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Consecuencias Psicolgicas del aborto ELLIOT INSTITUTE

NECESIDAD DE TRATAMIENTO PSICOLGICO


En un estudio realizado sobre pacientes post-aborto a slo 8 semanas de haber abortado, los
investigadores hallaron que el 44 % se quejaba de trastornos nerviosos, el 36 % haba sufrido alteraciones
del sueo, el 31 % tena arrepentimientos por la decisin tomada y al 11 % le haban sido prescritos
frmacos psicotrpicos por su mdico de cabecera. (2) Un estudio retrospectivo que abarcaba un perodo
de cinco aos en dos provincias canadienses detect que el recurso a los servicios mdicos y psiquitricos
era sensiblemente mayor entre mujeres que haban abortado. Lo ms revelador fue la conclusin a la que
se lleg, segn la cual el 25 % de mujeres que haban abortado visitaban a los psiquiatras frente al 3 % del
grupo de control [ 3 % of the control group ]. (3) Las mujeres que han abortado tienen bastantes ms
probabilidades que otras de requerir el ingreso posterior en un hospital psiquitrico. Adolescentes, mujeres
separadas o divorciadas, y aqullas en cuya historia clnica figura ms de un aborto encaran un riesgo
especialmente alto. (4)
Puesto que muchas mujeres tras un aborto recurren a la represin como mecanismo de defensa [ as a
coping mechanism ], puede darse un largo perodo de negacin antes de que una mujer requiera
tratamiento psiquitrico. Estos sentimientos reprimidos son susceptibles de causar afecciones
psicosomticas y psiquitricas o de conducta en otras facetas de la vida de la mujer. En consecuencia,
algunos asesores [counselors; al parecer, se refiere a ciertos peritos de los procesos judiciales
norteamericanos] informan del hecho de que la angustia [ distress ] por un aborto que no se quiere
reconocer es lo que en realidad subyace en muchas de sus pacientes, incluso aunque se hayan dirigido a
ellos en demanda de terapias para problemas que aparentemente nada tienen que ver con ello. (5)
TRASTORNOS POR ESTRS POST-TRAUMTICO (en ingls PTSD o PAS):
Un importante muestreo concluy que al menos un 19 % de mujeres que han abortado padecen trastornos
por estrs post-traumtico (PTSD). Aproximadamente la mitad presentaba muchos de los sntomas de
PTSD, aunque no todos, y entre un 20 y un 40 por ciento mostraban niveles de estrs que fluctuaban entre
moderados y altos, as como conducta evasiva respecto a sus experiencias abortivas. (6) Puesto que nos
hallamos ante una alteracin grave que puede estar presente en muchas demandantes, y que no es
fcilmente comprendida fuera de la profesin de asesor, el siguiente resumen ser ms completo que otros
apartados de esta seccin. El PTSD es una disfuncin psicolgica producto de una experiencia traumtica
que anula los mecanismos normales de defensa de una persona, derivando en miedo intenso, sensacin de
desvalimiento o de estar atrapado, o en prdida del control. El riesgo de que una experiencia resulte
traumtica se incrementa cuando el hecho traumatizante es percibido como susceptible de conllevar
amenazas de lesin fsica, violacin sexual o presencia personal o participacin en una muerte violenta. Se
da el PTSD cuando el hecho traumtico produce la hiperexcitabilidad [ hyperarousal ] de los mecanismos de
defensa de vuelo o lucha [ flight or fight ]. Tal hiperexcitacin provoca que estos mecanismos de defensa se
desorganicen, desconectados de las circunstancias presentes, y empiecen a funcionar por su cuenta, dando
lugar a una conducta anormal y a graves transtornos de la personalidad. A guisa de ejemplo de esta
deconexin de funciones mentales, puede ocurrir que alguna vctima de PTSD experimente una intensa

