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A COMPANHIA DO GRO-PAR E MARANHO

- ATUAO NO BRASIL E NO ARQUIPLAGO DE CABO VERDE

contributos para sua histria

Ademir Barros dos Santos *


Nuno Rebocho**

OBJETIVO
Este estudo tem, por finalidade, abordar a ao da Companhia de Comrcio do
Gro-Par e Maranho no Brasil e em Cabo Verde, quer como agente poltico, quer como agente econmico produtor de efeitos sociais.
Para tanto, necessrio, antes de qualquer outra abordagem, rever os momentos
que antecederam a fundao desta Companhia e as finalidades a ela delegadas.
ANTECEDENTES
O rigor recomenda que se retorne chegada de Colombo s Amricas para encontrar-se a gnese da Companhia aqui enfocada.
Isto porque o ano de 1492 - em que acontece esta chegada - se encontra no centro da poca em que o mundo europeu produzia e sofria grandes modificaes, talvez
como efeito indireto de posturas outras, mesmo que inesperadas.
Isto : em janeiro daquele ano que os Reis Catlicos conseguem retomar Granada aos muulmanos, reconquistando o ltimo reino ento comandado pelo Islo naquela Pennsula; ainda em maro daquele mesmo ano que expulsam, oficialmente, da
Espanha, no s os muulmanos mas, tambm e principalmente, os judeus que, em
grande parte, se mudam para Amsterdo e Portugal, de onde seriam expulsos seis anos
depois.
desta segunda expulso que restam os cristos-novos, judeus batizados fora
em Portugal, e que sero o principal objeto da vigilncia punitiva disparada posteriormente, pela Inquisio.
No campo religioso, alm destas expulses com finalidades polticoeclesisticas, a Igreja Catlica tambm sofria, poca, constantes ataques: aos cismas
comandados por Martinho Lutero, Joo Calvino e Huldreich Zwingli, ocorridas logo no
incio do sec. XVI, juntam-se os anteriores, que deram origem tanto queles que geraram a Igreja Ortodoxa quanto o Anglicanismo.
Por outro lado, j o mesmo catolicismo convivia com divergncias internas de
menor porte, das quais do conta os albigenses, anabatistas, monofisistas, etc.
Como consequncia, poca das Grandes Navegaes, este catolicismo, baseado em Roma, encontrava-se praticamente confinado s Pennsulas Ibrica e Itlica: ao
sul e sudeste daquela, reinavam os muulmanos; para alm Pirineus, os dissidentes pro-

testantes de diverso matiz; a oeste, o mar.


Ora, descobertas as Amricas, os ibricos, na pretenso de conquistar o continente, embora acobertados pelo Tratado de Tordesilhas, vem-se confrontados por outros povos europeus com o mesmo intuito, j que o Tratado trazia a chancela do Papa,
mas estes outros europeus ingleses, franceses, holandeses e outros j no se curvavam ao poder papal.
No pode fugir deste palco a chegada dos portugueses a frica em meados do
sculo anterior, dando incio a novo e mais cruel sistema de escravizao.
Outro aspeto a ser considerado que da at ento indita unio de trs continentes Europa, frica e Amricas, a configurar um mundo novo - surge o comrcio triangular, a incrementar a incipiente globalizao comercial: nas Amricas, a produo; na
Europa, a gerncia; na frica, a mo-de-obra, que viria, j na primeira hora, a concorrer
e, depois, substituir a indgena.
neste ambiente que as potncias europeias, a se expandir pelo mundo, modificam a economia, ao substituir seu foco da posse da terra para a atividade mercantil de
longo alcance, embora, especialmente nas Amricas, os dois sistemas tenham convivido
complementarmente: da posse da terra concedida em sesmarias, nasceriam as plantations e os latifndios, unidades primeiras a fornecer produtos para o sistema mercantil
triangular.
Prosseguindo: a materializao deste novo negcio, j por evoluo de processos
antigos de negociao entre governos e particulares, concedida a estes ltimos, mediante contratos, dos quais, para Portugal e Brasil, d conta em profundo estudo, Lus Felipe de Alencastro, em O trato dos viventes.
Depois, j vinha a prtica pelo menos dos tempos bblicos: sabido que Levi,
depois Marcos, o evangelista, era cobrador de impostos; ou seja: detinha contrato em
que, aps pagar ao governo o valor contratado, lhe garantia o direito de recuperar o investimento cobrando impostos por funo delegada.
Note-se que este processo se perpetua de tal forma que no mesmo procedimento que o Brasil conhece os contratadores de diamantes, por exemplo, quando da extrao deste mineral na regio das atuais Minas Gerais.
Pois bem: aprimorando o procedimento, governos europeus passam a firmar

contrato com terceiros, na forma de Companhias de Comrcio que, verdadeiras parcerias entre poder pblico e investidores privados, disseminam-se por todos os conquistadores: no outra a gnese das Companhias das ndias, Orientais e Ocidentais, bem como
da Royal African Company, da French Senegal Company, assim como daquela belga
cuja ao no Congo1 de infeliz memria.
Alm disto, o sculo XVIII assiste ao nascimento de nova filosofia, o
Iluminismo, a contestar o poderio da Igreja no comando e interpretao das coisas
materiais: defendia, este pensamento, que logo se expande por toda a Europa, a primazia
da razo em detrimento das orientaes dos eclesiticos nas coisas profanas.
Portugal e os jesutas
O ano de 1759 marca a expulso dos jesutas de todos os territrios portugueses,
por ordem do Marqus de Pombal; no por mera coincidncia - quatro anos antes era
fundada a Companhia Geral de Comrcio do Gro-Par e Maranho, objeto deste estudo, o que exige melhor detalhamento.
Para tanto, preciso relembrar que na esteira das Grandes Navegaes que os
jesutas so chamados a Portugal durante o reinado de D. Joo III, com a finalidade de
catequizar a ndia; isto, em 1540, quando Incio de Loyola, fundador da Ordem, entrega
esta misso a Francisco Xavier e a Simo Rodrigues.

