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LOS TRANSTORNOS DEL ESTADO DE ANIMO

Qu son los trastornos del estado de nimo?


Una categora de problemas de salud mental que incluyen todos los tipos de depresin y de trastorno bipolar,
los trastornos del estado de nimo, a menudo se denominan trastornos afectivos.
Durante la dcada de los ochenta, los profesionales de la salud mental comenzaron a reconocer los sntomas
de los trastornos del estado de nimo en nios y adolescentes, as como en adultos. Sin embargo, los nios y
adolescentes no necesariamente experimentan o exhiben los mismos sntomas que los adultos
Hoy en da, los mdicos e investigadores creen que los trastornos del estado de nimo en los nios y
adolescentes siguen siendo uno de los problemas de la salud mental que se diagnostica con menos
frecuencia. Los trastornos del estado de nimo en los nios los pone en riesgo de sufrir otros trastornos (ms
a menudo trastornos de la ansiedad, comportamiento perturbador y trastornos de abuso de sustancias) que
pueden persistir mucho despus de haber solucionado los episodios de depresin iniciales.

Qu causa los trastornos del estado de nimo?


Las causas de los trastornos del estado de nimo en los nios no se conocen con precisin.
Existen unas sustancias qumicas en el cerebro que son responsables de los estados de nimo positivos.
Otras sustancias qumicas del cerebro, llamadas neurotransmisores, regulan aquellas sustancias que afectan
el estado de nimo.
Es muy probable que la depresin (y otros trastornos del estado de nimo) sea causada por un desequilibrio
qumico en el cerebro. Los acontecimientos de la vida (como los cambios no deseados) tambin pueden
contribuir a causar este desequilibrio qumico.
Los trastornos afectivos suelen presentarse dentro del mismo grupo familiar y se consideran herencia
multifactorial. "Herencia multifactorial" significa que depende de "muchos factores". Los factores que producen
el rasgo o condicin generalmente son tanto genticos y ambientales, con la participacin de una combinacin
de genes de ambos padres. A menudo un sexo (el masculino o el femenino) suele estar afectado ms
frecuentemente que el otro en cuanto a los rasgos multifactoriales. Parece haber un umbral de expresin
diferente, lo que significa que un sexo tiene mayor probabilidad de mostrar el problema que el otro.

A quines afectan los trastornos del estado de nimo?


Cualquier persona puede sentirse triste o deprimida a veces. Sin embargo, los trastornos del estado de nimo
son ms intensos y ms difciles de controlar que estos sentimientos de tristeza normales. Los hijos de
alguien que sufre un trastorno del estado de nimo tienen mayores posibilidades de desarrollar tambin un
trastorno de este tipo. No obstante, se debe tambin tener en cuenta que el estrs y ciertos acontecimientos
en la vida pueden exponer o potenciar los sentimientos de tristeza o depresin y hacerlos ms difcil de
controlar.
A veces, los problemas cotidianos pueden desencadenar un episodio de depresin. Existen determinadas
situaciones como por ejemplo, un divorcio, la muerte de un ser querido, el fin de una relacin afectiva o los
problemas acadmicos, donde la presin puede resultar difcil de sobrellevar. Como consecuencia de esto y el
estrs, un adolescente puede experimentar ciertos sentimientos de tristeza o depresin o, si padece un
trastorno del estado de nimo, es posible que le sea ms difcil controlarlo.

Cules son los distintos tipos de trastornos del estado de nimo?


Los siguientes, son los tipos de trastornos del estado de nimo que sufren con mayor frecuencia nios y
adolescentes:

Depresin grave - estado de nimo deprimido o irritable o una marcada disminucin en el inters o
placer por las actividades habituales, junto con otros signos, que se prolonga, al menos, por dos
semanas

Trastorno distmico (distimia) - estado de nimo crnico, de bajo grado, deprimido o irritable que
perdura por lo menos durante un ao

Trastorno bipolar (sndrome manaco depresivo) - episodios manacos (perodo de euforia),


generalmente intercalados con perodos de depresin

Trastorno del estado de nimo debido a una afeccin mdica general - muchas enfermedades
mdicas (incluyendo el cncer, lesiones, infecciones y enfermedades mdicas crnicas) pueden
desencadenar sntomas de depresin

Trastorno del estado de nimo producido por sustancias - sntomas de depresin debidos a los
efectos de la medicacin u otras formas de tratamiento, drogadiccin o exposicin a toxinas.

