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EL CEREBRO

El cerebro (del latn cerebrum, con su raz indoeuropea ker, cabeza, en lo alto de
la cabeza y brum, llevar; teniendo el significado arcaico de lo que se lleva en la
cabeza) es un trmino muy general y se entiende como el proceso de centralizacin
y cefalizacin del sistema nervioso de mayor complejidad del reino animal.
El cerebro se encuentra situado en la cabeza; por lo general, cerca de los
principales
rganos
de
los
sentidos
como
la visin,
audicin,
equilibrio, gusto y olfato, corresponde, por tanto, al encfalo de humanos y
otros vertebrados y se subdivide en cerebro anterior, medio y posterior, en otros
animales, como los invertebrados bilaterales, se entiende como cerebro a una serie
de ganglios alrededor del esfago en la parte ms anterior del cuerpo
(vase protstomos e hiponeuros) comprendidos por el protocerebro, deutocerebro
y tritocerebro en artrpodos, ganglios cerebral, pleural y pedial en
moluscos gasterpodos y
masas
supra
esofgica
y
sub
esofgica
en
moluscos cefalpodos,
tambin
poseen
cerebros
muy
arcaicos
o
simples bilaterales como platelmintos, trematodos o hemicordados, sin embargo,
hay bilaterales que muestran muy pocos rasgos distintivos de cefalizacin como
los bivalvos o briozoos.
En algunas especies de invertebrados no existe un cerebro por carecer
completamente de sistema nervioso, como los porferos, placozoos y mesozoos, y
otros, aunque poseen un sistema nervioso, carecen de rasgos definidos de
centralizacin o cefalizacin al mostrar simetras no bilaterales como
los cnidarios, ctenforos o equinodermos.
Desde un punto de vista evolutivo y biolgico, la funcin del cerebro como rgano,
es ejercer un control centralizado sobre los dems rganos del cuerpo, el cerebro
acta sobre el resto del organismo por la generacin de patrones de actividad
muscular o por la produccin y secrecin de sustancias qumicas
llamadas hormonas, este control centralizado permite respuestas rpidas y
coordinadas ante los cambios que se presenten en el ambiente, algunos tipos
bsicos de respuesta tales como los reflejos pueden estar mediados por la mdula
espinal o los ganglios perifricos, pero un sofisticado control intencional de la
conducta sobre la base de la informacin sensorial compleja requiere la capacidad
de integrar la informacin de un cerebro centralizado.
El cerebro de los vertebrados es el rgano ms complejo del cuerpo, en un humano
tpico, la corteza cerebral (la parte ms grande) se estima que contiene entre 15 y
33 billones de neuronas, transmitiendo sus mensajes a otras neuronas mediante la
sinapsis, estas neuronas se comunican con otras a travs de fibras largas
de protoplasma llamadas axones, las cuales llevan trenes de impulsos elctricos
denominados potenciales de accin a partes distantes del cerebro o del cuerpo
teniendo como blanco receptores especficos.

Ejemplar de un cerebro humano contenido

Ejemplar de un cerebro de chimpanc,

en una tinaja. Puede observarse las masas

donde se observa principalmente la

de tejido convoluto y denso dividido en dos

diferencia en tamaos; as como tambin

hemisferios

el detalle del tejido con voluto.

Desde una perspectiva filosfica, lo que hace al cerebro especial en comparacin


con los otros rganos, es que forma la estructura fsica que genera la mente, como
Hipcrates argumentaba: Los hombres deberan saber que del cerebro y nada ms
que del cerebro vienen las alegras, el placer, la risa, el ocio, las penas, el dolor, el
abatimiento y las lamentaciones. Sin embargo del corazn figurado y de sus
emociones proceden ciertas sensaciones concretas como el gozo, el amor y el
contentamiento.
Durante las primeras etapas de la psicologa, se crey que la mente deba
separarse del cerebro, sin embargo, posteriormente los cientficos realizaron
experimentos que llegaron a determinar que la mente era un componente en el
funcionamiento cerebral por la expresin de ciertos comportamientos basados en
su ambiente externo y el desarrollo de su organismo.
Los mecanismos por los cuales la actividad cerebral da lugar a la conciencia y al
pensamiento son muy difciles de comprender: a pesar de los mltiples y rpidos
avances cientficos, mucho acerca de cmo funciona el cerebro sigue siendo un
misterio, en la actualidad, las operaciones de las clulas cerebrales individuales son
comprendidas con ms detalle, pero la forma en que cooperan entre los conjuntos
de millones ha sido muy difcil de descifrar, asimismo, los enfoques ms
prometedores tratan el cerebro como una computadora biolgica, totalmente
diferente en el mecanismo de las computadoras electrnicas, pero similar en el
sentido que adquieren la informacin del mundo circundante, la almacenan y la
procesan de mltiples formas.
En este artculo se comparan las propiedades de los cerebros de toda la gama de
especies animales, con una mayor atencin en los vertebrados, as como tambin la
medida en que el cerebro humano comparte propiedades con los otros cerebros.
Sin embargo, las formas en las que el cerebro difiere de otros tipos de cerebro estn
cubiertas en el artculo cerebro humano.