el estmulo adecuado, o bien la presencia de ste, las mencionadas sensaciones corporales, que proceden sobre todo del interior
del cuerpo, pueden ocasionar las mayores dificultades para diferenciar entre un estado producido por un. autntico estmulo y una alu28

Una revisten histrica del tema se encuentra en


Barth, Leipzig, 1934.

Halluzinationen,

SCHORCH,

G.: Zur Theorie der

236

E1 in

t uir

cinacin, y en caso extremo pueden incluso conducir a la realizacin


de operaciones quirrgicas perfectamente intiles. Aqu nos volvemos
a encontrar con las depresiones vitales, tan somatizadas, y en las
que no sabemos si no son atribuibles en parte a trastornos txicos o
metablicos, con lo cual los estmulos correspondientes tendran un
punto de partida corporal. Probablemente nos encontramos aqu de
nuevo muy prximos al lugar en que se ramifican y separan entre
s las funciones bsicas, al lugar en que el sentimiento, la percepcin y la intuicin (como alucinacin) se hallan fusionadas al mximo.
Aparte de las sencillas alucinaciones elementales se pueden experimentar de modo alucinatorio las ms diferenciadas y complejas
manifestaciones por parte de cualquier territorio sensorial, as como
cuantas etapas intermedias puedan existir entre aqullas y stas.
Las impresiones sensoriales pueden poseer una intensidad, una plenitud y una riqueza de contenido tales como no se dan en la vida
sensorial vinculada a estmulos. El afirmar esto implica el peligro de
que se tenga a las alucinaciones por algo exclusivamente patolgico. Son, sin embargo, tan poco patolgicas en s como las ilusiones, ya que alucinaciones normales pueden ser experimentadas por
cualquiera en los sueos. Los estados visionarios, espontneos o intencionadamente provocados mediante contemplacin y ensimismamiento (en lo cual se incluye tambin la imaginacin activa, el "ensoar despierto" y la hipnosis, mtodos todos ellos empleados en psicoterapia), pueden derivar fcilmente hacia las alucinaciones, o al
menos aproximarse mucho a stas. Tales estados son favorecidos
por el cansancio o el agotamiento fsicos y se hallan limtrofes con
lo propiamente patolgico.
IMAGENES EIDETICAS.-Muy proximcs a las alucinaciones se
hallan las llamadas imgenes eidticas, descubiertas por URBANTSCHITSCH e investigadas detenidamente por E. JAENSCH. Se trata de
impresiones sensoriales (sobre todo pticas) de una claridad extraordinaria, que se aproximan a la realidad. En su forma tpica de aparicin se trata de posimgenes de objetos que de hecho se han percibido visualmente, localizadas incluso en el espacio exterior y dotadas de gran fidelidad de detalles y de calidad de percepcin objetiva. Pueden ser evocadas como recuerdos o tambin surgir de
modo espontneo, y son desde luego reconocidas como carentes de
realidad objetiva. A lo que ms se asemejan en virtud de ~su ckrrdad, mas tambin de la subjetividad de su modo de aparicin, es
a una posimagen muy intensa; pero, sin embargo, su diferenciacin,

Imgenes

eidticas

237

as como tambin la mayora de las veces su persistencia, son infinitamente mayores. Los sujetos acentuadamente eidticos son capaces de precisar todos los detalles de una de estas imgenes; as, por
ejemplo, si se trata de una escalera, pueden contar los escalones
correspondientes a la misma, etc. La mayora de las veces, tales
imgenes son susceptibles de ser evocadas a voluntad durante prolongados lapsos de tiempo y reproducen con toda fidelidad lo visto.
En algunos raros casos de extraordinaria aptitud eidtica surgen
espontneamente o se imponen incluso contra la voluntad del que
las percibe, y en ocasiones no permanecen estticamente reproducidas, sino que se transforman o son susceptibles de ser transformadas sin perder por ello su calidad perceptiva. A diferencia de las
autnticas alucinaciones, sin embargo, no se cree jams en su existencia objetiva (al menos por los adultos), y su forma de aparicin
reconoce siempre como origen un estmulo sensorial adecuado. Si
hacemos alusin a los adultos es porque la capacidad eidtica se
halla mucho ms extendida entre los nios. Alcanza su mximo de
frecuencia alrededor de la edad de seis o siete aos, para decrecer
luego en frecuencia e intensidad, de modo tal que tan solo pocos
adultos la poseen en grado digno de consideracin. En sus grados
ms dbiles se dan todas las transiciones, desde la imagen plenamente sensorial y localizada en el espacio exterior, a la imagen plidamente esquemtica localizada en- el espacio subjetivo. Junto a las
imgenes eidticas pticas existen seguramente tambin otras de
origen acstico y probablemente asimismo las hay procedentes de
otros territorios sensoriales.

CAUSAS.Aun cuando las alucinaciones en s no son patolgicas, su aparicin en personas sanas es al menos muy rara, aparte
de las mencionadas circunstancias. Las circunstancias concomitantes
son las que deciden acerca del carcter normal o patolgico de la
alucinacin, no acerca de su contenido o de la ndole de la alucinacin misma. Con respecto a las alucinaciones patolgicas existen dos
grandes grupos de causas: por una parte, todas las alteraciones
de la ndole de la reaccin de tipo exgeno agudo; por otra, la esquizofrenia, y, adems, todos los cuadros patolgicos que se caracterizan por el sndrome de la ruina de la configuracin. Con ello no
est dicho que no pueda haber otras enfermedades que ocasionalmente coincidan con alucinaciones; pero ello es muy raro, y con
excepcin de manifestaciones de irritacin cerebral localizada (en
tumores o cicatrices) y de algunos y discutidos casos de psicosis
manacodepresiva, son siempre consecutivas a enfermedades que se

238

E1 i n

t ui r

imcioron con una reaccin de tipo exgeno agudo. La embriaguez,


la intoxicacin y el delirio febril o txico, sean de la ndole que sean,
constituyen el suelo nutricio de las alucinaciones, aparte de la esquizofrenia. La cocana, la morfina y la mayora de sus derivados, as
como las ya mencionadas drogas fantsticas, las originan en las
ms abigarrada abundancia. El aura epilptica precursora del ataque
consiste en una alucinacin, la mayora de las veces de ndole elemental, que se extingue al irse apagando rpidamente la conciencia.
En ciertas enfermedades cerebrales orgnicas pueden persistir las
alucinaciones ms all del comienzo agudo. Se trata sobre todo de
la parlisis general progresiva y de las psicosis alcohlicas. Las
formas hebefrnicas y catatnicas de la esquizofrenia ofrecen alucinaciones en calidades y cantidades variables; en la esquizofrenia
paranoide son ms raras y en la forma simple se presentan a lo sumo
de manera muy aislada. Ya hemos hablado en pginas anteriores
acerca de aquella especial modalidad de aparicin de las alucinaciones que constituye la alucinosis.
Ejemplo 24 (E 11769),26 aos, varn.
Ambos abuelos y varios tos paternos eran alcohlicos en grado ligero o mediano.
Las dolencias cardiacas y gstricas se acumulan en ambas lneas de ascendencia. No
se sabe de la presencia de epilepsia entre los familiares.
El paciente padeci enuresis nocturna hasta la tercera clase escolar y tena fama
de ser un muchacho terco y poco honrado.
Sufri un primer ataque, aislado, a los diecisis aos, en ocasin de una fiesta
gimnstica durante un da de verano muy caluroso. Los datos anamnsicos no permiten asegurar si se trat de una insolacin. Siguieron algunos accesos ms, que cedieron rpidamente con luminal, hasta que el paciente ingres en el servicio militar.
Los accesos fueron causa de que se le diese por intil para el servicio y no volvieron
a aparecer hasta que tuvo venticinco aos. En todo este tiempo no tom medicamentos.
En dicho ao padeci, estando en el extranjero, graves sobrecargas psquicas y penalidades corporales, volvi a sufrir ataques y hubo de ser repatriado.
El paciente describe tres clases de auras, que alternan entre s. En cierta ocasin
oy una sirena que sonaba persistentemente y en tono cada vez ms agudo y que
se elevaba en altura como una espiral. Cuando "lleg al punto ms alto" surgi el
acceso, con prdida de conciencia. Otras veces oye reir a alguien muy alto y como
con un tono maligno, "como una bruja con voz de falsete". Por ltimo, puede sucederle que al leer o al pensar se quede detenido en determinada palabra, la cual contiene
una cierta vocal, la mayora de las veces una "e" o una "i". La palabra se repite
de tal modo que l oye como se va reduciendo (por ejemplo: cruxilio-ilo-lo-}, hasta
que no queda sino un zumbido y comienza el ataque.
Desde el punto de vista neurolgico se encuentra una ligera ptosis al lado Izqulerdo y una asimetra del velo del paladar. El lquido cefalorraqudeo y el neumoencefalograma no muestran hallazgos patolgicos. En el electroencefalograma se advierte
una disrritmia delta-theta-alfa con mximo frontal bilateral, sin signos focales.
Desde el punto de vista psquico el paciente muestra un modo de ser exaltadoautista, y una inteligencia por encima de la media, sin deterioro intelectual.
Diagnstico: Epilepsia sintomtica con aura acstica.

Cualidades
Ejemplo

239

25 (E 11647), 44 aos, varn.

Hijo de familia acomodada, estudi pintura despus de sus exmenes de revlida


del bachillerato. Trabaj irregularmente en museos y en revistas de arte. Estudi dos
cursos en la universidad, pero se sinti "muy cansado" para el examen. y se march
de su casa para evitar discusiones con su madre. En una ciudad extranjera instal
un estudio; pintaba algo de cuando en cuando, no era capaz de mantener ningn programa de trabajo, descuidaba este ltimo y estuvo durante algn tiempo en tratamiento ambulatorio con un psiquiatra antes de enfermar de modo agudo. Describe sus
vivencias en una carta dirigida a la esposa del profesor X.
El paciente haba visto primeramente un gato que maullaba. Luego haba sentido
un intenso calor por todo el cuerpo, se haba visto a s mismo muy congestionado y
haba -sentdo un olor a chamusquina. Crey entonces que iba a arder por completo.
"Despus de haber escuchado unas voces que me hablaban en tono muy amistoso y
con suma bondad, y en las que cre reconocer las del profesor X y de su seora,
cre oir asimismo la voz de mi casero, que llegaba a m en ondas clidas que me
quemaban-rayos
mortales que dejan sin respiracin, que roban el conocimiento-y
que rea en lneas onduladas negras. Deca: "Usted es un bandido, asesino e incendiario y no quiero que practique en mi casa la magia negra." Despus, creo que la
voz del profesor X empez a defenderme diciendo que deba salir inmediatamente, que
quera hablar con el hombre que estaba detrs de la pared sin que estuviera yo
presente. Eran de verdad rayos de la muerte." Despus, el paciente se dirigi al puesto
de polica y present una denuncia contra el dueo de la casa. Lo hizo contra su
propia voluntad e impelido a ello por "la voz". "La voz era cariosa, paternal, alegre
e increiblemente ocurrente, lo cual me ayud a mantener mi actitud y al mismo tiempo
me alegraba y reconfortaba." El paciente durmi aquella noche, inquieto, en el estudio. Al da siguiente vagabunde por la ciudad y sus alrededores y al detenerse durante unos instantes volvi. a oir la voz del dueo de la casa, que ahora estaba en
fonna de una luz roja. Habl con l. Otra voz le haba atacado por detrs, pinchndole con una espina y obligndole a saltar multitud de veces hacia un lado. Como
ya no se encontraba a gusto en el estudio, alquil un cuarto en un hotel, pero debido
a su singular comportamientofue detenido y enviado a la clnica.
El paciente refiere todo lo anterior de una manera ordenada, bien orientado desde
todos los puntos de vista. Varias veces interrumpi su narracin diciendo que deseara
continuar, pero que precisamente ahora se opona a ello una voz. Mientras tanto, ve
el suelo de la habitacin de color rojo y una voz perteneciente a la mujer del dueo
de la casa dice desde su vientre que su marido es realmente peligroso.
Diagnstico: Catatona aguda con alucinaciones por parte de diversas esferas sensoriales y alucinosis temporal con orientacin conservada.

CUALIDADES.Las alucinaciones muestran diversas cualidades,


aparte de la sensorial, que pueden variar de un modo completamente
independiente unas de otras. Entre ellas han de contarse:
1) La claridad. Las alucinaciones pueden reproducir los ms
finos detalles de una figura sensorial complicada o bien limitarse a
rasgos principales; contornos o meras alusiones pueden poseer una
fidelidad fotogrfica o fonogrfica o bien representar su "objeto" con
gruesas lneas y toscas masas perceptivas.

240

E 1 i n t ui r

2) La intensidad. No ha de confundirse con la claridad, aun


cuando puede contribuir a sta. Se halla ms bien prxima a aquella
precisin sensorial de la que hemos tratado al hablar de las imgenes eidticas. Lo mismo que en un dibujo la figura queda igualmente clara, ya se realice con lneas anchas y duras o bien finas
y dbiles, ya se trace con carbn grueso o con una fina pluma, as
puede oscilar la intensidad de una alucinacin desde lo absolutamente prximo a la percepcin, hasta lo apenas representativo. Un:
figura humana alucinada puede estar entre figuras humanas reales
sin que se la distinga de ellas, o bien puede deslizarse, transparente
como un espectro, entre ellas; una voz alucinada puede sonar como
la de una persona que estuviese presente o bien como la de alguien
que habla desde una lejana indeterminada.
3) La proyeccin en el mundo exterior. Lo mismo que sucede
con las imgenes eidticas, en las alucinaciones existen varios grados de localizacin, situados entre el espacio exterior y objetivo de
las percepciones y el espacio interior, subjetivo, de las representaciones. Aquel extremo es frecuentemente alcanzado tanto por las
imgenes eidticas, como por las alucinaciones; este ltimo, jams,
pues queda reservado a las representaciones propiamente dichas.
Muchas alucinaciones son vividas como situadas de algn modo
"fuera" y, sin embargo, lo estn de una manera distinta que las cosas
objetivas. Un enfermo puede intentar sentarse sobre una silla alucinada o incluso golpearse la cabeza al intentar huir a travs de una
puerta alucinada. La visin alucinada aparece en el cielo, en las
nubes, en la pared de la habitacin, pegada a los propios ojos del
paciente o incluso dentro de ste, y, sin embargo, en este ltimo caso
es algo distinto de -lc mcqen ptica representativa. La msica alucinada suena en el espacio csmico, en la habitacin o en el odo
del paciente, y este "en el odo" tiene en las expresiones del enfermo
un sentido literal. Las alucinaciones pueden abandonar por completo
su campo sensorial normal y, sin embargo, ser percibidas con idntica calidad sensorial. As, por ejemplo, algo es visto con toda claridad en la parte posterior de la cabeza, o es odo "dentro" del
crneo, o es palpado en el rincn del cuarto que ms alejado se
halla del cuerpo del paciente. Esto, desde luego, puede suceder tambin en representaciones completamente normales. En los mencionados ejemplos se trata de alucinaciones extracampinas. Un caso
especial, en el que no tiene lugar la proyeccin al exterior, es el
caracterstico "eco del pensamiento" de los esquizofrnicos, los cuales
han de or sus propios pensamientos, tan pronto en un tono ms alto,

Cuauaaaes

~41

tan pronto ms apagado; pero siempre con calidad de percepciones


acsticas, a lo cual se agrega a veces la impresin de que una voz
extraa pronuncia constantemente los pensamientos y que estos resuenan en los odos del enfermo.
4) Grado de realidad 29 Aun cuando diversas alucinaciones poseen, por definicin, una calidad de percepcin que las diferencia
, de las meras representaciones, tal calidad no se halla en modo alguno igualmente marcada en todas ellas. Unos pacientes las loman
sencillamente por percepciones, aun cuando se realicen en lugares
inverosmiles y de manera tambin inverosmil; otros se dan una
cierta cuenta de una ligera diferencia. como si se tratase de dos
clases de percepciones; otros, en fin, dudan incluso muchas veces de
la realidad objetiva, pero no de la de las alucinaciones. All donde
el paciente se da cuenta de la irrealidad objetiva, pero permanece
la impresin sensorial sin que la haya provocado un estmulo sensorial adecuado, se habla de seudoalucinaciones :a-0. Estas no son
raras en las fases de recuperacin de enfermedades que han cursado
con autnticas alucinaciones. El sano las experimenta ocasionalmente durante los estados hipnopompos (de presueo) e hipnagogos (precursores del despertar), ya sea como acontecer independiente del
ensueo o como continuacin de un sueo prolongado en el estado
hipnaggico. Los estados contemplativos y visionarios pueden igualmente dar lugar a seudoalucinaciones.
Ejemplo 26 (W 2216), 35 aos, varn.

Entre los parientes del enfermo existen varias personalidades raras, extravagantes,
pero no se sabe que haya enfermos mentales propiamente dichos. El paciente estudi
musicologa, trabaj como organista y crtico musical, pero sufra sentimientos de inferioridad y se someti a tratamiento psicoteraputico. Hace unas semanas sinti dentro
de s intensos cambios psquicos y atraves por experiencias que le obligaron a presentarse al hospital. Describe estas ltimas de un modo saltgrado y, en ocasiones,
disgregado. A veces piensa que todo lo que l actualmente "fabrica" es "puro teatro".
"Esta noche he hecho como un nio, he hecho en dadasmo, que las voces cesasen.
Grandes pjaros negros volaban por encima de m y mi madre estaba presente. He
dicho que cmo se llama la hermana, la de aqu, la que me gusta. Es de mi misma
211
Vase Kr.oos, Gerhard: Das Realititsbewusstsein in der Wahrnehmung und
Trugwahrnehmung, Thieme, Leipzig, 1938.
.
30
KANDINSKY, V.: Kritische und Klinische Betrachtungen im Gebiete der Sinnestiu
sclmngen (FrfedlO:nder,
Berln, 1885). Este autor, al cual se debe l parecer el concepto,
exige con respecto a las mismas que deben surgir en el especie subjetivo, criterio
que JASPERS estima. como exclusivamente definitivo. En la prctica puede bastar establecer la stiuacin de su proyeccin y el grado de realidad de las correspondientes alucinaciones.
BASH -

16

;q;

t: 1 i n r u t r

edad. De vez en cuando los pjaros salan por la ventana. segn los pensamientos
que tena. Saba que no me hacan nada porque la hermana me haba dicho "Dios
le proteja", y su deseo me amparaba". Durante la conversacin. el paciente alucina
en el techo pjaros negros, cornejas, que graznan: "Es demasiado tarde". Mira fascinado hacia arriba y dice sonriente: "Es un delirio, estoy delirando".
Diagnstico:

Brote catatnico subagudo con alucinaciones y seudoalucinaciones.

Apenas estimamos preciso decir que las alucinaciones son capaces de ejercer toda clase de efectos sobre la psique, como sucede
con las impresiones sensoriales normales. Si el sujeto est convencido de la realidad de aquellas, pueden desencadenar acciones, dar
lugar a conclusiones alcanzadas mediante razonamientos y a convicciones intuitivas construidas sobre ellas y, sobre todo, y a causa
de su intensidad, que en ocasiones es muy grande, y de sus extraas
calidades perceptivas, pueden despertar sentimientos vivsimos. Estos,
a su vez, pueden no solamente ser de todas las ndoles e intensidades
imaginables, sino que su calidad asimismo puede hallarse ajustada
o no, ser adecuada o inadecuada, hallarse en conformidad o en discrepancia con respecto a la alucinacin que los origin, como ya
dijimos en pginas anteriores con respecto a las cualidades del sentimiento normalmente estimulado o despertado. A partir de un estmulo patolgico pueden tener lugar, tanto una reaccin sentimental normal, como una reaccin patolgicamente disociada, cualitativamente
inadecuada (suponiendo que se trate de una alucinacin patolgica,
lo cual no habra de ser forzosamente el caso).
Las alucinaciones surgen en diversas esferas sensoriales. Ciertas
enfermedades muestran preferencia por determinadas modalidades
sensoriales, por lo que respecta a las alucinaciones que en ellas surgen; pero no de modo tal que la presencia de alucinaciones de una
ndole determinada sea patognomnica de una determinada enfermedad y permita sin ms el diagnstico. Sin embargo, la ndole de
las alucinaciones en cuestin puede a veces proporcionar indicaciones tiles para el esclarecimiento del cuadro y el diagnstico diferencial, por lo cual intentaremos precisar un poco ms la cuestin.
1) ALUCINACIONES PTICAs.-Abarcantoda la escala, desde el simple resplandor, fogonazo y centelleo del aura epilptica, de la parlisis general progresiva y de los retsantes casos de irritacin cerebral,
pasando por las apariciones de rostros mltiples y mviles, la mayora de las veces incoloros y frecuentemente de forma alargada, en
el "delirium tremens", y por las alucinaciones de sombras inciertas,
que angustian a los enfermos seniles, hasta las visiones ms detalla-

Alucinaciones

acsticas

243

das y de magnficos colores de algunos esquizofrnicos. Se pueden


controlar y "rebatir" mediante la experiencia o mediante razonamientos ms fcilmente que las alucinaciones por parte de otros sentidos, con lo cual, si bien no se esfuma la alucinacin propiamente
dicha, s que desaparece en parte su efecto opresor y angustiante.
Si no son muy intensas y si (cosa que sucede con mucha frecuencia)
poseen ms bien caractersticas propias de la visin perifrica, las
alucinaciones pticas pueden empalidecer tanto durante el da que
apenas originan molestias al paciente. De noche, en cambio, se tornan de 'une insistencia angustiosa y obligan a los enfermos a exigir
la presencia de otra persona o a dormir con la luz encendida. El
enfermo lcido rara vez tiene alucinaciones de rostros; el confuso
y desorientado, crepuscular o delirante txico o febril las tiene frecuentemente, lo cual se halla posiblemente relacionado con la mencionada capacidad de control por parte de los otros sentidos.
2) ALUCINACIONES ACSTICAS.-Las alucinaciones por parte del odo
son seguramente las ms frecuentes y se extienden, de modo anlogo a las de la vista, desde las formas ms sencillas y elementales
hasta el dilogo entre varios "interlocutores", tal como lo escucha a
veces el esquizofrnico en la creencia que se estn refiriendo a l.
Aqu rige menos que en la esfera ptica aquella regla aproximada
de frecuencia, segn la cual las modalidades elementales corresponden ms bien a las enfermedades cerebrales orgnicas, las ms diferenciadas a las psicosis endgenas, ya que los esquizofrnicos se
sienten no pocas veces atormentados por meros murmullos, susurros,
ruidos, etc. La "voz" esquizofrnica corresponde a uno de los sntomas ms corrientes de este cuadro clnico. Puede hablar como para
s misma, murmurar palabras aisladas, lanzar insultos, comentar los
actos y los pensamientos del paciente o bien conversar con este ltimo o con otra "voz". La "voz". es tan pronto desconocida, como la
de un conocido, o procede de la "radio", o de los que quieren influenciar el pensamiento del enfermo.
El "or voces" dista mucho de justificar por s solo el diagnstico
de esquizofrenia. K. ScHNEIDER, sin embargo, ha llamado acertadamente la atencin acerca de que la sospecha de esquizofrenia queda
considerablemente reforzada por el hecho de la presencia de "voces
inspiradas" o "influenciadas", de voces que dialogan entre s, as
como de "voces" que acompaan al pensamiento y los actos del
paciente. Son con frecuencia las "voces" las que "hacen" los pensamientos del paciente, las que le ordenan, le obligan, le martirizan,
y que en ocasiones se corporalizan en forma de personas que le ma-

244 E 1 i n t u i r
nejan como les viene en gana. Ya hemos mencionado la sonorizacin y el eco del pensamiento. Notablemente raras son las alucinaciones acsticas musicales, que no se dan casi ms que en el "delirium tremens" y muy rara vez en el aura epilptica. La afirmacin,
hecha en ocasiones, de que durante los sueos no se oye jams a
nadie que hable claramente, es posible de ser rebatida; pero de todos modos, lo acstico pasa por lo general a un segundo plano en
los sueos, en relacin con la importancia que posee lo ptico. Por
intensamente que puedan en ocasiones perturbar y conmover a ciertos enfermos las alucinaciones acsticas, a otros, en cambio, les
dejan indiferentes y no les molestan en lo ms mnimo, como si se
tratase en ellas de ruidos habituales y sin ninguna importancia.
Ejemplo

27 (E 11162), 18 aos, varn.

El paciente, que no tiene tara hereditaria alguna, padeci a los seis aos una
encefalitis urliana con hemipleja pasajera del lado derecho. Tres aos despus comenz a sufrir breves ausencias epilpticas y cuatro aos ms tarde, accesos eplptcos. Un ao antes de que comenzasen estos ltimos oy voces por primera vez, las cuales
le reprochaban que haba sido malo. Tras aos despus se le nubl en cierta ocasin
la vista y oy una voz de tono grave y clido que le adverta lenta e insistentemente,
le amenazaba y haca reproches. Corri asustado a refugiarse en brazos de su madre.
De pronto la voz ces de hablar y el paciente recuper la vista. No fue capaz de
repetir lo que la voz le haba dicho.
Dos aos ms tarde, o sea cuatro despus de comenzar los grandes accesos y
teniendo dieciocho aos, el paciente, que siempre haba sido un muchacho inteligente
y despierto, comenz a desinteresarse cada vez ms por cuanto anteriormente le interesaba, a tornarse olvidadizo, irritable. desordenado, grandilocuente y sexualmente
desinhibido. Como en su casa ya no le podan soportar, fue ingresado. En la clnica
pudieron observrsele accesos psicomotores de varios minutos de duracin, durante
los cuales estaba patentemente obnubilado, pero era posible comunicar con l y dirigirle, hasta cierto punto. Con expresin facial vaca y rgida realizaba movimientos
estereotipados, encaminndose hacia un sitio cualquiera y pronunciando constantemente
cosas ininteligibles en tono desvado. El enfermo refiri ms tarde que, si por casualidad, y cuando comenzaba uno de estos accesos, se hallaban presentes personas que
conversaban entre s, le pareca que empezaban a fijarse en l y que decan en tono
de crtica: "Fjate en se, fjate en se, lo que est haciendo!" Despus senta calor
en el pecho, este calor ascenda hasta su garganta y cabeza y ya no se enteraba de
nada ms.
El reflejo patelar est aumentado al lado derecho, los cutneos abdominales se
hallan debilitados al mismo lado. En el electroencefalograma se revela un foco epileptgeno frontal paramediano al lado izquierdo, as como en las derivaciones temporales
izquierdas, con puntas y ondas y variante de "petit mal".
Diagnstico: Epilepsia sintomtica posenceflica urliana.
de caracter estereotipado y escaso grado de claridad.

Alucinaciones acsticas

3) LAS ALUCINACIONES DEL OLFATO y DEL GUSTO suelen acompaar


a las de los otros sentidos ms bien que surgir aisladamente. Esto

Alucinaciones

hpticas

245

puede suceder incluso al comienzo de una psicosis y da entonces


lugar a considerables dificultades diagnsticas diferenciales (en especial con respecto a tumores cerebrales). En el inicio de narcosis
intravenosas con derivados del barbital, por ejemplo, en el narcoanlisis, se producen a veces agradables sensaciones olfativas de
aroma a flores, las cuales pueden ser aprovechadas para sugerir un
estado de nimo agradable, relajado, favorable a la exploracin. El
exttico crepuscular o el manaco se sienten envueltos de cuando en
cucndo en aromas celestiales, mientras que el esquizofrnico con
estado deprimido de nimo y el paraltico general (no, en cambio,
el depresivo endgeno) creen exhalar alucinatoriamente olores pestferos que envenenan la atmsfera que les rodea. A esto se aaden
frecuentemente ideas delirantes de putrefaccin, de estar pudrindose
vivo, de conviccin de padecer una enfermedad fsica repulsiva, etc.
Alucinaciones gustativas similares acompaan a veces a las del olfato; pero son ms bien raras, y cuando surgen son casi siempre desagradables: sabor a amargo, a podrido, etc.
4) ALUCINACIONES HPTICAS.-El"delirium tremens", con sus tpicas sensaciones de cosas diminutas, pululantes, innumerables, y las
mayoras de las veces vivas, las cuales se pasean causando comezn
en la superficie del cuerpo, as como la esquizofrenia y el cocainismo, provocan alucinaciones tctiles. En la esquizofrenia. se trata tan
pronto de sensaciones dolorosas, tales como pinchazos, golpes, quemaduras, etc., como de sensaciones erticas de ndole a veces muy
singular.
5) ALUCINACIONES PROPRIOCEPTIVAS.-En la esquizofrenia son sumamente frecuentes sensaciones alucinatorias corporales y por parte
de los rganos. El enfermo siente cmo le abren el cuerpo, se lo atraviesan, cmo se lo disuelven incluso, cmo le chupan la .sangre, se
le vuelve lquido el cerebro, le estrujan los intestinos, etc. Otras veces refieren tambin cmo les surgen sensaciones erticas en partes
profundamente situadas, pero muy raramente van acompaadas de
placer. En ellas se trata, por ejemplo, de una "violacin", otras veces
de que les "arrebatan la fuerza viril". Los enfermos orgnicos experimentan sensaciones anlogas, y de cuando en cuando, aunque la
psicosis orgnica no est ya en actividad, conservan por el resto de su
vida una determinada alucinacin proprioceptiva, y as un epilptico
demenciado, entrado ya en aos, repeta constantemente que tena
una bala de can . en el vientre y que se la tenan que extraer operndole. Se podra quiz haber pensado en la existencia de algn

246

E1 i ntu ir

trastorno abdominal causante de las sensaciones as interpretadas


por este enfermo, en un tumor acaso; pero la autopsia no revel nada
de esto. Las alucinaciones proprioceptivas y eventualmente tambin
las hpticas confluyen de un modo casi indiferenciable con las parestesias que aparecen en enfermedades internas y neurolgicas. Si
aquellas se sienten como "hechas" desde el exterior, como el tan
frecuente "estar electrizado" o "influido por rayos" de los esquizofrnicos, la diferenciacin es fcil, y naturalmente tambin lo es
cuando existen sntomas fsicos objetivos. En otros casos puede ser
extraordinariamente difcil, en especial cuando el enfermo no se expresa de un modo claro. A las alucinaciones proprioceptivas pertenecen quiz las frecuentes sensaciones de ligereza corporal y de
flotar que presentan ciertos enfermos con delirios txicos y los manacos, y tambin la sensacin, opuesta a la anterior, de peso y pesadumbre en los depresivos. Aparte de esto, los enfermos del crculo
manaco depresivo apenas muestran alucinaciones corporales.
6) ALUCINACIONES QUINESTSICAS.-Las
alucinaciones de movimiento
son propias, sobre todo, del "delirium tremens", en el cual los pacientes pueden dejar de reconocer en absoluto la posicin de su
cuerpo y de sus miembros: afirman estar en pie hallndose en realidad echados, sienten oscilar el suelo o la cama, etc. La conocida
"influencia desde el exterior" de los esquizofrnicos se manifiesta
muchas veces por la sensacin de que su rostro se mueve y hace
gestos debido a la influencia de otras personas, ejercida en ocasiones, segn creen, mediante rayos, electricidad, etc. Las autnticas
alucinaciones quinestsicas se hallan prximas a las alteraciones
labernticas, vestibulares y cerebelosas del sistema nervioso central;
pero han de ser cuidadosamente diforenciadas de estas ltimas.
Hemos de mencionar finalmente que las alucinaciones por parte
de diversas esferas sensoriales pueden establecer relaciones entre
s y originar de este modo sinestesias. El perro negro que avanza
hacia el enfermo puede tambin ladrar e incluso hacer sentir sus
colmillos; la chispa que salta, quema y chasca; los estranguladores
que el enfermo afirma llevar dentro de s, los ve tambin en el interior de su cuerpo en forma de diminutos hombrecillos. Debemos mencionar asimismo que sencillas alucinaciones de carcter orgnico,
tales como manchas, parestesias, etc., y al igual que sucede con las
percepciones normales, pueden ser distorsionadas por la ilusin y de
tal manera simular un cuadro clnico distinto. Esto sucede especialmente en los sujetos con tendencias hipocondracas, en los cuales
el ms mnimo malestar efectivo puede dar lugar a la conviccin de

Alucinaciones

quinestsicas

247

hallarse corporalmente enfermo de gravedad. La percepcin y apercepcin por parte del alucinado pueden hallarse alteradas y dar as
lugar a un cuadro sintomtico pluriestratificado. Todo cuanto hemos
dicho respecto a formacin, desviabilidad y comprensibilidad del
contenido del delirio a partir de la biografa y estructura de la personalidad, es igualmente vlido con respecto al contenido de las
alucinaciones, las cuales, brotadas de la intuicin, no representan fundamentalmente nada distinto a aqul. Corresponden a una modalidad
de la intuicin que es de ndole diferente, y si nos circunscribimos
a los casos patolgicos, corresponderan a un delirio que se ha hecho
sensorial. Son esencialmente unimembradas, al igual que el delirio,
lo cual corrobora el ntimo parentesco existente entre ambos gneros
de alteracin.
Ejemplo

28 (R 11842), 72 aos, varn.

