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Aristóteles y la

facultad del sentido

Juan José Contreras Gómez
Historia de la Fª antigua II A2
NIUB: 16497073

1. Resumen

destinada a las funciones de nutrición y reproducción. no sólo en el terreno de la filosofía. platón y Aristóteles. Esta palabra. La concepción que presenta Aristóteles sobre la sensibilidad en esta obra y la profundidad de su estudio. la perspectiva que toma Aristóteles frente a esta cuestión. Pues el alma (anima) es el principio de vida. en su obra De Anima. parecen corresponder a otra época. poseen una clase de alma vegetativa. al defender un estudio del movimiento y de la sensibilidad. por lo que considera de una importancia vital en la historia de la ciencia y en general de la filosofía. abandonó la academia y fundó su propia escuela: el Liceo.C. y el ser humano posee ambas funciones. es decir. corresponde al alma intelectiva. Tras la muerte de platón. sino prácticamente en todas las disciplinas científica y humanísticas. Por esto. aquella exclusiva del ser humano que le permite conocer y tener vida intelectiva. los animales la vegetativa y sensitiva. y correspondería a Aristóteles culminar los esfuerzos de sus maestros y ejercer la influencia más perdurable. Contexto La filosofía occidental se asienta en la obra de tres grandes filósofos griegos de la antigüedad: Sócrates.Aristóteles.C. Pese a la singular relación que los unió. Sin embargo. usa la palabra “anima” procedente de la palabra griega “psyché”1. Así. sino que se trata de un único individuo. Aristóteles no defendía la existencia de tres almas claramente diferenciadas. Aristóteles nace en Estagirita en el año 384 a. Los animales. De este modo. “psyché” es algo así como “aliento vital”. Las plantas. 2. Su padre era médico de la corte macedonia por lo que Aristóteles fue introducido en el mundo de la ciencia experimental. 2 . 1 La palabra “anima” también puede proceder del griego “pneuma”. se abrió el debate sobre quien debería dirigir la academia y Aristóteles no fue escogido . ya que un individuo al desear (actividad propia de la sensibilidad) y al inteligir no manifiesta dos almas diferentes y por lo tanto dos individuos diferentes. y muere en Calcis (Eubea) en el año 322 a. se usaba en la Grecia clásica para designar aquel último suspiro que emitía un hombre antes de sucumbir ante la muerte. Por esto Aristóteles afirma que las plantas solo poseen un alma con la facultad vegetativa. La última clase de alma. poseen un alma sensitiva que los dota de sensibilidad y movimiento. Partiendo de esta terminología. no es de extrañar que Aristóteles usará la palabra “anima” para hacer referencia a aquello que dota de vida a los seres. Fue enviado a la academia de Platón donde pasó gran parte de su vida. sino que abogaba por una única alma con diferentes funciones. la orientación de su pensamiento tomó distintos caminos. diferenciándolos de los inertes. Aristóteles se vio en la necesidad de distinguir entre tres clases de alma con el fin de explicar las diferencias entre seres. Aristóteles muestra un carácter científico.

la cual ha de conocer el alma del universo. manifestando la profundidad y la exactitud de su investigación. un “llegar a ser”. Sin embargo. sino que ha de ser algo estático. existe una diferencia radical y ontológica que constituye la raíz de aquellas actividades y funciones exclusivas de los vivientes. el hombre es un microcosmos dotado de alma.Aristóteles durante este periodo viajó a Macedonia nuevamente donde fue denominado tutor de Alejandro magno hasta que iniciara su carrera militar. Después de dedicar el primer libro a esta cuestión. Introducción El pensamiento griego acerca del alma. Algunos filósofos modernos como Descartes se encontraban con el problema de la unión entre ambas substancias (cuerpo y alma). como no es ya de extrañar.C. El alma. el alma como algo separado del cuerpo. cosa evidente en la filosofía platónica y el pitagorismo. 3 No ha de entenderse aquí. hace un tratado estrictamente naturalista respecto al alma. y al cual dirigirá toda su investigación. sino todo lo contrario: solo puede pensarse el alma conjuntamente con el cuerpo. algo separado del cuerpo e intangible. 3 . Aristóteles critica la concepción del Timeo platónico. haciendo un repaso de las distintas concepciones del alma que han sostenido filósofos anteriores y a su vez criticándolas y exponiendo los defectos de tales concepciones. ha de educar su alma 2 Del griego zoé. Al hacer depender el alma del cuerpo. Con esto afirmación. Según el platonismo. ya que no puede ser algo imperfecto sujeto a cambio. Primero considera si el alma es materia únicamente. Pues desde esta perspectiva. El problema para Aristóteles consiste en determinar cual es la naturaleza de ese factor distintivo entre los seres. 4. Pues este hombre. el alma seria potencia. como la inmortalidad o la transmigración. el cuerpo se mueve. Aristóteles. ajeno al movimiento y perfecto en si mismo3. 3. se acepta la existencia del alma. Aristóteles descarta esto afirmando que el alma es necesariamente forma o acto. Aristóteles comienza el segundo libro preguntándose cual sería un definición apropiada del alma. En el ámbito de los seres vivientes y no vivientes. Un año después de la muerte de Alejandro. en que el alma es inerte y debido al alma y su movimiento. y si así fuera. aparece asociado con insistencia a concepciones y creencias de tipo religioso. Aristóteles fallecería en el año 324 a. la cual pretende explicar mediante el fenómeno vida2. no es pues. Aristóteles. resultando en un dualismo antropológico. El alma como entidad Aristóteles comienza la obra. evita este problema.