emocin, pero sin clara memoria del hecho; otros pueden recordar cada detalle pero sin emocin; otros
incluso pueden revivir tanto el hecho como las emociones en furtivas y abrumadoras experiencias de
flashback. (7)
Las mujeres pueden interiorizar el aborto como una experiencia traumtica por varias razones. En muchos
casos llegan a l forzadas por maridos, novios, padres u otros. Si la mujer ha sido victima en repetidas
ocasiones de abuso de posicin dominante, el aborto forzado puede ser percibido como la violacin
definitiva en el curso de una vida marcada por el abuso. Otras mujeres -sin importar cunto de imperioso
tuviesen las razones por las que recurrieron al aborto- pueden incluso percibir el final de su embarazo como
la muerte violenta causada a su propio hijo. El miedo, la ansiedad, el dolor y la culpa asociada al
procedimiento aparecen entreverados en esta percepcin de muerte violenta y grotesca. Algunas mujeres
aun dan cuenta de que el dolor del aborto, desatado sobre ellas por un extrao enmascarado que asalta su
cuerpo, se siente como idntico al de una violacin. (8) En efecto, los investigadores han concluido que las
mujeres en cuya historia clnica constan agresiones sexuales pueden sentir mayor angustia durante y
despus de la prctica del aborto a causa de estas asociaciones entre ambas experiencias. (9) Cuando el
factor de estrs que conduce al PTSD es el aborto, algunos clnicos lo denominan Sndrome Post-aborto
(PAS).
Los sntomas ms importantes del "PTSD" son clasificados generalmente en tres categoras: hiperexcitacin
[hiperarousal ], intrusin y constriccin.
El primero consiste en una intervencin inapropiada y crnica de los mecanismos de defensa fight or flight.
La persona se halla por lo visto en permanente alerta frente a amenazas de peligro. Los sntomas de
hiperexcitacin incluyen: respuestas exageradamente sobresaltadas, ataques de ansiedad, irritabilidad,
explosiones de ira o rabia, conducta agresiva, dificultad para concentrarse, hipervigilancia, dificultad para
conciliar el sueo o mantenerse despierto, o reacciones fisiolgicas ante situaciones que simbolicen o se
asemejen a algn aspecto de la experiencia traumtica (por ejemplo, aceleracin del pulso o sudoracin
durante un examen plvico, o al tiempo de or el sonido de una bomba neumtica).
La intrusin consiste en revivir el hecho traumtico involuntaria e inesperadamente. Los sntomas de
intrusin en los casos de PAS incluyen: pensamientos recurrentes e intrusivos sobre el aborto o el nio
abortado,flashbacks en los que las mujeres vuelven a vivir momentneamente un aspecto de la experiencia
abortiva, pesadillas sobre el aborto o el nio, o reacciones de intenso pesar o depresin en la fecha del
aniversario del embarazo abortado o del aborto.
La constriccin consiste en paralizar los recursos emocionales o en desarrollar patrones de conducta, de
forma se que eviten los estmulos asociados con el trauma. Se trata de la conducta evasiva [ o de evitacin:
"avoiding ]; un intento de negar y de evitar las sensaciones negativas de gente, lugares, o cosas que
agraven las sentimientos negativos asociados con el trauma. En los casos de trauma post-aborto, la
constriccin puede incluir: incapacidad para recordar la experiencia abortiva o partes importantes de ella;
esfuerzos por evitar actividades o situaciones que puedan excitar los recuerdos del aborto; abandono de
relaciones, en especial, alejamiento de aqullas que tuvieron que ver con la decisin de abortar; evitacin
de hijos; intentos de evitar o negar pensamientos o sensaciones relacionadas con el aborto; escasa
presencia de sentimientos relacionados con el amor o la ternura; visin del futuro como en escorzo (p. ej. no

