You are on page 1of 2

La Carta de Jamaica es un documento vivo que define la expresin poltica del

latinoamericanismo
El concepto de una identidad latinoamericana como parte del discurso precursor del
antiimperialismo es uno de los temas que expresa el Libertador Simn Bolvar en la Carta
de Jamaica, documento vivo, que desde su gnesis y evolucin logra a lo largo de 200
aos una vigencia de importancia en la geopoltica actual.
Con el ttulo original "Contestacin de un Americano Meridional a un caballero de esta
isla", Bolvar asienta en un documento, por primera vez, la autorreferencia de identidad
que marca una ruptura cultural con la matriz hispnica.
El referente de "Americano meridional" que denota a los habitantes en las colonias
espaolas representa al "nuevo sujeto poltico que surge como protagonista; los
pueblos de este lado del continente que alegan un derecho poltico a existir", explica
sobre el trmino germinal en la concepcin de latinoamericano.
"Esa reflexin de la existencia poltica la acompaa por una reflexin cultural, de quines
somos esos sujetos que salimos a defender el derecho a ser libres e independientes", en
el sentido de que las nuevas instancias polticas de la revolucin poseen tambin una
dimensin cultural.
"No es un asunto geogrfico solamente sino una adscripcin cultural", explica sobre este
autorreferente basado en el concepto de que "deberamos tener una forma poltica que
nos una", idea que Bolvar consideraba sobre la revolucin suramericana en el contexto
mundial.
"l llega a hablar del equilibrio del universo en el cual Amrica pudiera y debera cumplir
una funcin", sobre las ideas que expresan un pensamiento anticolonialista "que va a
trocar luego en lucha antiimperialista", como lo consideran varios investigadores, entre
ellos el cubano Francisco Pividal.
La vigencia de la Carta de Jamaica se fundamenta en tres aspectos: el equilibrio de
poderes o pluripolaridad, el imperativo de la unin para lograr la independencia y la
identidad cultural del continente.
Gnesis de un escrito
Para comprender la evolucin de la Carta de Jamaica se pueden identificar sus fases preeditorial (ajustes y correcciones) y editorial (publicaciones en ingls y espaol), con
algunas variantes del documento o "contestacin" a un "seor de esta isla", quien le
manifiesta a Bolvar su inters por la lucha independentista en una primera carta con
fecha 29 de agosto de 1815.
La misiva suscrita por Bolvar es del 6 de septiembre. La versin al ingls fue traducida 14
das despus, el da 20, por el canadiense John Robertson y posee correcciones en
francs hechas por puo y letra del Libertador; en julio de 1818 fue publicada, por primera
vez, en el The Jamaica Journal and Literate Gazette (Kingston), por gestin de Pedro
Gual.

En 1825 se imprimi por segunda vez en el The Jamaica Journal and Kingston Chronicle
y una tercera versin, 18 aos despus de escrita (1833), fue publicada en Caracas
nica hasta esa fecha en castellano por Francisco Javier Ynez y Cristbal Mendoza en
la Coleccin de documentos relativos a la vida pblica del Libertador .
Dicho texto, aparentemente "cannico", ser reproducido en los trabajos de Jos de
Austria (Caracas, 1855), Felipe Larrazbal (New York, 1883), Jos Flix Blanco y Ramn
Azprua (Caracas, 1876), Simn OLeary (1883), Vicente Lecuna (1929) y la Sociedad
Bolivariana de Venezuela (1972).
De la fase pre-editorial se rescatan los manuscritos de la versin inglesa y la versin en
castellano, que fue recientemente hallada. El documento en ingls fue localizado por
Guillermo Hernndez de Alba, conservado por el Archivo Nacional de Colombia, en
Bogot, con tachaduras y enmiendas de varias manos, a tinta y lpiz.
El segundo fue hallado en 1996, como annimo y sin fecha, por el investigador
ecuatoriano Amlcar Varela en el Archivo Histrico del Banco Central de Ecuador. Posee
16 folios, un pliego faltante y un tercer prrafo adicional en el nmero 14 que evidencia la
omisin, presuntamente intencional, de parte de su contenido.
Una comisin venezolana revis el documento, con evaluacin tcnica visual
organolptica (material), grafotcnica y paleogrfica (escritura) para cotejar con los textos
producidos por el secretario del Libertador, Pedro Briceo Mndez y certific la
autenticidad de este escrito, calificado como "nico documento conocido hasta la fecha
manuscrito en castellano", concluye el acta con fecha 28 de octubre de 2014.
Historia de un documento
Bolvar lleg a Jamaica el 14 de mayo de 1815, proveniente de Cartagena (Colombia), sin
recursos y agotado fsicamente. Fue recibido por el gobernador de la isla y algunos
comerciantes ingleses, pernoct en una modesta pensin donde sobrevivi a un atentado
en su hamaca, del que result muerto Flix Amestoy, proveedor de su ejrcito.
De sus reflexiones surge una prolfica actividad literaria, con cartas e informes, entre ellas
su respuesta a un incgnito "seor de esta isla". Luego de 140 aos, en 1954, fue
descubierta la identidad del destinatario de la misiva de Bolvar por parte del monseor
Nicols Eugenio Navarro, quien determin que se trataba de Henry Cullen, comerciante
ingls, explica en su libro El destinatario de la Carta de Jamaica .
Robertson, traductor de la versin inglesa de la carta y general de brigada incorporado a
la causa independentista, muri en Jamaica el 15 de octubre de ese ao, luego de
culminar la primera biografa del Libertador, el 24 de septiembre, que fue publicada en
1816 por el New York The Columbian .
Sobre cmo lleg el manuscrito en castellano a Ecuador, detall Varela en declaraciones
a AVN la probabilidad de que Manuela Senz lo obtuviera en Jamaica luego de su
expulsin de Bogot (1834) y lo extraviara en Quito (1835) antes de partir a Per, pas
donde permaneci hasta sus ltimos das. Manuelita, una vez ms, salv al Libertador.