Se trata de un fumista, trabajador, de vida retrada y amante de la Naturaleza,


que desde los venticuatro hasta los sesenta y ocho aos ha estado empleado en la
misma empresa. Hace seis aos, y con motivo de una cada, se produjo dolorosas
lesiones (pero no conmocin cerebral), quedando imposibilitado para el trabajo, por lo
cual fue jubilado, a peticin propia, un ao ms tarde, obteniendo de la empresa las
mejores referencias y certificados. Despus del accidente disminuy su memoria, con
funda las personas y sufra adems estados confusionales. Poco antes de su ingreso
se haba levantado de la cama durante la noche, se haba vestido, recogi todos
sus trajes y calzado, huyendo de su casa hacia la ciudad, de la cual volvi al cabo
de tres horas. A su mujer le llam la atencin, otro da, verle contemplando atenta
mente su diploma de fumista, en el que se representaba una casa ardiendo, y dedujo
de ello que durante la mencionada noche su marido haba huido de la casa por
creer que en ella haba estallado un incendio. No fue posible, sin embargo, obtener
datos del propio enfermo, cuya capacidad de notacin se hallaba muy disminuda.
Diagnstico: Demencia senil con tpica formacin de delirio orgnico y prdida de
orientacin. No es seguro si lo que actu como desencadenante fue una alucinacin
o si se trat de una percepcin delirante del incendio reproducido en el diploma.
Ejemplo

29 (R 11857), 69 aos, varn.

El padre del paciente falleci de apopleja; un hermano, de miastenia. El paciente


asisti a la escuela con excelentes resultados, trabaj como mozo de labranza y pudo
lograr ms adelante, mediante matrimonio, una granja propia. De siempre fue irrita
ble y algo testarudo, pero al mismo tiempo activo y trabajador. Desde los sesenta y
un aos comenz a presentar estados de excitacin, sin que hubiese especial motivo
para ello. Tres aos ms tarde sufri un ictus, quedndole una paresia residual del
brazo izquierdo. Su carcter excitable, luntico y pendenciero se acentu ms an.
Despus de sufrir un accidente con un carro de heno, en el que recibi diversas
escoriaciones y contusiones, se estableci un estado de excitacin y confusin. Durante
la primera noche no durmi nada, pero permaneci tranquilo, se levant a las cuatro
y media de la madrugada, daba voces de cuando en cuando, arroj un vaso al suelo
y gritaba, aun cuando estaba solo en la habitacin: "Cierra el pico!" No coma,
peda mosto, vino y aguardiente, se excit mucho cuando se lo negaron y ech a su
mujer con cajas destempladas. Al da siguiente hablaba sin cesar. Deca que delante
de la puerta estaba un diablo que no le dejaba morirse. Cuando se muriese habra

248

E1 in

t ui x

una fiesta en la taberna. El haba dado ya las rdenes acerca de los que haban de
participar en ella. pero de todos modos no haba invitado personalmente a dichas
personas, sino que tan solo haba dicho que los que tenan que venir eran sus respectivos demonios (sic). Con cierto esfuerzo pudo ser conducido a la clnica. A su
ingreso en esta se defenda golpeando a diestro y siniestro con el brazo sano, pues
crea que le iban a matar o a meterle heces por la boca. Confunda las personas y
afirmaba que el enfermero era un sacerdote conocido suyo. Despus de algunos das
se extingui tal estado, quedndole consecutivamente una amnesia.
Las arterias perifricas se hallaban endurecidas, el pulso era de 100 p. m. y no
depresible. La tensin arterial oscilaba alrededor de 160/90. Corazn de dimetro y
configuracinnormales; el segundo tono artico duro y acentuado. Hemiparesia izquierda, mucho ms marcada en el brazo que en la pierna.
Diagnstico: Estado de excitacin arteriosclertico en esclerosis ligera generalizada. Ideas delirantes e ilusiones (confusin de personas); probablemente. tambin
alucinaciones.

F.

GENERALIDADES ACERCA DE LAS ALTERACIONES DEL INTUIR

En Psiquiatra y Psicopatologa era hasta ahora costumbre estudiar


el delirio entre las alteraciones del pensamiento, la ilusin y la alucinacin entre las del percibir. Tal divisin pareca en s casi natural y lgica, mas de todos modos ningn psiquatra dejara de
resistirse, al ocuparse de cuestiones referentes a sistemtica, a separar entre s manifestaciones que clnicamente tienen tanto en comn
y a incluirlas en categoras distintas. Las tres modalidades sintomticas representadas por el delirio (incluyendo la percepcin delirante), la ilusin y la clucnacn, no solamente dan al observador
clnico la impresin de que corresponden juntas, en tanto se trata
en ellas de falseamiento de la realidad, sino que se muestran cs mismo ntimamente conectadas entre s, ofreciendo las ms variadas
y mltiples transiciones. Ni el "pensar", ni el "percibir" son, sin embargo, lo suficientemente vastos, en ,el sentido habitual de su amplio
y asaz vago concepto, para abarcar dentro de su mbito las tres
modalidades clnicas. Tan solo mediante la introduccin en psicopatologa de la olvidada funcin del intuir se logra reunirlas. Para ello
ha de considerarse la intuicin segn el especial concepto bajo el
cual la estudia JuNG, el cual subraya la posibilidad de que muestre
tambin cualidades que son propias de las otras funciones psquicas
fundamentales. Hemos intentado valernos de esta posibilidad para
unir, desde el punto de vista conceptual, aquello que ya desde hace
tiempo era agrupado intuitivamente en un solo conjunto, y para ponerlo as ms de acuerdo con los hechos clnicos. Si se quiere discutir
la existencia de la . intuicin como funcin psquica equiparable al
pensar, sentir y percibir, habra de recordarse previamente que toda
divisin de la actividad psquica en las llamadas "funciones" es en

Alteraciones del intuir

249

s artificial, y que tambin las tres funciones o esferas de la actividad


psquica hasta ahora admitidas muestran entre s numerosas imbricaciones y puntos de contacto, y muy especialmente en Psicopatologa, lo cual hemos venido demostrando abundantemente en este
libro. Se trata, pues, menos de una cuestin referente a si es que
"hay" funciones, que de la que se refiere a si es que las agrupaciones y determinaciones de concepto seleccionadas permiten una ordenacin, ms satisfactoria y ajustada a la realidad, de las manifestaciones observadas, lo cual dejamos al juicio del lector. Tarea que
encomendamos asimismo al lector, es la de buscar en los pasajes
pertinentes de las obras de JuNG aquellas corroboraciones y apoyos
que para la teora de las cuatro funciones psquicas fundamentales
se derivan del simbolismo del inconsciente, ya que ello no corresponde a esta obra.
Entre el delirio y la alucinacin, y segn nosotros opinamos, existe
un conjunto vivencia! dentro del cual va disminuyendo el componente
referible a la "ocurrencia" no sensorialmente concretada, mientras
que aumenta el componente perceptivo (en lo sucesivo hablaremos
de "ocurrencia" simplemente para referirnos al concepto de "ocurrencia delirante" de KuRT ScHNEIDER o a lo que se entiende de modo
habitual por "idea delirante"). Desde la percepcin delirante hasta
la alucinacin, el factor patolgico. (desconocido) invade. de modo
cada vez ms profundo tanto el tronco, como fo raz del proceso semejante a la percepcin; esto es, del proceso intuitivo que ofrece el
aspecto de la percepcin. El cuadro nm. I presenta los diversos
aspectos y relaciones a ello correspondientes. El delirio en s no nos
ofrece nada que se asemeje a la percepcin. En la percepcin delirante, la sensacin y la percepcin se realizan an. de manera normal, pero la apercepcin
halla alterada de un modo delirante;
es decir, en la etapa aperceptiva se instala el delirio, la intuicin
patolgica, de manera semejante a la ocurrencia sbita. En la ilusin, la sensacin es igualmente normal y tampoco est . proporcionada por la intuicin; pero el percibir es efectuado ya por la intuicin, y ello, cuando se trata de la intuicin patolgica, de un modo
delirante. En la alucinacin, por ltimo, la intuicin proporciona ya
la base sensorial, sin estmulo fsico adecuado. Entre estas etapas
existen transiciones. Se puede, por tanto, . establecer tericamente
una secuencia continua que va desde el delirio hasta la alucinacin,
y las manifestaciones clnicas se integran, sin esfuerzo, dentro de
ella como etapas intermedias. De todos modos cabe preguntarse si
es que no nos hallamos aqu ante una construccin imaginada para
ajustarse de modo ms o menos satisfactorio a los hechos.

se

250

E1

i n t ui r
EVOLUCION NORMAL

~...
c.s o

~ ~ l1 ti

-a]

a~
e-E
o ts

Clo>
':::1

e.E
o

IS

::>
E-t

~
~~

~....
e>

o
~
o

~P4

=o
o=
"'o
3'i>
o-

~""

~8 'E
8. ui ~

tJ'I
t:S

t>

i:i.

u::~~

(1)

(1)
CQ -

s::

.a~ o.
1/.1

tJ'I

.9 :B fil':g
.!:? .... u u

::s

~
....;

=~

E--

Q
o
<rx:
~

=
-o
')
c.s

'B

-~
::>

c.s

<rx:

~
~z
e>

~~

::>

a
C/l

t:S

.::=

::>

s~

(I)

't1
'a)

Q)
l:f.l

s::

s:: -o
....u
tJ'I o.
Q)

tJ e
u

t:S

......

-~ o

:Q

~:E
c:i..a
...o=...

oc.s

..

CI)

Q)

s::
-o

Cll

tll

p.

>o

ots ,. -oots
en
~o s::

o s::
-e -o

=o
s:: .... 8
Q)

fil

.a.a

.9 '[

.a

(1)

:3 :E

.... fil
Q)

::s

ID

p.,

'8

G)

!:!G)

~ t:I

s::
-o

e::
-o

'

a)

:9

t1' u

cD k
(!)

ti

J;

...

G)

~>p.
CD

,!;?

s::

iEi

-a

G)

!
o

e .oea

Clo

t:S

... 'g

=
c.s

G)

CI)

~o

C/l

<~

rn

-;

i...

<

'ECD

ep.

.;:::::
tJ o

,......

E-t

kCI)

P-4'9

u
t:S

e,

tll

s::

~g

:g

::s

;s

CD

p.,

:g

' _g
CD

: s,g

-o

:g

fil

a)

l-1

......

'ti
t:S
(1)

;g

'Et:S
~

G)

'Cj

d
-o

s::
-o
'

p.,
(1)

~~

'

.a .as:: a

a)

c.s

p.

'
'f

g
5
.E

<

'Ci)

fil'

CAPITULO IV

El

A.

pensar

OBSERVACIONES PSICOLOGICAS

PRELIMINARES

El pensar, segn JUNG, es "aquella funcin psicolgica que con


arreglo a sus propias leyes establece relaciones de ndole conceptual entre contenidos representativos dados" 31 Al igual que el sentir,
el pensamiento juzga acerca de los datos ya presentes y es, por
tanto, una funcin racional, mientras que el percibir y el intuir sirven
primordialmente para la comprobacin de aquello que es (de un
modo psquico). El sentir enjuicia segn las categoras de "agradable" o "desagradable", el pensar segn las de "verdadero" y "falso".
Como hemos afirmado en otro lugar, estas categoras no reconocen
etapas intermedias: "tertium non datur". Son polares, pero no escalares, mientras que las categoras del sentir son polares y escalares.
El pensar destaca de las dems funciones psquicas fundamentales
a causa de su estructura ntima objetivable, que es la de la lgica.
Es preciso distinguir el pensar de dos actividades psquicas con
las que frecuentemente se le confunde. Muchas veces se habla de
"pensar" refirindose en general a un transcurrir de representaciones,
indiferentemente a que ste se realice con arreglo a principios lgicos
o a otros de distinta ndole y que se componga de juicios conceptuales o afectivos, de imgenes, ocurrencias o de categoras no
sensoriales. En el habitual transcurso de las representaciones cooperan diversas funciones que apenas es factible diferenciar entre s.
La actividad representativa constituye, por tanto, algo esencialmente
ms complicado que el mero pensar, y por ello trataremos ms adelante, y con mayor detenimiento, acerca de la misma. Por otra parte,
en muchos autores se advierte una tendencia a equiparar el pensar
con la inteligencia. Esta ltima, sin embargo, y como hace notar
justamente D. WECHSLER, que es uno de los mejores conocedores de
sus problemas y creador de un test magnficamente elaborado para
la determinacin de la misma, constituye una capacidad global que
81

Psychologische Typen, pg. 612.

252

El pensar

abarca hasante ms que el pensar y que incluye, aparte de aspectos


afectivos e intuitivos, procesos configurativos de orden superior. Puede incluso dudarse que en la inteligencia se trate de algo unitario,
aun cuando se halla fuera de cuestin la utilidad emprica del concepto de inteligencia. Nosotros, sin embargo, somos de la opinin
de JuNG, el cual afirma que tan solo se debera hablar de "pensar"
"all donde se trate de la vinculacin de representaciones mediante un
concepto; en otras palabras, all donde se verifique un acto de enjuiciamiento", a lo cual agregamos nosotros, en todo caso, la formacin de conceptos. Resulta indiscutible que el pensar posee una
considerable importancia con respecto a la inteligencia, pero que por s
solo no constituye la esencia de sta.
El empleo del concepto del pensar, como funcin psicolgica bsica y en sentido estricto, tiene por consecuencia que el nmero de
alteraciones psicopatolgicas del pensamiento no sea demasiado
grande y que el lugar a ellas dedicado no ocupe en esta obra tanto
espacio como el que se las dedica en muchos tratados. Su nmero
se reduce an ms si pensamos que en ciertas "alteraciones del pensamiento" no se trata en realidad de una alteracin de la funcin del
pensar, sino de su relevo o sustitucin por otra funcin, relevo que
ha sido realizado en un momento inadecuado durante el transcurso
de la actividad psquica representativa. As, en muchas ocasiones
no es pensada hasta el final una concatenacin de juicios, sino que
all donde el resultado comienza a afectarle a uno directamente, se
implica un enjuiciamiento de ndole sentimental, y entonces se afirma con plena satisfaccin que las cosas han de ser precisamente
de ese y no de otro modo, y que ello incluso se puede demostrar
mediante lgica. Esto ltimo es hasta cierto punto vlido: hasta aquel
punto en que cesa el pensar y comienza el sentir, y por ello mismo
es por lo que el sentimiento afirma tanto ms cerradamente su
conviccin. Que el pensar y la intuicin alternan entre s del modo
ms variado es algo que nos muestra la experiencia cotidiana y
que no ha de ser en absoluto considerado como patolgico. Constituye ms bien regla general el que casi toda solucin de un problema,
casi todo descubrimiento, sean captados primeramente de un modo
intuitivo, para realizarse luego por va lgica y fundamentarse mediante razonamiento. Se originan errores all donde no se realiza
una comprobacin por medio del pensamiento o all donde tal comprobacin es prematuramente abandonada. Esto, que sucede muchas
veces en la vdo psquica normal, ocurre tanto ms frecuentemente
en la patolgica, y en este caso en los lugares y momentos ms inesperados. Pero ello tampoco corresponde a alteraciones de una

Uligotrenia

2:;,3

umca funcin, sino a la de un acontecer psquico ms complicado,


as como a la de la organizacin psquica en general, sobre lo cual
volveremos ms adelante. No ha de ser olvidado, por ltimo, que
puede tener lugar una aparente alteracin del pensar cuando la calidad o la cuanta de las representaciones sobre las que se erige el
pensar resultan deficientes, como sucede, por ejemplo, en los ciegos
o los sordos. Un pensar absolutamente correcto puede deducir, a partir de datos insuficientes o falsos, conclusiones que consideradas
desde el punto de vista formal son perectcnnente lgicas; pero que,
sin .embcrqo, no corresponden a la realidad. De ello proporciona
numerosos ejemplos la historia de las ciencias naturales; pero tambin el pensamiento de los esquizofrnicos, sobre todo de los paranoides.
Por otra parte, la represin afectiva puede impedimos que el
pensar alcance conclusiones ajustadas a la realidad, como se advierte en las desviaciones que experimenta el pensamiento neurtico por
lo que respecta a su ccttud ante los hechos. Pero aqu tampoco se
trata de alteraciones del pensar propiamente dichas, sino de alteraciones de sus premisas, de modo anlogo a como las que ms arriba
hemos mencionado eran en realidad alteraciones de la ordenacin
del propio pensamiento dentro de la total actividad psquica.
B.

ALTERACIONES CUANTITATIVAS

OLIGOFRENIA.-Aun cuando no se han de equiparar sin ms el


pensar y la inteligencia, existen sin duda alguna entre ambos relaciones de ndole tal que ninguno de los dos puede, por separado,
alcanzar su ms alto nivel de desarrollo. Pueden, desde luego, mostrar desigualdades en cuanto a su nivel de desarrollo en el mismo
sujeto, y as, por ejemplo, un individuo puede poseer inteligencia
prctica y habilidad social, al paso que carece de capacidad para el
pensamiento terico, mientras que otro, dotado para la teora, carece
de inteligencia prctica; pero tampoco en estos casos se hallan completamente desligados entre s pensamiento e inteligencia, y mucho
depende de la actitud, del hbito o de las motivaciones que determinan un predominio de lo prctico o de lo terico. As, pues, en
quienes hemos de esperar encontrar alteraciones cuantitativas del
pensamiento es preferentemente en los oliqofrncos, En estos el pensamiento se halla reducido a un nivel inferior, en grado mayor o
menor segn el nivel de la inteligencia. Ello es consecuencia, en
parte, de la incapacidad del oligofrnico para conservar y elaborar

254

El pensar

claramente en su consciente un determinado nmero de representaciones.


A consecuencia de ello, las premisas para la formacin de conceptos
son en l deficientes y se originan frecuentemente juicios errneos.
Por otra parte, sus representaciones son aisladas y de ndole concreta,
tanto en el sentido de GoLDSTEIN como en el sentido corriente. Corresponden de preferencia a datos aislados, inmediatos y presentes, tanto
espacial como temporalmente, que el oligofrnico es incapaz de superar. Aun cuando la memoria en s no se halla alterada, lo pasado
se evoca espontneamente en grado menor de lo normal, para compararlo con lo actual, y lo que se hace a lo sumo es alinearlo junto
a este ltimo. Tampoco es posible reconocer un propsito de reducir
a comn denominador el conjunto de lo vivido y experimentado
y que es de ndole anloga. Resulta notoriamente deficiente la elevacin al grado de concepto y el conferir expresin general abstracta a la multiplicidad de datos proporcionados por los sentidos, as
como la flexible independencia con respecto a estos. En tales datos
aislados predomina adems fuertemente lo fisiognmico. El juicio se
realiza ms bien en estricta dependencia del momento afectivo y
de acuerdo con el carcter de exigencia, que con arreglo a conceptos, e incluso el intuir, parece desempear un modesto papel. Si el
medio ambiente impone al oligofrnico la necesidad de pensar, el
lmite de sus posibilidades en este sentido es alcanzado ms rpidamente que en el sano. O bien se llega de un modo desatinado a
conclusiones ilgicas y errneas, o bien se detiene simplemente el
curso del pensamiento, si es que llega siquiera a comenzar. Esto
ltimo es lo ms frecuente y caracterstico en los oligofrnicos. La
generalizacin, la visin de conjunto, la combinacin que no sea extremadamente simple le resultan ms o menos difciles al dbil mental, sumamente difciles al imbcil y casi imposibles para el idiota.
Su pensamiento es influido por la experiencia, pero casi exclusivamente por aquella experiencia que ha sido muy primariamente realizada; la que se realiza con posterioridad apenas hace cambiar o
modificarse el modo de pensar. La modesta conclusin trabajosamente adquirida por el oligofrnico es aplicada luego sin criterio alguno y en las ocasiones menos a propsito, y el sujeto no sale de
su asombro cuando sus actos, como es natural, desembocan en el
fracaso. Por lo dems, el oligofrnico es, por regla general, mucho
ms lento que el normal en alcanzar conclusiones, ya que el curso
de su pensamiento tropieza en seguida con obstculos que le obligan a detenerse. Sin embargo, y en aquello que est a su alcance en
virtud de su simplicidad, el curso del pensamiento del oligofrnico

Oligofrenia

no es ni ms lento, ni esencialmente diverso cualitativamente


normal.

255

del

Ejemplo 30 (W 2626), 45 aos, hembra.

Nacida prematuramente en una familia numerosa, en la que no haba casos de


enfermedad mental o de oligofrenia, mostr de nia algunas dificultades de nutricin,
se mostr en la edad preescolar como falta de inters unas veces, otras como testaruda,
no pas del primer curso de instruccin primaria y hubo de ser internada en una
institucin para educacin de retrasados mentales. En sta no se logr que aprendiese
las ms imprescindibles nociones de lectura y escritura. Luego permaneci varios aos
en su . casa, siendo enviada ms tarde a un taller de tejidos e hilados donde fue
realizando las tareas ms sencillas, logrando as ganar su sustento durante varios decenios. Como una vez llegada a la pubertad comenz a mantener indiscriminadamente
relaciones con muchachos, y despus de ser ambulatoriamente reconocida desde el
punto de vista psiquitrico, fue incapacitada y esterilizada. Continu viviendo con su
hermana y trabajando en el mencionado taller. Durante su juventud dio, en ocasiones, lugar a quejas a causa de su comportamiento testarudo y desvergonzado, pero
esto fue desapareciendo con los aos. Tambin desde su juventud viene manteniendo
relaciones con un obrero auxiliar, dbil mental, guardndose fidelidad mutua. Al
querer formalizar sus relaciones mediante matrimonio y requerirse para ello un permiso, dada su incapacitacin, fue sometida a observacin psiquitrica.
La paciente apareca siempre en consulta bien aseada y en actitud correcta, no
oponiendo dificultades a su reconocimiento. Tmida al principio, fue hablando ms
adelante con mayor soltura, pero siempre de un modo pueril, acompaando sus palabras de risitas y tapndose a veces avergonzada el rostro con las manos. Da correctamente su edad y fecha de nacimiento, as como la direccin de su domicilio. Sabe
en que da de la semana y del mes estamos, se equivoca y dice julio en lugar de
junio, pero no sabe en que ao estamos. Su hermana se lo ha dicho esta misma
semana, pero ella es muy olvidadiza. Una semana consta de diez, no, de ocho das;
los cuenta con los dedos y ve que son siete. En cuanto a los meses del ao, una
vez dice que son cinco, otra que diez, y no los puede nombrar todos. No sabe cuanto gana a la semana, ni al mes, si su sueldo es de 120 francos cada catorce das. No sabe
siquiera cuntas semanas son catorce das. El mes tiene cuatro semanas, y en el
mes hay dos das de cobro, pero aun as no puede calcular lo que gana por mes.
Si bien en un principio afirma no saber cuntos cntimos tiene un franco, sabe que
si compra algo que le cuesta 70 cntimos y da un franco, le tienen que devolver 30
cntimos. Resuelve as otros sencillos clculos en los que intervienen cantidades de
uno o dos francos, siempre que los resultados terminen en 5 o en O, pero si entran
otras cifras se confunde y no acierta ni siquiera ponindole delante las monedas.
Tal modo de calcular se revela, por ejemplo, cuando se le muestran 26, 70 francos en
billetes y moneda fraccionaria, y designa la suma como "25,70 francos y un franco".
Pero, de todos modos, su manera de contar se muestra como muy deficiente, ya que
dice que un billete de cincuenta francos, otro de veinte y otro de cinco suman 95
francos, y 50 ms 20 es igual a 70 y 70 ms 5 es igual a 80. Conoce el reloj, puede
leer con relativa facilidad nmeros, conoce algunas letras, no todas. No sabe, por
tanto, leer, escribe su nombre con muchas vacilaciones, as como el de su novio, pero
no es capaz de escribir correctamente el nombre de la poblacin donde habita desde
hace muchos aos, que consta solamente de dos slabas. Es capaz de repetir cuatro
cifras, pero no cinco, incluso escribindoselas y mostrndoselas. Reproduce correctamente una frase sencilla de doce slabas, pero se equivoca al repetir una de quince.
Interpreta en un sentido demasiado limitado y personal algunos problemas y pequeas pruebas parciales que se le plantean, sin realizar tentativa alguna por ampliar

256

El pensar

su reducido punto de vista. En la prueba de diferencias se advierte claramente su


fijacin a lo accesorio, la no captacin de lo esencial; el enano se diferencia del
nio en que el primero tiene barba; el estanque es mayor que el arroyo; rbol-arbusto: "al rbol hay que subirse, en el arbusto se puede uno meter" (en esta ltima
respuesta se advierte que la paciente se da cuenta de que lo esencial es la presencia
de un tronco). Al preguntarla si sabe por dnde sale y por dnde se pone el sol. dice
que "sale por encima del monte Rigi" y aade haber estado en la cima de dicho monte y
que era muy bonito, y que el sol se pone "por G. y D.", que son dos pueblos situados
al Noroeste del de la paciente. La capital de Suiza es el cantn de Zurich y el lago
de Zurich es el mayor de todos los lagos suizos. En todos estos problemas que se
refieren a cuestiones geogrficas se advierte lo limitado del horizonte de la paciente,
pero dentro de este las respuestas no resultan disparatadas; con arreglo a su experiencia propia el lago de Zurich es efectivamente el mayor que ha visto, el sol se
pone efectivamente por los puntos que ha mencionado, aunque desconozca el concepto
"Oeste".
El informe fue redactado en el sentido de permitir el matrimonio, en vista de la
capacidad de la paciente para desempear sencillas tareas caseras, de su mejora
de comportamientomoral, de su esterilidad, de la presencia de un tutor y de las modestas exigencias del futuro esposo.
Diagnsitco: Imbecilidad.

Una disminucin cuantitativa del pensamiento conceptual se encuentra, aparte de la oligofrenia, en todos aquellos estados que suponen una aminoracin de la capacidad de reflexin y de juicio. Mientras que el percibir y el intuir se realizan la mayora de las veces
con una rapidez instantnea, el pensar es la funcin psquica bsica
que exige un cierto tiempo para que su actividad reflexiva obtenga
resultados, pudiendo conducir fcilmente a error toda precipitacin
en este sentido. Si tal reflexin se realiza con la calma y la claridad
que requiere, decimos que es sensata. Ya que la prdida de tal sensatez conduce no solamente a un pensamiento errado, sino tambin
por lo regular a un empobrecimiento cuantitativo del mismo; podemos afirmar que la sensatez es una cualidad propia del pensar. Pues
aquello que es producido por un pensar insensato constituye ms
bien un acmulo de ocurrencias asociativas e intuitivas, que una
secuencia lgica de pensamientos propiamente dichos. Puede darse
una gran riqueza y abundancia de ocurrencias junto a una pobreza
ideativa, cosa que sucede all donde la sensatez se halla disminuida,
como en la mana, en las diversas formas de esquizofrenia y en todas
las . enfermedades en que se da reaccin de tipo exgeno agudo Por
lo que se deudce de las experiencias realizadas con pervtn 32, el
factor tiempo parece desempear un papel esencial por lo que
e.

32
Vase ZUTT, J.: ber die polare Struktur des Bewusstseins, Durch psychiatrische
Erfahrungen mit Pervitin angeregte Gedanken, "Nervenarzt", ao 16, fase. 4 (abril 1943).

