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FERREIRA, Jorge (Org.).

O Populismo e sua Histria: debate e crtica.


Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001, 380 p.
por Elio Chaves Flores*

A coletnea rene textos de sete historiadores, uma antroploga e uma


sociloga, num total de sete artigos, j que dois deles so escritos a quatro
mos. Constituem uma pliade de pesquisadores contemporneos que labutam nos departamentos de Histria, Antropologia e Sociologia de universidades como USP, UFF, UFRJ, UFMG, Metodista de Piracicaba e Escola Sindical So Paulo, vinculada CUT. No seria exagerado afirmar que se trata de
um livro que corta e recorta, no sem marcar o nosso tempo, a categoria
populismo e seu corolrio histrico mais imediato, a chamada democracia
populista que teria sua vigncia mais arrebatadora entre 1945 e 1964. Do fato
de que o uso da categoria remete noo de traio, ningum ficaria contrariado e, embora nem os seus crticos nem os seus defensores tenham aludido
a hipteses psicolgicas, talvez no fosse despropositado mencionar que a
prpria idia de traio poltica e de classe teria gerado no Brasil um fenmeno de complexo de populismo. O propsito da minha recenso tentar
elucidar, com a verve e a argcia dos autores reunidos, a teoria e o complexo,
* Professor da UFPB. Doutorando em Histria Social na UFF. E-mail: elioflores@uol.com.br
POLITEIA: Hist. e Soc.

Vitria da Conquista

v. 2

n. 1

p. 207-219

2002

Elio Chaves Flores

tarefa nada fcil para o espao normativo das revistas nacionais em se tratando de polmicas historiogrficas.
Na introduo, sob a pena do organizador, o historiador Jorge Ferreira,
as inquietaes dos pesquisadores que teriam levado s variveis do tipo manipulao dos trabalhadores, desvios de classe e a sociedade como vtima dos
demagogos estariam tentando responder a uma problemtica bsica: Por que
os trabalhadores manifestaram apoio a Getlio Vargas durante o Estado Novo, e quais as
razes que os levaram, entre 1945 e 1964, a apoiar os lderes trabalhistas e votar no PTB?
De modo que, sejam quais tenham sido as razes dos construtores da palavra, do conceito e da disseminao do uso sociolgico do populismo, o
legado na cincia social, como de resto para a historiografia e a cincia poltica, teria sido um cenrio de populistas e pelegos, eis a imagem que temos da poltica
brasileira entre 1930 e 1964. Essas duas datas pareciam identificar um interregno
sinistro, pois, se antes haveria a tradio libertria dos anarquistas e depois a
represso aos sindicatos e a luta autonomista dos operrios no ocaso da ditadura, no decurso de pouco mais de 30 anos os trabalhadores estranhamente
teriam sido seduzidos pelos trabalhistas, traidores por definio, e pelos comunistas, autoritrios por profisso. Para o autor, a repetio das respostas mesma pergunta
mereceria desconfiana e recusa da imagem que havia se colado, especialmente nas mentes acadmicas que no conseguem se desvencilhar de um mesmo
recital: manipulao poltica, propaganda estatal, doutrinao das mentes, conscincias desviadas, camponeses que vestiram macaco, demagogia populista, cegueira nacionalista dos
comunistas, tradies messinicas, resqucios sebastianistas e, at mesmo, totalitarismo (p. 716). Como se poderia observar, todos os caminhos acabavam levando ao
sumidouro de todas as vontades e desejos, o populismo.
O primeiro artigo, da professora ngela de Castro Gomes, O populismo
e as cincias sociais no Brasil: notas sobre a trajetria de um conceito, traz na edio sua
prpria trajetria: primeiramente apresentado no XI Congresso Internacional
da Associao de Historiadores Latino-americanistas Europeus, em Liverpool,
no ms de setembro de 1996, foi publicado pela revista Tempo, no final do
mesmo ano, e ganhou um ps-escrito para a edio no livro. A autora
pioneira na realizao de pesquisas sobre a classe trabalhadora no Brasil nas
quais a categoria populismo no est presente nem na centralidade de suas
hipteses nem nas variveis explicativas. Ao contrrio, a historiadora da UFF
e do CPDOC/FGV elegeu o trabalhismo, o pacto trabalhista, como o fun-

