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MODOS EMERGENTES

DE TRANSICION A LA VIDA ADULTA


EN EL UMBRAL DEL SIGLO XXI:
APROXIMACION SUCESIVA,
PRECARIEDAD
Y DESESTRUCTURACION

Joaquim Casal
Universitat Autnoma de Barcelona

RESUMEN
El artculo versa sobre los cambios en la transicin de los jvenes a la vida adulta, y est
inspirado en varias investigaciones recientes realizadas por el GRET-ICE-UAB. Aborda
primeramente los trminos bsicos de uso en torno al concepto de transicin, para desarrollar
posteriormente tres temas: los cambios en el sistema de transicin en las ltimas dcadas; las
modalidades recesivas, dominantes y emergentes de paso a la vida adulta, y, finalmente, la
relacin existente entre las distintas modalidades y los procesos de exclusin social. El artculo
sostiene que el discurso sobre la exclusin no atae al proceso de transicin en su conjunto,
sino a una fraccin especfica de jvenes en la modalidad que llamamos trayectorias en desestructuracin, en las que convergen las condiciones de desarrollo de situaciones de riesgo de
exclusin.

1.

SUPUESTOS E HIPOTESIS EN EL ANALISIS DE LA TRANSICION

El presente artculo se ha construido a partir de la voluntad de construir


una reflexin de sntesis acerca del paso de los jvenes a la vida adulta, en el
marco general de los pases de la UE, desde la perspectiva del anlisis sociolgico de la transicin.
El GRET (Grup de Recerca Educaci i Treball) del Instituto de Ciencias
de la Educacin de la Universidad Autnoma de Barcelona, desde el ao 87,
ha venido desarrollando investigaciones generales y especficas en torno a los

75/96 pp. 295-316

JOAQUIM CASAL

procesos de insercin social y profesional de los jvenes1. El presente artculo


intenta sonsacar de estas investigaciones algunos aspectos que permitan un discurso acerca de la construccin de la transicin de los jvenes en el contexto de
paso al siglo XXI. El punto de referencia para esta reflexin, principalmente, se
sustenta a partir de investigaciones sobre modelos o tipologas de trayectorias
de transicin, una investigacin sobre la emancipacin familiar, diversos ejercicios de evaluacin de polticas pblicas y una investigacin en curso acerca
de las reformas en los dispositivos de formacin en Europa2. En este sentido,
pues, cabe decir que esta reflexin no es estrictamente individual, sino el resultado de un trabajo acumulativo de equipo.
A lo largo de estos ltimos aos, la investigacin social sobre la situacin social
de los jvenes ha tenido que bregar contra dos elementos: la escasez y/o caducidad
de los marcos tericos de referencia para el estudio de la transicin y la superacin
de discursos sobre la juventud enraizados en el uso acrtico de estereotipos sociales. Desde la perspectiva terica y metodolgica de lo que hemos venido llamando
sociologa de la transicin3, esta lucha ha sido tan tenaz como inacabada; puede
que el marco conceptual y metodolgico de la sociologa de la transicin sea una
contribucin positiva en el anlisis de la situacin social de los jvenes.
El presente artculo no puede abarcar una referencia exhaustiva sobre estos
marcos tericos y metodolgicos y se conforma en identificar sus componentes
y presupuestos bsicos, tanto en cuanto resultan indispensables para atender la
finalidad ltima del artculo: prefigurar cules son las tendencias dominantes
en las distintas modalidades de transicin a la vida adulta y, de ellas, identificar
cules conducen a situaciones de riesgo de exclusin.
El artculo discurre en torno a los siguientes principios e hiptesis:
a) La transicin es una articulacin compleja de procesos de formacin,
insercin profesional y emancipacin familiar.
1
El GRET est constituido por un equipo de investigadores (J. Planas, J. Casal, M. Garca,
J. M. Masjoan, R. Merino, H. Troiano, J. Vivas, M. Zaldvar), un equipo de ayudantes a la
investigacin (I. Rodrguez, J. F. Giret, J. Pascual, N. Tovar) y colaboradores externos. Depende
institucionalmente del Instituto de Ciencias de la Educacin de la Universidad Autnoma de
Barcelona y est vinculado al Departamento de Sociologa de la misma Universidad.
2
CASAL, MASJOAN y PLANAS, La insercin social y profesional de los Jvenes (CIDE-MEC,
Madrid, 1991); PLANAS, MASJOAN, CASAL y BRULLET, La insercin social y profesional de los jvenes a los 31 aos de edad (ICE-UAB, Bellaterra, 1995); J. CASAL, Lemancipaci familiar dels joves
(UAB, Bellaterra, 1993); CASAL, GARCA y MERINO, Lavaluaci de les poltiques de formaci i treball de la Generalitat de Catalunya (ICE-UAB, Bellaterra, 1995); PLANAS, CASAL y GARCA, Las
reformas de los dispositivos de formacin contra el fracaso escolar y social en Europa: 1985-95 (ICEUAB; investigacin en curso)
3
En varios escritos, el GRET ha puesto en discusin el mismo trmino juventud como
categora adecuada para el anlisis sociolgico, ha discutido la insuficiencia terica y metodolgica de la Sociologa de la Juventud y ha propuesto nuevos enfoques concepturales y metodolgicos que resumimos bajo el epgrafe de sociologa de la transicin (J. M. MASJOAN, J. PLANAS
y J. CASAL, Elementos para un anlisis sociolgico de la transicin a la vida adulta, Rev. Poltica y Sociedad, 1: 97-105); J. CASAL, Lanlisi sociolgica de la Joventut; working paper ICE-UAB,
1991; J. Casal, Lemancipaci familiar dels joves, UAB, 1993).