un compuesto en que el cuerpo es un instrumento del alma. el alma también poseerá potencias o facultades. y así puede hablarse de potencia y movimiento. mencionó que el físico es aquél que estudia los fenómenos sin dar cuenta de la forma. Aristóteles matiza su teoría hylemórfica mostrando la diferencia entre el no-ser de una piedra y el de una semilla: la piedra no puede llegar a ser una flor y la semilla no es propiamente una flor pero puede llegar a serlo. mientras que el dialéctico es aquel que estudia la forma sin dar cuenta de la materia. Aristóteles. Aristóteles define la vida como un acto. 3. aprende o discurre. Sin embargo. sino el hombre en virtud del alma”7. afirmando que el movimiento es inteligible. Ha de estudiar el compuesto de materia y forma. existe una “parte” del alma que se encuentra separa del cuerpo (la capacidad de inteligir) y el físico ha de estudiar el alma dando cuenta de ella. 4 Seguidores de Sócrates y Parménides 5 Es interesante considerar aquí. “[…] y es que es necesario que el arte utilice sus instrumento y el alma utilice su cuerpo”6. así las plantas tienen la capacidad de nutrirse pero no la sentir. Sin embargo. el papel de la metafísica en el estudio del alma. aquél que estudiará aquello específico del alma mientras estudia las particularidades del cuerpo. sino que esta es acto primero y las funciones vitales son el acto segundo. por lo tanto. 3. El alma es entelequia no en el sentido estricto de acto sino en el sentido de actualizar. como afirmará más adelante. ya que para inteligir las cosas del mundo han de comparecer en ella.para que ejecute un movimiento correcto y virtuoso imitando al alma divina. Ya que todo acto lo es de una potencia. 407b 25-27. El ser vivo es. que no se identifica solamente con el alma. Es necesario que el alma sea algo del mundo. consistiría en considerar un cambio entre no-ser y ser (de potencia a acto). 408b 15-16. Aristóteles responde afirmando que el ser y el no-ser no han de tomarse en sentido absoluto y se propone a demostrar la posibilidad de una ciencia que estudie propiamente el movimiento: la física 5. y los animales poseen sensibilidad aunque pueden no poseer todos los sentidos. por lo que no tiene sentido afirmar una distinción entre potencia y acto. por lo que el estudio del alma ha de ser realizado por el metafísico. ya que esta no se reduce al conjunto de las funciones vitales. 6 De Anima I. Por lo que el movimiento del alma. 4 . sino que va más allá de ellas. Los vivientes pueden poseer algunas de estas potencias o incluso llegar a contenerlas todas. 7 De Anima I. es un movimiento de conservación donde se manifiesta aquello que ya se es. Los megáricos4 criticaron el hylemorfismo defendido por el estagirita. Puesto que el no-ser no puede ser pensado. El alma es el agente regulador de la coherencia y armonía del compuesto. sino como una privación. De este modo no ha de entenderse el no-ser en sentido absoluto. sino el ser vivo en tanto que compuesto “No es el alma quien se compadece. por lo que el sujeto que realiza actividades no es el alma. concebir algo en acto.