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damento de sua tese que, to logo defendida, chegaria s livrarias como A


inveno do trabalhismo.1 Nela se admitia que um processo histrico de
construo e fazer-se de uma classe no poderia sofrer desvio, dado que no
haveria modelo prvio de percurso a ser seguido e, menos ainda, um resultado modelar a ser alcanado. Ao contrrio dos que abraavam o populismo
como complexo de manipulao estatal, personas pblicas traidoras e sindicalistas pelegos, a autora considerou necessrio olhar para uma classe trabalhadora
diversificada e afastada de purismos ideolgicos, e uma ao estatal como varivel de interlocuo,
o que precisava ser qualificado para alm de uma interveno espria que quebrava a ordem
natural de um processo. Ao atribuir aos trabalhadores um papel ativo como sujeitos histricos, com suas possibilidades reais de lutas, estratgias e apropriaes dos discursos oficiais, o fator manipulao, espcie de constituio de
artigo nico dos tericos do populismo, tambm no poderia ser mais
determinante para explicar boa parte da Repblica, especialmente as relaes
de trabalho e a formao da classe trabalhadora. Deixemos, porm, a prpria autora demonstrar seus argumentos ao revisitar a seara de sua pesquisa:
Por estas inmeras razes, que se prendiam ao efeito obscurecedor que o sentido do conceito de
populismo acarretaria, a opo do trabalho foi rejeitar seu uso, muito embora no haja nele
uma argumentao explcita, como a que se fez agora, sobre esta deciso. Ela, sem dvida,
est implcita, em particular quando se prope assumir a designao de pacto trabalhista
para pensar as relaes construdas entre Estado e classe trabalhadora, escolhendo como
momento estratgico de sua montagem os anos do Estado Novo (p. 46-47).
ngela de Castro Gomes termina por considerar o conceito de
populismo como um gato de sete vidas, na medida em que, ainda na dcada de
90, ele retornaria para tentar explicar a situao trgica da suposta impossibilidade dos valores democrticos em terras brasileiras. As referncias seriam
explcitas s ltimas reflexes de Dcio Saes sobre a emergncia de um
neopopulismo no s no Brasil, mas como de resto na Amrica Latina, e de
Marilena Chau que postularia, numa certa obsesso pelo dolo da Origem, determinadas razes teolgicas do populismo, delimitando-as a partir de duas
estradas que se cruzariam nos canteiros da histria, a saber, a teocracia dos domiTese de doutoramento em Cincia Poltica, sob a orientao de Wanderley Guilherme dos Santos, defendida em
junho de 1987 junto ao Instituto Universitrio de Pesquisas do Rio de Janeiro (IUPERJ). Depois, o trabalho teve
duas edies em pouco mais de cinco anos: a primeira, pela editora paulista Vrtice, em 1988, e a segunda pela
editora Relume-Dumar, do Rio de Janeiro, em 1994.
1

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nantes e, a mais exasperante delas, o messianismo dos dominados.2 No ps-escrito,