Sndrome

psicoorgnico

257

respecta al pensar, ya que tales experimentos permiten observar cmo


la aceleracin e incremento de la actividad ideativa llevan a una mayor superficialidad del pensar, un aumento en el nmero de errores
cometidos, una prdida de la sensatez y una sustitucin de los pensamientos propiamente dichos por ocurrencias algicas. Todo ello
recuerda la fuga de ideas que se da en la mana, a la cual dedicaremos nuestra atencin en otro lugar de esta obra, ya que en aquella
no se trata simplemente de una alteracin del pensar, sino de una
manlfestacin considerablemente ms compleja.
En las neurosis y psicosis puede a veces observarse cmo el pensar es sustituido por representaciones afectivamente cargadas cuando
se halla referido a un complejo reprimido y separado del conjunto
y dotado de intensa tensin emocional, dndose as lugar a un dficit
circunscrito, reversible, de la funcin del pensar. Este dficit corresponde tan solo al mbito del complejo en cuestin, al cual se hallan
referidas representaciones, pero no pensamientos dotados de lgica.
Por otra parte, estos ltimos pueden darse, pero a partir de premisas
errneas, como ya hemos dicho. Todo afecto muy intenso, y en especial toda reaccin primitiva, puede eliminar de su campo ideas y
pensamientos en tanto se halla vigente. Al pensamiento, como todo
el mundo sabe, le es en cambio mucho ms difcil dominar los sentimientos, y tal dominio es muy lento de obtener y sumamente incierto.
No se puede hablar, en cambio, de un antagonismo propiamente dicho con el percibir y el intuir, funciones irracionales a las
que corresponde la tarea de comprobar, mas no la de enjuiciar.
Sin embargo, en la captacin de contenido psquico pueden intervenir las funciones psquicas en grado muy diverso unas de otras, de
tal modo que una de ellas puede alcanzar un predominio que excede .
en cierto modo sus atribuciones. As, cuando la intuicin surge bajo la
apariencia de sentimiento o de pensamiento, existe la posibilidad de
un conflicto con la funcin de pensar propiamente dicha.
C. ALTERACIONESCUALITATIVAS
SINDROME PSICOORGANICO.-La pscopctoloqc reconoce dos
grandes grupos de alteraciones cualitativas del pensar, los cuales se
ofrecen a la observacin como partes constitutivas de dos amplios
sndromes psiquitricos que pueden obedecer a mltiples y variadas
causas. El primer grupo lo forman las alteraciones del pensamiento
en el sndrome psicoorgnico; es decir, en aquel complejo de sntoBAsu - 17

'11'1

258

El pensar

mas que permanece, en ocasiones, una vez transcurrida la fase aguda


de un perjuicio difuso de la corteza cerebral, y como signo de un
trastorno duradero de las funciones correspondientes. Tales alteraciones del pensamiento se hallan bien investigadas, son caractersticas
y destacan de modo relativamente claro de las alteraciones por parte
de las otras funciones, por lo cual las estudiaremos en este lugar.
El segundo grupo se halla representado por las alteraciones del pensar en el sndrome de ruina de la configuracin, cuyos representantes
principales son la reaccin de tipo exgeno agudo y la esquizofrenia.
Ya que en dicho sndrome las alteraciones del pensamiento se hallan
muy ntimamente imbricadas con otros sntomas, trataremos acerca
de ellas en la parte V, dedicada a la exposicin de aqul.
Hemos de advertir que las alteraciones del pensamiento en el
sndrome psico-orgnico no son de ndole exclusivamente cualitativa.
Al igual que en la oligofrenia, existe una aminoracin cuantitativa
de la actividad del pensar, existiendo adems otros rasgos en comn
con aquella. Tanto el orgnico como el oligofrnico no pueden mantener y elaborar en su consciente ms que un nmero de contenidos
psquicos que resulta reducido con respecto a lo normal. Las consecuencias son las mismas para ambos; es decir, una formacin de
conceptos confusa, borrosa y frecuentemente errnea. La delimitacin de conceptos se realiza mal, ya que la cuanta de observaciones parciales no basta para que se alcance una conclusin general
y el concepto es captado en ocasiones de un modo excesivamente
limitado, o bien por el establecimiento de generalizaciones a partir
de rasgos no esenciales procedentes de experiencias y observaciones
casuales y anteriores, en cierto modo relacionadas con el problema
actual, con lo cual se da lugar a conceptos mal definidos y demasiado amplificados. Lo primero constituye el error tpico del oligofrnico, el cual no es capaz de captar lo particular como un caso de
lo general; lo segundo es el error tpico del psico-orgnico, el cual
se equivoca debido a su prematura y excesivamente amplia formacin
de conceptos a partir de detalles accesorios. Ambos tienen en comn
el adherirse a lo concreto, tanto en el sentido de lo que momentneamente se halla presente, como de lo directamente sensorial. Sin embargo, el oligofrnico tiende ms bien a no pasar de este nivel, mientras que el orgnico tiende con preferencia a convertir su observacin
parcial en contenido de un concepto vago que se aplica indiscriminadamente en el momento menos adecuado. Puede intentarse explicar
esta diferencia entre el oligofrnico y el orgnico teniendo en cuenta
que el primero no ha desarrollado jams en grado suficiente el "aparato" psquico preciso para la formacin de conceptos, tal como co-

Perseveracin

259

rresponde a la limitacin cuantitativa de su funcin de pensar, aplicndolo solamente a la obtencin de conceptos muy pobres y reducidos, mientras que el segundo ha posedo y posee an tal aparato,
el cual funciona todava, pero de una manera alterada y errnea.
As, el psico-orgnico es capaz an de llegar a generalizaciones,
bastante amplias incluso y en ocasiones exageradas, mientras que
el oligofrnico permanece la mayora de las veces adherido al detalle aislado. Esto no se halla en contradiccin con lo anteriormente
dicho acerca de la aplicacin indiscriminada que hace el olqofrnco
de un concepto que ha logrado conseguir, pues la realiza desde el
punto de vista de una mera yuxtaposicin; pero no de una generalizacin de ndole categorial, y con ello se aproxima mucho a la
perseveracin, de la cual trataremos ms adelante. La diferencia la
podemos deducir a partir de .lo que afirmbamos al hablar de la
prueba de eleccin de colores de GoLDSTEIN Lo casual, no esencial
y accesorio no se reduce en el orgnico al dominio de lo . meramente
presente, como sucede en el oligofrnico, sino que se extiende tambin igualmente y de manera caracterstica a una esfera que no es
ya la de la mera presencia sensorial, sino la de sus plidos y deteriorados residuos de conceptos, por as decir, y lo emplea fcil.mente, pero de un modo notoriamente insatisfactorio para la delimitacin y formacin de conceptos. De esta manera, el orgnico es
como un rico que se ha arruinado y que sigue ostentando orgullosamente algunos residuos, desprovistos ya de valor, de sus pasados
esplendores, con el fin de no pasar ante sus propios ojos y ante los
dems por el pordiosero que en realidad es. El esfuerzo de compensacin se realiza en l de un modo inconsciente, pues se advierte sin
dificultad alguna que el orgnico cree, por lo general, que a la
cotizacin inflacionista de sus conceptos corresponde un valor superior al de divisas ms firmes en el dominio del pensar. As tiene
1 ugar aquel caracterstico predominio por parte de conceptos poco
claros, nunca bien definidos, que distingue al pensamiento del orgnico del pensamiento del oligofrnico.

PERSEVERACION.Volviendo al trmino de perseveracin, diremos que en ella se trata de un rasgo muy caracterstico del modo
de pensar del orgnico. En la perseveracin se trata de un permanecer adherido a un contenido pleno de sentido. El oligofrnico la presenta tambin, pero en grado ms reducido, pues no
se le ocurre nada nuevo y no tiene lugar una ampliacin de la
esfera de sus pensamientos, permaneciendo, por lo tanto, adherido,
como es de suponer, al detalle aislado. El orgnico tambin presenta

260

El pensar

este "permanecer adherido", pero no se limita solamente a ello.


A partir del detalle aislado, el orgnico es capaz de alcanzar sin
excesiva dificultad un vago concepto general, pero al realizarlo tropieza con multitud de contenidos aislados, relacionados entre s de
un modo superficial, o quizs ni siquiera relacionados, y es a este
conjunto ms amplio al que permanece adherido. As va fluctuando
de un contenido a otro, ms o menos emparentados entre s todos
ellos, mientras que el oligofrnico permanece fijado solamente a uno.
Despus de abandonar uno de tales contenidos, el orgnico vuelve
sobre l y repite con ligeras variaciones lo que ya haba pensado
o dicho. As tiene lugar un gnero de perseveracin conocido en la
literatura sobre el test de Rorschach con el certero nombre de "perseveracin de tipo rumiante" (E. BoHM), que se detecta de manera
muy patente con la mencionada prueba. En esta ltima, como es
sabido, el sujeto ha de interpretar diez manchas de tinta diferentes
entre s. El oligofrnico, puesto ante las formas simtricas de las
manchas, repite en muchas ocasiones la misma respuesta ante las
diversas lminas. Esto sucede tambin a veces con el orgnico, especialmente si se halla severamente demenciado. Pero en los casos
menos graves, y, por lo tanto, ms interesantes desde el punto de
vista diagnstico diferencial, puede dar por ejemplo una respuesta
que repite en las diversas lminas, pero a dicha respuesta se unen
otros contenidos que hacen que la interpretacin no sea tan montona como en el oligofrnico. As, por ejemplo, y si ha dado una respuesta de "mariposa", puede repetirla, pero da tambin otras que
guardan cierta semejanza con ella, tales como "pjaro", "avin", etc.
Algo anlogo puede observarse tambin al conversar con un orgnieo.
La lentificacin de los procesos del pensamiento, que se puede observar en la oligofrenia, se halla por lo general mucho ms acentuada en el sndrome psico-orgnico y puede alcanzar en l sus grados
ms altos. La lentificacin no solamente comprende los procesos del
pensamiento, sino tambin, y en general, las reacciones psicomotrices.
CONFABULACIONES.-Se dan a menudo en las series de pensamientos de los orgnicos. All donde existe una presin en el sentido de proseguir una serie de pensamientos en una determinada
direccin, pero no bastan para ello el saber objetivo y el conocimiento acerca de hechos, en muchas ocasiones se contina sin preocuparse
de esto ltimo y se obedece as a la mencionada presin. Las lagunas
se rellenan con hechos fabulados o inventados, no desprovistos por
completo de sentido, desde luego, pero s del necesario fundamento
objetivo. Esto sucede de un modo tan inconsciente como el empleo de

Confabulaciones

281

conceptos pobres de valor y sirve desde luego, si bien de una manera


incorrecta, a una necesidad bsica de configuracin, de completar
y terminar las tareas comenzadas y de pregnancia 3'3 Tambin el
sujeto sano puede en ocasiones confabular, pero ello es mucho ms
frecuente en el orgnico debido a sus frecuentes fallos de memoria.
Precisamente porque conserva un sentido y una ilacin reconocemos
y comprendemos el confabular incluso all donde aparece como completamente absurdo desde el punto de vista objetivo. No corresponde,
desde luego, a este ltimo, pero s que posee un sentido y significado
subjetivos. Ha de diferenciarse de la contaminacin, la cual tiene lugar cuando la cohesin de sentido de todo aquello que el enfermo
incluye dentro de un mismo marco conceptual no muestra ya ni siquiera la dbil vinculacin de un despreocupado confabular, sino que,
o bien permanece profundamente oculta para nosotros, o bien absolutamente opaca. As como la confabulacin es frecuente en los enfermos
orgnicos e incluso constituye un sntoma principal del sndrome
psico-orgnico, la contaminacin es ms bien rara en aqullos y seala siempre en direccin del sndrome de ruina de la configuracin.
El pensar orgnico se halla dominado por la actitud concreta en
grado superior a cualquier otra manifestacin psicopatolgica, actitud concreta que fue precisamente en l donde primeramente se demostr e investig con mtodos exactos. Pero en l ha perdido aquel
poder creador que posee en las formaciones arquetpicas, en los mitos y leyendas, en los ritos, en los sueos y tambin en ocasiones,
si bien de modo desviado, en algunas psicosis. Sus producciones ms
floridas consisten, en los orgnicos, precisamente en las confabula-
clones, las cuales son muy pobres la mayora de las veces. El avanzar de la demencia orgnica corresponde, en su conjunto, a una destruccin, estrato por estrato, de la personalidad, estratos que van siendo cada vez ms primitivos desde el punto de vista ontogentico: en
el pensamiento corresponde a una destruccin del pensamiento abstracto en favor del concreto, conservndose parcialmente el caudal
de experiencia y el aparato destinado al uso de los conceptos ms
troquelados por el hbito. El hecho de que ambos no se deterioren
con la misma rapidez que la capacidad de pensar propiamente dicha
es lo que determina que el demente, aun cuando en ocasiones aparezca como pueril, no pueda ser jams equiparado con el nio por lo que
a las manifestaciones de su pensar respecta. Incluso el oligofrnico
dispone por regla general de un caudal de experiencia considerable33
OvsIANKINA, M. R.: Die Wiedoraufnahme unterbrochener Handlungen,
gische Forschunq", 11 (1928), pp. 362-379.

"Psycholo-

262

El pensar

mente mayor que un mno de edad mental correspondiente a la suya


y muchas de sus actividades difieren, en consecuencia, de las de
este ltimo. El orgnico adulto, por su parte, cuya inteligencia fue
normal, ha acumulado ms experiencias que el oligofrnico y conserva an en su deterioro el aparato conceptual, que tiende cada vez
ms a discurrir en el vaco, y tambin los conceptos que logr en su
da, si bien ya no sabe cmo emplearlos. Aquello que de nuevo haya
de realizar a partir de tales restos, en s abstractos, lo ejecuta bajo el
signo predominante de la actitud concreta, con lo cual se origina cquella tpica mezcla de mxima concrecin y mxima abstraccin que
resulta tan caracterstica del pensar orgnico.
Ejemplo 31 (E 10994), 67 aos, hembra.
La enferma procede de Alemania y de una familia sin taras hereditarias. Desde
hace cuarenta y cinco aos vive en Suiza, y desde hace veintids en la localidad
donde habita actualmente. Ha trabajado como sirvienta en casas de familias acomodadas, y en todas ellas ha sido apreciada como persona fiel, trabajadora y no falta de
inteligencia. Mediante su trabajo y modo de vida econmico logr ahorrar la cantidad
de 30.000 francos suizos. En los ltimos aos comenz a advertirse en ella una disminucin notable de la capacidad de trabajo y de la memoria, sin que por lo dems
diese seales de enfermedad. Cada vez se hizo ms incapaz de administrar por s
sola su dinero. Busc consejo y ayuda en personas conocidas, pero al cabo de algn
tiempo las acus de haberla sustrado la libreta de ahorros y tambin dinero. Se
senta constantemente perseguida e insultada por nios, sin que fuese capaz de decir
de qu nios se trataba y en qu lugares haba sido molestada. Las autoridades ordenaron su examen pericial.
Una vez en la clnica, la paciente demostr su incapacidad para proporcionar tanto
sus datos personales como los referentes a orientacin en tiempo y lugar. Si se la
mandaba con un recado a otro edificio, olvidaba por el camino lo que se le haba
encargado, se extraviaba y no era siquiera capaz de decir a las personas que deseaban auxiliarla de dnde proceda. No logr, incluso, aprender jams el nombre de la
hermana de su departamento, a la cual estuvo viendo a diario durante aos. Poda
decir el ao en que naci, pero no la fecha actual o el ao presente, y tampoco el
da de la semana ni su propia edad. Con una diligencia infatigable se ocupaba de
diversas tareas domsticas y apenas era posible retenerla en la cama cuando esto
se haca necesario a causa de alguna enfermedad intercurrente. La exploracin psicolgica corrobor la existencia de una deficiente capacidad de notacin, ya que se
mostr incapaz de repetir cuatro cifras, frases de quince slabas y un par de retazos
de una breve fbula que se le haba hecho leer tres veces seguidas. Sabe que el
franco tiene cien cntimos,pero dice que el kilogramo tiene cien gramos y el ao 96 das.
Conoce los precios de artculos alimenticois de uso crrente, tales como el pan
y la leche, y puede realizar operaciones aritmticas sumamente sencillas, tales como
6 ms 8; 18 menos 7; 8 dividido entre 2, pero fracasa cuando se trata de nmeros
de dos cifras. No puede resolver problemas aritmticos muy simples, ya que la mayora de las veces no retiene los datos. Uno de tales problemas es el siguiente: "Si
tres obreros precisan de doce das para realizar un trabajo, cunto tiempo precisaran
6 obreros para el mismo trabajo?" Su actitud extremadamente concreta la lleva a
contestar: "El doble de tiempo", a causa de haberse fijado en la duplicacin implcita
en los datos del problema. Mas aade una observacin que no deja de ser oportuna:

Epilepsia

263

"Pero a veces he visto que unas veces trabajan ms y otras menos". respuesta que
no se le habra ocurrido a un oligofrnico de edad mental correspondiente. Sabe echar
mano de una cierta astucia y prontitud cuando se le exige que solucione el siguiente
problema: "Cmo hara para traer tres litros de agua si tiene dos cubos, en uno de
los cuales caben cinco litros y en el otro dos litros." "Pues se llenan los dos-dice la
paciente-y as es seguro que basta." Las respuestas se mantienen. en parte, dentro
del ms estricto crculo de la experiencia personal. as cuando la paciente dice que
Zurch, ciudad en la cual ha habitado durante decenios. es la capital de Suiza; pero
en parte tambin derivan hacia lo confabulatorio, girando vagamente en tomo al tema
en cuestin, como cuando la paciente, al ser preguntada acerca de cual es la montaa
ms alta del mundo, contesta: "Para subir hasta el cielo hay que ir muy arriba. La
torre Eiffel es tambin muy alta." Cuando se la pregunta de donde procede la leche,
tiende tambin a divagar: "De la vaca, primero de la hierba, despus esta pasa dentro
de la vaca y la vaca da leche. Nosotros tenamos vacas propias." Acerca de la diferencia entre pjaro y mariposa dice: "La mariposa tiene dos alas y no puede correr.
El pjaro se escapa mejor, puede volar." La respuesta parece correcta. pero se basa
en algo superficial: en que el pjaro puede saltar y la mariposa no. En la formulacin
de la respuesta influye la falta de una clara diferenciacin de conceptos; el rasgo
constitudopor la capacidad de volar, que es el que ms destaca. permanece en primer
plano y contina uniendo precisamente aquello que debera separar. Los restos de
unas dotes intelectuales, que originalmente no se hallaban a un nivel inferior a la
media, se pueden reconocer en respuestas como la siguiente. referida a la diferencia
entre "dudar" y "desesperar": "Hay mucha diferencia. El que duda no est seguro;
el que se desespera est angustiado." Una abstraccin exagerada, junto con un simultneo permanecer adherida al estmulo, se manifiesta en la definicin de "Sur": "La
Naturaleza, cuando se va hacia el Sur," Se la hace definir tres palabras abstractas:
"Justicia" es "cuando no se miente y no se roba y se dice la verdad"; "Fidelidad" es
"cuando no se miente ni se roba y se quiere que todo sea justo, eso es la fidelidad.''
La "envidia" la define as: "Cuando se roba y no se quiere a los otros," La perseveracn predomina en las tres definiciones. No deja de mostrar cierta destreza en el empleo de trminos concretos para lograr el tono tico oportuno; los restos de inteligencia
se manifiestan en la eleccin de su vocabulario. Se le plantea el siguiente problema:
"Juan es mayor que Pedro, Enrique es mayor que Juan y Pedro es mayor que Enrique.
Puede ser esto verdad?" Ya que su capacidad no le permite establecer la oportuna
comparacin, echa mano de un concepto tomado de su experiencia, pero que no resulta
muy adecuado, si bien supone simultneamente actitud abstracta y concreta, y responde: "Pues s que podra ser, depende de como hayan nacido.''
No hay sntomas patolgicos de ndole somtica. El electroencefalograma, el corazn
y la circulacin perifrica eran normales y la tensin arterial de 100/65.
Diagnstico: Grave sndrome psico-orgnico en demencia senil.

EPILEPSIA.-Una forma especial del pensamiento orgnico, que


muestra todos los rasgos de este ltimo y adems algunos exclusivamente propios de ella, requiere especial mencin: se trata del pensa
miento en la epilepsia. Aludimos aqu, sobre todo, a la epilepsia genuina; la epilepsia sintomtica y, sobre todo, la traumtica, se aproximan, por lo que se refiere a sus modalidades de pensamiento, y sobre poco ms o menos, al pensamiento orgnico. La vaguedad del
pensar, el empleo de conceptos afectivamente determinados, la lentificacin y la perseveracin llegan aqu a sus grados ms altos.

264

El pensar

As como el orgnico tomara como punto de partida concreto uno


cualquiera, el epilptico lo coloca casi siempre en su propio yo, mide
todo con arreglo a s mismo, refiere todo a s mismo (pero no en el
sentido de un delirio de referencia). No puede desprenderse del detalle que capt, vuelve constantemente sobre l, lo desmenuza entre
palabras altisonantes, cuyo sentido no es tampoco para l muy claro
y ni lo suelta ni deja que los dems le ayuden a soltarlo. La extraordinaria falta de fluidez del pensamiento, as como las restantes reacciones del deterioro epilptico acentuado, han convertido al calificativo de "viscoso", dentro del lenguaje psiquitrico, en algo ntimamente ligado al concepto de epilepsia. Aun cuando tal calificativo se
ajusta frecuentemente a la realidad clnica, hemos de advertir contra
su empleo estereotipado, as como contra el de otros trminos que se
han convertido en habituales y que en muchas ocasiones constituyen
por s solos todo el fundamento de un diagnstico. La totaliadd de las
alteraciones orgnicas del pensamiento desempea un destacado papel
en la epilepsia, mientras que en las restantes enfermedades correspondientes al sndrome psico-orgnico las alteraciones por parte de los
procesos perceptivos y aperceptivos, as como las alteraciones de la
memoria, competen en importancia con aquellas.

D. EL JUICIO
En lgica se entiende por juicio la forma en que es presentado un
conocimiento. Las alteraciones del juicio seran, en este 'sentido y de
acuerdo con el concepto de pensamiento que hemos expuesto, alteraciones formales de este ltimo. Sin embargo, en la Psiquiatra forense
los conceptos de "juicio" y de "capacidad de juicio" han adquirido
otro significado, el cual alude a aquella capacidad prctica para deducir consecuencias que resultan "justas", acertadas y utilizables desde el punto de vista del sentido comn. Tales consecuencias son deducidas, dentro de una situacin dada, sobre la base de experiencias
ya adquiridas. El juicio, as considerado, equivale, pues, a una actitud
discreta e inteligente ante la vida. Sin duda alguna corresponde a mucho ms de lo que supone una mera funcin del pensar ntegra e intacta. El juicio puede fallar debido a una efectiva deficiencia de esta
ltima; como sucede en la oligofrenia, o bien por u.na ruptura de las
concatenaciones deductivas, como ocurre en el sndrome de ruina de
la configuracin, o puede hallarse falseado por interferencias afectivamente determinadas y que suponen premisas inexactas, como acontece con mxima frecuencia en la esquizofrenia, con frecuencia algo

El juicio

265

menor en delirios txicos e infecciosos de toda ndole y, por ltimo, en


grado menor, pero con notable tenacidad, en las neurosis y en ciertas
psicopatas. Para el establecimiento de un juicio prctico es necesaria
la funcin del pensamiento, pero tambin, y en gran medida, la del
intuir, cuyas alteraciones se manifiestan en forma de delirio y deforman gravemente el juicio. JuNG incluye al sentimiento, lo mismo que
al pensamiento, entre las funciones enjuiciadoras o racionales, pero
desde el punto de vista forense la palabra "juicio" alude ms bien al
sector intelectual de la persona. Por ltimo, la percepcin y la apercepcin proporcionan el material preciso para el establecimiento de
un juicio, el cual puede fallar debido a la insuficiencia de la funcin
del percibir. El enjuiciar requiere un cierto grado de inteligencia, pero
este ltimo no se halla siempre en razn directa con la fiabilidad del
juicio, aun cuando en general as suceda. >.(.
El cdigo civil suizo define la capacidad de juicio del modo siguiente (art. 16): "En el sentido de esta ley es capaz de juicio todo
aqul que no carezca de la facultad de obrar con arreglo a la razn,
ya sea esta carencia debida a su corta edad o a consecuencia de enfermedad mental, debilidad mental, alcoholismo o estados anlogos." Pero el trmino "con arreglo a la razn" no queda muy definido, aun cuando dentro del sentido y del empleo de la ley supone
bastante ms que la "razn" desde el punto de vista de la lgica
y significa ms bien un comportamiento inteligente que valora de un
modo justo y que se basa en motivos comprensibles.
El Derecho austraco no habla de "capacidad de juicio" y evita
con ello la divergencia existente entre el concepto lgico y el psiquitrico-forense de juicio. Por lo dems, tambin en l encontramos el concepto de "razn". Bajo proteccin especial por parte de la ley se
hallan "los locos, delirantes y deficientes mentales", todos aquellos
que no se hallan en condiciones de hacer uso de la razn o que, por
por lo menos, son incapaces de prever las consecuencias de sus actos.
El cdigo austraco, en sus prrafos 21, 865, ABGB, incluye asimismo
que todo aqul que no tiene uso de razn se halla incapacitado para
prestar su palabra o juramento.De modo anlogo a como sucede en el
Derecho suizo, se exige tambin la capacidad para hacer uso de la razn, lo cual significa algo ms que la mera funcin formal de pensar intacta. El problema se agudiza con respecto a ciertas personalidades psicopticas, las cuales no carecen de capacidad para razonar, pero son incapaces de hacer uso de la misma. El Derecho alemn
deduce consecuencias jurdicas (as, por ejemplo, con respecto a la
incapacidad para negociar, prrafo 105 del cdigo) del "estado de alteracin patolgica de la actividad mental, el cual excluye la libre vo-

266 El pensar
luntcd". Aqu no se trata de una cuestin en ltimo trmino filosfica
(es decir, del problema del libre albedro), sino de una reglamentacin
de las relaciones cotidianas entre los hombres, esto es, de la capacidad para participar en relaciones sujetas a normas jurdicas, como se
deduce del pensamiento jurdico que se halla en la base de estas disposiciones. Segn este pensamiento, el enjuiciamiento de los actos ha
de basarse en algo de validez general y usual y que sirva de norma,
y realza as lo "razonable" tal como es exigido por el normal desenvolvimiento de la vida cotidiana, frente a la psicologa racionalista de ciertos textos legales (por ejemplo, el 51 del Cdigo Civil alemn) 34
RESUMEN.-El pensar es concebido aqu en sentido estricto como
"aquella funcin psicolgica que, de acuerdo con sus propias leyes,
establece relaciones de ndole conceptual entre contenidos representativos dados"(JUNG)y por tanto, y en modo alguno, no es un mero
sucederse de representaciones.Enjuicia, con exclusin de terceros tr
minos, segn las categoras de "verdadero" y de "falso", las cuales
son polares, pero no escalares. Se trata de una funcin racional, lo
mismo que el sentir.
De las atleraciones del pensar propiamente dichas deben diferen
ciarse los mucho ms frecuentes errores de pensamiento originados
por la interferencia, en un punto crtico del curso del mismo, de un enjuiciamiento de orden sentimental o de una intuicin que se halla fue
ra de lugar. El pensamiento resulta tambin deficiente cuando las
representacionessobre las cuales se establecen los juicios no se dan
con las suficientes calidad y cuanta.
El pensar constituye un importante componente de la inteligencia,
pero no es el exclusivo. Es en los oligofrnicos donde ms patente
mente se muestran las alteraciones cuantitativas del pensar. El pen
samiento se halla cuantitativamente aminorado en todos aquellos esta
dos en los que hay una carencia de sensatez, palabra con la que designamos un autoexamen reflexivo que se realiza con serena claridad.
Requiere tiempo, y este factor representado por el tiempo se revela,
en general, como de fundamental importancia respecto al pensa
minto.
Las alteraciones cualitativas del pensar se dividen en dos grupos
M
Agradezco a la amabilidad del Dr. jur. et med. H. LEFERENZ, de Heidelberg, la
informacinacerca del concepto de capacidad de juicio en el Derecho alemn y en el
Derecho austraco.

Resumen

267

El primero comprende las alteraciones que se producen


despus de un perjuicio orgnico y difuso de la corteza cerebral, es
decir, en el sndrome psicoorgnico. El segundo grupo abarca las al
teraciones concomitantes al sndrome de ruina de la configuracin.
Acerca de estas ltimas trataremos en el captulo 3 de la Parte
quinta. Entre las alteraciones orgnicas del pensar contamos la perse
veracin, la confabulacin y, ms raramente, la contaminacin.
Al final del captulo se pone en claro la diferencia entre el "juicio"
en sentido lgico y el "juicio" en sentido psiquitrico-forense.

principales.