esperar tener una carrera, casarse, criar hijos o una vivir una vida larga); inters reducido por actividades
con las que antes se disfrutaba; abuso de drogas o alcohol; pensamientos o actos suicidas y otras
tendencias autodestructivas.
Como ya se mencion, el estudio de Barnard identific un porcentaje del 19 % de PTSD entre mujeres a las
que les fueron practicados abortos entre tres y cinco aos antes. Pero en realidad el porcentaje efectivo es
mayor con toda probabidad. Como la mayoria de los estudios post-aborto, el de Barnard estaba lastrado por
un porcentaje de omisiones del 15 % [ a fifty percent drop out rate ]. La experiencia clnica ha demostrado
que las mujeres que menos suelen cooperar en una investigacin post-aborto son aqullas a las que el
aborto ha causado mayor angustia psicolgica. La investigacin ha confirmado esta intuicin, demostrando
que las caractersticas demogrficas de las mujeres que rechazan la evaluacin posterior, coinciden en su
mayora con las de las mujeres que padecen la angustia post-aborto ms acentuada. (10) La
extraordinariamente alta tasa de negativas a participar en estudios post-aborto puede ser interpretada como
evidencia de constriccin o de conducta de evitacin (no querer pensar en el aborto) que es un destacado
sntoma de PTSD.
Para muchas mujeres, el comienzo o la identificacin inequvoca de los sntomas del PTSD puede
demorarse durante varios aos. (11) Hasta que una persona aquejada de PTSD ha recibido consejo y
logrado un adecuado restablecimiento, el PTSD puede dar lugar a una incapacidad psicolgica que
impedira a una paciente de aborto afectada interponer una demanda judicial dentro del perodo normal
establecido por la ley. Esta incapacidad puede, sin embargo, proveer de base legal para obtener una
prrroga de dicho plazo.
DISFUNCIN SEXUAL
Entre un treinta y un cincuenta por ciento de mujeres que han abortado declaran sufrir disfunciones
sexuales, tanto de breve como de larga duracin, que comienza inmediatamente despus de sus
respectivos abortos. En concreto pueden incluir uno o varios problemas de los que se detallan a
continuacin: ausencia de placer en las relaciones, dolor aadido, aversin al sexo o a los hombres en
general, o desarrollo de una forma de vida de tipo promiscuo. (12)
PLANTEAMIENTOS SUICIDAS E INTENTOS DE SUICIDIO
Aproximadamente un 60 por ciento de mujeres que experimentan secuelas post-aborto declaran albergar
ideas suicidas, con un un 28 por ciento que intenta realmente suicidarse, de las cuales la mitad lo ha hecho
en dos o ms ocasiones.
Investigadores finlandeses han identificado una estrecha relacin estadstica entre el aborto y el suicidio en
un estudio basado en registros. Los 73 suidicidios identificados se asociaban en el espacio de un ao a
embarazos que acababan ya de forma natural, ya por aborto provocado. La tasa media anual de suicidio
femenino en general era de 11.3 por cada 100.000. La tasa de suicidios asociados con nacimientos era
significativamente ms baja (5.9). Las tasas para interrupcin del embarazo eran sensiblemente ms altas.
Para el aborto natural, la tasa era de 18.1 por cada 100.000 y para el aborto provocado de 34.7 por cada
100.000. La tasa de suicidio dentro del ao posterior a la prctica del aborto era tres veces ms alta que la
tasa general femenina, siete veces ms elevada que para las mujeres que llevan a trmino su embarazo, y