que a autora desenvolveu especialmente para o livro em discusso, ela no
perde a oportunidade de reiterar algumas convices especialmente
amadurecidas ao longo de uma trajetria de pesquisa, no sem reconhecer as
nuanas histricas de um felino de sete ou mais vidas: o trnsito que a categoria
populismo possui na cultura poltica do pas e os processos de seu deslocamento da linguagem acadmica para o vocabulrio da mdia e da populao esto a nos desafiar e a merecer
reflexes. Neste sentido, preocupa-me menos o sucesso ou insucesso da palavra do que a
permanncia do que ela guarda de dramtico e emblemtico da poltica brasileira, vista
sempre como beira do autoritarismo e sendo alvo fcil de polticos to hbeis quanto cnicos
(p. 53, 57).
O artigo seguinte, O nome e a coisa: o populismo na poltica brasileira, escrito
pelo organizador da obra, Jorge Ferreira, parece ser o mais radical contra a
perspectiva de o gato ultrapassar as sete vidas. Da, a necessidade de uma
rejeio imediata da categoria, ou melhor, do nome da coisa em primeiro
lugar e, em segundo, a afirmao de que a prtica histrica dos trabalhadores,
e uma parte da elite poltica republicana que aos seus anseios se amalgamou,
teria construdo a opo do trabalhismo. Este sim um conceito histrico e
historiogrfico, pois que explicativo da natureza dos homens e mulheres entre
1930 e 1964, notavelmente expresso por uma crnica de Rachel de Queiroz,
nada getulista como se sabe: das pessoas que trabalham e que buscam trabalho, a paixo, a gratido, a clera, o instinto de luta e de defesa. Potica
parte, Jorge Ferreira procura explicar o nome, a trajetria de uma suposta
categoria sociolgica, na verdade acusatria, considerando trs momentos
intelectuais, assim classificados: 1) o populismo de primeira gerao; 2) o
populismo de segunda gerao; 3) o colapso do populismo propriamente dito.
O primeiro momento (talvez fosse o caso de se dizer movimento),
entre as dcadas de 1950 e 1960, marcaria a ocasio em que seus formuladores,
entre eles Guerreiro Ramos e, especialmente, Francisco Weffort, teriam sido
Os artigos dos dois autores mencionados esto inseridos na importante coletnea organizada por DAGNINO, E.
Os anos 90: poltica e sociedade no Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1994. A estrutura da obra assenta-se a partir de
quatro pontos que, a rigor, consubstanciariam as principais teses dos tericos do populismo, agora em torno da
histria do tempo presente. Isso num momento em que a Sociologia uspiana estava prestes a ser uma espcie de
coveiro da Era Vargas. Seno vejamos: populismo, corporativismo, movimentos sociais e tendncias polticas
contemporneas. Talvez seja a primeira srie de textos acadmicos, sados do II Simpsio Anual de Cincia Poltica,
da UNICAMP, em que se usaria a expresso populismo neoliberal. No seria desmedido observar que a mesma,
revelia de seus inventores, se transformaria numa notvel ironia queles sbios sorbonistas que tanto haviam
estudado os traidores da classe operria.

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fortemente influenciados pela teoria da modernizao. Depois, o populismo


de segunda gerao, na virada da dcada de 1970 para a de 1980, quando o
ensasmo weffortiano permanece como sntese bsica a partir das variveis
represso estatal mais manipulao poltica, cuja somatria teria dado traio
de classe e alguma satisfao das demandas operrias. Para o autor, Weffort
reconhece alguma satisfao dos trabalhadores pelas polticas pblicas de
proteo ao trabalho, questo que seria abandonada por aqueles que se inspirariam em seus escritos. Na verdade, Ferreira se fixa na positividade das explicaes de Weffort para imprimir uma crtica mais contumaz ao que veria
como um perigo maior, isto , certas interpretaes com rano anacrnico,
na medida em que tentaram explicar as relaes dos trabalhadores com o
Estado a partir do Estado e das identificaes totalitrias e seus ardis; de
modo que a segunda verso do fenmeno apropriou-se das idias de Weffort, ressaltando as
variveis represso e manipulao, mas subestimando e, muitas vezes, desconhecendo o vis
satisfao. Surgiu, assim, o populismo na sua interpretao mais repressiva e demaggica
(p. 84, grifos do autor). O colapso do populismo propriamente dito teria
evidncia em meados da dcada de 1980, a partir da recepo historiogrfica
de Gramsci, Ginzburg, Foucault e Thompson, em que alguns poucos pesquisadores comearam a aplicar as noes de cultura, tradio, circularidade,
apropriao, resistncia, entre outras, no sentido de uma melhor compreenso do que hoje se entende por cultura poltica. Respaldado pelas pesquisas
que se inspiraram nos autores acima citados, entre elas os seus prprios trabalhos sobre tradies culturais e imaginrio popular da classe trabalhadora, Jorge
Ferreira recusa radicalmente o nome da coisa, visto que a coisa era bem outra.
Como populista seria sempre uma roupagem que se cola ao outro - poltico,
partido, sindicato, ideologia - seu uso pela cincia social e historiografia teria
sido tanto deletrio quanto equivocado, exprimindo limites conceituais de
intelectuais e pesquisadores mais preocupados em se tornarem vanguardas da
Revoluo.
Em muitas passagens do texto, parece que o autor torna-se, de certa
maneira, aliado da verve irnica de Thompson, citando a famosa passagem
de A misria da teoria, em que, pelo recurso da interpelao, a malvada bruxa
do Estado aparece! A varinha mgica da ideologia agitada! E pronto. Ora, essa tal
coisa no existiu entre 1930 e 1964, nem em qualquer outro perodo histrico,
dado que, se bem me lembro de uma mxima da cincia poltica, a ideologia