Francisco Xavier
Fonte: <http://euricozine.blogspot.com.br/2013/09/sao-francisco-xavierproclamar-o-reino.html>

Simo Rodrigues
Fonte: <http://www.educ.fc.ul.pt/docentes/opombo/hfe/momentos/jesuitas/_private/hjp.htm>

sobre o tema, O fantasma do Rei Leopoldo, de Adam Hochschild

Este, logo em seguida, parte para as ndias, cabendo ao segundo a criao, em


1546, da Provncia Jesutica de Portugal, a primeira desta Ordem.
No entanto, j antes, em 1542, os jesutas haviam fundado, como ao efetiva e
por voltados ao ensino, o Colgio de Jesus de Coimbra, objetivando a formao de novos membros da Ordem; em 1553, inauguram o Colgio de Santo Anto, onde ministram aulas pblicas; seis anos depois, o Cardeal D. Henrique funda a Universidade de
vora, cuja administrao entregue Ordem que, posteriormente, expande sua ao
pedaggica, chegando a totalizar cerca de trinta estabelecimentos em todo o Portugal,
cobrindo cerca de 20.000 alunos.
Porm, ressalte-se que, embora voltados catequese, de onde o carisma da educao e do ensino, os jesutas no se limitavam a tanto: tambm se dedicavam a obras
de caridade, assistncia aos presos, aos doentes e aos condenados morte, alm de
atuar ativamente em casos de epidemia e calamidades, como fizeram durante o grande
terremoto de 1755.
Alm disto, tinham, como prioridade, a atividade missionria: portanto, estavam
presentes no s nas ndias, conforme visto acima, mas tambm em todas as colnias
portuguesas; assim como em frica, onde atuaram no Congo, Angola, Etipia, Serra
Leoa, Moambique, Guin, Cabo Verde, dentre outros locais.
Para o Brasil, a primeira misso chega trs anos depois de fundada a Provncia
portuguesa; isto em 1549, qual se seguem diversas outras.
Em toda esta rede de alcance e atuao, de se inferir o poder jesuta nas colnias e na Metrpole, alm da sua influncia junto do governo, do que decorre seu futuro
enfrentamento ao Marqus de Pombal, causa de sua expulso de todos os territrios
portugueses, como se ver a seguir.

O Marqus de Pombal, expulsando os jesutas

O Marqus de Pombal
O poltico portugus Sebastio Jos de Carvalho e Melo, futuro Marqus de
Pombal, nasceu em Lisboa, em 13 de maio de 1699; estudou na Universidade de Coimbra e, em 1738, foi nomeado embaixador em Londres; cinco anos depois, foi transferido, no mesmo cargo, para Viena, onde permaneceu at 1748.

Sebastio Jos de Carvalho e Melo, Marqus de Pombal


(quadro de Louis-Michel van Lo)

Dois anos depois, o rei D. Jos I nomeou-o secretrio de Estado para os Assuntos Exteriores; depois de cinco anos no cargo, ele assistiu ao grande terremoto que, praticamente, destruiu Lisboa.
Diante do desastre, organizou as foras de auxlio e reconstruo, o que lhe valeu o cargo de primeiro-ministro, que exerceu at a morte daquele rei que, em 1770, lhe
concedeu o titulo de Marqus.
Pombal era, sobretudo, reformador, autoritrio, intransigente e iluminista; assim,
no se curvava Igreja e, consequentemente, no se curvava, tambm e principalmente,
ao poder que, embora de matriz eclesistica, tinha fortes reflexos materiais, como o era
o exercido pela Ordem de Jesus.
Ele no pretendeu, apenas, reformar o Estado; antes, sobretudo desptico, mostrou-se intolerante e possuidor de mo forte, o que demonstra o seu gosto pelo domnio
do poder, que passou a exercer de forma quase absoluta a partir de 1756.

Foi assim que reorganizou o sistema educacional, elaborou novo Cdigo Penal,
reorganizou o exrcito e a marinha, incentivou a emigrao de portugueses para as colnias, assim como o casamento destes com os nativos locais, especialmente no Brasil.
Estes os antecedentes e os componentes que atuaram sobre as Companhias de
Comrcio, das quais a do Gro-Par e Maranho, em suas atividades no Brasil e Cabo
Verde, sero aqui enfocadas.
O BRASIL
A primeira companhia a agir no Brasil foi a Companhia Geral do Comrcio do
Brasil, criada em 1649, cujo objetivo era suprir as necessidades dos colonizadores, para
quem fornecia escravizados e garantia a comercializao do acar na Europa; ao mesmo tempo, agia na sustentao da resistncia ocupao holandesa de Pernambuco,
terminando por atuar ativamente na recuperao da agricultura de cana-de-acar no
nordeste brasileiro, aps a expulso daqueles.
Trinta e dois anos depois, fundada a Companhia do Comrcio do Maranho,
agora na regio norte brasileira, com o objetivo de fornecer crdito para a exportao de
bens ali produzidos, alm de mo-de-obra escrava.
j sob o comando do Marqus de Pombal, que ser abaixo melhor abordado,
que Portugal cria mais duas companhias: em 1755, a Companhia Geral do Comrcio do
Gro-Par e Maranho, objeto deste estudo, e a Companhia Geral de Pernambuco e Paraba, sendo, ambas, voltadas ao desenvolvimento do extrativismo nas regies do norte
e nordeste do pas, respetivamente, tendo em vista o enfraquecimento da minerao nas
hoje Minas Gerais.
Como efeito secundrio, seno subentendido, estas Companhias deveriam fixar
as fronteiras norte e nordeste do Brasil, principalmente frente aos espanhis, que dominavam, ento, grande parte do continente, especialmente nas Amricas do Sul e Central.
A Companhia Geral de Comrcio do Gro-Par e Maranho
A Companhia do Gro-Par e Maranho foi solicitada em 1752, por carta escrita
pela Cmara Municipal de So Lus do Maranho - carta enviada ao Governador e Capito-general Francisco Xavier de Mendona Furtado, a fim de que, por seu intermdio, se
resolvesse o problema havido com o comrcio de importao no Brasil de escravizados
africanos, vista da abolio formal da escravatura indgena.

