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CONCEPTOS TEMA 3

ACUÍFERO o AGUAS SUBTERRÁNEAS: embalsamiento de agua de precipitación infiltrada sobre
una capa o estrato impermeable subterráneo; conjunto formado por el agua subterránea y la roca
que la almacena, por donde circula esta agua.
AFLUENTE: río que desemboca en otro río; curso de agua que desemboca en otro más importante
que él; su punto de unión es la CONFLUENCIA.
AFÓRO: medición de la cantidad de agua que lleva una corriente.
ALUVIONES: materiales que arrastra un río a lo largo de su curso.
ÁREA ENDORREICA: Espacios geográficos cuyas cuencas fluviales no tienen salida al mar exterior,
desaguando en un mar interior o lago.
ARROYO: caudal corto de agua, casi siempre continuo, y cauce por donde transcurre.
BALANCE HÍDRICO: es la relación entre los recursos hídricos existentes y el consumo que se hace
de ellos. En el caso de España, este balance es positivo.
CRECIDA o AVENIDA: súbito aumento del nivel del agua que desciende por una corriente. Suele
producirse de forma brusca y violenta en zonas de fuertes pendientes, con los aguaceros provocados
por una “gota fría”, estando acompañadas de desbordamiento e inundaciones. (Este tipo de
dinámicas es característico de las RAMBLAS mediterráneas.)
CAUCE: Todos los sistemas fluviales tienen un elemento fundamental: el cauce. Es una forma de
relieve eficiente para el transporte, construida y dimensionada por el propio sistema fluvial para
evacuar de forma eficaz el agua y los sedimentos.
CAUDAL: cantidad de agua que circula por el cauce de un río en un punto dado y en un momento
determinado, se mide en metros cúbicos por segundo (m 3/sg.). El caudal es variable en función de la
estación del año y de las precipitaciones.
CAUDAL MODULAR o MÓDULO: cantidad de agua que discurriría por un río si éste siempre llevara
el mismo caudal. Se obtiene a partir de datos medios de series correspondientes al menos a 30
años.
CAUDAL ESPECÍFICO: Cantidad de agua que discurre por un río en un lugar y periodo de tiempo
determinados, puesta en relación con la extensión superficial de la cuenca. Se expresa en l/Km2/sg.
Caudal específico medio anual
< 5 ------- débil
5 – 15 ------- medio
15 – 40 ------ fuerte
> 40 ------ muy fuerte
CAUDAL ABSOLUTO: es la cantidad de agua que pasa por un punto dado de un río en un segundo.
CAUDAL RELATIVO: es el que resulta de relacionar el caudal absoluto con la superficie de la cuenca
de la que procede el agua y se expresa en litros/segundo/ km².
CUENCA HIDROGRÁFICA: designa al territorio cuyas aguas van a dar al mismo río. La cuenca
puede ser exorreica (si el río vierte sus aguas al mar) o endorreica (si el río no desemboca en el
mar).
CURSO DE UN RÍO: recorrido que efectúa un río desde su nacimiento a su desembocadura.