Elio Chaves Flores

e seus supostos chamamentos somente convencem os j convencidos. Consoante interpretao thompsoniana da histria, Jorge Ferreira afirma tratarse de um perodo da histria republicana em que as relaes entre Estado e
trabalhadores se identificavam por uma gama de interesses comuns, esses sim
um tanto raros na histria brasileira. Tal relao acabaria forjando a tradio
trabalhista que, a rigor, no deixava de vislumbrar um modelo de repblica.
Aqui, estaria, portanto, a chave da questo e da inoperncia das teorias
populistas: No trabalhismo, estavam presentes idias, crenas, valores e cdigos
comportamentais que circulavam entre os prprios trabalhadores muito antes de 1930.
Compreendido como um conjunto de experincias polticas, econmicas, sociais, ideolgicas e
culturais, o trabalhismo expressou uma conscincia de classe, legtima porque histrica
(p. 103). Desse modo, minha leitura do artigo no poderia ser outra seno
esta: o nome e a coisa que mobilizaram contra si jornalistas, socilogos, historiadores, as direitas, as igrejas, os capitalistas, as classes mdias receosas e as
ortodoxias esquerdizantes teriam sido, na verdade, as experincias mais dramticas e enriquecedoras da nem sempre apreciada tradio trabalhista brasileira.
O terceiro artigo, Populismo latino-americano em discusso, da historiadora
Maria Helena Rolim Capelato, procura discutir duas questes a partir dos
casos paradigmticos da Amrica Latina: o varguismo, o cardenismo e o
peronismo, respectivamente referncias polticas do Brasil, Mxico e Argentina. As duas questes suscitadas pela autora seriam, a meu ver, sintomticas da
cautela uspiana em tratar de um tema caro s tradies acadmicas da Sociologia paulista, dado que ela no se arrisca a rejeitar o populismo, tal como
fazem os historiadores cariocas presentes no livro. Primeiro, a autora procura
indagar em que medida as experincias do populismo latino-americano apresentam a constatao de que uma cultura poltica baseada na interveno do Estado e
novas formas de controle social podem ser consideradas democrticas, porque voltadas para os
interesses populares, ou autoritrias, porque introduziram instrumentos mais eficazes de
controle das classes trabalhadoras (p. 129). Segundo, a autora compreende o debate em torno do tema como uma riqueza em termos de variedade de interpretaes, que iriam desde a defesa da validade das anlises mais tradicionais,
atualizao no tempo presente de uma espcie de neopopulismo, at a prpria negativa da operacionalidade do conceito. A importncia do artigo talvez
resida no fato de que faz uma rica discusso a partir de autores argentinos e

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mexicanos que, na maioria das vezes, so notveis esquecidos na historiografia