Assim, com o apoio dos cidados mais influentes de Belm do Par, este Governador endossou tal pedido a seu meio-irmo, o Marqus de Pombal, ento primeiroministro de Portugal, at porque a ideia de uma Companhia coincidia com a poltica
pombalina delineada.
Prosseguindo e congregando grandes comerciantes de Lisboa, do Porto e do norte do Brasil, foi ela fundada em 7 de agosto de 1755 (alvar de 7 de junho, que aprovou
seus estatutos), com sede na capital portuguesa: teve, na origem, o objetivo de adquirir
em grande quantidade, para as capitanias do Gro-Par e Maranho, escravizados oriundos de frica, para desenvolver a agricultura.
Ressalte-se que esta Companhia representa, em grau elevado de maturao, as
ideias emanadas do fisiocratismo que, nos incios do sc. XVII, informaram as polticas
do ministro de D. Pedro II, D. Lus de Meneses, e desaguaram nas companhias que o
Marqus de Pombal ergueu, mesmo ferindo interesses instalados que, contra elas, se
ergueram, j no perodo de meados do sc. XVIII, e que tiveram grandes consequncias
no arquiplago de Cabo Verde, como se ver em tpico prprio.
Em 1751 foi criado, no norte do atual Brasil, o Estado do Gro-Par e Maranho,
subordinado diretamente a Lisboa, no capital do ento Estado do Brasil, Rio de Janeiro; para govern-lo, Pombal enviou seu meio-irmo, Francisco Xavier de Mendona
Furtado, com o fim de aplicar, na colnia, a poltica de transformao, nos moldes da
Metrpole.

O estado do Gro-Par
Fonte: < http://www.fcnoticias.com.br/colonizacaoportuguesa-na-america-resumo/>

Este, na aplicao desta poltica, promoveu o reconhecimento fsico do territrio


e, neste processo, fundou a vila de S. Jos de Macap, hoje capital do Amap, alm de
visitar diversas aldeias indgenas nas margens do Amazonas, Tapajs e Xingu.

Em 1752, passou a ser o principal comissrio, plenipotencirio, para o norte da


Amrica Portuguesa, ficando responsvel pela execuo de diversos acordos internacionais; dentre os quais, a demarcao das fronteiras norte do pas.

Francisco Xavier de Mendona Furtado, fundador de Macap


Fonte: < http://casteloroger.blogspot.com.br/2013/02/
macapa-e-seus-255-anos.html>

Com o intuito de colonizar efetivamente a regio, e em acordo com a poltica de


seu meio-irmo, j ento primeiro-ministro em Portugal, incentivou no s a vinda de
portugueses, como tambm o casamento destes com as ndias: em 4 de abril de 1755, o
Marqus aprovou alvar, com fora de lei, concedendo privilgios a estes reinis.
No mesmo ano d-se incio Companhia de Comrcio do Gro-Par e Maranho, cuja fundao ocorre com grande aporte de capital provindo de comerciantes de
Lisboa, e que o objeto deste estudo.
A Companhia de Comrcio do Gro-Par e Maranho
Para adentrar no estudo da ao da Companhia, imprescindvel registar que, j
antes de sua criao, ou seja, em 4 de abril de 1741, o Brasil conhecera a abolio formal da escravatura dos ndios locais, e que era principalmente do trabalho forado indgena que sobrevivia a economia da regio.
de se destacar, tambm e fechando o quadro, que esta economia se assentava,
principalmente, sob domnio jesuta, e que a criao da Companhia foi justificada, entre
outros argumentos, como estratgia para o cumprimento efetivo daquela abolio, ca-

bendo-lhe, entre outros encargos, o de suprir a regio de mo-de-obra africana escrava


em substituio daquela cuja extino estava instituda.
Como decorrncia, a Companhia, criada por Alvar em 7.jun.1755 e com sede
em Lisboa, conforme j visto, deveria, entre seus objetivos principais, obter e vender,
em grande escala, escravizados negros nas capitanias sob sua influncia, bem como
promover o comrcio triangular entre frica, Brasil e Europa.
Para tanto, sua administrao compunha-se de um provedor, um secretrio e oito
deputados, de entre os quais seriam eleitos um vice-provedor e um substituto, o que
dava capacidade Junta de Lisboa para eleger os oficiais necessrios para seu bom governo, e para serem criadas direes e administraes no Porto, Maranho, Par, Cabo
Verde, Cacheu, Bissau e Angola; os estatutos referiam "administradores, feitores e caixeiros que servirem a dita Companhia em qualquer dos portos ultramarinos".
Para facilitar sua atuao, foi-lhe garantido usufruir de grande srie de privilgios, dentre os quais:
. exclusividade para o comrcio de escravizados africanos no Gro-Par e Maranho;
. dispor da frota naval da Armada Real, para lhe fazer escolta contra eventuais
ataques piratas;
. reconhecimento que seus funcionrios estavam, oficialmente, ao servio de ElRei de Portugal;
. prioridade nas alfndegas;
. foro especial para suas causas.
Alm disto, detinha ela no s o privilgio da exclusividade da navegao, como
tambm do comrcio e do fornecimento da escravatura em toda a regio em que atuava;
isto tudo concedido por um perodo de vinte anos, contados a partir da expedio da
primeira frota.
Note-se que estes privilgios foram posteriormente ampliados pelo chamado
"Alvar Secreto" de 1757, ano anterior quele em que zarparia a primeira das suas frotas para o Brasil, para onde a Companhia, alm de escravizados africanos, comerciava,
com exclusividade, ressalte-se, produtos manufaturados, vrios gneros alimentcios,
ferramentas e utenslios diversos, retornando com acar, caf, cacau, madeira, tabaco,