en cuanto a si cada una de estas facultades constituye un alma […]8. Ahora bien. se da cuando el ser vivo (dotado de sensibilidad) duerme. y si se trata de una planta.la más natural de las obras consiste en hacer otro ser viviente semejante a sí mismo –si se trata de un animal. así en la potencia del alma nutritiva. 5. discursiva y movimiento. 9 De Anima II. Es una potencialidad que se actualiza por efecto del objeto sensible. otro animal. pero también es causa respecto a un fin. Aristóteles comienza por el estudio de la nutrición ya que es la única facultad que se encuentra en todos los vivientes. 4. diferenciando entre sentidos propios del sentido común y del sentido por accidente. 5 . Puesto que cada viviente es mortal ésa es la única formar en la que participa de lo eterno. Aristóteles pasa a considerar el sentido en general. 10-15. otra planta. sensitiva. 413b. Y es que para todos los vivientes que son perfectos –es decir. 8 De Anima II. crecer y reproducirse. es la causa final de cada individuo.[…] El alma es el principio de todas estas facultades y que se define por ellas: facultad nutritiva. es decir. 2. estudiará que es la nutrición y previamente su objeto el alimento. Una de estas. Hay movimiento ya que la facultad de sentir es una facultad en potencia ya que solo se produce con la presencia del objeto sensible. y por lo tanto no está sintiendo nada y la otra es cuando siente que está sintiendo alguna cosa. Aristóteles critica la postura en que se define la sensibilidad como un movimiento de alteración. Aristóteles tiene una concepción teleológica de la naturaleza donde considera que todas las cosas tienden a un fin que les es propio. perpetuando su especie de un modo incorruptible y divino. Esta facultad es la que dota al viviente de la capacidad de alimentarse y engendrar a otras individuos semejante a él. De esto modo el alma es causa y principio del viviente ya que es lo que le permite alimentarse. El sentido y la presencia del mundo Aristóteles intenta explicar cada una de estas facultades y aquella función que le es propia. ya que donde hay sensación hay un sufrir. tanto animales como seres humanos. Así se puede decir que hay dos versiones del sentir. 25-5. los que ni son incompletos ni tienen generación espontánea. 415a-415b. Luego.con el fin de participar de lo eterno y lo divino en la medida de lo posible […]9.

oído y vista). donde se actualiza el acto primero (que corresponde al alma) en acto segundo (fenómeno vida). y al igual que los sentidos que perciben a distancia (olfato. moverse y actualizarse son la misma cosa. los otros dos sentidos (gusto y tacto) también perciben a través de un medio interpuesto (la carne). De este modo el acto primero corresponderá al hecho de que el hombre sabe. sino solamente en potencia. por ejemplo. se quemaría así mismo y no precisaría en absoluto de algo que fuera fuego en acto10. Esto es mucho más claro considerando la analogía de que el hombre posee conocimiento. la causa es que mientras la sensación lo es de cada cosa individual.A partir de estas consideraciones. sino que es un movimiento que avanza hacia la realización de aquello que ya es. sentir consiste en un cierto tipo de movimiento en virtud del cual se actualiza la sensación en padecer el sentido el efecto de lo sensible. en caso contrario. mientras el objeto sensible es acto. Aristóteles define la sensibilidad como: 10 De Anima II. La facultad de sentir. Partiendo de estas consideraciones. 5. mientras que sentir no se puede ejercer a voluntad. De aquí que se pueda pensar tanto como se quiera para uno mismo. las cosas que producen la actualización del sentido son ajenas al individuo. En el caso de la sensación. Parece que padecer. De ahí que le ocurra lo mismo que al combustible. Estas son que sin objeto sensible no se produce sensación. no es un movimiento de alteración. cosa que no es evidente ya que el medio es al mismo tiempo medio interpuesto y la cosa sensible. lo que hace evidentes ciertas consideraciones para dar una definición de sentido. 6 . 5-10. es decir. y el acto segundo (correspondiente a un movimiento de conservación) será la manifestación de su saber. El movimiento que realiza la sensación. ya que todo movimiento es una cierta actualización. es necesario que intervenga el objeto sensible. Es obvio al respecto que la facultad sensitiva no está en acto. no se ve). no hay movimiento si no hay un motor en acto del movimiento. Es un movimiento de conservación. y el sentido experimenta movido por un agente en acto. es potencia. sino un movimiento de conservación. la ciencia lo es de los universales y estos en cierta manera ya se encuentran en el alma misma. que no se quemo por sí solo sin el concurso del carburante. por lo tanto. En efecto. sin embargo en la intelección son internas. que no es un “dejar de ser. Aristóteles estudia los sentidos propios individualmente. 417a. La sensibilidad supone una cierta separación respecto a las cosas circundantes. se actualiza. sin órgano sensible tampoco se produce y sin medio interpuesto entre la facultad de sentir y el objeto sensible no hay sensación (ya que la cosa puesta directamente sobre el ojo.