brasileira, sempre vida por uma certa Histria usada que viceja em Paris e seus
arredores.3 Numa longa e importante nota, Capelato elabora uma sntese do
que alguns autores chamam de populismo clssico a partir de trs grandes interpretaes: 1) a chave explicativa do processo de modernizao, tributria do
funcionalismo, que pensa o populismo como fenmeno paradigmtico dos
pases subdesenvolvidos cuja transio da sociedade tradicional para a moderna torna-se inconclusa (Gino Germani, T. Di Tella, S. Stein); 2) a interpretao histrico-cultural que veria o populismo vinculado ao estgio de desenvolvimento do capitalismo latino-americano a partir da crise do modelo
agroexportador e do Estado oligrquico. Com nfases diferenciadas, alguns
autores destacariam ainda as prerrogativas intervencionistas do Estado populista
(F. H. Cardoso e Enzo Faleto, com a teoria da dependncia, Murmis,
Portantiero, Weffort e Torre, com a crise de hegemonia, e, por ltimo, Touraine,
com a poltica de integrao nacional); 3) a interpretao dos conjunturalistas
que se caracterizaria pelos estudos monogrficos, destacando-se, entre outros, French, Doyon, James, Horoeitz, Tamarin, Boris Fausto e Murilo de
Carvalho. Nesta terceira dimenso explicativa, destacar-se-iam correntes que
se preocupariam com a cultura social e poltica da classe trabalhadora, a constituio
dos sujeitos e os sentidos que tm para os atores sociais as experincias vividas e estudos
que se centram na complexa rede de alianas relacionadas com processos scio-econmicos
que criaram distintas dinmicas e possibilidades de alianas entre as classes (p. 133-134).4
Depois, Maria Helena Capelato trata dos autores que lanaram novas
luzes sobre os casos do peronismo e do cardenismo cuja referncia dos estudos seriam sempre as relaes entre a classe trabalhadora, o Estado e as classes
dominantes. Do exposto, viria a concluso de que o conceito de populismo no
possibilita a compreenso da complexa relao das classes trabalhadoras com o cardenismo
e peronismo, o que poderia ser superado por uma anlise comparada, a fim de
perscrutar o que haveria de comum e especfico nos dois regimes. Com efeito, Capelato pioneira nos estudos comparatistas em torno da cultura poltica
Seria o caso de destacar tambm uma coletnea de que a autora muito se valeu, organizada por MACHINNON,
M. M.; PETRONE, M. A. Populismo e neopopulismo en Amrica Latina. El problema de la cenicienta.
Buenos Aires: Eudeba, 1998.
4
Para maior clareza sobre as preocupaes de Daniel James e de John French, ver a excelente entrevista de ambos,
publicada no Brasil com o ttulo Pensar a Amrica Latina, em FORTES, A. et alii. Na luta por direitos: estudos
recentes em Histria Social do Trabalho. Campinas: Ed. da Unicamp, 1999, p. 181-210.
5
Ver CAPELATO, M. H. R. Multides em cena: propaganda poltica no varguismo e no peronismo. Campinas:
Papirus, 1998. O presente livro resultado da tese de livre-docncia da autora em Histria da Amrica, defendida
em dezembro de 1997, na Universidade de So Paulo.
3

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e no que ela chamou de produo de sentimentos nos mticos perodos de Vargas


e de Pern.5 Para a autora, os novos estudos sobre os processos histricos do
peronismo e do cardenismo permitem que se considere um fator comum: a
introduo de uma nova cultura poltica baseada no papel interventor do Estado nas relaes
sociais, o que representou, ao mesmo tempo, atendimento de reivindicaes de natureza social
(melhoria salarial, legislao trabalhista, reforma agrria - no caso mexicano), poltica
(referncia a uma cidadania baseada no reconhecimento do trabalhador como sujeito da
histria) e subjetiva (resposta aos anseios de dignidade do trabalhador, at ento desprezados
por governantes e setores dominantes). No se pode negar a importncia destas conquistas
das classes populares nesses regimes (p. 163-164). A questo mais pertinente ainda
seria o caso da democracia, dado que os regimes teriam produzido um vis
inconfundivelmente autoritrio. Chega-se, portanto, ao tempo presente e
constatao de que haveria na atual classe poltica latino-americana uma nsia
catrtica de enterrar um determinado passado poltico. A pergunta que Capelato
elucida para encaminhar a concluso de seu texto, por si s, valeria a pena ser
reproduzida em funo de sua virtuosa crtica aos polticos acadmicos que
no tm se sado melhor do que aqueles de antanho: Mas, afinal, de que democracia estamos falando? Os governantes de hoje, que prometem a destruio do populismo, no se
referem ao seu legado autoritrio, mas s conquistas sociais obtidas pelas classes trabalhadoras naquele perodo. Em suas agendas, a democracia se reduz a eleies e reeleies (p. 164-165).
O quarto artigo, Trabalhismo, nacionalismo e desenvolvimentismo: um projeto
para o Brasil (1945-1964), da historiadora Luclia de Almeida Neves, inicia pela
abordagem das marcas das conjunturas, isto , haveria nos processos histricos
singularidades temporais cujas experincias so ricas por serem definitivas.
Afirmar isso no significa nada de elementar, pois, para a autora, a conjuntura
delimitada mais especificamente entre as dcadas de 1940 e 1960 teria sido
caracterizada pela crena de expressivos segmentos da sociedade civil brasileira de que a
modernidade s seria alcanada se apoiada em um programa governamental sustentado pela
industrializao, por polticas distributivistas e por efetiva defesa do patrimnio econmico e
cultural do pas (p. 172). Com tal perspectiva, o artigo centra-se no projeto
poltico trabalhista consoante uma doutrina em que se mesclaram elementos da
social-democracia e do assistencialismo estatal. A autora que, nos seus trabalhos anteriores, j vinha sustentando hipteses semelhantes, registra trs tendncias polticas e doutrinrias no seio do trabalhismo: a) os getulistas pragmticos, entre
eles os burocratas ministerialistas e os sindicalistas ligados ao corporativismo