Cules son los sntomas de los trastornos del estado de nimo?

Los nios, segn la edad y el tipo de trastorno del estado de nimo presente, pueden mostrar diferentes
sntomas de depresin. A continuacin, se enumeran los sntomas ms comunes de un trastorno del estado
de nimo. Sin embargo, cada nio y cada adolescente puede experimentarlos de una forma diferente. Los
sntomas pueden incluir:

Sentimientos persistentes de tristeza

Sentimiento de desesperanza o desamparo

Baja autoestima

Sensacin de ineptitud

Culpabilidad excesiva

Deseos de morir

Prdida de inters en actividades habituales o actividades que antes se disfrutaban

Dificultad en las relaciones

Alteraciones del sueo (por ejemplo, insomnio, hipersomnia)

Cambios del apetito o del peso

Disminucin de la energa

Dificultad para concentrarse

Disminucin de la capacidad de tomar decisiones

Pensamientos suicidas o intentos de suicidio

Molestias fsicas frecuentes (por ejemplo, dolor de cabeza, dolor de estmago, fatiga)

Intentos o amenazas de escaparse del hogar

Hipersensibilidad ante el fracaso o el rechazo

Irritabilidad, hostilidad, agresin

En los trastornos del estado de nimo, estos sentimientos son ms intensos que los que los adolescentes
normalmente sienten de vez en cuando. Tambin es motivo de preocupacin que estos sentimientos se
prolonguen durante un perodo o que interfieran con el inters del adolescente en estar con sus amigos o
participar en las actividades cotidianas del hogar o de la escuela. Todo adolescente que expresa ideas de
suicidio debe ser sometido a una evaluacin inmediatamente.
Otros signos de un potencial trastorno del estado de nimo en un adolescente son:

Dificultad para obtener logros en la escuela

Enojo constante

Comportamiento rebelde

Problemas con la familia

Dificultades con amigos y pares

Los sntomas de los trastornos del estado de nimo pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas
psiquitricos. Siempre consulte al mdico de su hijo para el diagnstico.

Cmo se diagnostican los trastornos del estado de nimo?

Los trastornos del estado de nimo son trastornos mdicos reales. No son algo que el nio simplemente vaya
a "superar".
Un psiquiatra u otro profesional de la salud mental normalmente diagnostica los trastornos del estado de
nimo a partir de una evaluacin psiquitrica completa. Adems de la informacin que brindan los maestros y
los profesionales de la salud, para hacer el diagnstico tambin puede ser til evaluar la familia del nio,
cuando sea posible.

Tratamiento de los trastornos del estado de nimo:


El tratamiento especfico de los trastornos del estado de nimo ser determinado por el mdico basndose en
lo siguiente:

La edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes mdicos

La extensin de los sntomas de su hijo

El tipo de trastorno del estado de nimo

La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos o terapias

Las expectativas para la evolucin del trastorno

Su opinin o preferencia

Los trastornos del estado de nimo a menudo pueden ser tratados eficazmente. El tratamiento debe estar
siempre basado en una evaluacin exhaustiva del nio y la familia. El tratamiento puede incluir (solo o en
combinacin):

Medicamentos (especialmente cuando se los combina con psicoterapia, han probado ser efectivos
para el tratamiento de los trastornos del estado de nimo en nios y adolescentes)

Psicoterapia (en la mayora de los casos, terapia cognitivo-conductista o interpersonal ).

Terapia familiar

Consulta con la escuela del nio

Los padres tienen un rol vital de apoyo en cualquier proceso de tratamiento.

Prevencin de los trastornos del estado de nimo:


Hasta el momento, no se conocen medidas preventivas que permitan reducir la incidencia de los trastornos
del estado de nimo en los nios. Sin embargo, la deteccin e intervencin tempranas pueden reducir la
gravedad de los sntomas, estimular el crecimiento y el desarrollo normal del nio, y mejorar la calidad de vida
de los nios que tienen trastornos del estado de nimo.