por lo que excava (erosiona). de piedemonte. que sólo lleva agua esporádicamente. PRESA: embalse de dimensiones reducidas que puede tener distintas finalidades. Los glaciares se forman en las altas montañas y en las latitudes septentrionales. OBRA HIDRÁULICA: obras realizadas por el ser humano para conseguir un mejor aprovechamiento del agua. por lo que tienen un carácter torrencial. coincide con el estío o verano. es decir a las áreas endorreicas donde se acumula de forma estable una masa de agua ocupando una depresión del terreno. la producción de energía eléctrica y la prevención de inundaciones. cuando descargan fuertes aguaceros. como resultado de la saturación de la misma en el suelo. De forma habitual el término glaciar se restringe a la descripción de las masas de hielo encerradas por elementos topográficos que definen su tipología: glaciar alpino. separan cuencas hidrográficas. . por lo que sedimenta. ESCORRENTÍA: es el agua que corre por la superficie de la tierra. Mientras que en la parte convexa la velocidad es mínima. Son características de la vertiente mediterránea. HIDROLOGÍA: ciencia que estudia las aguas especialmente las continentales. MEANDRO: curva formada en el curso medio de un río debido a la escasa pendiente. el estiaje puede llegar hasta la completa desecación del río. el riego. En la parte cóncava del meandro se da la máxima velocidad del agua. En zonas donde se producen sequías severas. LAGO: masa de agua dulce o salada.DESEMBOCADURA: punto en el que un río vierte sus aguas al mar. Habitualmente lo utilizamos como sinónimo de embalse o pantano. canales y trasvases) y las obras para la mejora de la calidad del agua (las plantas potabilizadoras y las depuradoras). de circo o glaciar colgado. la más frecuente es el almacenaje de agua para el riego. EXORREICO: Espacios geográficos cuyas cuencas fluviales tienen salida a un mar exterior GLACIAR: gran masa de hielo. formada por agua estable y con cierta profundidad. ESTIAJE: momento en el que el caudal de un río es más bajo. a un lago o a otro río. y sin comunicación con el mar u océano abierto. EMBALSE O PANTANO: lago artificial conseguido con la construcción de un muro de contención que interrumpe el curso de un río o cierra un valle por uno de sus extremos. donde las precipitaciones en forma de nieve superan la cota de innivación. entre otros. normalmente en movimiento descendente desde el área de acumulación por acción de la gravedad. tanto las superficiales como las subterráneas. como el abastecimiento urbano e industrial. Sirve para acumular agua con distintos fines. Son de dos tipos: las que su finalidad es la regulación de los recursos hídricos (embalses. LACUSTRE: relativo a los lagos. por efecto de la sequía. LAGUNA: lago de menor tamaño. Suelen coincidir con cumbres o cimas de un relieve. RAMBLA: cauce fluvial seco de fondo plano y escasa pendiente en su desembocadura. DIVISORIA DE AGUAS: son zonas de cambio de pendiente del terreno. el cual presenta entonces el lecho completamente al descubierto. MANANTIAL: nacimiento natural de una corriente de agua. acumulada en zonas más deprimidas de la corteza terrestre.

La red fluvial está conformada por incisiones. Tres son las vertientes hidrográficas españolas: la Cantábrica. como las RAMBLAS.RED FLUVIAL: Conjunto de cauces o cursos fluviales ubicados en el interior de una cuenca. TRASVASE: en cuanto a los ríos significa trasladar agua por cauces artificiales desde cuencas con superávit a otras con déficit hídrico. RÉGIMEN FLUVIAL O HIDROGRÁFICO: es la variación estacional que sufre el caudal de un río. depende de la distribución de las precipitaciones y de si nieve o no. El pluvial mediterráneo tiene un estiaje en verano muy acentuado y máximas en los equinoccios y el pluvial subtropical en el que el periodo de estiaje es muy largo. . El pluvial oceánico tiene su mayor caudal en otoño-invierno y es bastante regular durante el resto del año. Puede desembocar en el mar. con ríos cortos de régimen irregular y con acusado estiaje. procedente de la lluvia y del deshielo de la nieve de las montañas. Sus caudales están en función de las medías mensuales de precipitación. Régimen nivo-pluvial y pluvio-nival: es un régimen mixto con mayor aporte en el primer caso del agua del deshielo. a través de los cuales se produce el drenaje de ésta. Puede ser régimen nival. con ríos cortos y caudalosos. cárcavas. barrancos. de mayo a junio. arroyos.. ríos. Se localiza en las cabeceras de los ríos de alta montaña: Pirineo y Sierra Nevada. TORRENTE: corriente de agua impetuosa y repentina ocasionada por las lluvias torrenciales y que fluye por un lecho de pendiente muy pronunciada. ramblas. fundamentalmente para uso agrícola. debido a la escasez de precipitaciones y a la demanda de agua. pluvial o mixto (nivo-pluvial y pluvio-nival).. con ríos largos. y la Mediterránea. Régimen nival: reciben sus mayores aportaciones de agua durante el deshielo. RÍO: corriente de agua dulce que fluye normalmente por la superficie terrestre en dirección a un valle. Ejemplos son el trasvase Tajo –Segura. Régimen pluvial: es el régimen predominante en la península sus aportacions provienen de las lluvias. la Atlántica. en un lago o en otro río. VERTIENTE HIDROGRÁFICA: conjunto de cuencas hidrográficas cuyos ríos vierten su agua en el mismo mar u océano. océano. y en el segundo del agua de la lluvia. torrentes.