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sindical. Teriam sido hegemnicos no PTB desde sua fundao, em 1945, at


a tragdia nacionalista de 1954, e sua principal referncia adviria da mstica
varguista; b) os doutrinrios trabalhistas que a autora, num feliz achado
gramsciano, denominaria de os intelectuais orgnicos do petebismo, os quais postulariam uma orientao trabalhista socializante, buscando uma maior autonomia partidria em relao ao Estado. Destacam-se nomes como Srgio Magalhes,
Santiago Dantas e, especialmente, a figura exponencial de Alberto Pasqualini,
terico das coisas partidrias e da poltica como realizao de vontades coletivas,
cuja inspirao bsica parecia ser o trabalhismo ingls; c) os pragmticos reformistas que teriam forte atuao depois da morte de Vargas, mesclando
caractersticas das duas tendncias anteriores. Os trabalhistas reformistas tornar-se-iam importantes lideranas regionais e, alguns deles, ganhariam projeo
nacional, notadamente Joo Goulart e Leonel Brizola. Diz a autora que os
pragmticos reformistas, entre 1954 e 1964, alimentaram o fluxo das proposies
nacionalistas que contagiaram a militncia partidria e se tornaram hegemnicas na agremiao
por aqueles anos (p. 177-178).
Evidentemente que a autora aprofunda com muito mais consistncia
as trs tendncias que, neste espao, apenas foram mencionadas. Porm j se
percebe um enorme salto historiogrfico em relao s verberaes tpicas
dos adeptos da teoria da traio: sindicalistas pelegos, polticos demagogos e
operrios enganados. Ironias da histria, Luclia de Almeida Neves no deixa
de sugerir uma breve comparao entre dois reformismos, aquele do
trabalhismo, e este que nos atinge, o dos sorbonistas: embora o primeiro
pudesse ser utpico e contraditrio, no deixaria de ser marcado por uma forte
generosidade e solidariedade social, inimaginveis no tempo presente, marcado por um outro
signo, a saber, o do individualismo compulsivo (p. 202).
O artigo seguinte, Trabalhadores urbanos e populismo: um balano dos estudos
recentes, dos historiadores Fernando Teixeira da Silva e Hlio da Costa, parte
da premissa de que uma histria social do trabalho teria de relacionar
dialeticamente estrutura e ao, dado que a ao social resultaria de escolhas,
negociaes e decises dos indivduos em relao ao poder constitudo, no
menos pleno de contradies e porosidades. Num primeiro momento, os autores
analisam o estado da questo e tentam sistematizar as contribuies de estudos recentes da histria social do trabalho, especialmente aqueles rubricados
como investigaes monogrficas sobre categorias especficas de trabalhadores, empresas,

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sindicatos e greves em conjunturas circunscritas (p. 210). Num segundo momento,