UUAHTA

PARTE

PSICOPATOLOGIA DE LOS PROCESOS


PSIQUIOOS
MAS ELEVADAMENTE
ESTRUCTURADOS

DAPITULO

PRIMERO

Introduccin

El modo de consideracin de los hechos psquicos, desde el punto


de vista de su totalidad, y realizado con ayuda de la teora del campo,
nos aproxima, sin duda alguna, mucho ms a su comprensin que el
anterior modo habitual de considerarlos; pero convierte en ms difcil
la tarea de acertar en cuanto a su clasificacin correcta y realizada
con un criterio lleno de sentido. Ya que en la psique todo se halla
conectado literalmente con todo,, tanto por lo que respecta al estado
de momento como a la evolucin en el tiempo, y ya que de toda unin
de contenidos psquicos pueden surgir nuevas cualidades configurativas e imprevistas cuya escala de posibilidades no reconoce lmite alguno, ninguna clasificacin puede quedar por completo libre del reproche de artificiosidad. Esto resulta ya vlido con respecto a las etapas
inferiores de organizacin de las funciones bsicas, y con tanto ms
motivo por lo que se refiere a los procesos psquicos ms elevadamente estructurados, de los cuales nos vamos a ocupar ahora. Mas
como la palabra "totalidad" queda vaciada de sentido si con ella no
se designa una estructura ntima, animada por principios ordenadores,
y. como la mente precisa tanto del anlisis como de la sntesis para la
captacin de los hechos, creemos imprescindible al menos ensayar una
clasificacin de los procesos psquicos ms elevadamente estructurados.
Como punto de partida para dicha clasificacin podemos adoptar
una propiedad bsica de todo lo biolgico, y con ello de todo lo psicolgico: su inclusin dentro de un . tiempo organsmico irreversible. La
Fsica reconoce tambin procesos temporalmente irreversibles y los
resume en la ley de entropa; Con el trmino "organsmico" queremos
significar que no siempre lo vivo, cuando queda abandonado a s
mismo, va deslizndose desde un estado de organizacin superior
hacia otro inferior, como sucede con lo inorgnico, sino que muestra
tambin un movimiento en sentido contrario hacia el crecimiento, el
devenir, el desarrollo y la individuacin, los cuales permanecen siempre fundamentalmente irreversibles a despecho de todos los episodios
regresivos. Pues la criatura no solamente transcurre, sino que devie-

272 Procesos psquicos


ne, y este devenir y aquel transcurrir constituyen conjuntamente una
lnea o trayectoria de desarrollo que en s es tan irreversible como lo
es, en el mundo fsico, la cada de una piedra. Por otra parte, todos
los seres vivos superiores y dotados de reflexin (y a este respecto no
permanecemos aferrados a un criterio rgidamente antropocntrico) viven el tiempo organsmico desde su intimidad propia, viven constantemente dentro de las referencias que de l se derivan, y experimentan
todo en la temporalidad. La ndole de esta experiencia les proporciona
asimismo la posibilidad de representarse finalidades, as como el concepto de referencia a una finalidad o de la tendencia a la misma. Esto
constituye uno de los principales rasgos de la vida orgnica en general y del comportamiento psquico estructurado en particular. Pues
una finalidad es algo por alcanzar, y en este "por alcanzar" queda
aludida la temporalidad implcita en el concepto de finalidad.
Todo lo vivo, todo cuanto es psquico, se nos ofrece como proceso temporal, como devenir, tender, configurar y transcurrir. Un "estado" psquico es un corte transversal de dicho proceso, corte que deja
de ser cierto en el momento siguiente. Por ello, en el ttulo de esta
parte IV nos referimos solamente a "procesos", aun cuando en l
deben quedar comprendidos asimismo "estados", pues un estado representa siempre tan slo la abstraccin de un proceso.
Ya desde el comienzo hemos de sentar dos principios del desarrollo organsmico, de la psicognesis en sentido estricto y en sentido
amplio, ya que en lo sucesivo hemos de referirnos con frecuencia
a los mismos. La fisiologa y la psicologa del desarrollo han puesto
en evidencia, en contra de lo que pretendan anteriores concepciones,
que el comportamiento del ser vivo no se va ampliando meramente
por la agregacin constante de nuevos componentes parciales, tales
como adquisicin de movimientos, reflejos, de actos aprendidos y susceptibles de ser repetidos, etc., sino que ya desde un principio constiye una totalidad que paulatinamente se va diferenciando en conjuntos
cada vez ms finamente articulados, los cuales, a su vez, se van estructurando y ordenando por s mismos en amplias y nuevas configuraciones. Puede esto advertirse fcilmente en el desarrollo de la motrica, la cual se inicia en el recin nacido con toscos cambios de actitud que comprenden la totalidad del cuerpo y que no tienen en
cuenta la circunstancia espacial o los puntos de apoyo para irse desarrollando despus, poco a poco, un dominio de los miembros aislados
en el sentido de sectores cada vez ms reducidos, y luego en el sentido de movimientos de conjunto, con finalidad, que transcurren con facilidad y sin tropiezos y que representan un juego extremadamente
complicado de elementos anatmicos. Las reacciones ms tempranas

de ndole afectiva son igualmente masivas y conmueven al ser en su


totalidad con alegra o con dolor. Tan slo poco a poco se van diferenciando reacciones de distinta tonalidad sentimental frente a motivos diferentes, las cuales se van fusionando mucho ms tarde en una
vida afectiva ms homognea y en un conjunto afectivo armnico
y relativamente estable. El desarrollo de las representaciones sigue
una va semejante, pasando en un principio por agrupaciones conceptuoles escasas y sumamente vagas, elaborndose despus conceptos aislados ms precisos y . quedcndo luego estos resumidos en conceptos superiores progresivamente ms amplios y en concepciones
unitarias. Lo que aqu hemos sealado respecto a la ontogenia es
susceptible de ser renovadamente demostrado, tanto desde el punto
de vista clnico como del experimental, por lo que se refiere a procesos circunscritos. Aqu vemos cmo actan constantemente dos principios fundamentales: el de diferenciacin y el de integracin, de ndole tan imprescindible el uno como el otro. Pues una diferenciacin
constantemente progresiva, no equilibrada por la integracin, abocara a la ruina; una integracin progresiva, sin diferenciacin, a una
nivelacin y muerte por entropa. Fallan, por tanto, todas las tentativas de crear una biologa o una psicologa por la mera yuxtaposicin de elementos aislados, sin reconocer la existencia de ordenaciones de ndole ms elevada y no derivadas tan slo de la suma de
elementos. Por ello la configuracin, como portadora de tales ordenaciones de ndole ms elevada, no significa solamente totalidad, sino
asimismo totalidad articulada. El juego conjunto de diferenciacin
e integracin, dentro de un sector o intervalo temporal colmado de
sentido, da lugar as a una configuracin temporal, cuyo ejemplo ms
notorio es la propia curva vital o curso de la vida. Las configuraciones temporales, al igual que las estticas (por ejemplo, las fsicas),
se hallan sometidas a la ley de pregnancia. Esta se muestra en las
configuraciones estticas ms bien en la forma; en las temporales,
ms bien en el desarrollo armnico y en el sentido del mismo. La
movilidad en el tiempo de todas las configuraciones vivas queda expresada de modo extraordinariamente claro en la alternancia espontnea figura-fondo, as como en el principio de complementariedad
polar, del cual hemos expuesto ya diversos ejemplos. Entre ellos habra que mencionar conciencia e inconsciencia, actitud concreta y actitud abstracta, la polaridad de las funciones bsicas, as como el par
que acabamos de mencionar y que se halla constituido por la diferenciacin y la integracin. Entre ambas polaridades existe, siempre
que no se den circunstancias extremadamente desfavorables y que
operen en favor de una unilateralidad absoluta, un equilibrio dinmiBA.sH - 18

,11.J:

rxocesos

ps1quzcos

co, complementario, que hace que el predominio de una de ellas, al


alcanzar cierto punto, se transforme en el de la contraria, mantenindose as una estabilidad relativa 1
La ntima estructura temporal de nuestra experiencia es tambin polar, pero muestra la particularidad de que no son, por regla
general, los polos los que aparecen en nuestro consciente del modo
ms marcado, sino, por el contrario, aquel punto colocado entre ellos
y sobre el cual nos hallamos situados. As, pues, de siempre se han
distinguido no solamente un pasado y un futuro, sino tambin un presente, aun cuando para ste rige asimismo lo que decamos hace unos
momentos acerca del "estado". Tratndose por una parte, y en sentido
estricto, de una abstraccin jams posible de ser fijada, que fluye
y se evapora cuando se la intenta captar, se trata. asimismo en ella,
por otra parte, de lo ms actual, e incluso si se quiere de lo nico
que es psicolgicamente actual, pues es lo nico que resulta captable
de modo inmediato. Le corresponden, por tanto, cualidades polares
en el ms alto grado. Ya que esta diferenciacin temporal penetra toda
experiencia y corresponde a uno de los principales rasgos de lo vivo,
aparece como oportuno y pleno de sentido el basar sobre ella nuestra
1
En BASH, K. W.: Erlebnisfeld und Erlebnistypusumkehr
im RorschachVerfahren.
"Rorschachiana", 1/2 (1952). Idem: Zur experimentellen Grundlegung der fungschen
Traumanalyse. "Schweiz. Z. f. Psychologie", XI/4 (1952). WEWETZER, K. H.: Yerlauis
typen im Farbpyramidentest.
Ergebnisse eines Siittlqunqsversucbs,
en "Die Verlaufsanalyse in der psychologischen Diagnostik", Huber, Berna y Stuttgart, 1953, han sido
comunicadas investigaciones experimentales referentes a la cuestin de la complementaridad polar. N. WIENER ha llamado muy justamente la atencin acerca de que
en el "penduleo en torno a una situacin de equilibrio" surgen a la actividad dos
clases de procesos, a veces contrapuestos. Se puede construir un aparato de regulacin capaz de cualquier grado de exactitud y que se mantiene en la posicin deseada
con una desviacin minimizable a voluntad. Mas este aparato es tanto ms perturbable cuanto ms aumenta su exactitud; mediante una desviacin relativamente pe
quea de la posicin normal presenta grandes oscilaciones y requiere mucho tiempo
hasta que estas desaparecen. Otro aparato de regulacin que, en cambio, es menos
alterable que el anterior, tampoco es capaz de conservar la posicin exigida tan
exactamente como el ms alterable. Mediante una adecuada combinacin de ambos
principios es posible construir tcnicamente una regulacin suficiente con respecto a
cualquier mbito, siempre que sea limitado, en torno a la "norma". Al parecer, no
son de ndole distinta los modos de regulacin del organismo. La regulacin ms fina,
pero ms fcilmente alterable, provendra de las partes constitutivas ms sencillas
fsico-qumicasy fisiolgicas, quizs tambin de las ms finamente anatmicas (tales
como procesos celulares, reflejos, etc.). Su finura y la fcil alterabilidad unida a esta
podra imaginarse estadsticamente equilibrada y compensada mediante su unin en
agrupaciones organizatorias ms amplias. Estas surgiran entonces en el plano de las
manifestaciones configurativas psicolgicas en una mutua relacin de complementareidad polar y operaran all en el sentido de una regulacin, tosca, desde luego,
pero ms resistente. Las desviaciones ms manifiestas de esta ltima y su fallo ocasional constituiran el objeto principal de la psicopatologa. (Para ms detalles vase
WIENER, N.: Cybernetics. Wiley, New York, 1948.)

Estados psquicos

275

clasificacin de los procesos psquicos ms elevadamente estructurados, agrupando juntos aquellos que corresponden predominantemente
ya al pasado, al presente o al futuro. Aqu han de tenerse en cuenta
dos cosas. En primer trmino, diversos procesos que no es dado observar de modo directo e inmediato, se despliegan en el presente que
corresponde a tal observacin, y en dicho sentido se hallan siempre
referidos al presente; pero pueden mostrar asimismo otras referencias
temporales. En segundo trmino, no quiere decirse con ello que dicha
referencia aluda a un observador ajeno o incluso a un observador
autoreflexivo, sino a la referencia temporal que se da de modo inmediato en el propio consciente del sujeto. Como es natural, el sujeto
vive cuanto en l acontece como presente, pero a ello se aade con
frecuencia una clara relacin con el pasado o el futuro. Seguidamente
procedemos a estudiar ms de cerca nuestra clasificacin.

CAPITULO 11

Procesos

(retrospectivos)
al pasado

reFeridos

A) OBSERVACIONES PSICOLOGICAS PREVIAS


En el recuerdo se trata de un reconocer, mirando hacia atrs, la
cohesin temporal de nuestro comportamiento (incluyendo en ste tambin las representaciones). Poseemos la capacidad de restablecer tal
cohesin y de reconocerla como tal y denominamos a. dicha capacidad memoria, denominacin que debe ser reservada y aplicada tan
slo en este sentido. Si por "memoria" se quiere significar, como sucede an a veces, una funcin psquica unitaria, simple o incluso una
''funcin elemental", como se hace en determinados textos, ello ha de
rechazarse estrictamente por motivos que esclareceremos ms adelante.
El hecho, de todos conocido, de hallarse el comportamiento actual
influido por otro comportamiento anterior que no precisa haberle precedido directamente y de modo inmediato, demuestra que un comportamiento que ya tuvo lugar hubo de dejar en el organismo una determinada marca. Denominamos a esta ltima "huella". Mediante el dibujo
repetido de una figura que se ha mostrado una sola vez y por breves instantes, y que para fines experimentales es preferible sea algo
irregular y complicada, o bien por la narracin repetida de una historia escuchada una sola vez y no demasiado pobre en detalles, es posible mostrar fcilmente que las huellas no permanecen completamente
pasivas ni van simplemente palideciendo, sino que son sometidas a una
reestructuracin en el sentido de la ley de pregnancia 2 Su configuracin se va haciendo gradualmente ms sencilla, ms regular, en ocasiones tambin ms rica de sentido, lo cual se muestra, por ejemplo,
en un aumento de la ingeniosidad de la narracin. Dicho en otros
trminos: las huellas de un comportamiento pasado se hallan orqcnlzadas de un modo tan dinmico como lo es siempre tambin el com2
WULF, F.: ber die Verinderung von Vorstellungen, Gestalt und Gedichtnis.
"Psychologische Forschung". 1 (1922), pp. 333-373. WoLFF, W.: The Expression of Personality. Harper, New York. 1943, pp. 203-212.

278 Procesos retrospectivos


portamiento presente. Cuando su configuracin dinmica hace destacar solamente un aspecto, el cual se diferencia de modo suficiente
del campo circunstante y ofrece la suficiente correspondencia con
el nuevo proceso que tiene lugar, puede darse una unin de ndole
configurativa entre ambos. Si esta cohesin es consciente, decimos que
el comportamiento anterior es recordado. La posibilidad de tal cohesin puede ser, por otra parte, considerablemente incrementada al intervenir otros factores, sobre todo los representados por la necesidad.
La necesidad es una tensin circunscrita, dentro de un campo, con
una fuerte tendencia a la nivelacin. As, por ejemplo, si he de orientarme en una ciudad desconocida con el fin de llegar a determinada meta,
me voy fijando en rasgos pertenecientes a ciertas casas, calles, etc.,
que en otras circunstancias no se me habran quedado grabados, y los
reconozco cuando busco mi camino. As sucede tambin durante el
aprendizaje de un material que en s es poco interesante, tal como
palabras extranjeras o aquellas slabas desprovistas de sentido que se
emplean frecuentemente en psicologa experimental. La actitud de
aprendizaje y la necesidad bien de adquirir conocimientos, bien de
agradar al experimentador o al maestro mediante un trabajo eficiente, crean una tensin de campo que favorece la coherencia y fusin de aquello que se experiment con anterioridad y de lo que se
experiment ms tarde. Si tal necesidad no existe, los nuevos materiales no se graban por mucho que se repita su presentacin, lo cual
se muestra en los experimentos psicolgicos y tambin en el ejemplo
que hemos puesto anteriormente acerca de la orientacin en una ciudad desconocida. El mero contacto o bien la mera coincidencia de estmulos en el espacio o en el tiempo no bastan para crear entre ellos
una autntica cohesin psicolgica, mientras no exista entre ellos una
tensin de campo. Si sta se halla presente, la unin perdura, como
afirmaba la "doctrina asociativa" de la vieja Psicologa. Como factor
que favorece la cohesin ha de mencionarse asimismo el hallarse los
componentes a acoplar lo suficientemente destacados sobre su ambiente. La experiencia cotidiana muestra que aquello que destaca, que
resalta, se advierte fcilmente, lo cual es el motivo de que fijemos
sin esfuerzo en nuestra memoria lo que nos "choca", lo raro y sorprendente. Esto se puede tambin demostrar por va experimental, y de
modo muy exacto. As, por ejemplo, V. REsTORFF 3 ha hecho aprender a un grupo de probandos series constituidas por ocho parejas de
estmulos cada una y compuestas de cinco materiales diversos: sla3
V. RESTORFF, H.: ber die Wirkung
chologische Forschung", 18, pp. 299-342.

von Bereichsbildung

im Spurenfeld. "Psy-

Hipermnesia

279

has desprovistas de sentido, figuras geomtricas, nmeros de dos cifras, letras y rectngulos de colores. Designaremos el material en
cuestin con las letras maysculas A, B, C, D, E, y los estmulos aislados por A11 A2, etc. Las series se constituiran entonces del modo siguiente:

con lo cual iran pasando sucesivamente al primer puesto en la serie


las diversas clases de material, "repitiendo" los estmulos. Los estmulos procedentes de los cuatro pares ltimos se designan como "aislados". Se calcul para cada clase de material, y despus de haber
sido aprendida hasta cierto punto la tarea a realizar, con qu frecuencia se reproduca correctamente el segundo miembro de una pareja
de estmulos, una vez ofrecido el primero, calculndose, adems, por
separado segn que el material en cuestin surgiese "repetido" o "aislado".
El nmero de aciertos fue de un 41 por 100 en situacin "repetida", pero de un 69 por 100 en situacin "aislada" respecto a las
slabas sin sentido, y los resultados obtenidos con los dems materiales fueron anlogos. El factor de diferenciacin del material con arreglo al contexto presente se demostr as como decisivo, en circunstancias normales, para la capacidad de evocacin.
En trminos generales, las alteraciones de una capacidad de evocacin considerada normal con arreglo a la experiencia pueden afectar tanto a la huellas o a la organizacin de stas, como a los factores
de campo que actan en el sentido de la cohesin entre percepcin
y huella. Designaremos a estos ltimos, para mayor brevedad, como
"factores de cohesin". Seguidamente vamos a exponer casos en los
que unas veces aparece como ms probable la influencia de un gnero de alteracin, otras veces la de la otra. La subdivisin que hemos aplicado ya respecto a las funciones bsicas en alteraciones
generales cuantitativas y alteraciones de otra ndole ha de mostrarse
aqu de nuevo como til.

B)

ALTERACIONESCUANTITATIVASGENERALES

HIPERMNESIA.-EI aumento general de la capacidad de evocacin


no es muy frecuente, y con una nica y dudosa excepcin, es fugaz.
No del sino en muy pocos casos lugar a quejas y es, por tanto, mencionado en psicopato!oga ms bien a ttulo de curiosidad. Pero de

280

Procesos retrospectivos

hecho es tan merecedor de atencin como el debilitamiento de la memoria, mucho ms frecuente y molesto. Resulta curioso a primera
vista que sean las enfermedades caracterizadas por el sndrome de
ruina de la configuracin las que con ms frecuencia muestran una
hipermnesia. Vamos a poner de nuevo al delirio febril como ejemplo
vlido para todo el grupo de la reaccin de tipo exgeno agudo.
A muchas personas, por lo dems sanas, les ha sucedido que durante un estado febril se les han vuelto conscientes acontecimientos que
haban olvidado haca tiempo. Estos surgen en lo consciente sin motivo alguno al parecer, y en ocasiones incluso pueden ser torturontes.
Rostros, observaciones, versos aprendidos en la escuela, cosas cono
cidas y ya olvidadas, etc., se suceden de modo abigarrado; se combinan tambin frecuentemente entre s de la ms extraa manera,
para desaparecer de nuevo, y lo mismo refieren las ms variadas personas afectadas por intoxicaciones, delirios de origen diverso y cuadros de confusin aguda. Lo mismo se observa ocasionalmente en los
esquizofrnicos, al paso que otras psicosis casi nunca provocan hpermnesia. Ya que hemos hecho destacar el papel desempeado por
la organizacin de campo respecto al recuerdo, resulta a primera
vista sorprendente encontrar una hipermnesia all donde se halla gravemente alterada tal organizacin. Esta paradoja queda resuelta si
tenemos en cuenta que la hipermnesia que se da en tales casos no es
susceptible de ser dirigida de un modo voluntario. Las ocurrencias
mnsicas brotan libremente y en gran cantidad, pero no pueden ser
deliberadamente evocadas y fluyen huidizas ante el sujeto, el cual,
por otra parte, tampoco realiza la mayora de las veces sino tentativas de evocacin superficiales y fugaces. La ruina de la configuracin se muestra precisamente en la deficiente capacidad para dirigir
y orientar el acontecer psquico, en sus oscilaciones, por as decir,
hacia todos los lados, y esto concierne tanto a los procesos referidos
al pasado como a los referidos al presente. Tambin hemos de hacer
constar que las estructuras psquicas genticamente ms nuevas pueden ser perjudicadas con mayor facilidad que las genticamente ms
antiguas, mejor orrcdqcdcs e integradas, lo cual hallaremos confirmado ms adelante al tratar de las llamadas "alteraciones de la capacidad de notacin". Las ms antiguas son las portadoras de huellas
de lo ya pasado, las cuales son activadas en la hipermnesia. Las
ms nuevas operan como intermediarias entre el suceso reciente y la
vieja huella y actan, por tanto, en el sentido de deducir conclusiones,
a las que denominamos recuerdos. Si a consecuencia de una noxa
exterior resulta daada su estructura, resulta asimismo perjudicada la
organizacin de los actos electivos, o sea el ordenado encauzamiento

Hipomnesia

281

de la memoria, aun cuando esto suponga desde el punto de vista cuantitativo un plus en rendimiento. Pues hemos de tener en cuenta, y una
somera consideracin basta para demostrarlo, que la organizacin
momentnea y ms reciente de las huellas opera de un modo selectivo en relacin a la ms antigua, favoreciendo no slo el recordar,
sino tambin un olvidar que se halla en una relacin plena de sentido con aqul y que tiende a evitar una sobrecarga de lo consciente
con material desprovisto de inters. Es esta funcin de cribado o tamizado, en la que se trata siempre de algo reciente o actual, la ms
precozmente afectada por la ruina de la configuracin, y a ello es
debido que los rendimientos mnsicos se manifiesten como abundantes, pero escasamente dirigidos o encauzados. Mas incluso entonces parece probable que el recuerdo no tenga lugar de un modo completamente falto de seleccin; sta ltima, sin embargo, permanece
ms o menos velada durante la fase aguda del proceso, y ello a consecuencia de la ruina de la configuracin, advirtindose de una manera ms clara cuando el avance del proceso morboso disminuye su
rapidez. As, por ejemplo, se encuentran entonces en la esquizofrenia
residuos de recuerdos procedentes de un copioso caudal hipermnstco, residuos que pueden ser elaborados de un modo delirante.
Hemos aludido a una excepcin posible, pero dudosa, de la regla
acerca de la fugacidad de la hipermnesia. Se trata. de aquella notable
memoria que acerca de hechos de su juventud conservan frecuentemente las personas de edad. Resulta, sin embargo, dudoso que se
trate en esto de una hipermnesia, es decir, de un aumento de la capacidad de evocacin por encima de lo normal o si es que la memoria
con respecto a la juventud destaca ms por ser ms deficiente la memoria relativa a los tiempos presentes. Por otra parte, y a consecuencia del menor inters y actividad que se dedican al presente, los tiempos de juventud resaltan ms, como figura, por contraste afectivo; son
considerados ms atentamente y recordados efectivamente mejor como
consecuencia de la tensin que anima a la tendencia a rememorarlos.
HIPOMNESIA.-Frecuentemente son expresadas quejas acerca de
una prddaqenercl de memoria o hipomnesia difusa. Existen sujetos
que, en cierto, modo, prefieren quejarse acerca de su mala memoria
que reconocer que su dficit estriba en otras capacidades, sobre todo
de orden intelectual. Tal prdida de memoria es mucho menos frecuente de lo que afirman los profanos. Una cierta disminucin de la
memoria en la edad avanzada constituye regla fisiolgica, que no
carece de excepciones. Lo que ms bien sucede es que el grado de
este dficit debido a la_ edcd oscila de modo bastante amplio de un

282 Procesos retrospectivos


individuo a otro. Tan slo ha de ser considerado como patolgico
cuando es bastante marcado y se asocia a otros sntomas de una psicosis senil.
En los otros casos, ms leves, la debilidad general de la memoria se une, sin transicin apreciable, con aquella ms circunscrita
y referida a acontecimientos recientes que designamos como capa
ciclad de notacin deficiente, o ms bien lo que sucede es que esta
ltima conduce a aqulla, sin que se pueda marcar claramente una
lnea divisoria entre ambas.
Los oligofrnicos son relativamente dbiles de memoria, de un
modo difuso, con relacin a cuanto no captan y, por tanto, no integran psquicamente, mientras que su memoria respecto a aquello
que han logrado comprender de modo suficiente no es inferior a la
de una persona de inteligencia normal. La aparente debilidad de memoria es en ellos una mera manifestacin secundaria y resulta equiparable, fundamentalmente, a aquel fenmeno normal y ya mencionado
que consiste en una mejor retencin de aquello que s,e ha llegado
a comprender bien. "Llegar a comprender" significa tanto como haber
integrado, despus de haber diferenciado suficientemente de manifestaciones similares y de haber incluido, de un modo pleno de sentido, en el caudal de experiencias ya existente, mediante el adecuado
empleo de la actitud abstracta. La aparente debilidad de memoria de
ciertos esquizofrnicos, por regla general agitados, fugaces o disgregados, estriba en motivos idnticos, ya que la estructura figura! inestable de su mundo vivencial no ofrece las suficientes posibilidades
de referencia y de concentracin para diferenciar e integrar de un
modo conveniente. En realidad, incluso la memoria de catatnicos aparentemente embotados y desinteresados se revela, de vez en vez, corno
asombrosamente buena, cuando durante una remisin refieren detalles
de los cuales no parecan darse la menor cuenta.
C. ALTERACIONES CUANTITATIVAS CIRCUNSCRITAS
Las alteraciones de la memoria limitadas con respecto a contenido
o a duracin, en el sentido de la ausencia de recuerdos, se denominan
amnesias 4 Por lo que se refiere al defecto, pueden ser parciales o
totales. Vamos a estudiarlas clasificadas con arreglo a sus cousos :
1) Por motivos emprico-clnicosse viene estableciendo desde hace
tiempo una distincin entre trastornos de la memoria para lo reciente
4

ZEH,

W.: Die Amnesien. Amnesien als Otdtumqsstiuunqeu. Thieme, Stuttgart, 1961.

Alteraciones cuantitativas

283

y trastornos de la memoria para lo remoto en el tiempo. La memoria


para lo reciente, designada tambin y ms frecuentemente como capacidad de notacin (WERNICKE), se refiere al notar y fijar, eventualmente tambin al reproducir impresiones; pero todo ello durante breves
lapsos de tiempo, minutos o segundos, mientras que la memoria para
lo remoto abarca lapsos de horas o aos. De hecho, la memoria para
lo reciente se encuentra muchas veces disminuida, coincidiendo con
una memoria para lo remoto intacta o afectada de modo muy leve, lo
cual constituye uno de los sntomas ms precoces y caractersticos
del sndrome psico-orgnico. Si ste se acenta, la memoria para lo
remoto resulta tambin afectada, pero por lo regular en grado considerablemente menor que la capacidad de notacin. En el estadio final
y de mxima gravedad, tal diferencia puede desaparecer. La comprobacin de una debilidad de notacin generalizada, aun cuando sea
leve, posee, por tanto, en ocasiones un considerable valor diagnstico.
As, por ejemplo, pacientes que han trabajado con disolventes orgnicos, plomo, mercurio o sustancias anlogas, se quejan con frecuencia de olvidar nombres de personas recientemente conocidas, nmeros de telfonos, encargos, etc., de que deben anotar todo para que no
se les olvide, de que no recuerdan rdenes que se les han dado unos
momentos antes, etc. Si se les examina ms atentamente, puede apreciarse que recuerdan todos los detalles de su vida, hasta la infancia,
con exactitud; pero en cambio no recuerdan nmeros o frases algunos
segundos o minutos despus de habrseles dicho; tienen que hacer un
esfuerzo para retener en la memoria los detalles de un ambiente nuevo
(por ejemplo, la clnica); no consiguen aprender hasta despus de
bastante tiempo los nombres de los mdicos y de las enfermeras, etc.
Esto puede incluso suceder a una altura en la que no existen an sntomas corporales. El comprobar tales signos puede llevar a sospechar
la existencia de una intoxicacin crnica inicial y evitar lesiones irreparables, si se descubre la sustancia responsable y se aparta al paciente a tiempo de su contacto.
La frecuentemente muy notable discrepancia entre la calidad de
la memoria para lo prximo y la de la memoria para . lo remoto ha
conducido a tentativas de presentar a aquella como una funcin especial e incluso como una funcin "elemental". Sin embargo, el que
la memoria prxima no represente bsicamente algo distinto de la
memoria para lo remoto lo demuestra el trnsito paulatino que se verifica desde una inicial debilidad de notacin, a un dficit general de
la memoria en las enf. cerebrales orgnicas, difusas y progresivas,
aun cuando la alteracin mnstica permanezca la mayora de las
veces ms acentuada con respecto a lo reciente. Ms bien vemos en

284

Procesos retrospectivos

ello un paralelo con aquella regla de la patologa somtica general,


que afirma que las formaciones ms recientemente adquiridas y ms
elevadamente dferencodcs se daan o deterioran antes que las ms
antiguas y menos diferenciadas. Pues la huella del recuerdo de un
acontecimiento reciente no solamente es ms nueva que la correspondiente a uno antiguo, sino tambin, como el recuerdo mismo demuestra,
resulta, por regla general, ms detallada, ms correspondiente al respectivo contenido y, por tanto, ms diferenciada. Con su integracin
en el caudal de. experiencias coincide una cierta simplificacin, una
prdida de detalles aislados. Aparte de esto, la propia integracin
posee seguramente una influencia estabilizadora, conservadora, sobre
lo integrado, en este caso representado por la huella, la cual, como
parte constitutiva de una construccin ms slida y ms amplia, queda mejor protegida por la integracin. Pero esta ltima solo se logra
al cabo de cierto tiempo. Por tanto, las alteraciones en la debilidad
de notacin han de operar ms bien sobre la huella que sobre los
factores que operan en el sentido de la coherencia. Habla tambin
en favor de esto ltimo el hecho de que en las alteraciones de la capacidad de notacin, lo olvidado no es susceptible de ser rememorado por ningn truco mnemotcnico.
2. Designamos como amnesias disociativas aquellas que se han
originado y que se mantienen en virtud de una escisin y represin de
contenidos psquicos. La amnesia se limita a lo escindido o reprimido
y a los derivados de esto, as como, en todo caso, a lo que se le ha
agregado ulteriormente. Resultan, con mucho, ms afectados por este
tipo de amnesia los contenidos correspondientes a complejos. En el
caso ms sencillo, como sucede en ciertas esquizofrenias, la ruptura
de la normal continuidad de la estructura de la personalidad impide
el emparejamiento entre lo que precede y lo que sigue, lo cual, hecho
consciente, es lo que constituye la esencia del recuerdo, y as las diversas partes aisladas que habran de formar este ltimo no resultan
susceptibles de ser recordadas a causa de la escisin existente entre
ellas.
_Se da entonces una sucesin ms o menos rpida de cambiantes
contenidos conscientes, que se presentan en un estado tal que cada
uno de ellos no sabe acerca de los que le preceden; es decir, sin que
el yo sea capaz ulteriormente de desarrollar, a partir de ellos, secuencias constantes. Lo mismo sucede, si bien de manera menos fragmentaria, en casos de personalidad mltiple, en los que una personalidad
desarrollada en mayor o menor grado alterna con otra, o con otras,
sucediendo en ocasiones que no se conozcan entre s. Si por el con-

Alteraciones cuantitativas

285

trario una primera personalidad conoce a una segunda, pero sta a


su vez no conoce .a aquella, la segunda se halla escindida de la primera; pero la primera no solo se halla escindida de la segunda, sino
tambin reprimida por ella. La represin es de hecho la causa ms
ampliamente frecuente, e incluso habitual de muchas amnesias que
con frecuencia carecen de importancia; pero que a veces pueden tenerla, y mucha, y que se confunden sin lmites estrictos con el olvido
corriente. Ya hemos aludido anteriormente al hecho de hallarse, tanto
el recuerdo como el olvido, influidos de manera selectiva por factores
recientes de coherencia, as como por la organizacin general de campo, y que el olvido ha de ser considerado tan til y necesario como
el recuerdo. Pero all donde esta seleccin de lo que se ha de olvidar,
seleccin que en conjunto es til y adecuada, se halla interferida, est
justificado hablar de amnesias patolgicas en lugar de referirnos a
un olvido normal. Como caso lmite pondremos el ejemplo del "olvido"
de una molesta entrevista con una persona con la que tenemos importantes motivos para estar a bien. La entrevista desagradable es reprimida y con ello se consigue una breve ganancia de placer; pero a
costa quiz de otra ms prolongada. Resulta bastante dudoso el calificar esto ltimo de amnesia 5 Ms claramente patolgico, y fuente
eventual de destacados trastornos, resulta el que la represin haga
desaparecer acontecimientos importantes o incluso sectores enteros de
vivencias dolorosas o repulsivas correspondientes a anteriores pocas
de la vida, constituyndose as ncleos de complejos formadores de
neurosis.
Es, por ltimo, indudable la presencia de lo patolgico cuando
el sujeto se da cuenta de la existencia de la laguna amnstica; pero
a pesar de todos sus esfuerzos es incapaz de rellenarla y aquella contina manteniendo una alteracin a travs del vaco originado en
importantes sectores de la experiencia vivida. Tales sectores pueden
ser muy definidos, tanto por lo que respecta a sus contenidos como al
lapso de tiempo que abarcan, y poseen en el primer caso ms bien
un significado simblico o asociativo-representativo, como cuando surge una amnesia respecto a palabras de una lengua extranjera a concuencia de una frustracin reprimida ocasionada por alguien que empleaba dicho idioma, o bien una amnesia para determinados conocimientos matemticos, que se estableci a consecuencia de un trauma
sufrido en el colegio en la poca en que eran explicados precisamente
tales conocimientos. Resulta, pues, que la mayora de las amnesias
5
Acerca del olvidarse recurdese la Psicopatologa de la vida cotidiana, de
tan amena como llena de sugerencias.