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as chamadas drogas do serto, etc.; isto, transitando entre os portos de Bissau, Cacheu, Cabo Verde, norte do atual Brasil, Costa da Mina, Madeira e Aores.
Com todos estes incentivos e o respeitvel capital de que dispunha, a Companhia
deteve o monoplio do comrcio da regio por vinte anos, conforme lhe garantia o estatuto, j em sua constituio; neste perodo, estimulou as culturas locais com a venda de
maquinarias e a facilitao de crditos, transporte e fretes.
Tambm fez concesses de sesmarias para incentivar a agricultura, beneficiando
os agraciados com a iseno de impostos e a distribuio de instrumentos agrcolas,
entre outras vantagens; como mo-de-obra, assegurou o fornecimento de escravizados
africanos para a regio.
Por outro lado, preciso assinalar que, apesar das numerosas crticas de que foi
alvo, fora de dvida que a ao da Companhia trouxe benefcios para So Lus, fazendo florescer o comrcio com Portugal, antes incipiente: se, at ento, o movimento se
resumia a um navio por ano para a Metrpole, durante os onze anos que permeiam de
1760 a 1771, setenta e um navios correram para o reino, transportando produtos diversos, tais como arroz, algodo, cacau nativo, madeira, drogas do serto.

Centro histrico de S. Lus do Maranho

Quanto escravatura, estima-se que, at antes da criao da Companhia, havia


trs mil escravizados africanos no local; mas, aps o incio da atuao dela, este nmero
subiu para algo em torno de doze mil por volta de 1777, embarcados sobretudo em
Cacheu, Bissau e Angola, estendendo-se a Cabo Verde, onde a Companhia se fixou
tambm com todo o seu peso e a cobertura de Pombal.
Neste ponto, para prosseguir, preciso abordar outro ngulo: os constantes conflitos entre a Corte e os jesutas pela tutela dos ndios brasileiros; isto porque, desde o
incio da colonizao, foram eles acintosos e corriqueiros pela explorao da mo-de-

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obra indgena, o que, em 1661, motivou, inclusive, a expulso do Padre Vieira.


Portanto, era evidente que a criao de uma companhia comercial na Amaznia,
motivada por interesses comerciais, naturalmente a oporia Companhia de Jesus, em
especial pretenso de ganhar crentes que, afetados por sua prtica religiosa, condenariam e se oporiam ao escravismo indgena tal como vinha sendo exercido.
Como os conflitos perdurassem e, em 1758, o rei portugus sobrevivesse a um
atentado contra a sua vida, Pombal aproveitou-se da circunstncia e conseguiu implicar
os jesutas nesta tentativa.
Ento, utilizando-se desta justificativa, expulsou-os, no ano seguinte, de todos os
territrios sob domnio portugus; a seguir estabeleceu, por lei, o que veio a ser conhecido como Diretrio dos ndios, ato pelo qual Pombal, entre outras medidas:
. decretou a primazia da autoridade civil sobre as misses at ento jesutas;
. determinou a abolio dos costumes culturais indgenas, com o que buscava assimil-los;
. determinou, ainda, a interdio do idioma indgena, oficializando o idioma portugus;
. obrigou utilizao de sobrenomes lusitanos, interditando todos os demais;
. introduziu a obrigatoriedade do uso de vestimentas e usos de matriz ibrica;
. proibiu a utilizao do termo negros e negros da terra para a identificao
dos ndios.
A decadncia, no Brasil
Porm, talvez como decorrncia da poltica de exportao baseada no extrativismo, a economia local entrou em decadncia: os ndios mansos e os negros, com pouca atividade, ou permaneciam sob regime escravo legal ou ilegal ou, espalhados pelas
improdutivas fazendas, engordavam as classes mais baixas da populao.
Por outro lado, o processo extrativista, como de sua natureza, no se preocupava com a reposio e manuteno dos produtos coletados que, em consequncia, ou
comearam a rarear, ou se tornaram de difcil obteno; quanto aos comerciantes locais,
pouco lucro podiam obter, j que a Companhia detinha o monoplio do comrcio de

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bens essenciais, com o que os preos praticados eram abusivos no momento da venda; e
irrisrios, no momento da compra.
Como consequncia, a atuao da Companhia passou a sofrer forte contestao,
de tal forma que, em Lisboa, o padre Manuel Ballestre, do plpito, decretou que quem
entrar nesta Companhia, no entrar na de Cristo, nosso Redentor. Foi desterrado.
Tambm no Maranho, o padre Bento da Fonseca, vice-provincial dos jesutas e
seu procurador nas Misses locais, convenceu o advogado Joo Tomaz de Negreiros a,
juntos, peticionarem Coroa, acusando a Companhia de concorrncia desleal, o que
causava forte descontentamento nos comerciantes locais.
O facto provocou forte reao no Marqus: os principais peticionrios, assim
como alguns comerciantes que os acompanharam, foram presos, e o Marqus determinou que o governador, a partir de ento, punisse severamente todos aqueles que se levantassem contra a Companhia.
Entretanto, com a economia local em forte declnio e um ano aps a morte de D.
Jos I, protetor de Pombal, o prprio empreendimento entra em decadncia: ento, a
rainha D. Maria I extingue o monoplio e a prpria Companhia, por deciso de 25 de
fevereiro de 1778.