. En este caso. sino el alma. De este modo el objeto sensible “activa” la sensibilidad y así el sentido en acto acontece como el sensible en acto y ha de discernir de que manera la cualidad sensible se da (frío. El cuerpo se puede ver alterado por la materia que lo afecta. y es que recibe la marca de oro y de bronce pero no en tanto que es oro o bronce14. sino su blancura. Esta es la razón por la cual no percibimos lo que está igual de caliente. Aristóteles 11 De Anima II. ya que son sensibles por accidente. 11. entonces. sino solo la forma. 424a. es en efecto. frío. Por esto es necesario definir la sensibilidad como potencia con capacidad de recibir las formas sensibles sin la materia: En relación con todos los sentidos en general ha de entenderse que sentido es la facultad capaz de recibir las formas sensibles sin la materia al modo en que la cera recibe la marca del anillo sin hierro no el oro. es decir. se hace evidente que la sensibilidad consiste en una cierta receptividad. cambia de sustrato material. Aquello que vemos no es la materia sino alguna cosa formal. parece contradecir el ejemplo. 12. 13 Que Aristóteles atribuya capacidad de discriminación o de juicio a la sensibilidad y. Pues esta forma inscrita en la cera es semejante a la original pero no idéntica. La definición misma implica que no es el cuerpo lo que recibe la sensación. ya que de tener en bronce pasa a estar en cera. blanco.Percibir sensitivamente. Aristóteles explica esto afirmando que cuando la sensibilidad es afectada por una cosa blanca. 12 El verbo “juzgar” en griego se reserva para hablar de la actividad de un juez en un tribunal de justicia.Hume). 17-21. Y además. caliente. y de ahí que el agente haga que esta parte –que está en potenciasea tal cual él mismo es en acto. un término medio que juzga 12 activamente y no de forma pasiva (como defenderán empiristas modernos como D. El sentido es. Sin embargo cuando se afirma que la sensibilidad solo lo es de la forma y no de la materia.. Aristóteles afirma que no es el compuesto de materia y forma lo que afecta al sentido. pero no por las formas.) 13. a los animales. es que propiamente no vemos las cosas. la cera. sufrir una cierta afección. En este ejemplo de la cera y el anillo. y que la forma recibida no afecta la materia del receptor sino solo su alma. 1-6. la cualidad sensible o forma sensible. por tanto. 7 . duro o blando que el órgano y sí los objetos que lo están más que él: es que el sentido es a manera de un término medio entre los contrarios sensibles11. 14 De Anima II. lo que afecta a los sentidos no es la cosa en si misma. 424a. hace que la frontera que separa los racionales de los irracionales tenga unos limites más borros de los que se encuentran en autores modernos.

El órgano sensible.pone un ejemplo en la vista. 12. A su vez y de manera similar. Esto es lo que se llama realista. para dar cuenta de la inmortalidad del alma. el sentido sufre también el influjo de cualquier realidad individual que tenga color. Aristóteles concluirá explicando el fenómeno vida en su totalidad. sino que en la sensación comprendemos aquello que es percibido tal como es la realidad. pero dista de un realista ingenuo. usarán la diferenciación entre intelecto agente y paciente. una materialización que modifique el original. Conclusión Aristóteles hace una análisis muy profundo de la potencia del alma de la sensibilidad. como dirá Kant en la modernidad. En la sensación no hay una representación que se diga de la cosa. 424a. ya que la sensibilidad provoca la imaginación. Como lo que se percibe no es nada materia. no es sentido sino solamente instrumento de este. 8 . que cristianizándolo. La rigurosidad y sistemacidad de su estudio. no consiste en nada material. 22-24. es decir. interés que le fue dado por la educación de su padre. 15 De anima II. que es corporal y por lo tanto materia. sino en tanto que es de tal cualidad y en cuanto a su forma15. porque aquello que prueba de pensar es la presencia misma de la cosa y no nuestro discurso a la cosa. Esto no quiere decir que lo cosa no sea lo que es antes de la sensación. sabor o sonido. no podrían ser captadas las formas sensibles. Es decir sin órganos sensibles. Aristóteles consideró que el conocimiento depende también de la sensibilidad. sino que la sensación hace presenta la cosa siendo lo que es. 6. como si pudiera haber una presencia de la cosa anterior a la sensación. No hay pues como en el caso de la cera. afirmando que ver una piedra no consiste en tener una piedra dentro de un ojo. que es uno de los más completos que sentarán la base del cristianismo. sino que lo que hay es una presencia misma de la cosa. pero semejante en potencia a cualquiera de ellas. el sentido es un término medio. diferente en acto de toda cualidad sensible. hace que los historiadores le califiquen como el primer científico de la historia. pero no en tanto que se trata de una realidad individual. lo que se percibe no son las representaciones en la consciencia. La actualización del sentido consiste entonces en llegar a ser de alguna manera la cosa percibida. lo que se actualiza es algo formal. Como ya se ha visto antes. El sentido recibe las formas sensibles sin tomarlas en su propia materia. Junto con el análisis que hará seguidamente de la intelección. y esta a su vez la intelección.

Traducción: Tomás Calvo Martínez. Bibliografía  Acerca del Alma.com 9 . Gredos (Madrid) 1978.e-torredebabel.  Diccionario de filosofía en línea www.7.