FREUD,

286 Procesos retrospectivos


disociativas, pequeas o grandes, se originan a travs de mecanismos
neurticos y neurotoides, y se encuentran especialmente en el mbito
de las neurosis. Estriban esencialmente en un perjuicio de los factores de coherencia, no de las huellas. Tienen su reverso en las hipermnesias circunscritas o en los sorprendentes descubrimientos de contenidos olvidados que surgen espontneamente durante el sueo y a
veces mediante ayuda de la hipnosis o en la exploracin mediante
seminarcosis artificial. Tales hipermnesias circunscritas se limitan, al
menos por lo que hasta ahora sabemos, a este grupo de amnesias,
as como al siguiente; pero en este ltimo son considerablemente ms
raras.
Ejemplo

32 (R 10 234). 30 aos. varn.

El paciente se halla extraordinariamente tarado con alteraciones del carcter en


forma de estados de clera, testarudez, carencia de autocontrol y pobreza de contacto
con los dems. Desde nio era angustiable e inseguro de s mismo. Un hermano de la
madre padeca esquizofrenia paranoide. El paciente se encapsulaba frente al medio ambiente social, pero de cuando en cuando realizaba esfuerzos compensatorios que desembocaban en fantasas hueras o bien en exageraciones irrealizables correspondientes a
una ambicin profesional y cultural. Su padre, que era un alcohlico que se comportaba
frecuentemente de un modo brutal, se hizo odiar y despreciar por el paciente, el cual,
al mismo tiempo. le admiraba a causa de su energa y tambin por tratarse de un
excelente msico y haber regalado a su hijo algn instrumento musical con el cual
poda satisfacer en parte su necesidad de estimacin. Su madre, que era una mujer de
genio vivo y que se empeaba en querer tener siempre razn, protega, siempre que
poda hacerlo. al hijo contra el padre, con lo cual logr que aumentase la dependencia
del paciente con respecto a ella. En su casa hubo de ser testigo de numerosas discusiones desagradables. pero se reprima y sufra ntimamente. Despus de la poca escolar
realiz un par de tentativas fracasadas para aprender alguna profesin, y concluy
por realizar, sin ilusin alguna, un aprendizaje como cerrajero. Lo que s le qustcbc
era conducir vehculos mecnicos, actividad en la que se consideraba superior. Un ao
despus de terminar su perodo de aprendizaje, fue expulsado de su lugar de trabajo
a causa de la deficiente labor que desarrollaba. Trabaj como tornero. guarda de almacn y ascensorista. tocaba todos los instrumentos de viento imaginables. aprendi
fragmentariamente idiomas, y se emple por ltimo como tranviario. primero como cobrador. luego como conductor. Aun cuando llamaba algo la atencin por su nerviosismo,
cumpla su servicio de modo satisfactorio. Un da en que el paciente se dispona a
detenerse en una parada, vio a unos 4 5 metros de l y a la izquierda del tranva.
un transeunte que llevaba sobre el hombro derecho un paquete alargado y que iba
a cruzar la va. El paciente hizo intensamente seales acsticas, con lo cual el peatn
se asust y comenz a correr en la direccin que haba emprendido. El paciente intent frenar, pero en lugar de apretar el pedal del freno pis el acelerador. con lo cual
atropell y arrastr al transeunte unos cuarenta metros, hasta que logr frenar el vehculo. Se ape inmediatamente y se aproxim al herido, pero volvi a ocupar su puesto
de conductor. conforme a los reglamentos, en cuanto vio que otras personas se ocupa
ban de aquel. Solt el pedal de freno, tom los nombres y direcciones de algunos testigos, comportndose, en suma, de una manera ordenada y correcta. Tanto durante el

Alteraciones cuantitativas

287

interrogatorio a que fue sometido aquel mismo da. como en interrogatorios ulteriores,
afirm que no recordaba sino de un modo borroso lo sucedido desde el momento en
que atropell al transeunte hasta que logr frenar el tranva.
La exploracin puso de manifiesto que cuando el paciente tena diecisis aos entr
en su casa como -husped un antiguo compaero de colegio de su madre, el cual,
cuatro aos despus, la dej embarazada. La familia se deshizo y la madre contrajo
matrimonio con su seductor. El paciente no comprendi nada de lo sucedido, pero su
hermana se lo explic un da de manera muy cruda, revelndole al mismo tiempo que
su padre, a causa de su alcoholismo, haca aos que era impotente y que por ello
la madre se haba puesto en relaciones con su antiguo compaero de colegio. Precisamente en aquel momento su padrastro entr en la habitacin con un paquete alargado
sobre el hombro derecho. Acostumbraba muchas veces transportar objetos de aquella
manera. El paciente mont en clera, pero haciendo un violento esfuerzo - pudo reprimirse. Todo su odio hacia el padre se volc ahora sobre el padrastro, el cual haba
deshonrado a su madre, mientras que comenz a considerar a su padre de un modo
menos negativo. Durante los aos siguientes tena, de cuando en cuando, fantasas agresivas contra el padrastro, que eran constantemente reprimidas, pero slo hasta cierto
punto. Cuando se hizo conductor de tranva imaginaba algunas veces que atropellaba con su vehculo al padrastro y que le contemplaba despus, muerto. Resulta,
por lo tanto, muy probable que la aparicin brusca del peatn con el paquete alargado
sobre el hombro encendiese la agresividad del paciente, penosamente reprimida, descargndola sobre la vctima en forma de acto fallido y seguido de una amnesia determinada por complejos.
Diagnstico: Acto fallido determinado por complejos, con amnesia, en un psicpata
angustiable-esquizoide con neurosis.

3. El grupo siguiente es difcil de caracterizar y hemos de reconocer que por el momento no se halla perfectamente definido. Podemos designarlo, con alguna reserva, como grupo de las amnesias
consecutivas a estados de excepcin. Las reservas a que aludimos son
debidas, sobre todo, al hecho de que el trmino "estado de excepcin"
no corresponde a un concepto claramente delimitado. Por otra parte,
no todos aquellos estados que se acostumbra .desqncr en Psiquiatra
como "de excepcin" dan lugar a este tipo de amnesias, como hemos
de ver ms adelante. Tales amnesias se hallan delimitadas temporalmente, coincidiendo su extensin sobre poco ms o menos con la del
estado de excepcin, pero en todo caso no se extienden ms all de
ste. Pueden, sin embargo, no abarcar por completo el estado de excepcin. Unas veces son completas; otras, parciales, y otras, alternativamente completas y parciales. En este ltimo caso, el intervalo
correspondiente a la amnesia completa precede, por regla general,
al de amnesia parcial.
En los estados de excepcin a que son consecutivas tales amnesias se trata, en primer trmino, de estados confusionales de cualquier
ndole. Puede tratarse de delirios, intoxicaciones, enfermedades febriles, estados inmediatamente consecutivos a traumas craneanos; en

288 Procesos retrospectivos


suma, de enfermedades correspondientes a todas las variedades de la
reaccin de tipo exgeno agudo. Estados crepusculares de los orgenes
ms diversos, sobre todo, naturalmente (pero no exclusivamente), los
desorientados, se siguen de amnesias a ellos correspondientes. Brotes
psicticos, no solamente esquizofrnicos, sino tambin de origen epilptico, lutico, alcohlico o vascular cerebral pueden dar lugar a
amnesias, pero no forzosamente. Puede afirmarse de manera muy sumaria y general que cuanto ms confuso y agitado se presenta el
brote, tanto ms probable es que la amnesia consecutiva resulte profunda y prolongada. Por otra parte, y como excepciones, se dan estados crepusculares y episodios psicticos relativamente tranquilos
y ordenados, y que van seguidos de amnesia, por lo cual no resulta
lcito designar a tales amnesias como "posconfusionales". Aquellos
cuadros correspondientes al sndrome de la ruina de la configuracin
que cursan de modo tempestuoso, tienden ms bien a ir seguidos de
amnesia, pero no cabe afirmar que uno de los sntomas pertenecientes
a dicho sndrome sea la amnesia, o que esta ltima constituya por lo
regular manifestacin concomitante de aqul. Sin embargo, el papel
desempeado por el estado de confusin mental es lo suficientemente
notable como para ser tenido en cuenta y quiz indique que en las
amnesias pertenecientes a este grupo, y ya durante el lapso de tiempo
que dura el estado de excepcin, existe una insuficiente integracin
de las vivencias correspondientes al mismo, integracin deficiente
con el resto de la psique que se refleja luego de un modo total o parcial
en la huella. En este ltimo caso, y a partir de dicha integracin parcial, sera posible el esclarecimiento ulterior del intervalo comprendido
por la amnesia. Esta explicacin, sin embargo, permanece hipottica.
Aun cuando la amnesia correspondiente a un estado de excepcin
puede ser completa en los primeros tiempos inmediatamente consecutivos al mismo, no pocos veces resulta posible hacerla desaparecer
paso a paso en el sentido del comienzo del lapso de tiempo que
abarca, mediante determinadas ayudas teraputicas. Estas ltimas
pueden consistir en una exploracin que requiere, como condicin favorecedora, una necesidad de recordar. y una correspondiente tensin
de campo; en el ofrecer al paciente estmulos clave procedentes de
observaciones realizadas durante el estado de excepcin y en conexin
con los cuales le sea posible rellenar sectores enteros cubiertos por la
amnesia; en la interpretacin de ocurrencias que aluden a lo vivido
durante el estado de excepcin; en la exploracin mediante hipnosis o
seminarcosis, etc. Mas con frecuencia permanece un resto, correspondiente al principio del estado de excepcin, que es impenetrable. Aun
cuando el escalonamiento de la amnesia en el tiempo se realiza con-

Alteraciones cuantitativas

289

forme a la regla general de corresponder su punto ms profundo y


ms difcil de hacer desaparecer al mencionado principio, aquella no
siempre se borra siguiendo una lnea constante de avance hacia dicho
comienzo olvidado, sino que lo hace por rememoraciones parciales,
alternadas en cuanto a sucesin cronolgica y que van progresivamente amplindose y confluyendo. La regresin de la amnesia puede
ya iniciarse antes de haber transcurrido por completo el estado de
excepcin e incluso puede marchar de un modo paralelo a la regresin
de este ltimo, de modo tal que las fases ms tempranas, tanto del
estado de excepcin como de la amnesia, pueden concluir simultneamente.
4. Un tercer grupo es el representado por las amnesias retrgradas, las cuales proceden siempre de un trauma corporal ms o menos
grave, agudo o brusco, y que son denominadas retrgradas porque
se extienden temporalmente a intervalos que preceden al punto inicial
de dicho trauma. Abarcan, por tanto, un lapso de tiempo ms o menos
extenso y anterior a su causa fsica. As, ciertos accidentados de crneo
son incapaces de recordar, pese a todos sus esfuerzos, el accidente
sufrido, y esta amnesia no puede ser borrada con ninguna tcnica teraputica. Los causantes de amnesias retrgradas son, casi siempre,
traumas crneo-enceflicos acompaados de prdida de conciencia.
Vemos, por tanto, con mucha frecuencia amnesias retrgradas despus de conmociones o contusiones cerebrales, aun cuando no toda conmocin o contusin va seguida de amnesia. Si aparece una amnesia
retrgrada, puede deducirse que por lo menos ha habido conmocin
cerebral y no muy leve; pero ha de evitarse pronosticar el grado de
los probables signos neurolgicos residuales postraumticos a partir
de la profundidad y duracin de la amnesia retrgrada. Es decir, no se
puede deducir de esto ltimo. la gravedad de la lesin cerebral no
recuperable, ya que no existe ni siquiera un paralelismo aproximado.
Dicho en otras palabras: un efecto traumtico muy ligero apenas
ocasiona amnesia retrgrada; sin embargo, esta ltima puede seguirse
a un trauma que ocasione una lesin cerebral muy ligera o incluso a
uno que no origine lesin cerebral alguna. Sabemos asimismo de amnesias retrgradas consecutivas a intentos de ahorcamiento y a otras
anoxias cerebrales agudas, as como a intoxicaciones de toda ndole
que han originado prdida de conciencia. Como puede verse, volvemos a encontrar aqu, en parte, las mismas causas que mencionbamos en el grupo de las amnesias consecutivas a estados de excepcin, lo cual no es de admirar, ya que la amnesia retrgrada es siempre consecutiva a un estado de excepcin de ndole especial. Su rasgo
BJ.SH -

19

290

Procesos retrospectivos

caracterstico no es, sin embargo, la confusin, aun cuando sta puede


darse (mientras que en los estados de excepcin del grupo segundo
no es sntoma obligado), sino la prdida de conciencia a consecuencia
de un perjuicio de ndole groseramente fsica o qumica que acta
bruscamente sobre el cerebro. La lesin puede ser reversible o irreversible. As, pues, la comprobacin de una amnesia retrgrada posee
siempre importancia con respecto a la ndole y gravedad de la causa;
pero no sucede as por lo que se refiere a las secuelas.
La duracin del lapso retrgrado de la amnesia es ms bien breve,
de una magnitud que va desde unos pocos minutos o fracciones de
minuto hasta algunas horas. La parte antergrada, referida al lapso
de tiempo consecutivo a la noxa, puede estar limitada a unos minutos o bien prolongarse a das o semanas. No coincide en modo alguno
con la duracin de la prdida completa de conciencia, sino que
puede abarcar un lapso considerablemente mayor. De todos modos, y
una vez que se ha recuperado por completo la conciencia, el tiempo
que se cuenta a partir de esta recuperacin no queda comprendido en
la amnesia. Esta puede persistir, o bien regresar de manera espontnea, de un modo anlogo a las del grupo anterior, y en este caso
ello sucede a partir de ambos extremos hacia el "centro", representado este ltimo por el momento del trauma. Mas en las amnesias retrgradas queda casi siempre un resto irreductible en ambas partes:
la retrgrada y la antergrada, que no es posible suprimir mediante
intervencin alguna. Tiene importancia clnica el hecho de que la
amnesia pueda cubrir por completo el intervalo libre, que, como es
sabido, se da en la contusin cerebral, y as la negacin por parte
del paciente de un intervalo libre despus del trauma no excluye la
existencia de una contusin cerebral en favor de una conmocin
cerebral.
Ejemplo

33 (E 11 555), 44 aos, varn.

Se trata de un ferroviario, sano hasta entonces, que despus de haber cumplido


su jornada de trabajo en un tramo de la va se encaminaba hacia su casa en bicicleta
y choc, ya muy prximo a su domicilio, con una moto. A consecuencia del choque
salt despedido por encima de esta ltima y fue recogido del suelo por las personas
que corrieron a socorrerle. Ms adelante pudo ser demostrada radiolgicamente una
fractura de crneo en regin temporal izquierda. Cuando lleg su mujer al lugar del
accidente, el paciente la reconoci, preguntndola: "Eisa, dnde estoy? Qu me
pasa?" Tambin pudo reconocer al mdico que le hizo las primeras curas. Este mdico,
que era el suyo de cabecera, le describi como obnubilado, desorientado en espacio
y tiempo y con una afasia motriz. El paciente se encontraba confuso en la noche consecutiva al accidente, pero al otro da le pareci a su mujer que se encontraba ms
lcido, pues se levant de la cama en un momento en que no se le vigilaba, pas a
otra habitacin, llam a su mujer por su nombre y Ia pidi un vaso de noche, en el

Alteraciones

cuantitativas

291

que orin. Durante la segunda noche empeor de tal manera su estado que hubo de
ser trasladado al hospital. Al ser dado de alta dos meses y medio despus se haba
repuesto considerablemente, pero mostraba an una parlisis facial central del lado
derecho y una ligera dificultad para encontrar, al hablar, las palabras adecuadas.
Seguidamente se presentaron accesos epilpticos de tipo generalizado (no jacksonianos).
El paciente puede decir exactamente el camino que sigui en bicicleta hasta un
punto del pueblo que se halla situado algo antes del lugar en que sufri el accidente,
pero no puede recordar en absoluto el ltimo trozo de su camino, as como tampoco
el accidente mismo ni nada ms de lo que sucedi hasta que recuper la conciencia en el
hospital. Del ltimo trozo de su trayecto, as como de los das transcurridos hasta volver
en s en el hospital no conserva recuerdo alguno.
Diagnstico: Amnesia retro-antergrada despus de contusin y conmocin cerebral
con fractura de crneo. Epilepsia traumtica. Parlisis facial de tipo central. Afasia
residual.

No poseemos una explicacin de la amnesia retrgrada. Cabe la


hiptesis de que las alteraciones cerebrales originadas por efecto de
la violencia sufrida correspondan a un campo que haya sido trastornado por sta de un modo tal, que sus procesos correspondientes
permanezcan inconscientes y que tampoco ms adelante puedan conectarse a lo consciente o se conecten de una manera limitada. Por
otra parte podemos imaginar la organizacin de las huellas de una
forma tal que su ordenacin espacial corresponda a la temporal desde
un punto de vista configurativo; es decir, de una manera tal que las
huellas de procesos prximos en el tiempo se hallen tambin prximas
unas de otras espacialmente. As, cuando por efecto directo de la
violencia del trauma, o bien de los procesos de excitacin cerebral
por l desencadenados, se ocasione un perjuicio de la mencionada
ndole en el lugar de las huellas correspondientes al suceso, perjuicio
que dadas una cierta intensidad y una cierta brusquedad del efecto
del trauma, se extiende (quiz en el sentido de la diasquisis), resultaran afectadas primeramente aquellas huellas que se hallan prximas en el tiempo, y segn nuestra hiptesis isomrfica, tambin en
el espacio, sin diferencia de la direccin en ambos. As se veran
afectadas tanto las huellas de sucesos precedentes como las de sucesos siguientes al episodio traumatizante, siendo excluidas del mismo
modo de lo consciente. En esto, desde luego, se trata de una mera
hiptesis.
5. Las amnesias cerebrales focales consisten en fallos de una capacidad adquirida de orden superior los cuales dependen de lesiones
cerebrales circunscritas y relativamente especficas en cuanto a localizacin. Se manifiestan, naturalmente, no solo a travs de dichos fallos,
sino tambin a travs de la reestructuracin de las capacidades res-

292 Procesos retrospectivos


tantes, como es de esperar dada la organizacin del campo. El fallo
puede afectar a veces ms bien a los rendimientos correspondientes
a las funciones, en cierto modo pasivas, del reconocer, captar y ordenar, hablndose entonces de la existencia de agnosias. Si el trastorno afecta al uso del lenguaje (sonidos, palabras o frases), lo calificamos de afasia, y en caso que se trate de una falta de reconocimiento de tales formaciones, es decir, de una agnosia referida a la esfera
del lenguaje, hablamos de una afasia sensorial. O bien el fallo puede
perjudicar ms bien al empleo, a la combinacin con arreglo a finalidad o al uso con sentido de rendimientos motores de ndole superior,
calificndose entonces de apraxia. Se denomina afasia motriz a una
apraxia de los rendimientos activos del lenguaje (tambin se la denomina afasia "cortical"), y tal denominacin se emplea asimismo para
designar alteraciones de los movimientos del lenguaje determinados
de un modo cerebral focal, alteraciones que son en realidad disartrias (las llamadas afasias motrices "subcorticales", de las cuales
trataremos ms adelante). La diferencia entre agnosia y apraxia, afasia
sensorial y afasia motriz no es muy estricta, pese a todos los esfuerzos
de los antiguos teorizantes acerca de estas cuestiones, los cuales se
inclinaban a reconocer para cada rendimiento un correspondiente aparato neuro-anatmico. De hecho no ha podido demostrarse ni anatmica, ni funcionalmente, tal multiplicidad de supuestos aparatos y
centros, que debe ser sustituda por la admisin de diversos "planos"
de integracin y diferenciacin configurativa, tal como ha indicado
W. R. Hsss con respecto a funciones ms sencillas. Desde el punto
de vista clnico, un caso aislado puede incluirse ya entre las agnosias,
ya entre las apraxias, segn el predominio de los componentes prxcos o de los gnsticos; pero siempre se advierte que ambos componentes se hallan representados, si bien en diversa proporcin. Ya que
entre percepcin y movimiento existe en general, y en un cierto sentido, una relacin de identidad, puesto que la una no puede darse sin
el otro y ambos ejercen entre s un efecto mutuo, como ha mostrado
detalladamente VoN WEIZSACKER 6, no es de asombrar lo prcticamente
inseparables que resultan la agnosia y la apraxia.
Las agnosias ms graves nos ofrecen probablemente uno de los
pocos ejemplos de sensaciones casi puras que en general conocemos.
Pero tampoco aqu adquiere apenas realidad esta abstraccin de la
Psicologa. En la agnosia ptica, los contenidos de la esfera visual
6
V. WEIZSAECKER, V.: Der Gestaltkreis, 3. ed. Thieme, Stuttgart, 1947. los razonamientos, algo complicados, deben ser ledos en el original. (Edicin esp.: Ed. Morata.
Madrid, 1963.)

Alteraciones cuantitativas

293

suponen para el paciente ms bien contornos, superficies y colores,


luces y sombras, que "cosas" dotadas de realidad; con frecuencia no
destacan bien entre s, carecen de definicin clara y patente y de
relacin neta con lo que se halla prximo a ellas en el. espacio
ptico, as como de "lugar" dentro del mbito de vivencia individual.
Entre taels vivencias, organizadas de modo dbil y hbil, semejantes
a la sensacin, y las claramente captadas y fuertemente organizadas
del sujeto sano existen, de acuerdo con la ndole y gravedad de la
lesin, todo gnero de transiciones y sus circunstancias varan de
manera considerable, segn las condiciones momentneas del campo
y el estado de fatiga del sujeto examinado. Los rendimientos se asemejan por completo a los de la percepcin psicolgicamente normal y
realizada bajo condiciones difciles (por ejemplo, a gran distancia visual, o cuando se trata de un objeto muy pequeo, o bien bajo una
iluminacin escasa o en la visin perifrica). E. BAY 7 ha mostrado
que examinando detenidamente todos los casos de agnosia ptica estudiados por l se poda comprobar la presencie . de fallos sensoriales
fisiolgicos, los cuales dependan de lesiones del lbulo occipital en
la regin de la cisura calcarina. Los fallos indicaban tambin, por lo
regular, que las vas pticas o sus proyecciones se hallaban afectadas.
A base de sus investigaciones en afsicos motrices, teniendo sobre
todo en cuenta la coincidencia aproximada de los lugares lesionados
con la zona de corteza cerebral responsable de los movimientos del
lenguaje (porcin ms inferior de la regin central anterior), BAY llega
a una conclusin idntica a la defendida por MARIE frente a la clsica
doctrina de BROCA; es decir, que en la afasia motriz se trata de una
disartria, de una alteracin instrumental del extremo central del aparato del lenguaje. Mientras que BAY otorga a la afasia sensorial, la
cual corresponde propiamente a algo anlogo a lo que es la agnosia
ptica en la esfera visual, un lugar aparte, CoNRAD ha mostrado, a
partir de estudios localizatorios en lesionados cerebrales, la posibilidad de que en la afasia sensorial, al igual que lo que sucede en la
agnosia ptica, se trate de una interrupcin de vas importantes destinadas a conectar el campo de proyeccin acstico y las vecinas
zonas corticales. El matiz propio de cada caso depende de la situacin
e importancia de dicha interrupcin. Las diversas cuestiones neurolgicas que se plantean se hallan en plena discusin y no hemos de
entrar aqu en ellas ms detalladamente. Mas lo que parece deducirse
7
BAY, E. y LAUENSTEIN, O.: Zum Problem der optischen Agnosie. "Deutsche Zeitschrift f. Nervenheilkunde", tomo 158 (1948), pp. 107-210. B.11.Y, E.: Lokalisationsfragen
bei Hirnverletzten. "Deutsche Zeitschrift f. Nervenheilkunde", t. 158 (i948), pp. 299-321,

294 Procesos retrospectivos

de numerosas y coincidentes investigaciones modernas es que las


agnosias y las afasias no se originan por el fallo de determinados
centros supraordenados a las vas sensoriales y motrices, los cuales
contendran un caudal de imgenes pticas, sonoras y motrices, sino
que representan los efectos de perjuicios no demasiado masivos en casi
cualquier parte del aparato sensomotor, incluso sus ramificaciones
corticales, perjuicios que no conducen solamente a fallos aislados, sino
a cambios en la funcin, estructura y configuracin de los rendimientos sensomotores y de sus sstratos.
Constituye mrito especial de K. CoNRAD el haber esclarecido el
mencionado cambio de configuracin y de estructura a travs de una
larga serie de minuciosas investigaciones de las ms diversas formas
clnicas de afasia, comparndolas adems con resultados obtenidos
en sujetos normales mediante mtodos psicolgico-experimentales.
Aqu no hemos de tratar muy ampliamente acerca de las diversas
formas de afasia, ya que en gran parte han perdido la importancia que
se les otorgaba anteriormente, y nos limitaremos a la diferenciacin
entre la afasia predominantemente motriz y la predominantemente
sensorial, entre afasia "cortical" y afasia "subcortical". El afsico sensorial oye, como muestra claramente su comportamiento, pero capta
aquello que oye de modo ms o menos imperfecto, y esta imperfeccin llega al mximo con respecto al lenguaje, dada su mucha mayor
complejidad y su referencia no inmediata. Lo que alcanza a captar se
podra comparar ms bien con lo que se logra or cuando se escuchan
voces algo alejadas o un idioma extranjero que no dominamos sino
parcialmente. Tenemos entonces impresiones acsticas y en ellas destacan quiz ms claramente determinadas palabras o frases; pero
nos es difcil reunirlas para constituir un todo, y por ello se nos escapa
el sentido del conjunto y nos hemos de contentar con sospecharlo o
adivinarlo. Sin embargo, en medio de lo odo de un modo difuso, se
puede advertir la inquietud, el empeo para diferenciar las diversas
partes e integrarlas en frases coherentes. Permanece preconfigurado,
no definitivo, ntimamente cargado y tenso, como el propio estado
ntimo del que est escuchando sin entender, estado que no se rompe
sino de cuando en cuando al lograr una configuracin definitiva algo
de lo que se escucha. Ya que el enfermo no capta lo que se le dice,
sino de una manera preconfigurada, protoptica, la reproduccin hablada o escrita (al dictado) se halla tambin alterada. El lenguaje
espontneo muestra errores y desfiguraciones (parafasias) ms o menos importantes, y en algunos casos graves puede hasta llegar a transformarse en una jerga ininteligible. Para la total comprensin de lo
hablado son necesarias dos actividades, las cuales, desde luego, se

hallan compenetradas entre s; pero pueden alterarse por separado,


como muestra la experiencia. Una de ellas consiste en la captacin
del contenido significativo de lo hablado; es decir, en la actividad de
comprender propiamente dicha, o sencillamente, en el comprender.
Resulta evidentemente necesaria asimismo para la comprensin de lo
escrito; es decir, de lo pticamente presentado, tambin para la comprensin de lo tctil, etc., es decir, resulta independiente de la modalidad sensorial en cuestin y representa, por tanto, una capacidad
ms nuclear, ms central. Si se halla alterada, lo cual se muestra ms
claramente en la incapacidad parcial o total de leer (alexia), se acostumbra hablar de una afasia sensorial cortical. La segunda capacidad
esencial consiste en la captacin de la configuracin acstica; es decir,
en el or y en el or de modo tal que lo odo se convierta en portador
de una significacin ms o menos clara. Se trata de una capacidad
de ndole evidentemente ms perifrica, dependiente del sentido del
odo. Su alteracin, con capacidad de lectura conservada, se cclco.">
corrientemente en clnica como afasia sensorial subcortical. Las denominaciones de "cortical" y de "subcortical" se basan en la hipottica
representacin, apenas defendible hoy en da, de que existen "centros" situados subcorticalmente para "imgenes de sonidos de palabras", o bien (en caso de afasia motriz) para "imgenes de movimientos de palabras", los cuales se hallaran afectados en la afasia sensorial o motriz "subcortical". Las vas de conexin de tales "centros"
entre s y con las regiones cerebrales vecinas discurriran por la corteza cerebral. As, pues, en caso de una lesin cortical, no resultaran solamente afectados los "centros" subcortiacles, sino tambin las
vas de conexin corticales. El fallo habra de extenderse espacial y
funcionalmente a los territorios vecinos a los "centros".
CoNRAD no solamente ha esclarecido mediante anlisis psicolgicos la significacin de los cuadros clnicos de afasia, sino tambin en
gran parte los problemas localizatorios a que hemos aludido. El asiento de la lesin en la . afasia sensorial, y segn la clsica doctrina de
WERNICKE, cuya validez es puesta actualmente en tela de juicio, se
hallara en el "centro" que lleva el nombre de dicho autor, situado
en la circonvolucin temporal superior del hemisferio dominante; es
decir, en el izquierdo en los diestros y en el derecho en los zurdos.
Las investigaciones realizadas por CoNRAD en 28 casos durante la segunda guerra mundial mostraron, sin embargo, que la inmensa mayora de las lesiones se concentraban en un reducido espacio, el cual
abarcaba desde luego el centro de WERNICKE; es decir, la parte posterior de la circunvolucin temporal superior; pero tambin el "gyrus
supramarginalis" y el "gyrus angularis", vecinos de dicha rea (ccm-

pos 7a y b, 19 y 22 de BRODMANN-VOGT). El territorio en cuestin tiene


en comn el constituir el rea de proyeccin del sistema acstico (circunvolucin de HESCHL). Dentro de este rea, y segn CoNRAD, "una
lesin que aisle el campo de proyeccin del sistema total tiene forzosamente por consecuencia un descenso del ptimum epicrtico del rendimiento sensorial al precedente nivel protoptico". Por otra parte, y
segn que la lesin opere sobre el campo de proyeccin de un modo
ms bien destructivo o ms bien aislante, resultarn perjudicadas ya
la propia captacin de las configuraciones acsticas, ya la del significado de sus contenidos.
Ejemplo 34, 34 aos, varn.
(Tomado de CoNRAD, K.: Strukturanalysen hirnpathologischer Falle. VII Mitteilung.
ber Gestalt und Funktionswandel bei der sensorischen Aphasie. "Arch. fur Psychiatrie
und Zeitschrift fr Neurologie", tomo 181 (1949), pp. 53-92.)
Una herida de bala al lado izquierdo del crneo ha dejado una lesin del tamao
de una juda, con tejido de granulacin, a dos traveses de dedo por encima de la
implantacin de la oreja. Junto a los trastornos afsicos exista una ligera hemiparesia
del lado derecho.
En lo que sigue, las preguntas y aclaraciones del examinador van entre parntesis.
Las manifestaciones del paciente, entre comillas. "C" significa reproduccin correcta;
"R", repeticin.
Lenguaje espontneo; (Cmova eso del hablar?) "Con el hablar? Pues no va mal..."
(Cmoes eso?) "Tengo la impresin como si tuviese ah todo junto... , leer en el perldico , colocar junta una frase ... , junta ... , pero la forma de la frase y muchas pala
bras , no las puedo escribir todava." ("No sabe usted cmo se escriben?) "No, en
tonces no tengo palabras." Llama la atencin cmo vacila el paciente para terminar la
frase. Cuando habla sin intentar escucharse a s mismo y sin pensar en cmo lo hace,
lo realiza mejor.
Consigue hablar bien cuando se trata de series: nmeros, das de la semana y
meses, siempre que comprenda la tarea que se le exige. Realiza en cambio mal la
repeticin de slabas y sonidos sin sentido. Si no consigue captar los sonidos a la
primera vez, son precisas varias repeticiones y con frecuencia no llega a conseguirlo.
<Mosca.)"S, una mosca... " (Rosca.) "Ros... ", se para y se pone inquieto. "No est an
ah." Intenta de nuevo: "Ros... ", se encoge de hombros, "ahora se ha ido del todo."
(Qu significa?) "Algo de herramienta, de motor." (R) "Rosca." (Roscn.) (C). En la
mayora de los casos se advierte que al oir una palabra que posea un sentido, no hay
una comprensin clara de este ltimo, pero tampoco falta por completo toda compren
sin del mismo. Lo que surge es ms bien un vago "complejo de significado", difuso,
poco claro, poco definido, una especie de categora amplia a la que corresponde de
algn modo la figura sonora que se ha odo, categora de la cual es diferenciada de
nuevo esta ltima, en el mejor de los casos. As, en las tentativas de repetir la siguiente
frase: (Cantamos con gusto una cancin.) "Los nios puegan ... hm... , los nios cantan."
La frase contiene, en su "atmsfera", algo referible a nios que juegan, y a partir de
ella consigue el paciente aproximarse a la palabra clave "cantar", pero no al sustcmtivo "cancin", implcito en la palabra "cantar". Si se prosiguen las tentativas de re
peticin de la misma frase, el resultado ms bien tiende a empeorar; surge una saturacin con fallo del rendimiento. La repeticin de palabras sin un significado suscep-