D. Maria, a Louca com a viradeira, foram abolidas


as companhias pombalinas

como desdobramento deste ato que os privilgios no so prorrogados, e criada, por aviso de 16 de maro daquele ano, a Direo responsvel pela liquidao da
mesma, composta por quatro deputados, dois conselheiros e um secretrio; a ela dada
autorizao rgia para deliberar no expediente econmico e mercantil da Sociedade.

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Mas, esta Junta Liquidatria interessa-se mais em prolongar as atividades comerciais, mesmo que em regime de livre concorrncia, do que em proceder rpida
liquidao da Companhia: assim, d origem a campanhas comerciais com Macau, Costa
de Coromandel, Bengala, Costa do Malabar.

Esttua de Pombal, em Lisboa


Fonte: < http://parahistorico.blogspot.com.br/2009/02/
era-do-marques-de-pombal-e-antonio.html >

Porm, a srie de conflitos e revolues ocorridas na Europa, que se iniciam com


a Revoluo Francesa, de 1789, precedida que foi pela independncia dos Estados Unidos perante a Inglaterra, e que continuam com, por exemplo, a Comuna de Paris de
1792 e a expanso francesa comandada por Napoleo, fazem que o consumo dos produtos locais caia vertiginosamente: afinal, durante os conflitos, bens no essenciais no
so, praticamente, consumidos.
Como consequncia, no havendo consenso entre os acionistas sobre o prolongamento da atividade, a Companhia entra em liquidao efetiva em princpios de 1784,
transitando todo o seu esplio (bem como o da Companhia Geral de Pernambuco e Paraba) para a Direo Geral dos Prprios Nacionais e, mais tarde, para o Arquivo Histrico do Ministrio das Finanas do Brasil.
Alm disto, as novas filosofias difundidas a partir da revoluo francesa e da independncia norte-americana, bem como o processo de independncia do Haiti e, posteriormente, a mudana da corte de Portugal para o Brasil, fugindo das tropas francesas,
trazem insegurana ao comrcio, e acendem o esprito de revolta e de modernizao,
mesmo que sob ao blica, tambm para o Brasil.
Como consequncia, a rebeldia se instala e, j a partir da Independncia, muitas
rebelies acontecem, fazendo com que qualquer tentativa de reavivar a Companhia caia

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por terra; por fim eclode, no Gro-Par, a revolta denominada Cabanagem, que dura de
1835 a 1840, dando fim a qualquer esperana neste sentido.
Mesmo assim, a Companhia s oficialmente extinta, assim como sua irm, a
Companhia Geral de Pernambuco e Paraba, em 7.dez. 1914, quando a documentao
pertinente transferida para a Direo-Geral dos Prprios Nacionais e, posteriormente,
para a Torre do Tombo, onde se encontra atualmente2.
Quanto a Pombal, com sua queda em desgraa diante da chamada Viradeira3,
retira-se para sua propriedade rural, vindo a falecer em 8 de maio de 1782, cinco dias
antes de completar 83 anos.
CABO VERDE
Foi a partir da fundao da Companhia Geral de Comrcio do Gro-Par e Maranho que, pela primeira vez, Cabo Verde ficou secundarizado por interesses sediados
no Brasil, e que o quiseram governar revelia de interesses que eram, neste tempo, os
da classe possidente nas ilhas atlnticas.
Para alm do mais, os factos aqui estudados a seguir, parecem comprovar que os
destinos de Cabo Verde esto historicamente relacionados com o grande pas irmo, o
Brasil, e que a decadncia de Ribeira Grande de Santiago e a transferncia da capital
para a cidade de Praia, ocorrida no sculo XVIII, consequncia de um conjunto de
fatores, nos quais o ataque corsrio conduzido por Jacques Cassard, em contrrio da
verso simplista geralmente apontada, a causa menor e no constitui seu mbil direto.
Atuao da Companhia do Gro-Par no arquiplago cabo-verdiano
A Companhia do Gro-Par e Maranho instalou-se no arquiplago de Cabo
Verde em dezembro de 1757: portanto, quase dois anos depois da sua fundao.
Mas, rapidamente o dominou por completo, durante praticamente 20 anos, nos
quais teve a exclusividade de seu comrcio: note-se ainda, e neste sentido, que a propos2

a documentao brasileira da Companhia levou sumio, cuidando-se ao tempo que o seu desaparecimento eximiria as empresas por ela geradas do pagamento das respetivas dvidas. Deste modo, levou descaminho grande manancial de informao importante para a histria econmica das rotas, circuitos e
trocas comerciais da Amrica, frica e sia, nomeadamente Maranho, Par, Cacheu, Cabo Verde,
Bissau, Angola, Macau, Coromandel, Bengala e Malabar, referente ao perodo compreendido entre meados do sculo XVIII e princpios do sculo XIX.

substituio, consequente morte de D. Jos I, do Marqus de Pombal por secretrios de Estado que
puseram cobro a sua poltica.