casi el doble de alta que la de las mujeres que haban sufrido un aborto por causas naturales. (13)
REFUERZO DEL HBITO DE FUMAR CON LOS CORRESPONDIENTES EFECTOS NEGATIVOS PARA
LA SALUD
El estrs post-aborto se vincula con una acentuacin del tabaquismo. Las mujeres que abortan tienen el
doble de probabilidades de convertirse en grandes fumadoras y de sufrir los correspondientes riesgos sobre
la salud. (14) Las mujeres que han abortado tienen tambin mayor probabilidad de continuar fumando
durante los posteriores embarazos deseados, con el riesgo aadido de muerte neonatal o anomalas
congnitas. (15)
ABUSO DEL ALCOHOL
El aborto se vincula de forma significativa con un riesgo doblemente aadido de abuso del alcohol entre las
mujeres. (16) El aborto seguido de abuso del alcohol se vincula con conductas violentas, divorcio o
separacion, accidentes de trfico, y prdida del puesto de trabajo. (17) (ver tambin New Study Confirms
Link Between Abortion and Substance Abuse)
ABUSO DE LAS DROGAS
El aborto se halla significativamente ligado a abuso posterior de las drogas. Adems de los costes psicosociales que supone tal abuso, la adiccin las drogas se vincula con riesgo incrementado de contraer
infecciones por VIH/SIDA, malformaciones congnitas y conducta agresiva. (18)
DESRDENES ALIMENTICIOS
Para algunas mujeres al menos, el estrs post-aborto se asocia con desrdenes en la ingestin de
alimentos tales como comer compulsivamente [ binge eating ], bulimia, y anorexia nerviosa. (19)
DESCUIDO DE LOS NIOS O CONDUCTA ABUSIVA HACIA ELLOS
El aborto se vincula con mayores niveles de depresin, conducta violenta, abuso del alcohol y de las
drogas, embarazos 'de sustitucin o reemplazo', y relajacin de los lazos que unen a las madres con los
hijos habidos posteriormente. Estos factores se asocian estrechamente con el trato abusivo hacia los nios
y parecen confirmar particulares valoraciones clnicas que vinculan el trauma post-aborto con abuso infantil
subsiguiente. (20)
DIVORCIO Y PROBLEMAS CRNICOS DE RELACIN
Para la mayor parte de las parejas, un aborto crea problemas imprevistos en su relacin. Las parejas que
han recurrido al aborto estn ms expuestas a divorciarse o a separarse. Muchas mujeres que abortan
desarrollan una mayor dificultad para establecer lazos duraderos con un compaero. Esto puede deberse a
que el aborto se relaciona con reacciones tales como baja autoestima, mayor desconfianza hacia los
hombres, disfuncin sexual, abuso de substancias y niveles incrementados de depresin, ansiedad y clera
pasajera [ volatile anger ]. Las mujeres que se han sometido a ms de un aborto (que representan alrededor
del 45 % de todos los abortos) tienen mayor probablidad de requerir ayudas pblicas, en parte porque

tambin tienen ms probabilidades de acabar constituyendo familias monoparentales. (21)


ABORTOS DE REPETICIN ( repeat abortions )
Las mujeres a las que les ha sido practicado un aborto arrostran un riesgo aadido de volver a abortar en el
futuro. Las mujeres que cuentan con una experiencia abortiva anterior tienen una probabilidad cuatro veces
mayor de volver a interrumpir voluntariamente su embarazo que aqullas que no tienen historia abortiva
previa. (22)
Este riesgo incrementado se asocia con el aborto anterior por la baja autoestima, un consciente o
inconsciente deseo de llevar a cabo un embarazo 'de sustiticin', y una mayor actividad sexual post-aborto.
Los abortos posteriores pueden producirse por culpa de deseos conflictivos de quedar embarazada y tener
un hijo y presiones continuas en favor del aborto, como puede ser el abandono por parte del nuevo
compaero. En los abortos de repeticin se da cuenta tambin de cierta clase de auto-punicin. (23)
Aproximadamente un 45 % de todos los abortos son ahora abortos de repeticin. El riesgo de caer en un
patrn de aborto de repeticin debera ser comentado con la paciente a la vista de su primer aborto. Es
ms, puesto que las mujeres a las que se les ha practicado ms de un aborto se exponen a un importante
riesgo aadido de sufrir secuelas fsicas y psquicas, tales riesgos cualificados deberan ser ampliamente
comentados con las mujeres que optan por abortar.
NOTAS:
1. Una excelente fuente de informacin para cualquier abogado interesado en lo referente a la negligencia en la prctica del aborto es Thomas Strahan's Major
Articles and Books Concerning the Detrimental Effects of Abortion (Rutherford Institute, PO Box 7482, Charlottesville, VA 22906-7482, (804) 978-388.).
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describe el caso de una mujer que golpe a su hijo de tres aos hasta matarlo, poco despus de haberle sido practicado un aborto que le desencaden un "episodio
psictico" de afliccin, culpa e ira injustificada.
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Fuente: Elliot Institute (Springfield, Illiniois, EE. UU.)