Alteraciones

cuantitativas

297

tible de. ser reconocido por el paciente (as. por ejemplo, palabras de un idioma ex
tranjero) es prcticamente imposible, si se excepta el ritmo de las vocales. Incluso
este ltimo cambia de una repeticin a otra y muestra as la tpica fluctuacin de la
estructura preconfigurativa.
Por lo que respecta a la funcin del pensar, el paciente es casi incapaz de dar
definiciones claras. Demuestra, sin embargo, mediante la inclusin de la palabra exgida dentro de un conjunto dotado de sentido, que ha comprendido correctamente. (Valenta.) "Por ejemplo, cuando se est en una piscina y se salta de un trampoln de
10 metros... se salta al agua ... tiene valenta." Logra realizar sencillas operaciones
aritmticas, leer cifras, hallar contrarios.
La lectura se hace con lentitud, por palabras en lugar de por frases, con movmientas de la boca exagerados y forzados, tal como se lee un idioma extranjero que
se conoce mal.
Escritura: Logra escribir a su mujer breves cartas, pero en las que surgen con
frecuencia parafasias.
En conjunto, la comprensin del lenguaje hablado se manifiesta como lo que se
halla ms perjudicado. Mientras que normalmente la configuracin acstica y el signi
ficado de lo en ella contenido se condicionan mutuamente, la captacin de configura
dones acsticas se halla aqu dificultada, el umbral de saturacin se muestra en las
repeticiones como elevado, la capacidad de rendimiento es anormalmente lbil. Llama la
atencin la tendencia a quedar adherido a lo "atmosfrico", a lo afectivamente evoca
do, a lo situado dentro del mbito de significacin de lo que se busca, as como el
destacar la estructura formada por las vocales y tambin el ritmo. Todo ello habla
claramente en favor de tratarse de un proceso caracterizado por lo concreto y fisiog
nmico, a travs del cual tan slo de cuando en cuando se consigue configurar la palabra
exacta. El campo correspondiente flucta y tiende en ocasiones a desintegrarse. El len
guaje va as formndose como a empujones, pero raras veces llega al logro de una
configuracin acabada, dando lugar en el sujeto a una intensa carga afectiva, la cual
contiene potencialmentems de lo que correspondera de un modo inmediato al sentido
de lo que se propone expresar. Dicho en otras palabras: todo permanece en un estadio
preconfigurativo.
Diagnstico: Afasia predominantemente sensorial "cortical" despus de un tiro en
la cabeza.

En la afasia motriz las cosas transcurren en cierto modo de manera


diametralmente opuesta a lo que sucede en la sensorial. La comprensin del lenguaje se halla relativamente poco alterada, y en cambio,
s que se halla alterada de modo ms o menos intenso la capacidad
de expresin verbal, y en primertrmino el lenguaje espontneo. La
repeticin de palabras o frases, la lectura en alta voz y el decir series
se hallan tambin alterados. Sometidos al efecto de una intensa presin
afectiva, los pacientes son a veces capaces de pronunciar breves frases; pero stas asumen por lo general el tpico estilo telegrfico, en
el cual se conservan los sustantivos y los verbos, pero descuidando
la conjugacin y los vocablos intermedios. Tal lenguaje basta estrictamente para transmitir lo esencial de lo que se desea comunicar. A
estos sntomas tpicos de la afasia "subcortical" se asocian en la afasia

298 Procesos retrospectivos


motriz "cortical" alteraciones de la escritura espontnea y de la escritura al dictado, mientras que se logra mejor el copiar; es decir, la
escritura bajo control ptico. Al igual que en la afasia sensorial, se dan
tambin parafasias, y tambin frecuentemente apraxias y alteraciones
de la lectura.
El anlisis psicolgico del rendimiento representado por el lenguaje motriz, activo (anlisis en el que no vamos a adentrarnos), muestra
que tambin aqu se trata, al igual de lo que sucede en la comprensin
del lenguaje, de dos fases que se compenetran. La primera estriba en
"el desarrollo a partir del contenido ideativo preverbal hasta la palabra o frase susceptible de ser verbalizada (verbalizacin)"; la segunda
consiste en "el rendimiento motriz propiamente dicho que el lenguaje
supone (motrica del lenguaje)" (CONRlID). Si el desarrollo configurativo del contenido que ha de ser verbalmente expresado permanece,
durante la fase de verbalizacin, atascado en la etapa preconfigurativa, surge el cuadro de la afasia motriz cortical. Si lo afectado es
por el contrario tan solo la configuracin quintica de la motrica
del lenguaje, el cuadro que se manifiesta es el de una afasia motriz
subcortical. Segn la doctrina de BROCA, a la que ha de referirse la
creacin del discutido concepto de afasia motriz, el asiento de las lesiones responsables se hallara en la porcin posterior de la tercera
circunvolucin frontal y en las zonas de la segunda vecinas a aquella,
as como en la circunvolucin central anterior del hemisferio dominante.
La localizacin ltimamente mencionada coincide por completo
con la hallada por P. MARIE y por BAY. CoNRAD 8 ha comprobado, basndose en un material mucho ms amplio y con focos operatoriamente
localizados (50 afasias motrices subcorticales y 51 corticales), que todas
las lesiones cerebrales que afectan la regin motriz izquierda (campos
4 y 6 de BRODMAN) provocan en los sujetos diestros trastornos del lenguaje y, coincidiendo con BAY, ha hallado que la esencia de la afasia
motriz subcortical estriba tan solo en los trastornos de los movimientos
del lenguaje; es decir, en una disartria. Las lesiones no predominaban
en modo alguno en el pie de la circunvolucin central anterior, el clsico centro de BROCA y sus alrededores, a partir del cual se pueden
provocar experimentalmente, mediante estmulo, movimientos del aparato de la fonacin. De tales investigaciones habra de deducirse ms
bien que la motrica del lenguaje, la cual supone uno de los ms su8
CoNRAD, K.:
Strukturanalysen hirnpathologischer Eiille, IV Mitteilung. bet sub
cotticcle motorische Aphasie. "Archiv f. Psychiatrie u. Zeitschrift f. Neurologie", t. 118/
180 (1948). Idem: Strukturanalysen hirnpathologischer FiIIe. V Mitteilung. ber die
Btoca'sche Aphasie. "Deutsche Zeitschrift f. Nervenheilkunde", t. 159 (1948).

Alteraciones cuantitativas

299

tiles rendimientos motrices del organismo, puede ser prcticamente


alterada a partir de toda la regin motora cortical. La mayora de
las veces, dada su ndole rpidamente pasajera, la afasia motriz subcortical semeja ms bien un fenmeno de diasquisis (ver MoNAKOW).
La afasia motriz cortical, que por el contrario es la _mayora de las
veces duradera, se establece tan solo por lesiones o destrucciones, no
regresibles, de grandes masas de sustancia cerebral, dentro igualmente de la totalidad de la regin motriz. Ni en la forma cortical, ni
en la subcortcl, pudo encontrar CoNRAD una preferencia de las lesiones por la zona de - BROCA; pero la accin destructiva sobre la funcin
del lenguaje pareca ser tanto ms acentuada cuanto ms prximo
de la cisura de Silvio se hallaba el foco.
Ejemplo 35 (W 1106), 49 aos, varn:
El paciente volvi a Suiza despus de unos veinte aos de servicie en la Legin
extranjera, reanud su trabajo como obrero metalrgico y se cas en 1946. Desde hace
dos aos, y segn la mujer del paciente, este ha comenzado a presentar intensos cambios psquicos: miente mucho, se gasta todo su dinero en bebida o con mujeres, pega
a su mujer sin motivo y sin que haya habido antes discusin alguna, se levanta de
pronto de la cama hacia la medianoche y comienza a dar vueltas por toda la casa,
se muestra sexualmente fro con respecto a su esposa. Fue ingresado en el ao 1948
en el hospital porque desde hace unos diez das se queja de dolores en la frente, los
cuales van en aumento.
El hgado es algo doloroso a la palpacin. La marcha y la postura erecta algo vacilantes. La exploracin de los reflejos no muestra ms hallazgo que un Babinski postivo al lado derecho. La musculatura de las pantorrillas se muestra muy sensible a la
presin. El Romberg y la marcha a lo largo de una lnea recta son negativos. En la
prueba dedo-dedo se desva constantemente. Prueba dedo-nariz, normal. Al parecer
existe una hipoestesia e hipoalgesia de todo el lado derecho del cuerpo, con sensibilidad
profunda normal, pero las indicaciones del paciente son algo inseguras. El Wassermann
en sangre y l. c. r. es negativo.
Lenguaje espontneo: El paciente se expresa, ya por medio de frases cortas primitivas, infantiles o con parafasias (por ejemplo: "santo" en lugar de "sano", "monos"
en lugar de "menos"), o bien a travs de una jergafasia incomprensible, mezclando el
francs y el alemn. Se halla orientado autopsquicamente y con respecto a la situacin, mientras que la orientacin en cuanto a lugar y tiempo le supone al principio
ciertas dificultades. Al hablar se seala frecuentemente la parte izquierda de la frente
y la sien del mismo lado.
No puede nombrar algunos objetos que le son presentados, tales como un lpiz,
una goma de borrar, una regla, etc. (Se le presentan unas gafas.) "Una cosa para
taparme", al tiempo que se pone las manos ante los ojos. Se le presentan luego varias
palabras escritas, entre las cuales lee correctamente el vocablo "gafas". En esta pequea prueba resulta evidente que lo importante es la aparicin concreta del objeto
"gafas", y no su funcin propiamente dicha. Puede, asimismo, sealar otros objetos, as
como sus denominaciones escritas, cuando se le ordena hacerlo. A veces persevera intensamente. As, por ejemplo, se le reconoce a las once y media y dice que tiene
hambre y contina insistiendo en el tema "comer", aun cuando no venga en absoluto

300 Procesos retrospectivos


a propsito con lo que se est hablando. Se le muestra un dibujo que representa una
ardilla y dice: "Una "bete" a la que se deja correr ... , bonito bicho, buen bicho... , es
un bicho que vq: por ah y compra comida." (Qu comida?} "Esta" (seala unas pias}.
Series verbales: "Hoy es sbado, samedi cpres le dernier [our", seala despus
una moneda de medio franco para indicar que el sbado no se trabaja ms que medio
da, y luego prosigue: "Hoy es domingo y maana es da de fiesta". La serie (referida
en este caso a los das de la semana} est, por lo tanto, esencialmente conservada,
paro hay conceptos coincidentes que son separados entre s. por ejemplo, "sbado"=
ltimo da laborable y al mismo tiempo primer da libre despus del trabajo, es decir,
despus del ltimo da laborable; y "domingo", da tambin festivo. Persevera, por lo
tanto, en el "hoy". Se manifiesta as un claro trastorno de la integracin.
La repeticin de palabras y frases y la lectura solo son posibles mediante numerosas parafasias. Al leer es invertido con frecuencia el orden de las vocales. Llama la
atencin el contraste con el caso anterior, en el que se hallaba relativamente conservado dicho orden. Esta conservacin del orden de las vocales fue observada ya por
CoNRAD en sus investigaciones. En los experimentos con sujetos normales. las vocales
se muestran como ms pregnantes y persistentes en la imagen acstica; las consonantes.
en cambio, en la ptica.
Los rendimientos intelectuales se hallan relativamente bien conservados, pero muestran una muy intensa concretizacin, como se advierte cuando . el paciente, durante una
prueba parcial, seala la pieza de medio franco. Las adiciones, en cambio, slo son
correctamente realizadas cuando se trata de nmeros comprendidos entre el 1 y el 1 O.
El paciente sabe arreglrselas bastante bien cuando no da con la denominacin excreto
de un objeto. As, ante el mencionado dibujo de la ardilla, dice: "Este es un animal,
es uno donde se levanta y se echa. Es un bicho "sacilla", pero bueno (quiere decir
"sencillo"}, no s de momento cmo se llama." Con l "se levanta y se echa" alude
a los saltos de la ardilla. Al igual de lo que suceda con respecto a las gafas. es
captado lo ms notable de la imagen correspondiente y fijado en una esfera vaga.
El paciente no deja de insistir en diferenciar ms exactamente entre aquelio que busca
y algo que an no se siente seguro de tener y que se halla verbalmente informe.
Por vas de aproximacin logra de cuando en cuando la solucin exacta. As. por
ejemplo. ha nacido el 31 de agosto de 1899. Dice primero el ao correctamente y despues: "39, 29, no, 31. aoUt." Persevera, pues, en la cifra 9, que corresponde al ao de
su nacimiento, y la confabula con la del da del mismo. Como no existe un mes que
tenga 39 das, rechaza el resultado y, continuando en la perseveraci6n del 9, rebaja
la cifra a 29, la cual se ajusta ms a los das del mes. As consigue aproximarse a la
fecha exacta y no precisa ya sino de una pequea correccin para lograrla. con lo cual
se da visiblemente por satisfecho. En todo ello puede claramente advertirse como avanza el proceso que conduce desde la preconfiguracin hasta la configuracin definitiva.
La escritura al dictado es lograda tan solo con numerosos errores y con los ya
mencionados cambios en el orden de vocales. Las letras iniciales y finales las coloca,
en general. correctamente, aadiendo muchas veces una terminacin francesa en "e",
as. por ejemplo: "rele" por "regla". Los contornos generales de la palabra y el ritmo
silbico permanecen relativamente conservados, pero el interior del vocablo permanece
difuso y vago. Lo mismo se advierte cuando el paciente quiere decir el nombre de su
pueblo: Seuzach. Despus de vanas tentativas para pronunciarlo, echa mano de la
pluma y escribe, una tras otra, las palabras: "Seudig", "Seudeich", y finalmente,
"Seuzach".
En suma, se muestran de nuevo todos los rasgos correspondientes a una preconfiguracn o a un cambio protoptico de la configuracin, tales como alteraciones de los actos

Alucinaciones

mnmicas

301

de diferenciar e integrar (como se advierte en la confusin que establece el paciente


entre los atributos de los das de la semana), relativa firmeza de los contornos con
difuminacin y vaguedad del interior, carencia de aspecto definitivo e impulso a configurar propios de la preonfiguracin.
Diagnstico: .. Afasia predominantemente motriz (cortical) con sndrome pscorqnco.
motivada por un probable foco hemorrgico frontotemporal izquierdo en alcoholismo
crnico.

D. FALSEAMIENTO DE LA MEMORIA
ILUSIONES MNEMICAS.Los errores y falseamientos que afectan
a los procesos referidos al pasado no se diferencian esencialmente de
aquellos que equivocan a los procesos referidos al presente y que nos
son ya conocidos a travs de lo dicho en pginas anteriores. Unas
veces se trata de ilusiones de la memoria, en las cuales un recuerdo
objetivamente vlido es convertido, de un modo ilusorio, en punto de
partida de una construccin a base de representaciones y referida al
pasado, sin que corresponda a hecho alguno en realidad sucedido. La
creencia en tal representacin es idntica a la que se tiene en una
ilusin presente. La psicologa del testimonio, estudiada especialmente
por W. STERN, as como la amplia experiencia lograda a travs de la
Medicina forense, ofrecen a este respecto interesantes ejemplos, almostrar cmo determinados testigos se hallan dispuestos a jurar la exactitud de ciertos hechos, de la cual se hallan firmemente convencidos,
hechos que tan solo en una mnima parte coinciden con la realidad.
Un caso lmite, por lo dems inocente, se halla representado por
aquellos relatos propios de cazadores y pescadores acerca de sus hazaas, y en los cuales el tamao de la pieza cobrada aumenta cada
vez que se repite la historia.
ALUCINACIONES MNEMICAS.-Las alucionaciones de la memoria,
prximamente emporentcdcs con las anteriores, se diferencian de estas ltimas tan solo por carecer de todo fundamento objetivg, Lo alucinado se conjuga en pretrito y como tal es vivido como ciet1(?. No precisa hallarse dotado de atributos sensoriales, como suced con las
alucinaciones presentes, sino que puede poseer el mismo carcter de
representacin que otros recuerdos autnticos. La esquizofrenia y diversas enfermedades cerebrales orgnicas difusas muestran de vez
en vez tales alucinaciones mnmicas. Pero su campo ms tpico y
adecuado para que florezcan es el de la seudologa fantstica (en
el cual se dan asimismo las ilusiones de la memoria); es decir, aquella

302 Procesos retrospectivos


forma de psicopata propia de embusteros y estafadores patolgicos
que se hallan convencidos de sus propios embustes.
El seudlogo constitucional refiere falsas historias acerca de s
mismo, pero cuando esto hace evita exceder la frontera de lo a todas
luces absurdo, y las narra de manera tanto ms convincente para los
que le escuchan por no albergar l mismo duda alguna acerca de su
veracidad.
Raras veces, pues, tiene ello una finalidad distinta a la de lograr
atencin, y consideracin incluso, para el narrador, como partcipe de
sucesos altamente interesantes-por lo menos hasta que tal participacin se demuestra como falsa. Se inventan a montones aventuras, histoiras de amor, de xitos o tambin de fracasos, hazaas de toda ndole, en las cuales ni una sola palabra es cierta, y que, sin embargo, no
son vulgares embustes. El narrador vive, al modo de un nio, la alucinada realidad de lo que cuenta, y como un nio tambin olvida rectificarlo justificadamente, aun cuando le sera posible hacer un simulacro de rectificacin, dadas sus dotes intelectuales. Pues el carcter
totalmente alucinatorio de la alucinacin mnmica no perdura apenas
ms all del lapso de tiempo invertido en el narrar y el de ser escuchado.
En grado ms dbil puede persistir algo ms. Si se le pregunta, sin
embargo, al seudlogo por qu al menos no se ha preocupado de
rectificar ms tarde sus injustificadas afirmaciones, no sabe dar respuesta alguna, o sta es insuficiente y nacida de la propia perplejidad. Podra haberlo hecho, afirma; pero no crea haber hecho "nada
malo"; no crea que se le tomara en serio, que lo que dijo acarreara consecuencias, o no se atrevi a rectificar, o bien lo crea l
mismo a medias, etc. (vase el ejemplo 17, pg. 211).
Una especial y caracterstica modalidad. de las ilusiones y alucinaciones de la memoria son las confabulaciones mnmicas o seudorrecuerdos confabulatorios de los pacientes con lesiones cerebrales difusas
y con lagunas de la memoria, las cuales rellenan de buena fe con
ayuda de los mencionados falseamientos mnmicos. Unas veces se
trata de lagunas en los conocimientos generales, que se colman en
los interrogatorios o en los exmenes por medio de "tests" con respuestas manifiestamente inexactas, incluso absurdas y dadas ms o
menos en serio, si bien a veces con un ligero sentimiento de insuficiencia por parte del enfermo. En otras ocasiones se trata de sectores enteros de la propia historia personal, que son involuntariamente completados o falseados de este modo; al realizar la anamnesis, el paciente
se va desviando insensiblemente y aade a lo que es autntico muchas otras cosas que no tienen nada que ver con la verdad. Ya que

Alucinaciones mnmicas

303

tales confabulaciones no suelen llamar siempre la atencin por lo


absurdas, sino que se pueden hallar basadas en prosaicas posibilidades, suponen peligrosos escollos en el establecimiento de anamnesis
de enfermos cerebrales, sobre todo en los ms viejos. Dada su ndole,
las confabulaciones del pensamiento, de las que nos hemos ocupado
en pginas anteriores, son equiparables a las ilusiones y alucinaciones
de la memoria, por lo que respecta al carcter alucinatorio o ilusorio
de su referencia al pasado.
Ejemplo 36 (E 11 803), 13 aos, varn.

El padre del paciente padeca parlisis progresiva. La anamnesis de la madre no


mostr enfermedad venrea alguna, el Wassermann en sangre era negativo. Un hermano del abuelo de la madre sufra ataques epilpticos.
El paciente naci en Pars en 1938. Su desarrollo fue al principio normal, pero
pronto hubo de sufrir bajo las circunstancias de la guerra mundial y fu ingresado en
diversos hogares infantiles despus de morir el padre en un campo de concentracin.
La madre volvi a Suiza con su hijo en 1948. El nio sufri el mismo ao una cada
desde unos tres metros de altura, golpendose con la esquina de un escaln de hierro
y se hizo una herida en la cabeza que dejaba el hueso al descubierto. Al ser transportado a una clnica, estuvo sin conocimiento durante un breve lapso de tiempo. Desde
entonces, y en contraste con su vivaz comportamiento anterior, se torn agustiable, retrado y muy olvidadizo. No se le poda ni siquiera enviar a la tienda a comprar sal,
pues una vez llegado al establecimiento no recordaba ya para qu haba ido. Sus
progresos escolares eran deficientes. En 1951 present accesos consistentes en convulsiones en brazo y pierna derechos, con sensorio conservado, y fue enviado a la clnica
por el servicio mdico escolar.
El reconocimientosomtico proporcion los siguientes resultados: adiposidad e hipogenitalismo, anisocoria con Argyll-Robertson, contracciones fibrilares en lengua, falta
bilateral de los reflejos aquileas, disdiadocoquinesia. Temblor de vibraciones finas en
mano derecha. Tropiezos silbicos. Velocidad de sedimentacin fuertemente aumentada.
En el electroencefalograma se manifestaba un ritmo alfa normal en el hemisferio derecho, una intensa disritmia delta-theta en el izquierdo. El Wassermann en sangre y lquido cefalorraqudeo era positivo.
Aparte de otros rasgos correspondientes a un grave sndrome psico-orgnico, el paciente refera lo siguiente acerca de Cristo: "Cristo era primero un nio. Cuando muri
fue crucificado. Entonces tuvo sed y le dieron vinagre. Al lado haba dos ladrones."
En Suiza haba aprendido la historia de Guillermo Tell, que refera del siguiente modo:
"El que iba a caballo quera matar al chico. Entonces el padre del Tell tuvo que
tirarle a una manzana que tena en la cabeza. Entonces fueron con un barco por el
lago. Vino una tormenta y Tell rem a la Tellsplatte, donde salt y empuj el barquito
al lago. Le daba igual que el barco se moviese mucho con las olas. Despus sigui
buscando al gobernador. Despus de un par de das le vio y de repente grit: La
flecha de Tell" y se la dispar en medio de la barriga." Finalmente se le ordena al
enfermo que construya con las palabras "gato"-"rbol"-"plumas ensangrentadas" una
historieta. El resultado es el siguiente: "Un gato ha trepado a un rbol. Despus volvi
a subirse al rbol y empez a sangrar."
Diagnstico: Les cerebrospinal con demencia grave y confabulaciones orgnicas de
la memoria. Desencadenamiento y posible empeoramiento a causa de un trauma craneal .

.,

304 Procesos retrospectivos


DEJA VU.-El fenmeno relativamente frecuente del dja vu, y el
ms raro del jamais vu, ocupan un puesto especial entre los falseamientos de la memoria. Pocas personas existen que no hayan experimentado en alguna ocasin, y en presencia de algo nuevo con respecto a su experiencia, o al encontrarse ante una situacin jams vivida, el sentimiento de que se trata de algo que no les sucede por
primera vez, o de que lo han visto con anterioridad: Dja vu. En ello
se dan todos los grados de conviccin, desde una dbil nocin, prontamente rechazada, hasta la certeza, pese a la evidente imposibilidad.
Lo contrario se halla representado por el jamais vu, la falta de una
vivencia de referencia inmediata al pasado; es decir, la ausencia de
toda calidad directa de recuerdo frente a cosas de las que se sabe le
han sucedido o ha vivido uno. Ambas formas tienen en comn la
ausencia de la vivencia, referida al tiempo, que sera de esperar, vivencia que normalmente es inmediata y objetivamente exacta. Parece
como si los neurastnicos estuviesen particularmente sujetos a la experiencia del dja vu, la cual puede darse tambin adems en sujetos
normales, en esquizofrnicos y epilpticos. No poseemos una explicacin segura acerca de la misma. El psicoanlisis refiere tanto el dja
vu como el jamais vu a una resistencia establecida contra el contenido de la vivencia en cuestin, la cual consistira en el primero en
una conviccin, falseada, de conocer ya de lo que se trata. Mediante
dicha conviccin se lograra un debilitamiento de la carga de dicho
contenido, una cierta confianza con el mismo (al igual que sucede con
las obsesiones de repeticin que aparecen despus de una vivencia de
terror) y un cierto distanciamiento entre l y el sujeto. En el jamais
vu se niega el pasado y, por tanto, la persistencia del contenido. Debe
recordarse asimismo que el sistema concreto goza de una considerable
independencia de las reglas habituales y principios de ordenacin que
rigen el tiempo, ~omo se muestra del modo ms patente en los sueos.
En efecto, los cursos rgidamente ordenados del tiempo fsico parecen
constituir especiales atributos del sistema abstracto. Su ruptura, as
como la de las correspondientes referencias temporales de lo vivido,
pueden ser, por tanto, comprendidas como una invasin del sistema
concreto en el territorio correspondiente al abstracto. En s, esto no
contradice la explicacin psicoanaltica; pero deja pendiente la duda
acerca de si esta ltima, basada sobre la suposicin de una resistencia
frente al contenido en cuestin, es siempre vlida, ya que el dja vu
opera ms bien en el sentido de destacar y troquelar el contenido.
Aqu, por algn motivo, debe ser necesaria su asimilacin al sistema
concreto, su extraccin de la temporalidad, para el esclarecimiento

Resumen

305

de todo lo cual sera preciso un anlisis ms detallado de tales vivencias.


Ejemplo 37 (E 11 162), 18 aos, varn.

El paciente del ejemplo 27 dijo durante el reconocimiento verificado a su ingreso


que le pareca como si todo aquello le hubiese sucedido ya otra vez, aun cuando
jams haba estado en la clnica con anterioridad. Con frecuencia presentaba tales
estados de "emigracin del alma", como l los denominaba. Durante su estancia comunic en mltiples ocasiones que los segua teniendo.
Diagnstico: Epilepsia sintomtica despus de encefalitis urliana: "Dja vu."

RESUMEN.-En la introduccin son expuestos los motivos por los


que parece ms justificada una clasificacin de los procesos psquicos
ms elevadamente estructurados con arreglo a su referencia temporal.
Aquella coherencia temporal de nuestro comportamiento (incluyen
do asimismo en este ltimo las representaciones), y que conocemos
como tal al considerarla retrospectivamente, es el recordar. En l no se
trata de una funcin psquica unitaria y simple. Se basa en las huellas
permanentes dejadas en el organismo por comportamientos anteriores.
Tales huellas no persisten sin modificacin alguna, ni tampoco se van
borrando poco a poco sin ms, sino que se ven sometidas a una cons
tante reestructuracin en el sentido marcado por la ley de pregnan
cia. Es decir, se hallan dinmicamente organizadas. El recuerdo se
da cuando se diferencia una configuracin a partir del campo de hue
llas, la cual constituye pareja con una configuracin reciente, y cuan
do tal cohesin se hace consciente. Son estudiados los llamados "fac
tores de cohesin" existentes en el campo y favorecedores de esta
ltima, y discutida su diferencia con los factores asociativos preconi
zados por la antigua Psicologa. Uno de los ms importantes se halla
representado por la articulacin suficiente de las partes que han de
ser conectadas entre s a partir de su campo circundante.
Las hipermnesias e hipomnesias son alteraciones cuantitativas y
de ndole general de la capacidad de recordar. Son discutidos su ori
gen y significado. Se destaca el papel desempeado por el comprender con respecto a la capacidad de recordar. Aquello que se ha comprendido se retiene mejor que lo que no se ha comprendido. Mas el
comprender significa diferenciar suficientemente de aquello que es parecido, para despus, y con arreglo a su sentido correspondiente, in
cluir lo diferenciado en el caudal de experiencias de que se dispone.
Una labor integradora no es menos importante, por tanto, que una
labor diferenciadora con respecto a la capacidad de recordar.
BA.SH -

20

306

Procesos retrospectivos

Se denominan amnesias los fallos de la memoria delimitados por


lo que se refiere a contenido y duracin. Segn sus causas clnicas se
diferencian varios grupos de las mismas:
1. Debilitamientosde la capacidad de notacin, especialmente en
el sndrome psicoorgnico.
2. Amnesias disociativas, las cuales se originan y mantienen a
travs de una escisin y represin de contenidos psquicos.
3. Amnesias tras estados psquicos de excepcin.
4. Amnesias retrgradas despus de traumas craneales agudos.
5. Amnesias focales cerebrales (agnosias, afasias).
Aparte de los fallos propiamente dichos de la memoria, sabemos
de falseamientos de la misma, que surgen en forma de ilusiones, alu
cinaciones y confabulaciones mnmicas. La misma referencia temporal de lo vivido puede resultar falseada, como en el dja vu y en el
jamais vu. Una explicacin parcial de tales manifestaciones puede
consistir en una interferencia por parte del sistema concreto, cuya es
tructura temporal no es ya meramente linear.