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ta apresentada em Lisboa a 14 de novembro para o controlo das ilhas pela Companhia,


foi quase de imediato aprovada, a 28 de novembro, sinal da estreita correlao dela com
o poderoso Marqus de Pombal.
Por despacho rgio, o Governador local passou a ser obrigado a favorec-la e a
ajud-la por todos os meios, com o mximo secretismo, fechando os olhos s circunstncias que sufocavam a colnia, apesar de copiosamente denunciadas.
Com todo este poder, tornou-se ela, assim, num verdadeiro Estado dentro do
Estado, contribuindo para a grave crise ento havida, culminada nas grandes fomes de
1773/1776: uma vez mais se cumpriu a regra dos erros humanos e de poltica se conjugarem com as catstrofes naturais, precipitando o agudizar do desastre.
O arquiplago tornou-se base para que a Companhia exercitasse o trfico de escravizados africanos nas costas da Guin, a par da explorao e comrcio da lucrativa
urzela4, servindo-se dos seus panos de algodo, que eram adquiridos a muito baixo preo por ela fixados, e contra os protestos dos interesses da terra, que eram, apesar dos
avisos enviados ao Reino, pelo menos desde 1760, forados a cambi-los por gneros;
isto, desde 1757, quando ela obteve, no arquiplago, o monoplio da apanha e comrcio
da urzela, com a qual fazia a tinturaria dos panos de algodo os famosos panu di tera
que serviam como moeda de troca no comrcio de escravizados obtidos nos territrios
africanos, substituindo, neste monoplio, a Fazenda do Reino de Portugal.
Escanzelados pelas fomes, os cabo-verdianos dispunham-se a esta difcil e perigosa apanha.
A Companhia enfrentou, em frica, a enorme concorrncia das congneres europeias, e estabeleceu, com os meios que pde, incluindo o controlo das ligaes martimas inter-ilhas e tambm dentro do Imprio portugus, o seu domnio sobre o arquiplago e regies com ele conexas.
No af de privilegiar as cabeas do seu monoplio, desviou das ilhas as fontes de
abastecimento de escravizados e, com isto, provocou a enorme debilitao da economia
cabo-verdiana.
Impondo condies leoninas, que lhe permitiam estabelecer preos de compra a
valores muito baixos, inundava as praas de Londres e Amsterdo e, igualmente, abas-

rocella tintria, lquen fundamental para a tinturaria dos panos de algodo

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tecia o mercado brasileiro.


Socorrendo-se do apoio de Lisboa, a Companhia comprava, em Cabo Verde, por
baixssimo preo, vendendo, em contrapartida, por elevado custo; e s vendia, no arquiplago, os restos dos escravizados trazidos nos seus navios (escravos mascabados), uma
vez que o territrio apenas lhe servia enquanto base de operaes comerciais.
Tinha ela o controlo das receitas, cedidas pelo Reino: impostos, foros, dzimas,
domnio das alfndegas e fazenda, que passa para a dependncia do administrador da
Companhia; devido sua ao, houve a consequente descapitalizao de Cabo Verde,
em proveito do seu monoplio, pois minimizava as veleidades locais e reforava o poder de provenincia rgia.
Em consequncia desta poltica, a resistncia local foi aumentando, o que motivou que os interesses desta se congregassem, confluindo, em 1763/64, para os episdios
que culminaram na revolta da Ribeira Grande (em Santiago): o assassinato do ouvidor
Vieira de Andrade e a eliminao fsica da generalidade dos grandes senhores da ilha.
Em virtude da represso pombalina a estes factos, conjugada com as pestes que
se verificaram e as fomes que marcaram ento o arquiplago, mais do que o ataque dos
corsrios de Jacques Cassard em 1712, a dcada de 70 do sculo XVIII imps a transferncia da capital cabo-verdiana para a ento vila da Praia.
Como se aponta, talvez porque os efeitos da governao pombalina sejam mal
conhecidos, imputa-se, geralmente, ao ataque corsrio a causa imediata da queda de
Ribeira Grande: Cassard teve as costas largas, ainda que seu golpe precedesse em mais
de cinquenta anos a perda da capitalidade pela antiga urbe.
Note-se que, embora posteriormente incurso francesa a ideia da mudana de
capital fosse amiudadamente aflorada, s em 1773 Praia assumiu essa capitalidade.
Os factos permitem deduzir que a mudana de capital de Cabo Verde tem a ver
mais com a poltica pombalina e com a violenta represso que se abateu sobre Ribeira
Grande e os seus poderosos, que com Cassard: talvez porque a ao de Pombal tenha
sido incensada pela ideologia do republicanismo portugus, quis-se erroneamente apagar os seus aspetos mais negativos, o que levou a que a histria de Ribeira Grande e de
Cabo Verde fosse mal compreendida e, consequentemente, se criassem indevidos lugares-comuns.

17

A mudana de capital, tal como a de sede de diocese, e isto o mnimo que se


pode afirmar, parece ter-se devido a um conjunto de fatores, entre os quais avultam as
fomes (que agravaram a situao no arquiplago, cujo abastecimento, por parte do Reino, estava altamente limitado, o que aumentava a taxa de mortalidade local), as epidemias e a represso pombalina, associadas aos interesses da Companhia do Gro-Par.

Num planalto e sobre uma ampla baa,


Praia tina naturais condies (at defensivas)
para assumir a capitalidade de Cabo Verde

As condies de segurana tero igualmente pesado, mas em muito menor escala: Praia ficava num ponto alto, o Plateau, com condies de defesa muito vantajosas, e
situava-se numa baa com excelentes qualidades de ancoradouro, aproveitadas para o
comrcio ilcito, sobretudo o contrabando.
Alm disto, desde h algum tempo que se manifestavam alvitres para a transferncia de capital para Santo Anto, Boavista, S. Nicolau ou S. Vicente, e a sede de governo mudava episodicamente, de forma itinerante, de lugar em lugar.
Outras companhias monopolistas
de destacar, todavia, que mesmo antes do aparecimento em cena da Companhia do Gro-Par e Maranho, outras companhias monopolistas tinham-se imposto no
espao de Cabo Verde e Rios da Guin, fomentadas pelas ideias fisiocratas de D. Lus
de Meneses, ministro de D. Pedro II de Portugal.
Foi o caso da Companhia de Cacheu, Rios e Comrcio da Guin, vocacionada
tambm para o trfico de escravizados, juntamente com os panos de algodo e o marfim
o negcio escravocrata imperava nestes territrios e alimentava o Brasil e toda a Amrica Latina.