mas ainda dentro do mesmo escopo historiogrfico, a abordagem centra-se
naqueles estudos em que estariam mais presentes as variveis da poltica de
alianas e as noes e apropriaes, reais e simblicas, das leis, direitos e justia. As continuidades e descontinuidades, bem como os marcos identificatrios
do velho e do novo sindicalismo, mostrariam que a recente produo acadmica mudou o panorama historiogrfico, ao oferecer uma viso alternativa
sobre a classe operria, ainda que os autores, com certa reticncia, grifem
1930-1964 como os anos populistas. Entretanto, mergulhados num conjunto
qualificado de estudos monogrficos, que nem por isso desprezam a teoria e
as categorias sociolgicas, Fernando Teixeira da Silva e Hlio da Costa concluem que tais anos, cada vez menos populistas, seriam antes conjunturas de
lutas polticas e econmicas dos trabalhadores que, no poucas vezes, seriam
capazes de superar os obstculos da legislao sindical e outros mbitos das
lutas institucionais por direitos e justia. Haveria, assim, uma criativa sugesto
de se entender melhor a coisa, considerando o campo poltico um terreno de
disputas, mais complexo e dinmico do que pressupunham as teses que reforavam a imagem de uma classe operria passiva e manipulada pelo Estado (p. 271).
O sexto artigo, Classe trabalhadora e populismo: reflexes a partir de duas
trajetrias sindicais no Rio de Janeiro, da antroploga Elina G. da Fonte Pessanha e
da sociloga Regina Lcia M. Morel, ambas com pesquisas sobre a histria
do movimento operrio, procura discutir duas categorias que tiveram importncia para as lutas dos trabalhadores nos anos 1950 e 1960, os operrios
navais e os operrios da indstria siderrgica. Trata-se de duas categorias que,
para algumas vises essencialistas da classe operria, eram vistas como ilustres representantes do sindicalismo corporativista. As autoras foram atrs das vozes de velhos
sindicalistas que lembraram com orgulho das tradies de lutas e conquistas
dos martimos e operrios navais. Com forte base sindical em Niteri, os
famosos martimos foram capazes de construir uma identidade social e poltica em torno da liberdade de associao e na luta por direitos que os tornariam camada privilegiada dos trabalhadores urbanos. J os trabalhadores da
indstria siderrgica, tendo a cidade de Volta Redonda como a Meca do
trabalhismo, foram vistos, segundo as autoras, como massa de manobra do getulismo
e do sindicalismo corporativista, presa fcil de demagogos e pelegos (p. 300-301). Entretanto, as duas pesquisadoras ressaltam que muitas lideranas sindicais e o con-

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junto dos trabalhadores da Companhia Siderrgica Nacional se apropriavam


das falas oficiais e as tornavam motivos de moralidade e justia. Desse modo, os
trabalhadores se identificavam com a empresa, e seriam eles a defender a
idia de que Volta Redonda era o smbolo da indstria nacional, dos seus
avanos e da conquista de direitos e valorizao do trabalhador. No seria um mero
acaso, portanto, que a ruptura institucional de 1964 iria perseguir duramente
os trabalhadores e, imediatamente ao golpe, desmantelaria as duas poderosas
bases sindicais. Tambm no seria por um simples complexo de borralheira que
trabalhadores da indstria naval e siderrgica se lanaram na defesa do prometido e acenado: eles no deixariam de ser protagonistas de uma cultura
poltica marcada por uma forte relao com o Estado e pela noo de direitos (p. 316). O
artigo mostra o grau de segurana com que as autoras, a partir de seus estudos monogrficos, conseguiram penetrar nas mentes e emoes do trabalhador carioca que, se aceitava a ddiva, era porque ali estaria boa parte de sua
prpria dignidade.
O ltimo artigo, de Daniel Aaro Reis Filho, O colapso do colapso do populismo
ou a propsito de uma herana maldita, poderia ser dividido, a rigor, em duas
partes, embora o autor tenha elencado outros tpicos. Na primeira parte, o
autor traa com uma peculiar verve irnica a centralidade e as fmbrias do
que chamou de o colapso de uma Repblica. O autor pe em evidncia que os
golpistas s no tiveram sucesso com a crise de 1961 porque a resistncia
popular se fez presente nas ruas e bateu s portas da imprensa, sabidamente
um pouco mais do que simplesmente conservadora. Aaro pondera que,
logo depois, tendeu-se a perder de vista, no campo dos movimentos populares, que a posse
de Jango fora garantida por um argumento essencial na conjuntura: a defesa da legalidade
(p. 327). Parece ser cada vez mais unanimidade na historiografia brasileira, ao
menos aquela que se descolou da Sociologia interessada, a idia de que, entre
1961 e 1964, abrir-se-ia, como diz o autor, um dos perodos mais intensos da vida
poltica republicana brasileira. Naquela conjuntura, as reformas, o reformismo, a
superao de nossas idiossincrasias, se eram lemas de todas as bocas, ressoavam roucas e exigentes naquelas vozes que vinham de baixo, das profundezas
da terra esturricada e cheia de quasmodos, para ficarmos na impressionante
imagem euclidiana. A narrativa de Daniel Aaro no seria menos densa ao
chicotear o Partido da Ordem e os tericos do colapso: O mundo parecia virar
pelo avesso. As greves recorrentes. As crises sucessivas. Os desafios ordem. As autoridades,