CAPITULO 111

Los procesos

A.

referidos

al presente

OBSERVACIONES PSICOLOGICAS PRELIMINARES

La psicologa de los procesos referidos al presente coincide tan


ampliamente con la psicologa de la estructura y procesos actuales del
campo que hemos de remitir al lector a la descripcin de estos ltimos
(descripcin que en el presente libro es forzosamente muy breve). Las
peculiaridades de las referencias temporales, que complican los pro
cesas retrospectivos y prospectivos, no se dan aqu; mas lo que resta,
aun sin ellas, es ya por s bastante complicado. Dividimos en dos
grandes grupos las alteraciones clnicamente importantes y correspon
dientes a los procesos referidos al presente: de la orientacin y de la
personalidad.
B.

ALTERACIONES DE LA ORIENTACION9

Denominamos orientacin a la capacidad de saber en qu punto


se encuentra uno en un momento dado por lo que se refiere a las crcunstancias generales y fundamentales, ntimas y externas de la vida.
En el sujeto sano se revela como suficiente en cualquier direccin, por
regla general, con respecto a las finalidades prcticas de la vida; pero
en el enfermo puede hallarse alterada, bien en ciertas direcciones,
bien en la totalidad de estas, y ello en grado muy diferente. Resulta
evidente que la orientacin ha de depender, al menos en lneas gene
rales, de la constancia y firmeza de la estructura del campo. All donde
sta se halla destruda, cesa la posibilidad de orientacin. El grado
en que se halle conservada la orientacin en el caso individual de
pender, naturalmente, de la estructura del caso en cuestin y de la
ndole y localizacin de la inestabilidad dentro del campo.
La orientacin, desde el punto de vista clnico, se halla siempre
referida al presente y corresponde al comportamiento que manifieste
9
Comprese lo dicho en pginas anteriores acerca de los estados crepusculares
orientados y desorientados.

308

Procesos presentes

el enfermo ahora y aqu. Est, por tanto, claro que la orientacin ha


de depender del estado de la memoria. Nadie que se encuentre en
una situacin absolutamente nueva, y hasta entonces no experimentada se halla orientado en principio con respecto a la misma; lo que
puede hacer, a lo sumo, es orientarse en ella. El resultado de esta
orientacin activa, agregado luego al caudal de los recuerdos, constituye la base de una ulterior capacidad para orientarse.
La orientacin se fundamenta en general sobre sistemas de referencia psquicos, que METZGER 10 describe del siguiente modo: "Puede decirse que en todos los sectores de lo psquico existe una relacin entre
cada formacin particular y un sistema de referencia, el cual constituye el territorio en el que aquella se encuentra y en el que se
mueve, en el que posee su lugar, su direccin y su medida; esta relacin es semejante, pero distinta, a la existente entre las partes y su
totalidad", y de modo tal que "las fronteras del objeto dentro de su
sistema de referencia son tan solo unilaterales, ya que delimitan solamente al objeto, pero no al territorio en el que se encuentra". Este
ltimo, en otras palabras, no cesa en el lmite del objeto, sino que "lo
atraviesa", del mismo modo que el espacio "atraviesa" un cuerpo;
pero tambin de un modo anlogo a como una relacin personal o
una situacin profesional perdura, aun cuando de momento no se est
incluido en ella. "Ha de tenerse adems en cuenta el siguiente hecho:
si se quita una parte de un todo, queda un hueco; si se retira, en
cambio, un objeto de su sistema de referencia, ste queda fundamentalmente ntegro." Y ms adelante aade el mencionado autor: "La
firmeza y precisin de lugares y medidas depende y se basa en la
firmeza y precisin del respectivo sistema de referencia, y no al contrario.
Un sistema de referencia no es, pues, dentro de lo psquico, una
mera suma esttica de posibilidades de cumplimiento, sino que posee
en s mismo y en cada caso una determinada estructura, que puede
ser ms o menos rica y slida." Tal estructura se constituye y mantiene de acuerdo con las condiciones generales dominantes dentro y
fuera del organismo y se transforma paralelamente a las mismas. Si
la estructura es lo suficientemente amplia y diferenciada, posibilita la
orientacin casi instantnea dentro del correspondiente sistema de referencia, y ello tambin gracias a aquellas cualidades ms arriba
mencionadas, cuando el sujeto no se halla directamente incluido en el
sistema, sino que se halla de nuevo en busca de l. En estados pato10

METZGER,

W.: Psychologie,

2. ed. Steinkopff, Darmstadt, 1954, pp. 140-142.

Orientacin

309

lgicos, sin embargo, los sistemas de referencia pueden resultar deformados, fracturados y en parte reconstruidos de nuevo; pero entonces puede a veces suceder (en especial en los enfermos orgnicos cerebrales) que no mantengan ya su referencia a la totalidad del campo,
sino que tal referencia se realice a travs de un solo e insuficiente sector de este ltimo. El trastorno de la orientacin puede hallarse basado
en una deformacin o distorsin del propio sistema de referencia, en
la relacin del contenido vivencia! de momento con el sistema de referencia (normal o deformado), en la relacin del sistema de referencia con el campo total o bien en una combinacin cualesquiera de
estos factores. As, por ejemplo, el sistema de referencia temporoespacial experimenta en ciertos delirios txicos una grosera deformacin. En aquellos casos que estudiaremos ms adelante como "alteraciones de la referencia al yo", el contenido vivencia! no logra conectarse a un sistema de referencia en s normal. Ya hemos mencionado
la anormalidad de la relacin existente entre el sistema de referencia
y el campo total en los lesionados cerebrales crnicos, y en la parte V, captulo V, la estudiaremos con mayor detalle. El propio sistema
de referencia puede resultar con frecuencia deformado en tales casos.
Nos parece oportuno establecer aqu una diferencia que no siempre
es tenida en consideracin: la existencia entre orientacin reflexivamente consciente y orientacin inconsciente. En la exploracin clnica
habitual se intenta la mayora de las veces comprobar, a travs de un
interrogatorio, si el enfermo se halla orientado en determinados aspectos; por ejemplo, si puede proporcionar correctamente su nombre.
as como la fecha, el lugar y la situacin en que se encuentra. La
informacin correspondiente es proporcionada por el enfermo de un
modo reflexivo-consciente, si se halla bien orientado y no sufre de
excesiva inhibicin o de bloqueo. En otros pacientes sucede que al
ser interrogados al respecto, o bien no proporcionan respuesta alguna,
o las que dan son falsas o confabuladas; pero al mismo tiempo demuestran por su comportamiento una considerable capacidad para
orientarse, de hecho, con arreglo a las circunstancias. Hemos mencionado ya tales pacientes al tratar acerca de los estados crepusculares, y el sonmbulo constituye, sin duda, el ejemplo ms notable de
ellos.
A cualquiera de nosotros nos ha sucedido alguna vez en la vida
corriente dar una fecha equivocada, pero comportndose simultneamente como bien orientado con respecto al tiempo; es decir, actuando
no con respecto a la fecha equivocada, sino a la autntica. Lo que
queremos decir con todo esto es que existen diversos grados de orientacin, y que el tenerlos en cuenta puede proporcionamos valiosas in-

310

Procesos presentes

dicaciones acerca de la gravedad de un determinado trastorno. Con la


ruina de la orientacin inconsciente con respecto a la realidad no
surge forzosamente confusin, ya que la orientacin autntica puede
ser sustituida por otra falsa orientacin, alucinatoria, por ejemplo,
pero ms o menos ordenada, como se advierte en aquellos enfermos
que viven en un mundo propio onrico o delirante. Si esta orientacin
llega tambin a fallar, o si ni siquiera llega a establecerse, tiene lugar la desorientacin absoluta o la confusin.
Casi podra diferenciarse un nmero indefinido de modalidades de
orientacin, pero las clnicamente vlidas y corrientes son las que
siguen:
l. ORIENTACIN EN EL TIEMPO.-Sirvea la comprobacin del momento presente y su situacin con respecto a acontecimientos pasados
y tambin a los imaginados como futuros. Su exactitud prctica, concreta, es con frecuencia considerablemente mejor que su exactitud
abstracta, medida. As, un error con respecto a la maana, la tarde o
la noche, y en circunstancias exteriores normales, tan solo lo cometer un enfermo muy grave, mientras que muchas personas completamente sanas se equivocan frecuentemente con respecto a la fecha
del mes e incluso al da de la semana. La falta de conocimiento acerca del mes, de la poca del ao o incluso del ao es, en cambio,
signo grave. Aqu es quiz menos el orden de magnitud de la unidad
de tiempo en s lo que facilita su fijacin, que el hecho de que sean
las unidades mayores, y con arreglo a su extensin, las que posean
ms probabilidades de quedar fijadas. Ello resulta obvio, ya que la
cifra correspondiente al ao viene a repetirse 365 veces ms que la
correspondiente al da. Por consideraciones esencclmente anlogas
resulta comprensible que la orientacin temporal se muestre como
ms susceptible de alteraciones que las restantes orientaciones. Los
puntos de referencia de la orientacin espacial se hailan en reposo, y
si se trata de posiciones habituales, se repiten constantemente. Los
correspondientes a la orientacin temporal son en cambio movibles,
flidos y (aparte del recuerdo, que ayuda aqu del mismo modo que
en las otras modalidades de orientacin) tambin nicos. Ya dijo HERCLITO que no es posible baarse dos veces en el mismo ro. Es posible, en cambio, volver cuantas veces se quiera al cauce del mismo ro.
2. ORIENTACIN EN EL ESPACIO.-Puedereferirse a dos cosas:a) A
la orientacin en el espacio habitual. Esta no se pierde sino en las
desorientaciones graves. Ha de ser juzgada de modo distinto conforme
al grado de habituacin al espacio correspondiente. As, naturalmente,

Orientacin

311

se enjuiciar de modo diverso segn se refiera a la vivienda en la


que habita un paciente desde hace veinte aos o a la clnica en la
que ha ingresado hace pocos das. Aqu se sealan las diferencias
ms notables entre la orientacin abstracta y la concreta. Existen sobre todo pacientes arteriosclerticos y dementes seniles que se mueven con una seguridad absoluta y sin llamar la atencin en lo ms
mnimo a travs de comarcas enteras o de todos los edificios y corredores de un gran establecimiento hospitalario; pero que son incapaces de responder a la ms sencilla pregunta referente a la situacin
de un determinado edificio, del establecimiento mismo o incluso de la
ciudad en que se" encuentran. b) El conseguir una orientacin nueva
en un espacio no habitual. Las capacidades para ello difieren ya
mucho entre los sujetos sanos. Mientras que la sealada con a) se
conserva durante mucho tiempo y se manifiesta como resistente, la
marcada con b) es mucho ms susceptible de ser alterada; pero por
los motivos anteriormente expuestos resulta por regla general mucho
menos alterable que la fina orientacin en el tiempo.
Ejemplo

38 (W 1426), 20 aos, varn.

Despus de pasar sin novedad la enseanza secundaria, la escuela de reclutas


y el aprendizaje del oficio de jardinero, el paciente comenz a trabajar en este ltimo,
pero enferm pocos das despus y un mes ms tarde hubo de ser ingresado en la
clnica. Presentaba dolores en todos los miembros y articulaciones, fiebre de elevacin
variable, ritmo de galope, una erupcin vesiculiforme en piel, atrofia de la musculatura
de las extremidades con buena conservacin del panculo adiposo. Los hemocultivos
fueron negativos. En la orina presentaba eritrocitos, albmina y cilindros.
Durante la primera entrevista, el paciente se mostraba inquieto, confuso, reacciona
ba sin embargo a las rdenes que se le daban y perseveraba luego en la actitud cdoptcdc, as, por ejemplo, sacaba la lengua cuando se le ordenaba y la mantena as
hasta que se le mandaba meterla; al mandrsele abrir la boca, la mantena abierta
hasta que se le ordenaba cerrarla, etc. Con rostro tenso y angustiado musitaba para s
mismo de un modo ininteligible, de cuando en cuando hacia ademn de buscar algo con
las manos por encima de la cama, agarraba la colcha y ya no la soltaba. Slo res
penda las preguntas cuando se le repetan, y por su actitud semejaba pensar con
esfuerzo y dificultad acerca de ellas. Tan solo comprenda las preguntas muy sencillas.
Las respuestas no consistan sino en fragmentos de frase y frecuentemente no tenan
nada que ver con la pregunta en cuestin.
En cierta ocasin manifiesta encontrarse en la planta baja del edificio, cuando en
realidad se encuentra en uno de los pisos altos, y designa a la hermana que le est
atendiendo en aquel momento como .si fuese la que estaba presente cuando se forma
liz su ingreso en la planta baja de la clnica. Otra vez, al preguntarle acerca del sitio
en que se encuentra dice: "Habitacin privada nmero 56, en el segundo. No me entero
bien de dnde sopla el viento. Esto no es un hospital, es un partido de ftbol y yo debera tomar la responsabilidad." Estaba desorientado en tiempo y ms adelante explic
que confunda entre s el pasado y el presente, sin que lograse esclarecer tal confusin.
Tan pronto . crea estar en el cielo, como en el hospital. Preguntado acerca de cmo se

312

Procesos presentes

llama, dice: "Me ha llamado usted "rpido", pero no se debe". Al preguntarle si es que
no se llama Othmar (su autntico nombre), dice que s. Recuper la orientacin al descender la fiebre con el tratamiento.
Diagnstico: Reaccin de tipo exgeno agudo en enfermedad de Liebman..Sack con
alteraciones generales de la orientacin, pero predominantemente espaciales y tempo
rales, seudoflexibilidad y marcada tendencia perseveratoria, aludiendo este ltimo sntoma a un inicio de sndrome psicorgnico.

3. ORIENTACIN PERSONAL, con lo cual se alude a la orientacin


con respecto a la propia persona. Esta orientacin parece tan natural
que ms1,bien deja de tenerse en cuenta, hasta que se pierde. Una vez
que se advierte esto ltimo, deja una impresin imborrable. No saber
quin es uno, qu es uno, qu circunstancias son las que se estn
viviendo, es una experiencia capaz de conmover al ms robusto nimo,
una vivencia de la cual el sano tiene tan slo excepcionalmente experiencia; as, por ejemplo, al despertar de un sueo o de una narcosis
muy profunda. Prximos a ella estn, si bien en circunstancias que son
ya patolgicas, el volver en s de un estado crepuscular o de un delirio txico, el raro despertar de golpe del estupor catatnico, el volver
de repente de una personalidad patolgica mltiple, a la personalidad
normal anterior (resulta notable el hecho de que la reorientacin en este
sentido, y segn los escasos informes que hay acerca de ello, sea
mucho ms difcil que la reorientacin propiamente dicha al surgir
la personalidad patolgica). Tales estados, acompaados de la prdida
de la orientacin personal (prdida que la mayora de las veces es
parcial) suelen ser de breve duracin, persisten tan slo durante segundos o un par de minutos a lo sumo. En general pueden surgir despus de todo estado de excepcin grave, aparte de los aqu mencionados. La orientacin permanentemente alterada con respecto a la propia
persona constituye, sin embargo, un sntoma de mucha mayor gravedad.
Han de distinguirse aquellos casos en los cuales la orientacin
se halla falseada, de aquellos otros en que est absolutamente perdida. En los primeros, el enfermo no es que no sea nadie o que sea un
"alguien" apenas determinable, sino que es "cualquier otro". Aqu nos
encontramos, junto a las extraas personalidades mltiples, las ms
grotescas creaciones de las psicosis esquizofrnicas y orgnicas, con las
que tanto gusta de poblar los nosocomios la fantasa de los profanos:
los reyes, salvadores y profetas y dems figuras anlogas. Pero para
asombro de los profanos, tales "poderosos" se hallan menos identificados con las figuras que encarnan de lo que los no versados en
Psiquiatra podran creer. El "Napolen" sabe por regla general muy

Orientacin

313

bien que es asimismo Juan Gmez, nacido en 19 ... , en X. Y., o que al


menos "lo era" y quiz se digne declararlo. Es decir, el delirio conduce
rara vez a una prdida grave de la orientacin personal, sino ms
bien a una doble orientacin, tanto en este sentido como en otros de
los que trataremos ms adelante. La orientacin personal se desva ms
bien claramente hacia lo delirante cuando el delirio se ve apoyado por
alucinaciones correspondientes y tienen aparentemente a su favor los
datos sensoriales. Un falseamiento completo o muy amplio de la
orientacin personal se da, ms bien que en las esquizofrenias, en las
psicosis orgnicas graves, ya que en estas ltimas se halla ms af ectada que en las primeras la orientacin relativa a espacio y a tiempo
y con ello se borran considerables puntos de refencia vlidos para
la orientacin personal. En general, la prdida permanente de la orientacin personal casi no se da ms que en los estadios finales de las
psicosis orgnicas graves. Puede sospecharse tambin, en ocasiones,
una prdida completa de orientacin personal en los estadios finales
esquizofrnicos; pero en estos caben tambin sorpresas en tal sentido.
4. ORIENTACIN SITUACIONAL.-El concepto de esta modalidad es
tan elstico como el de orientacin espacial y la mayora de las veces
se halla mal definido. Abarca desde una buena adaptacin a las oscilaciones implcitas en la vida cotidiana, significando entonces tacto e
inteligencia social, hasta la incapacidad de un paciente para reconocer que se encuentra bajo el amparo de una clnica, que se le quiere
ayudar, etc. Para fines clnicos descriptivos se la refiere ms bien a
la existencia o no existencia de una capacidad para comprender la
naturaleza (no la necesidad) de la situacin de examen clnico, en el
reconocer por parte del paciente que se encuentra frente a un mdico,
o en todo caso en el reconocer por qu se es examinado. A esto se
une el darse cuenta, en grado variable, de todos los acontecimientos
que han conducido a la actual situacin, as como de la relacin entre
ellos existente, de su necesidad, etc. Como muestra la experiencia de
la vida cotidiana, son frecuentes las alteraciones ligeras de este gnero de orientacin, tales como ligeras equivocaciones referidas a la
situacin, etc., ya que en esta clase de orientacin se basa uno por
lo general tan solo en la propia experiencia, y la esencia de la orientacin situacional estriba precisamente en la captacin de lo nuevo.
Se halla emparentada en esto con la orientacin espacial y como
esta es, hasta cierto punto, fcilmente alterable. Las ideas delirantes y
las alucinaciones la trastornan y falsean; pero la mayora de las veces
permanece duplicada, como decamos anteriormente que sucede con
respecto a la orientacin personal. El mismo "Napolen" que sabe que

314

Procesos presentes

se llama Juan Gmez puede simultneamente mandar sus ejrcitos

y limpiar el corredor, es capaz de orientarse en la situacin de la clnica, la cual percibe de un modo objetivo; pero se mostrar incapaz
de ello en cuanto le rodeen las tropas que alucina. Aqu tambin son
los orgnicos graves los que de modo ms completo y permanente
pueden perder la orientacin situacional debido a la prdida de su
capacidad de orientacin en tiempo y espacio.
Ejemplo 39 (W 641), 56 aos, hembra.
Hallndose con anterioridad absolutamente sana, enferm de modo agudo con un
ascenso de temperatura hasta 39,9, sensacin general de malestar, dolores de cabeza,
rigidez de nuca y somnolencia. La presin del l. c. r. era al principio de 310 mm. de
agua; el contenido en albmina se hallaba elevado, las fracciones proticas mostraban
un predominio de albmina, las curvas coloidales eran normales. el nmero de clulas
de 593/3. No parlisis. Fondo de ojo normal. Durante las semanas siguientes el nmero
de clulas descendi paulatinamente hasta la cifra aproximada de 100/3, mientras
que las curvas coloidales se transformaron en intensamente patolgicas y del tipo
llamado parenquimatoso. La glucosa no se mostr nunca elevada. Tan slo diecinueve
das despus del comienzo de la enfermedad pareci despertar lentamente la enferma,
dando de cuando en cuando trabajosas respuestas a lo que se le preguntaba. Durante
mucho tiempo hubo de ser an alimentada, pero no mostraba incontinencia de esfnteres:
siempre que se le diese la vasija a tiempo.
Al entrar yo. en su cuarto el vigsimo da de enfermedad. tiene puestas sus gafas
y sujeta en la mano un par de revistas ilustradas. las mira de cuando en cuando durante
todo el curso de la exoloracin. Las deja a un lado, las vuelve a coger y las hojea,
al mismo tiempo que lee en ellas, sin prestarme mucha atencin, algunos trozos de
lo escrito en letras de mayor tamao. Lo hace en voz baja y titubeante. Sabe que se
encuentra en el hospital y al preguntarle cuantos das hace que ingres, dice que
catorce. No sabe en que da de la semana estamos, y afirma que estamos en diciembre. en lugar de en octubre. No sabe dnde vive. (Tiene hijos?) Hace al principio
gestos de negacin con la cabeza y a continuacin dice: "Mi hijo es el que siempre
me ha quitado todo." Varias veces me he dirigido a ella llamndola por su nombre, y
al preguntarla como se llama, responde: "S. cmo me llamo? Pues ahora no lo s,
porque siempre me he tenido que guiar por lo que viene. Ahora no podra jurar como
me llamo", y se re levemente. A juzgar por algunas observaciones sueltas que hace
a propsito de miembros de su familia. puede deducirse que, de todos modos, posee
nocin de su identidad, pero que no puede expresarla en palabras. La dificultad en encontrar palabras se manifiesta tambin cuando se le presentan estampas coloreadas
con dibujos de animales y se le pide que los nombre. Tras lanzar una mirada al
dibujo quiere mirar el revs del mismo y, o bien no da respuesta alguna. o una respuesta equivocada. que muchas veces no tiene nada que ver con el dibujo. Ante el que
representa una zorra con dos zorrillos, dice: "Estos son dos que esperan todava":
ante el de la ardilla: "Este es uno que espera tambin"; familia de liebres: "Este es
tambin uno, tiene tambin una cosa (seala la pia que hay en el dibujo) no es
esta una cosa, un ... ?" Se le proponen diversas palabras, entre ellas "pia", pero al
cabo de un par de segundos no presta la menor atencin y no se puede continuar
la prueba. Emplea a cada momentola palabra "cosa". Las frases que pronuncia en voz
baja son, en cambio, completas.

Orientacin

315

Diagnstico: Encefalitis por virus. Reaccin de tipo exgeno agudo con obnubilacin
que se va despejando lentamente. Tpica falta de concentracin y amplia prdida de la
orientacin en cuanto a tiempo. lugar, la propia persona y la situacin. Sntomas de
sndrome psico-orgnico, bajo la forma de lentificacin, de captacin de conceptos difusa
y poco neta y de perseveracin. Sndrome de ruina de la configuracin.

De lo dicho anteriormente puede desprenderse que las diversas


formas de orientacin se hallan relacionadas entre s y no siempre
se pueden diferenciar claramente unas de otras, y que en especial
un cambio que afecte la orientacin personal afecta asimismo la referente a la situacin. Resulta evidente, por otra parte, que la orientacin por lo que respecta a los sectores ms subjetivos, persona y
situacin, depende bastante de la referida a los ms objetivos: espacio
y tiempo. No debe olvidarse, por otra parte, que tampoco la orientacin en espacio y tiempo es algo completamente objetivo, sino que
depende asimismo de factores subjetivos. El diferenciar entre diversas
clases de orientacin se halla, sin embargo, justificado, ya que con
frecuencia las alteraciones correspondientes varan segn los sndromes y los cuadros clnicos, sirviendo as para caracterizarlos y profundizar en ellos.
El sndrome psico-orgnico presenta ms bien trastornos de la
orientacin en tiempo y espacio, que se manifiestan habitualmente en
el orden que los hemos expuesto. La desorientacin situacional surge
en los estadios ms avanzados. El enfermo (que conserva su capacidad
de orientarse dentro de las circunstancias espaciales dadas) puede entonces, por ejemplo, creer que el hospital es su casa, y manifestar
que los muebles no se encuentran en los lugares en que deberan
estar, o puede tambin creer que se encuentra en un barco que navega
por el mar, etc. La desorientacin completa con respecto a la propia
persona es rara en el sndrome psico-orgnico; pero, en cambio, cuando surge en graves estadios finales psicticos, es completa y va casi
siempre acompaada por la prdida de las restantes orientaciones.
Ya que la orientacin en espacio y tiempo, como hemos dicho anteriormente, es ms bien algo aprendido, mientras que la referente a la
situacin supone un considerable y renovado esfuerzo de adaptacin
ante circunstancias que varan constantemente, es comprensible que
se caracterice tan marcadamente por un deterioro de la capacidad de
notacin y de la memoria. En la identidad de la persona se trata
tambin en parte, seguramente, de algo adquirido; pero asimismo de
algo muy tempranamente arraigado en nosotros y, por tanto, muy
resistente. Por otra parte se trata tambin de algo unitario que constantemente es renovado y mantenido a partir de necesidades ntimas

316

Procesos presentes

(como hemos expuesto ya en la II parte), y quiz por ello la orientacin en este sentido no falla tan fcilmente en el sndrome pscoorgnico. Hemos de esperar, por el contrario, que all donde aquello
que se ha aprendido y se halla bien consolidado se vea menos amenazado que la estructura dinmica momentnea de la personalidad,
sea ms fcilmente afectada la orientacin situacionaL y podemos
comprobar que de hecho as sucede. Esta clase de orientacin es la
que ms frecuente y gravemente sufre en la esquizofrenia, mientras
que se mantiene casi siempre la orientacin espacial y temporal. si
bien puede verse desfigurada a causa de alucinaciones e ilusiones.
La orientacin personal se ve a veces falseada en parte por el delirio
esquizofrnico, pero muy raramente de manera completa. En el otro
gran sector correspondiente al sndrome de ruina de la configuracin, es decir, en la reaccin de tipo exgeno agudo, los fallos en
cuanto a la orientacin personal surgen igualmente de modo precoz y
frecuente, asociados muchas veces con alteraciones de otras modalidades de orientacin, de modo que se origina una desorientacin
general.
Esto se explica por llevar la reaccin de tipo exgeno agudo
en s el germen del sndrome psico-orgnico, cosa que no sucede en
la esquizofrenia; es decir, que la reaccin de tipo exgeno agudo
constituye el puente que da acceso al sndrome psico-orgnico (como
veremos en la Parte V). Por ello supone alteraciones que corresponden
asimismo al cuadro clnico de este ltimo. As, pues, en el estado crepuscular desorientado, en la embriaguez y el delirio txico o infeccioso se observa una prdida que con frecuencia es muy amplia o
incluso completa de todas las modalidades de orientacin y cuesta
trabajo decidir cul de ellas es la ms afectada. De todos modos, en
tales casos suele conservarse an un cierto grado de orientacin con
respecto a la propia persona.
C.

ALTERACIONES DE LA REFERENCIA AJ.. YO

La orientacin, en el habitual sentido psiquitrico clnico en que


hasta aqu la hemos venido estudiando, se refiere al orientarse de un
sujeto que siempre se destaca claramente de su mundo circundante.
Pueden existir casos, como sucede en los de desorientacin autopsquica, en los que el sujeto no vea muy clara la identidad de su propio yo; pero esta falta de claridad no afecta a la cualidad de este yo
como centro al que se refieren los acontecimientos ntimos o bien
aquellos de los que es consciente y que actan sobre l. Aunque en

Alteraciones

del "Yo"

317

estos casos el sujeto apenas sea capaz de denominar a su yo y de


situarlo, sus representaciones y actos son vividos de un modo relativamente unvoco como referidas al yo, igual que sucede en el sujeto
sano. Las referencias al yo que son de ndole ms amplia pueden,
por tanto, haberse perdido, pero no las ms estrictas e ntimas. Si
tambin estas ltimas se distorsionan o rompen, hablamos de alteraciones de las referencias al yo en sentido estricto. Como vemos se
hallan prximas de las alteraciones de la orientacin, lejanas, sin
embargo, de la vivencia normal (aparte quiz de la onrica), son ms
raras que las alteraciones corrientes de la orientacin y poseen tanto
ms significado psico-patolgico, ya que son sumamente raras de encontrar, aparte de en los estados francamente patolgicos.
Han de diferenciarse diversas alteraciones de la referencia al yo:
l. LA APERSONALIZACIN tiene lugar cuando un acontecimiento del
mundo circundante, originado bien en cosas, bien en personas, es vivido como originado en la intimidad de la propia psique, como algo
subjetivo y referido al propio yo como centro de actividad. Es decir,
aquello que tuvo su punto de partida fuera no es vivido como viniendo desde fuera al encuentro del yo, 'sino como si naciese en el propio
sujeto y .perteneciese a l. La risa de otro es entonces "mi" risa, -su
tristeza "mi" tristeza, y ello no. en el sentido de participacin afectiva,
sino en sentido literal. Si un paciente A se ha quejado durante la
visita mdica de algo, y el paciente B se hallaba presente, este ltimo,
apersonalizado, hace suyas las quejas de A y las repite al mdico
como si fuesen propias. No es que B se confunda a s mismo con A,
pues sabe distinguirse muy bien a s mismo y diferenciarse del otro.
Lo que sucede es que el punto de partida del acto de A es transportado por B al propio yo, lo cual no obsta para que B reconozca, por
regla general, sin ms, que A ha manifestado verdaderamente una
queja.
2. EL TRANSITIVISMO es la contrapartida de la apersonalizacin.
Aqu, un acontecimiento psquico propio es vivido tambin al mismo
tiempo como adscrito a otro yo o incluso a un objeto del medio ambiente. Es afirmado, sin el menor fundamento para ello, que B tiene,
simultneamente con A, un mismo pensamiento o una misma representacin, y ello no en el sentido de una transmisin de pensamiento
o de un saber de B acerca de lo que sucede dentro de A, sino de que
tanto en A como en B acontece lo mismo.

318 Procesos presentes


Ejemplo

40 (E 12 159), 68 aos, hembra.

La paciente, de aspecto plido y muy demacrado, fue ingresada en la clnica des


pus de haberse verificado un corte en la piel de la mueca con intencin de sucdarse, durante una distimia depresiva. A su ingreso se presentaba ligeramente con
fusa, tena cierta dificultad en reconocer las diversas puertas del corredor de su de
partamento, pero la mayor parte del tiempo lo pasaba tranquila en su cuarto. En la
noche siguiente a su ingreso cogi tinta y se embadurn con ella la herida, sin levan
tar sin embargo la cura. No pudo justificar este acto. Durante la misma noche se
levant de la cama, gritando que se encontraba mal y exigiendo que le fuese inmediatamente practicada a su marido una transfusin de sangre, ya que estaba tan
unido 'a ella que forzosamente se tendra que sentir tambin mal. Desde el punto de
vista objetivo no se pudo comprobar sino un estado depresivo y ligera confusin.
Despus de habrsela administrado calmantes, se durmi, levantndose lcida y sin
poder recordar claramente lo sucedido durante la noche.
Diagnstico: Ligera reaccin de tipo exgeno agudo con delirio y transitivismo,
sobre la base de una acentuada anemia hipercrmica consecutiva al empleo de hpnticos durante aos.