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Criada em 1675 (quatro anos antes, por proposta de Manuel da Costa Pessoa),
teve os seus privilgios confirmados por D. Pedro II, a 19 de maio de 1676.
Cacheu, na Guin-Bissau, era "a fonte principal do comrcio de Cabo Verde",
onde, segundo opina Verssimo Serro em Histria de Portugal, os navios portugueses
vinham obter escravizados e drogas da regio.
Destaque-se, ainda, que os franceses, instalados no Senegal, pretendiam assenhorear-se na costa da Guin, pelo que houve de salvaguardar o intenso trfico negreiro
por parte dos portugueses.
Situada nos chamados Rios da Guin, recebeu ela muitos lanados, descritos
em grande parte como cristos-novos, que mercandavam em especial para o entreposto negreiro, que eram as ilhas do Cabo Verde, base relativamente segura a partir do qual
o negcio escravocrata se desenvolvia.
A partir de Cacheu, que era quase um adiantado para este comrcio, a plataforma
dos comerciantes ao servio da coroa portuguesa foi-se alargando: j em 1692, o rgulo
Bocampolco permitira a fundao de uma capitania em Bissau, depois de se ter verificado, em 1686, um levantamento popular em Cacheu contra o capito-mor Jos Gonalves de Oliveira, testemunhando a oposio dos locais s negociatas que ento se faziam; em 1698, com a autorizao do novo rgulo Incinhate, foi comprado o terreno para
o forte da Amura, em Bissau.

Cacheu

Em 1675 foi fundada a Companhia de Cacheu, "que a 19 de maio de 1676 viu os


seus privilgios confirmados por seis anos. Tinha o direito de trfico na costa da Guin
e no arquiplago de Cabo Verde, assim como de escravizados para a Metrpole, os domnios do Ultramar e a Amrica espanhola".

19

Quinze anos mais tarde, viria ela a ser refundada, com a designao de "Companhia de Cacheu e Cabo Verde". A companhia tinha, como primeira ocupao, a escravatura. "Por no ter conseguido um largo apoio dos moradores de Cabo Verde e da Guin,
no tardou a Companhia em dar prejuzo", refere Verssimo Serro, na obra citada, opinando que este facto foi "o que levou a Coroa em 1703 a no renovar o contrato". A
falta de comrcio levou ao abandono de Bissau em 1707, sendo o forte arrasado.
O caudal de escravizados exportados para Portugal e para o continente americano foi o seu motor, at que se extinguiu em 1872.
Uma tera parte da tonelagem dos seus navios estava dependente dos moradores
de Cabo Verde, estando-lhe vedado o comrcio com outros pases. A companhia assumia uma srie de encargos, entre eles o da reedificao e defesa da praa de Cacheu
(entretanto construda), incluindo soldos, provises e armas para a guarnio militar e o
pagamento da folha eclesistica e secular.
Da ao desta companhia resultaram trs Regimentos: Regimento que se deu ao
Governador das ilhas de Cabo Verde Joo Cardoso Pissarro, de 10 de maio de 1676;
Regimento do Capitam Mr de Cacheu, que levou quando se fez a Companhia; e Regimento para o Feitor de Cacheu depois da Instituio da Companhia, ambos de 20 de
maio de 1676, que pautaram uma verdadeira reforma administrativa.
Nesta companhia sobressaiu-se a famlia Bezerra: Joo Barros Bezerra foi capito-mor de Cacheu. Um dos seus netos, Antnio de Barros Bezerra de Oliveira, foi protagonista dos graves incidentes de 1764 em Ribeira Grande e Lisboa, e personalidade
grada em Santiago.
Em 1690, por alvar rgio de 3 de janeiro, sucedeu-lhe a Companhia do Cacheu
e Cabo Verde, com o mesmo horizonte da anterior Companhia, e dedicada mesma
atividade; esta, existiu por um curto perodo, at a sua estagnao, o que veio a acontecer por volta de 1707, quando da destruio do forte de Bissau, aps o abandono da sua
capitania: os concorrentes franceses e ingleses ganhavam alento na regio, secando,
deste modo e em proveito prprio, a sua fonte geradora, a mo-de-obra escrava.
Com a criao da Companhia Geral do Comrcio do Gro-Par e Maranho em
1757, houve recuperao das atividades, sendo transferidas, entre 1777 e 1786 (nove
anos) pela Companhia, para o Monoplio do Comrcio nas Ilhas de Cabo Verde, Bissau

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e Cacheu, o que, por seu turno, deu lugar, at 1886, Companhia do Comrcio da Costa
dfrica.
A morte de Bezerra de Oliveira
Entre as circunstncias da resistncia de Ribeira Grande poltica pombalina e
Companhia do Gro-Par, assinalam-se os factos em volta do assassinato do ouvidor
Joo Vieira de Almeida: a poltica ento imposta a Cabo Verde suscitava profundos
dios, que tero culminado na liquidao do ouvidor que, de certo modo, a personalizava.
Destaque-se que as mortes eram comuns na poltica da poca, e outros ouvidores
foram alvo do punhal e do veneno; de resto, o mesmo aconteceu com outros governadores: em 1715, foi envenenado o governador Manuel Pereira Calheiros e Arajo, que
nem chegou a aquecer o lugar; em 1723, o governador Antnio Vieira; a vida poltica
nesta poca, no arquiplago, foi imensamente violenta, ao ponto do governador Francisco Nbrega de Vasconcelos ter fugido, abandonando o cargo, em 1728.
Como quer que seja, o coronel Antnio de Barros Bezerra de Oliveira chegou a
ser presidente da Cmara de Ribeira Grande e, neste cargo, teve episodicamente o governo interino das ilhas, de 1761 a 1763, por vacatura do poder governativo da colnia
neste tempo havida, o que foi objetivamente lesivo para os interesses da Companhia,
contra a qual se opunha: outros sete importantes comerciantes e terra-tenentes locais,
identificados com a mesma oposio a Pombal, foram acusados de responsveis pelo
assassinato do ouvidor.
A consequente sanha pombalina abateu-se sobre eles: por ordens de Bartolomeu
de Sousa Brito Trigo, ento governador de Cabo Verde, desencadeou-se forte ao punitiva, liderada pelo coronel Gilberto Freire de Andrade (sepultado no adro da capela de
Belm).
Bezerra de Oliveira, bem como os alegados conspiradores, foram presos, depois
deportados para Lisboa, onde foram enforcados no Rossio, em 28 de fevereiro de 1764,
sendo cortadas as suas cabeas as quais, trazidas de volta a Ribeira Grande, a foram
expostas publicamente, espetadas em paus, num macabro espetculo5.
5