Elio Chaves Flores

a comear pelo prprio presidente da Repblica, adotavam posturas populistas. Em vez de


agir com energia, ficavam recebendo aqueles demagogos, no se davam ao respeito, como se
estimulassem a baderna. Ora, tais coisas no seriam modos de um povo pacfico, e,
das igrejas aos quartis, gargantas lastimosas entoavam: aonde aquilo iria parar?
(p. 331, grifos do autor). Para o autor, seria a tradio trabalhista, forjada ao
longo dos anos, que estaria legitimando aquele protagonismo de gentes historicamente subalternas e humildes que causariam tanto horror, nusea e desgosto aos setores conservadores. Foi assim, conforme as palavras de Daniel
Aaro, que do trabalhismo se fez o populismo. A crescente radicalizao das lutas
sociais e reivindicaes reformistas acometeriam as foras conservadoras do mais
brutal meio para destruir uma tradio que se calcava no mundo do trabalho:
apagar o seu nome, dar-lhe uma alcunha assustadora e hertica Repblica
dos valores cristos. De modo que, mais especificamente entre 1961 e 1964,
as palavras populismo e populista passaram a designar, sobretudo para as foras conservadoras, tudo que de pior podia existir na cultura poltica existente: demagogia, corrupo,
paternalismo, clientelismo, fisiologismo, irresponsabilidade, irrealismo, peleguismo. Devidamente demonizadas, estas tradies deveriam ser negadas, vencidas e varridas da histria do
pas (p. 346-347, grifos do autor).
Na segunda parte, sua agradvel ironia se transforma em mordacidade, quando se pe a tratar dos ensaios sociolgicos clssicos que tentaram
explicar o colapso do populismo. Assim, Octvio Ianni e Francisco Weffort so
pouco mais do que trucidados, pois o suposto brilhantismo dos dois cientistas uspianos colocado no verdadeiro lugar: intuies sociolgicas desprovidas de qualquer sentido histrico e do rigor acadmico que hoje se tornou
obrigatrio em todas as monografias de final de graduao. Para o autor, que
se detm nas principais argumentaes de Ianni e Weffort, o que haveria de
comum entre eles seria o ataque metdico contra as tradies trabalhistas e seus scios
menores, os comunistas do PCB. Uma recorrncia (p. 364, grifos do autor). Parece
soar estranho que uma sociologia to cientfica pudesse fazer com que trabalhistas e comunistas sofressem tanto pginas a fio, assassinados duas vezes,
enquanto que as direitas mereceriam a responsabilidade de atavismos autoritrios e democracia controlada. Ao descortinar um amplo painel de lideranas polticas e de propostas reformistas para a Amrica Latina, Daniel Aaro
conclui seu polmico texto identificando-as como tradies nacional-estatistas que,
em nenhum momento, seriam histrinicas como quiseram interpretar os te-

POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 2, n. 1, p. 207-219, 2002.

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Resenha: FERREIRA, Jorge (Org.). O Populismo e sua histria.

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POLITEIA: Hist. e Soc., Vitria da Conquista, v. 2, n. 1, p. 207-219, 2002.

ricos do populismo. Seu ltimo recado se assemelha a um programa para a


nossa historiografia: Reconhecer e estudar tradies, um difcil desafio. No significa
necessariamente reconciliar-se com elas, mas simplesmente uma condio para compreend-las
e compreender a ns mesmos, seus herdeiros (p. 376-377).
Por ltimo, mas no menos importante, gostaria de frisar o carter
pluralista da obra que rene autores com as seguintes posies: a) que ainda
no abandonaram os postulados tericos do populismo, atribuindo-lhe alguma validade explicativa; b) que consideram o populismo, desde a dcada de
1980, como no mais adequado para se entender nem o Estado nem a classe
poltica e, menos ainda, os trabalhadores; c) que rejeitam o populismo, por ser
uma categoria de acusao e desqualificao do outro, forjada nos crculos
exclusivistas de uma sociologia interessada - eu diria tragicamente palaciana e vulgarizada pela arrogncia de discursos udenistas e conservadores. Desse
modo, a histria do nome e da coisa passa por estas pginas resenhadas como
um convite reflexo sobre as peculiaridades da Repblica, esta tambm o
nome de uma coisa cara ao pensamento crtico, a pblica.