3. LA IDENTIFICACIN.-El caso extremo de la apersonalizacin y


del transitivismo es la identificacin, la cual es rara. En ella el sujeto
vive una identidad propia con otro sujeto o cosa. La identidad, como
concepto lgico, es algo sencillo y claro. En el terreno psicolgico y
psicopatolgico no lo es tanto. El juguetn identificarse del nio va a
desembocar en el exaltado imitar y en la entusistica entrega de
ciertos adolescentes a aquello que creen digno de veneracin, en determinados momentos de entrega de s mismo del adulto, en la fusin
amorosa, la fe religiosa y en la superacin filosfica de s mismo, as
como en determinadas vivencias visionarias y onricas. Ello en s no
tiene nada de patolgico, pero raras veces alcanza aquella profundidad
de la prdida de s mismo que es consecuencia de la identificacin
patolgica. Desde luego, en la identificacin normal no se trata de un
acontecer deliberado, susceptible de ser puesto en marcha o suprimido
de un modo voluntario (aun cuando tambin puede ser alcanzado,
como finalidad, por diversas tcnicas de meditacin y xtasis). Mas
tampoco se trata de algo absolutamente extrao al sujeto y que, como
algo procedente de fuera, disolviese o borrase la personalidad. Podra
decirse que la identificacin normal es un mutuo encuentro y abrazo;
la patolgica, en cambio, un unilateral absorber o ser absorbido. Aun
cuando en el grado ms elevado de la identificacin normal puede
hallarse extinguida toda dualidad, tal extincin es conscientemente
permitida, provocada o deseada, mientras que la identificacin patolgica ms bien es impuesta al sujeto. Esto no impide que pueda ser
aceptada por este ltimo cuando la huda de la propia responsabilidad
le impulse a la entrega de s mismo.

Alteraciones del "Yo"

319

Al igual que en la apersonalizacin y el transitivismo, el sujeto


que se identifica puede permanecer consciente de su propia identidad,
y, sin embargo, afirmar simultneamente su identidad con un extrao.
En el caso extremo, que por regla general es gravemente psictico,
puede de todos modos desaparecer todo sentimiento de la identidad
original y ser entonces tan solo vivida la subjetividad del otro, tal
como el sujeto se la imagina. La relacin A== B es entonces algo
ntimamente vivido, a pesar de un simultneo saber que A es otro
que B. Esto corresponde siempre a un delirio; mejor dicho, a una percepcin delirante, siempre que la identficacin se realice con respecto
a algo real.
Ejemplo 41 (E 11 550), 14 aos, hembra.

Una hermana de la paciente, cuatro aos mayor que esta, fue tratada en el departamento de mujeres adultas, donde la propia paciente la visit, por padecer hebefrenia. Dos hermanos manifiestamente esquizofrnicos han sido tratados en otras clnicas. No se sabe de enfermedades mentales entre la ascendencia.
La pequea paciente escuch en un sermn a un prroco que hablaba de los
nios que son desobedientes, refiri esto a s misma, pero ech al prroco la culpa
de su supuesta maldad. Pocos das ms tarde present dolores en la parte superior
del abdomen sin que se pudiese hallar objetivamente nada. No poda comer. Entonces comenz a aparecrsela todas las noches una mujer, que pareca una bruja, y
que reprochaba a la paciente ser mala, dicindola tambin que tena que contar a
sus padres lo de los dolores de vientre. Despus comenz a oir de da una voz que
la ordenaba ir al mdico, amenazndola con que si no lo haca as, todos los miembros de su familia tendran la misma enfermedad. La muchacha perdi toda su alegra, no poda ya trabajar, permaneca sentada dando vueltas a sus ideas de expiacin y culpa, hasta que. fue enviada a tratamiento. En la clnica encontr a una paciente, a la cual conoca desde que haba venido a vstcr a su hermana. Se enter
que esta paciente se encontraba en la misma seccin en la que ;haba estado antes su
hermana, mostrndose muy asombrada por ello. Haba credo que todas las pacientes
del departamento de mujeres adultas se haban vuelto nias a partir de entonces y
que haban sido trasladadas a la seccin de nios, donde se hallaba ella hospitalizada.
Diagnstico: Esquizofrenia inicial con alucinaciones proprioceptivas y acsticas, apersonalizacin e identificacin patolgica (con la hermana enferma).

4. DESPERSONALIZACIN 11.-En este fenmeno bastante frecuente, el


acontecer subjetivo es desprendido de su correspondencia al yo; pero
no es transferido a otro sujeto en el sentido de creerse que tiene lugar
tanto en uno mismo como en el otro, como sucede en el transitivismo.
Permanece flotando libremente, extrao al yo, en el espacio subjetivo,
pudiendo ser entonces considerado como algo efectuado por otro su11

MEYER,

J.

E.: Die Eutfremdungs-erlebnisse,

Thieme, Stuttgart, 1959.

320

Procesos presentes

jeto; pero no como una vivencia de este ltimo, como sucede en las
frecuentes vivencias de influencia de los enfermos mentales. Con ello
no se alude meramente a contenidos psquicos que irrumpen procedentes de sistemas distintos al egocntrico, como todo el mundo conoce
a travs de los sueos, de actos fallidos conscientemente vividos, de
ocurrencias imprevistas, etc., que dan al sujeto la impresin de ser
lejanas a su yo y, sin embargo, innegablemente propias. Se trata, o
bien de vivencias que parecen sin sujeto y que sin pertenecer a l
permanecen frente a mi yo como objetos, o bien de vivencias que son
atribuidas, como actos, no como sufrimiento, a un sujeto extrao. En
el primer caso, el sujeto puede muy bien saber que piensa y acta,
que representaciones y actos tienen en l su punto de partida, su origen, y, sin embargo, vivirlos sin ningn sentimiento de que le pertenecen como procesos que de algn modo tienen lugar en l y que,
sin embargo, no son de l. En el segundo caso los vive como estados
pertenecientes a otro sujeto, ya determinado, ya indeterminado, o como
efectos de una accin de este ltimo. Puede tratarse de pensamientos
"impuestos" o provocados mediante hipnosis, de sensaciones producidas mediante "rayos", sentimientos inducidos, que tan pronto son sencillamente "hechos", o tan pronto son atribuidos a determinadas personas imaginarias, alucinadas o tambin reales (tambin a dioses, demonios, ngeles, etc.). A veces se pierde tambin el ltimo sentimiento
de coherencia, y el sujeto vive el rgano actuante, una parte de su
propio cuerpo, como completamente extrao. Anteriormente hemos expuesto el ejemplo de una mujer a la cual apareca su brazo extendido
fuera de las ropas de la cama como extrao, lo cual demuestra que
tambin las personas normales pueden experimentar de vez en vez
vivencias anlogas. Estas se ven favorecidas por un estado de relajacin y coincidiendo quiz con un ligero descenso del nivel de conciencia. Manifestaciones de despersonalizacin, fugaces, sin vivencias de
influencia desde el exterior, pueden surgir en neurosis, neurastenias y
en diversos estados patolgicos con descenso del nivel de concienca.
Las manifestaciones despersonalizan tes de la esquizofrenia son ms
duraderas y masivas y mucho ms frecuentes, y K. ScHNEIDER ha sealado, con razn, la suma importancia que poseen para establecer
el diagnstico de esquizofrenia, junto con el sentimieno de lo "hecho"
a partir de una instancia exterior. La vivencia de insoluble contradiccin es entonces en ocasiones sumamente torturante para el esquizofrnico, que recibe "sus" pensamientos como susurrados o que incluso
los oye.
Evidentemente, en la despersonalizacin se pierde la pertenencia
del contenido despersonalizado al yo. Sera en cambio falso afirmar

Alteraciones del "Yo"

321

que dicho contenido pierde toda referencia al yo, pues como objeto
se halla referido a l. En la despersonalizacin, una parte perteneciente al complejo del yo es separada de este; en la apersonalizacn, en cambio, es agregado a l un contenido que no le correspondera; en el transitivismo, un complejo del yo es cubierto parcialmente
con otro contenido psquico; en la identificacin es cubierto por completo. En cierto modo, un caso extremo de alteracin de la referencia
al yo se halla representada por la
5. PRDIDA DEL YO.-Con ello no se alude a una prdida de la
orientacin autopsquica, a incapacidad para denominar y para incluir
al yo en un orden, y tampoco a una prdida del autoconocimiento
reflexivo, sino a la prdida del yo en general, a una conciencia sin yo.
Ya que un estado as va en contra de la ya mencionada tendencia de
todo campo a formar y destacar una estructura, se presenta muy rara-
mente. En ocasiones se afirma incluso, sobre una base especulativa,
que no se da en absoluto 12, pero existen observaciones clnicas que
refutan claramente esta afirmacin. Ya que se trata de un tema que
posee importancia con respecto a determinadas teoras acerca de la
conciencia y del "estar consciente", incluimos a continuacin dos de
tales observaciones:
Ejemplo 42. MoRSELLI, G. E.: Le probleme d'une schizophrnie
de Psychologie norm. et path.", 1936, nms. 5 y 6.

experimentale.

"Jour.

Despersonalizacin por mescalina. En el autoexperimento con dosis elevadas pude


comprobar cambios referentes al sentido de realidad y la conciencia del Yo, que se
aproximaban a la prdida del sentimiento de identidad personal. Junto a los fenmenos de despersonalizacin surgan tambin fenmenos de ndole positiva, que conducan a un fenmeno de licantropia. Tras de la fase aguda surgi un delirio primario
en el sentido de JASPERS. Transcribo seguidamente trozos de los protocolos registrados
por m durante la fase aguda:
Seis horas despus de la ingestin de 0,5 g. de mescalina: La transformacin de
mi yo se precisa cada vez de un modo ms claro: tengo la impresin de que junto a
mi personalidad se desarrolla otra que asume poco a poco el papel de aquella. Deseara defenderme frente a los irrefrenables impulsos que se desarrollan en m y
que percibo como completamente extraos a mi esencial modo de ser. Me contemplo
en un espejo: mi rostro me asusta y me inspira una curiosa piedad. En la imagen
reflejada en el espejo-y he de esforzarme para creer que se trata de la ma-contemplo el smbolo de una humanidad agotada y doliente. Siento impresiones completamente extraordinarias, para las cuales no puedo encontrar ninguna expresin que
las corresponda: en primer plano est la impresin de perderme a m mismo, como
si mi personalidad se alejase cada vez ms y se hiciese cada vez ms oscura; el
mundo exterior de los objetos y las personas toma un aspecto hostil, monstruosamente
animado. Me parece como si un cicln pudiese aniquilarme de un instante a otro y
12 As, por ejemplo, leemos en JASPERS
(Allgemeine Psychopathologie,
s.a ed.
pgina 101): "La conciencia del yo se halla presente en todos los procesos psquicos."
BASH -

21

322

Procesos presentes

en mi interior fuese a abrirse un abismo. Mi espritu me sugiere durante la introspeccin la idea de un paisaje destruido por un terremoto, cuyo hundimiento definitivo
se hallase prximo. De tiempo en tiempo surge en m otra conciencia. Poco a poco
se desarrolla en m un sentimiento fundamental y nuevo, que ha de desempear un
papel esencial hasta que se agote el efecto del txico: se trata del sentimiento de
que un monstruo de color amarillo plido va a surgir en m en cualquier instante. En
un determinado momento, el pronunciar mi nombre en alta voz no tiene ya para m
sentido alguno: "Morselli", grito, "quin es Morselli?" He de realizar mltiples esfuerzos de voluntad. he de reunir todas las corrientes afectivas de mi ser y liberarme
del caos de las superestructuras morbosas para conservar en m el concepto de que
soy Morselli y no otra persona alguna. El recuerdo de las personas que se hallan prximas a m se me aparece ahora tan solo como un lejano e irreal resplandor. Algo
espantosamente salvaje se va a desencadenar en m y es muy extrao que esta "in
tuicin introspectiva" se asocie con la imagen del color amarillo. La sensacin de mpulsos contradictorios, de desdoblamiento, de fuerzas extraas que me van dominando
se hace cada vez ms acentuada. Incluso despus de refugiarme en la clnica neurolgica y de someterme al control de los colegas permanece claro en mi conciencia
el surgir de una personalidad nueva.
Ejemplo 43. LAMMER, E. G.: Jungborn, 2. ed. Bergverlag Rudolf Rother, Munich,
1923, pp. 69-70.
El autor describe as sus vivencias despus de la cada en la sima de un glaciar:
"Despus del tercer golpe durante la cada, antes por lo tanto del fmal de esta,
mi recuerdo pulsa un nmero, para m inaudito, de teclas: a continuacin perd el conocimiento. Niebla. Oscuridad. Niebla. Zumbar. Un "crespn gris con una pequea
mancha ms clara. Niebla. Un dbil crepsculo. Un ligero zumbido. Un oscuro malestar. Niebla. Algo le ha sucedido a alguien. Niebla sombra y siempre aquel punto
ms claro. Escalofro: algo hmedo y fro. Niebla. Cmo ha sido? Me esfuerzo por
pensar. Ah!, sigue la niebla; pero adems de aquel punto claro all fuera surge
ahora otro dentro de m: s ese soy yo! Niebla, un sordo campanilleo, fro. Es un
sueo? S, desde luego. Un sueo desolado, desolado, desolado. He soado. No; me
ha soado. Qu ms? Cada! S, soaba que haba cado en una grieta. Respiro
aliviado. Ah! "Porque solo era un sueo." Qu era eso? Quin ha cantado aqu
en voz alta, quin ha tarareado una meloda? La niebla y mi interior se despejan
un poco. Yo? Aqu? En la oscuridad? Y por qu? Por qu estoy tan mojado
y tan fro? Y qu es eso tan helado que agarro? Hielo! Una fina y aguda aguja se
me clava de pronto en el cerebro: estoy en el abismo. No es un sueo. Es verdad!"

D.

ALTERACIONES DE LA CAPTACION
APERCEPCION

SINTETICA * Y DE LA

Prximo de la orientacin se halla aquel aspecto de la integracin


realizada en procesos referidos al presente, que se acostumbra designar como captacin sinttica o (con una ligera diferencia de signifi* Traducimos as el trmino alemn "Auffassung". Quiz fuese preferible hablar
de "captacin sintetizante", pero el vocablo elegido nos parece ms eufnico. (N. del T.)

Captacin

y apercepcin

323

cado) como apercepcin, trmino debido a HERBART. Hemos expuesto


en otra parte de esta misma obra cmo a partir de sensaciones relativamente sencillas se originan objetos de la percepcin, cmo a partir,
por ejemplo, de color, luz y sombra se forman rboles, casas y personas.
Pero el proceso no se detiene aqu. De los rboles se forma un
bosque; de las casas, un pueblo; de las personas, una familia, una
sociedad o un Estado, y estas formaciones no permanecen aisladas en
s mismas, sino que son integradas en la experiencia pasada y en la
vivencia presente del sujeto que percibe. A la reunin de percepciones
para formar representaciones ms amplias y dotadas de carcter significativo propio cabe designarla como captacin -slnttccc si a esta se
une una significacn de carcter individual sobre la base de la constitucin y la experiencia personales, hablamos de apercepcin. Pondremos un ejemplo para ilustrar esto: en un cuadro se pueden percibir rboles, una casa y personas. Muchos observadores del cuadro
captarn el conjunto como "granja", "casa en el bosque", "quinta" y
en tal denominacin se hallar implcita la pertenencia de las personas a la casa, al bosque y su relacin mutua. Pero a partir de ello, los
observadores pueden continuar interpretando el cuadro, unas veces
espontneamene, otras al ser invitados a hacerlo, y segn sus propias
tendencias y experiencias caracterizarn ms detalladamente lo que
han percibido, y as, por ejemplo, un nio ver en el cuadro "la casa
de una bruja en la linde de un bosque", un muchacho con sed de
aventuras, "una casa de colonos", un labrador, "una granja", etc.,
(siempre, como es natural, que el cuadro no se halle tan determinado
en sus detalles que no permita sino una nica interpretacin). Es decir,
han apercibido de modo diferente y de acuerdo con lo que conforme a
su edad, situacin en la vida y experiencia destaca ms para ellos.
Como vemos, esto supone una elaboracin conceptual, en la que
los datos proporcionados por la percepcin son reunidos en una categora ms al ta, en la cual se pueden apreciar otras propiedades y otros
significados propios del conjunto y distintos de los que posee cada
componente del mismo por separado. Un bosque no es solamente de
un modo objetivo, desde el punto de vista biolgico y de la ecologa
vegetal, ms que una mera suma de rboles, sino que tambin lo es
para el que lo contempla. El vocablo "ms" alude aqu a un espectador, aun cuando se halla ms bien dotado de un cierto contenido
objetivo. Pero tambin alude a un concepto, pues la elaboracin de
conceptos es, desde luego, resultado de la funcin de pensar; pero
por el ejemplo mencionado vemos que tambin puede tener otros
puntos de partida. Si el "ms" se halla subjetivamente acentuado,

324

Procesos presentes

constituye la esencia de la apercepcin. En la captacin sinttica algo


es captado de un modo objetivo; en la apercepcin, de un modo subjetivo. Esta variacin de acento, objetivo o subjetivo, es lo que diferencia entre captacin sinttica y captacin aperceptiva. Ambas se
hallan ntimamente unidas, pues la mencionada diversidad de acentuacin no constituye una autntica diferencia.
Las posibles gradaciones de la captacin sinttiCa son infinitas,
tanto en el sentido de la ms sencilla percepcin, como de la integracin ms elevada. La experiencia cotidiana muestra, sin embargo, que
se mantiene dentro de unos ciertos lmites, y que el individuo que
no los alcanza llama la atencin por anormal. As, por ejemplo, no es
indiferente que alguien, al describir un dibujo que representa dos
hombres y una vaca, se contente con enumerar las tres figuras o que
resuma de una manera pregnante lo representado, titulando al dibujo "tratantes de ganado". Lo primero es ms propio de nios hasta
una cierta edad y de enfermos, sobre todo dementes orgnicos. Lo segundo, o algo parecido, es de esperar de adultos sanos, mientras que
un esquizofrnico o un delirante interpretaran el dibujo de una manera absurda, o al menos aberrante, como "una procesin de sacrificio", por ejemplo, o bien alucinaran otras figuras en el dibujo y no
prestaran atencin a las representadas. Las alteraciones de la captacin sinttica pueden originarse, por tanto, a partir de diversos motivos:
1) Los conocimientos y la experiencia proporcionan el material
preciso para comparar, pero no los conceptos oportunos, como sucede
en nios, oligofrnicos y personas que han vivido en circunstancias
culturales muy limitadas. 2) Partes de lo que se ha de percibir y captar
quedan constantemente suprimidas, como sucede en todas las alteraciones acentuadas de la capacidad de notacin. y en la fugacidad
manaca, de modo tal que no se puede llegar a una captacin unitaria y adecuada (reaccin de tipo exgeno agudo y sndrome psicoorgnico, mana. 3) La integracin y sntesis no pueden realizarse, a
pesar de percibirse correctamente. Un estado depresivo puede inhibir
la realizacin. Pero por regla general es un predominio de la actitud
concreta lo que la impide (esquizofrenia). De esto ha de diferenciarse
la adopcin de una actitud abstracta sobre premisas insuficientes o
no adecuadas, lo cual sucede sobre todo en la demencia orgnica.
Aqu aludimos, o bien a la incapacidad congnita para lograr sntesis
elevadas, como sucede en los oligofrnicos, o bien a su prdida parcial, pero inespecfica, como ocurre en los orgnicos, o a la fragmentacin de la sntesis o a su fractura en puntos patolgicos, como

Inteligencia

325

acontece en los esquizofrnicos y estados similares. 4) Lo percibido es


asimilado a complejos ms o menos inconscientes, y su captacin
sinttica resulta, por tanto, deformada en comparacin con la corriente
y habitual.
Este caso, por cierto muy frecuente y no siempre valorable como
patolgico, surge en grado ms escaso en la vida cotidiana normal, ms
acentuadamente en neurosis y en ciertas psicosis; pero del modo ms
extrao en la esquizofrenia; es decir, siempre que exista una fuerte
tensin afectiva y predominen los modos concretos de comportamiento.
Este hecho representado por la "deformacin aperceptiva" (L. BELLAK) ha. sido aprovechado por H. MuRRAY en su "Test de Apercepcin
Temtica" (T. A. T.), con el fin de revelar afectos reprimidos y contenidos correspondientes a complejos ocultos 13 A los sujetos a explorar se les presentan estampas algo ambiguas y deliberadamente
vagas que representan diversas situaciones, en parte dramticas,
y se les dice que tienen que inventar una narracin referente al
contenido de la lmina. Del modo como describen y exponen las
lminas, segn su apercepcin, as como del curso y contenido de la
narracin inventada, de la correspondiente acentuacin afectiva, etc.,
se logran con frecuencia importantes deducciones acerca de la constelacin ntima del sujeto en cuestin.
E. ALTERACIONESDE LA INTELIGENCIA
Existe una vasta literatura acerca de la determinacin del concepto de inteligencia y de la . medicin de esta, y no es este el lugar
adecuado para entrar ms detalladamente en ello, ya que se trata
de un campo correspondiente a la psicologa normal que no puede
ser satisfactoriamente resumido en pocc;> espacio. Casi todos los autores modernos se hallan de acuerdo en que en aquello que designamos
de un modo emprico como inteligencia entran a formar parte varios
factores, muchos, segn algunos investigadores, al paso que no existe
unanimidad acerca de la ndole y nmero de dichos factores. Debe
quiz aceptarse como seguro que algunos de ellos suponen momentos
afectivos e impulsivos y que la tentativa de eliminar estos perjudica
gravemente la fiabilidad de las determinaciones de la inteligencia.
Pues a pesar de que el concepto de inteligencia no se halla en modo
alguno esclarecido de mcnerc satisfactoria, su determinacin emprica
13
MURRAY, T.: Thematic Apperception
Test. "Harvard University Press", Cambridge (Mass.) 1943. Una descripcin en lengua alemana en STERN, E.: Experimentelle
Personlichkeitsanalyse nach dem Murray Test. Rascher, Zurich, 1952.

326

Procesos presentes

por medio de los "tests" de inteligencia proporciona resultados tiles


desde el punto de vista prctico, resultados que dada la posibilidad
de ser repetidos son asombrosamente dignos de confianza, tanto por
lo que se refiere a su cuantificacin, como a la riqueza analtica de
detalles que proporciona su mera observacin no cuantitativa 14
Desde el punto de vista psicolgico, e independientemente entre s
como hace notar MEILI 15, E. CLAPARDE y W. STERN han definido la
inteligencia general como una capacidad para resolver problemas
nuevos. Algo ms complicada, pero en el fondo muy anloga, es la
definicin que da uno de los mejores conocedores de los problemas
referentes a la inteligencia, D. WEcHSLER 16: "Inteligencia es la capacidad general o global del individuo para pensar de un modo razonable y para tratar de un modo adecuado y eficaz con su medio
ambiente." No puede dejar de reconocerse la semejanza con la definicin legal de capacidad de juicio que citbamos en la pg. 265, pero
es evidente que en ambas no se alude a lo mismo. La diferencia estriba
en que la inteligencia es concebida como un rendimiento activo, la
capacidad de juicio como algo ms bien pasivo y que no supone forzosamente la puesta en activo de una capacidad, a lo cual alude WEcHsLER con las palabras "adecuado y eccz". Este autor subraya tambin la participacin de los instintos e impulsos en la inteligencia,
as como su naturaleza general configurativa, y dice que sus rendimientos "no son solamente una funcin de una cantidad de capacidades o de la calidad de estas, sino tambin del modo como se hallan
combinadas entre s tales capacidades; es decir, de su configuracin."
Podemos, por tanto, distinguir en la inteligencia un aspecto estructural y un aspecto energtico o impulsivo-instintivo, los cuales no se
pueden distinguir entre s, desde luego, ms que de una manera terica, ya que siempre se trata en ellas de estructuras dinmicas. Estas
chocan y se conectan tambin con estructuras cargadas de tensin procedentes del medio ambiente, con lo cual se influyen entre s de modo
u Vase MEILI, R.: Lehrbuch der psychologischen Diagnostik, Huber, Berna. 1951.
Ed. espaola, Morata, Madrid. En l se encuentra todo lo esencial acerca de la teora
y prctica de la determinacin de la inteligencia, as como descripciones de los ms
importantes tests de inteligencia, incluso del propio test analtico de inteligencia creado
por el autor. Ms informacin acerca de tests de inteligencia: BLAESCH, H., FREY, L.
y ZANGGER, G.: Testreihen zur Prfung von Echweizerkindern. Huber, Frauenfeld, 1959.
BoBERTAG, O.: ber Intelligenzprfungen nach der Methode Binet Simon, 3. ed., Barth,
Leipzig, 1927. PROBST, E.: Der Binet Simon Test, Praxis, Basel, 1948. TERMAN, L. y
MERRILL, M.: Measuring Intelligence. Houghton Mifflin, Boston, 1937 (esta obra se
halla adaptada y traducida al espaol por J. GERMAIN y M. RODRIGO). WECHSLER, D.:
The Measurement of Adult Intelligence, William & Wilkins, Baltimore, 1944.
15
Loe. cit., pg. 45.
16
Loe. cit., pg. l.

Inteligencia

327

tal que con arreglo a sus leyes ntimas y la estructura de campo dada,
se tiende al logro del mejor equilibrio posible de tensin, a la "solucin" del "problema" planteado.
Al lector atento no se le habr escapado que en diversas etapas de
la presente obra, desde la consideracin de las funciones bsicas, y
especialmente del sentir, del percibir, de la orientacin, de la apercepcin, hasta la inteligencia, hemos repetido constantemente algo. En
todas las etapas se hablaba ms o menos de reestructuracin condicionada por tensiones, de la integracin y ordenacin de datos en
sectores ms amplios y del surgir de ordenaciones globales. En ello
no se trataba de algo caprichoso y correspondiente a un empleo indiscriminado de conceptos procedentes de la psicologa de la configuracin, dentro de los cuales se forzaran una multitud de hechos
heterogneos, sino que, por el contrario, se trata de algo que brota
de la homogeneidad de los fenmenos, considerados desde un punto
de vista ms elevado. En luqor de una multitud de capacidades, funciones, partes constitutivas, etc., de la psique, cuya identidad permanece siempre dudosa y es refutada por la experiencia, logramos as
una concepcin ms unitaria de lo psquico, la cual satisface el imperativo cientfico de sobriedad en la exposicin y empleo de principios explicativos. Podemos, por tanto, reconocer en los rendimientos
psquicos que hemos expuesto: percepcin, apercepcin, juicio e inteligencia (adems de otros), grupos de procesos de compleijdad diversa, en diversas etapas de configuracin y con una acentuacin variable, que unas veces recae sobre el medio ambiente (captacin sinttica, orientacin), otras sobre el aspecto personal (apercepcin), otras
sobre el estructural y el formal (pensamiento y juicio) y otras, por
ltimo, sobre el de rendimiento (inteligencia). La fundamental semejanza de estas diversas modalidades de actividad, o mejor dicho, de estos
diversos dominios psquicos, es de una importancia bsica desde el
punto de vista terico, pero no significa acaso que carecera de sentido
el preocuparse por su investigacin diferencial y el estudiarlas por
separado. Pues aun cuando no representan en modo alguno funciones o
capacidades psquicas independientes, el hecho de que histricamente
se hayan estudiado por separado ha tenido como punto de partida el
reconocimiento de su importancia prctica, reconocimiento que ha sido
confirmado por la ciencia clnica exacta. Es, desde luego, importante.
tanto desde el punto de vista clnico como desde el de la vida prctica, el que alguien, por ejemplo, sea capaz de desenvolverse libremente en un nivel perceptivo, pero ya no en el aperceptivo, el que
capte el carcter configurativo de agrupaciones existentes en el medio
ambiente y con arreglo a las cuales ajustamos ia mayor parte de

328

Procesos presentes

nuestro comportamiento, o bien que capte tan solo sus partes constitutivas; el que se oriente, dentro de sus circunstancias ambientales,
tanto en un sentido restringido (orientacin), como amplio (inteligencia),
etctera, y, por tanto, la clnica no puede ni puede querer renunciar
a los conceptos correspondientes. Pero s que ha de empearse en
lograr la mxima claridad sobre su contenido y su estructura, para lo
cual requiere la ayuda de la psicologa cientfica y, sobre todo, de la
psicologa experimental. Pues es en la clnica donde se manifiesta la
importancia y significado de cada sector de la actividad psquica, sectores delimitados entre s; pero fundamentalmente muy semejantes, ya
que su diferenciacin no solamente ayuda a solucionar problemas
prcticamente importantes y referentes al estudio de la personalidad,
sino tambin aquellos que se refieren al diagnstico diferencial, como
hemos visto y sequiremos viendo en la presente obra.
Para la psicopatologa, los dos ms importantes sectores de la investigacin de la inteligencia son los referentes a la oligofrenia y a la
demencia orgnica. Los diversos grados de oligofrenia corresponden
a respectivos dficit cuantitativos generales de la inteligencia. Es
decir, la inteligencia se define clnicamente a travs de dficit ms o
menos manifiestos en cuantos a rendimientos y capacidades en diversos sectores, y las pruebas de inteligencia estn construidas de un
modo tal que los resultados con ellas obtenidos reflejan de una manera cuantitativa los hallazgos clnicos. Las desviaciones cualitativas
de la inteligencia corresponden a otros sectores clnicos, y sobre todo
al sndrome psico-orgnico, acerca del cual trataremos en la parte V.
Segn WECHSLER, en los rendimientos necesarios para resolver un
"test" de inteligencia ha de distinguirse entre aquellos que son verbales y aquellos otros que son ejecutivos ("performance") 17 El enfermo
orgnico, con escasas excepciones (y aparte de los exmenes de la
memoria y de la capacidad de notacin) realiza mejor, por trmino
medio, las pruebas que suponen rendimientos verbales. Por el contrario, en los esquizofrnicos los rendimientos verbales son inferiores a
los ejecutivos, y los resultados de las diversas pruebas parciales oscilan mucho ms que en otros cuadros clnicos en torno al valor medio
del "test" en su conjunto. Al menos esto es lo que afirma RAPAPORT,
mientras que WECHSLER encuentra ms bien buenos rendimientos verbales en los esquizofrnicos, lo cual, sin duda, es debido a la existencia
de diferencias demasiado amplias entre los grupos investigados. Existe,
17
La palabra ingles