O escritor cabo-verdiano Germano de Almeida escreveu um romance A Morte do Ouvidor que tem
por tema o incidente histrico.

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Este episdio da histria de Cabo Verde, cujos contornos so pouco conhecidos,


marca uma das suas controversas etapas de luta que se justifica ser assinalada.

Decapitao de S. Cosme e S. Damio (Fra Angelico)

Fomes e epidemias em Cabo Verde no sc. XVII e XVIII


As dificuldades da comunicao inter-ilhas, agravando as condies do seu providencial abastecimento, agudizaram as condies de fomes crnicas (desde o sc. XVI)
que, por motivos essencialmente climticos, nelas se registam.

A aridez dos solos, conjugada com as condies do clima,


est na origem das fomes em Cabo Verde

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De 1609 a 1611, assinala-se um perodo de grave fome em todo o arquiplago,


devido seca e escassez de colheitas. O mesmo voltou a suceder na ilha de Santiago em
1755, assim como em outras ilhas, conforme, abaixo, se registra:
1609 - 1611

fome em Cabo Verde devido seca e escassez de colheitas

1746

fome em Santiago: h uma representao ao Rei D. Jos

1764

fome, sobretudo nas ilhas da Boavista (com pretenses de sediar o governo) e do Sal

1773 - 1775 fome em Santiago: h uma representao ao Rei D. Jos


1789

fome na ilha da Boavista

1790

fome atinge as ilhas do Barlavento6 e a Brava: a mortalidade abate-se


sobre sua populao

Estas fomes, a par da enorme decadncia a que Ribeira Grande ficou sujeita, sobretudo depois do ataque de Jacques Cassard (1718) e secagem da fonte de abastecimento de escravizados em torno dos quais toda a economia arquipelgica se construa,
levaram reduo da sua populao a pouco mais do que 700 habitantes, o mesmo acontecendo vizinha vila da Praia, quase com o mesmo nmero de habitantes.

Localizao das ilhas cabo-verdianas

Entretanto, outras ilhas reforavam sua populao: casos de Brava e Santo Anto, para no falar de S. Nicolau, onde se acantonavam os franceses.
Por outro lado, a natureza palustre do territrio envolvente de Ribeira Grande de
Santiago, com a falta de higiene caracterstica deste tempo, assombrava a vida e engen-

Santo Anto, So Vicente, Santa Luzia (atualmente desabitada), Sal, S. Nicolau e Boavista

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drava graves epidemias que, pelo menos desde 1542, data em que uma praga se alastrou, sobre ela se abatiam7.
Esta situao fez com que, devido enorme perda de populao em consequncia do ataque de Cassard, o qual, atemorizando as populaes que se puseram em fuga,
se comeasse a pensar numa alternativa a Ribeira Grande como capital de Cabo Verde a defenso do seu porto e cidade eram demasiado frgeis.
Mas, a verdade que todas as restantes localidades do arquiplago no se eximiam aos pontos fracos que serviam de reparo relativamente capital primeva: epidemias,
fome e defesa (por exemplo: em junho de 1796, os holandeses acometiam a cidade da
Praia e, em janeiro de 1798, os corsrios franceses faziam o mesmo na ilha Brava).
De qualquer dos modos, em 1769, Ribeira Grande viu transferida a capitalidade
para a vila da Praia, ficando reduzida a uma simples memria da sua anterior grandeza,
a Cidade Velha.
Repare-se que, em agosto de 1612, j se determinava que as autoridades de Santiago de Cabo Verde passassem a residir na Vila da Praia, o que produzia curiosa situao de bicefalia: os governadores viviam nas duas localidades; apenas no sc. XVIII o
poder transitou em definitivo para a Praia, colocando-se ponto final nesta situao.
CONSIDERAES FINAIS
Neste pequeno esboo apresentamos, embora muito timidamente, algumas discusses acerca do projeto e constituio da Companhia Geral do Gro-Par e Maranho.
De acordo com o que foi exposto, percebe-se a importncia do estudo sobre o
tema e de sua reviso bibliogrfica, j que esta, como foi constatado, instaura, no mbito acadmico, o reconhecimento da necessidade de defront-la.
Portanto, cr-se que deve fazer parte de futuras reflexes o processo de construo da Companhia aqui analisada, atentando-se para os diferentes problemas que permitiram a justificao de tal empreendimento, bem como as implicaes discursivas do
governo ali encontradas.

As epidemias eram vulgares nessa poca em Cabo Verde. H, por exemplo, registo de um grande surto
epidmico na ilha de Santo Anto, em 1742.

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*Ademir brasileiro, coordenador da Cmara de Preservao Cultural
do Ncleo de Cultura Afro-Brasileira Nucab
da Universidade de Sorocaba - Uniso
**Nuno portugus, jornalista, escritor e pesquisador, radicado em Cabo Verde

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