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b) El paso de la adolescencia social a la emancipacin familiar se construye socialmente en un marco sociopoltico determinado que configura un sistema de transicin.
c) El sistema de transicin es sociohistrico. El desarrollo de los sistemas formales de formacin y el papel activo del Estado sobre la insercin y el
mercado de trabajo configuran la base del actual sistema de transicin.
d) El estudio de las trayectorias de transicin a la vida adulta conduce a
la identificacin de cinco grandes modalidades de transicin en el contexto
europeo.
e) La crisis estructural del mercado de trabajo y el nuevo capitalismo
informacional ha significado un cambio cuantitativo y cualitativo en la forma
y el fondo del proceso de transicin.
f ) Desde los aos ochenta en adelante, las dos antiguas modalidades
dominantes de transicin se han hecho recesivas y tres nuevas modalidades
se constituyen en emergentes.
g) La polarizacin o la dualizacin social configura itinerarios de insercin en clara tendencia hacia la desestructuracin del espacio y tiempo social.
Existe una modalidad de transicin en la que convergen las situaciones de riesgo de exclusin.
h) El discurso sobre el riesgo de exclusin no atae al proceso de transicin en su conjunto, sino a una fraccin especfica de jvenes en la modalidad
que llamamos en desestructuracin.

2.

LA TRANSICION COMO PROCESO Y COMO SISTEMA

El trmino transicin aplicado al proceso de insercin social y profesional de los jvenes en el contexto europeo es de uso reciente: la crisis del mercado de trabajo de mitad de los aos setenta. Desde entonces se ha configurado
una doble tradicin en el uso sociolgico y poltico de este trmino: un uso
simple sobre el trnsito de la escuela al trabajo y un uso complejo acerca del
proceso de emancipacin.
a)

La transicin como trnsito escuela-trabajo

Ha sido un discurso dominante, sobre todo desde las instancias polticas,


durante la dcada de los aos setenta y principios de los ochenta, y hace
referencia exclusiva al tiempo de espera entre la salida del Sistema Educativo y
el acceso a la actividad laboral. Esta acepcin ha calado tambin muy hondo
en el discurso social sobre la situacin de los jvenes.
Esta perspectiva presupone, en el fondo, la existencia real de tres formas
lineales o sucesivas de existencia juvenil: los jvenes estudiantes, los jvenes en
paro y su bsqueda del primer empleo y, finalmente, los jvenes trabajadores.
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Dado que el tiempo de espera terico entre el momento de finalizacin o


abandono de la escuela y el momento de acceso al trabajo se hace ms largo y
socialmente difcil (al menos para una fraccin mayoritaria de jvenes), el discurso sociopoltico construye una reflexin acerca de la necesidad de arbitrar
medidas especiales de accin sobre este tiempo de espera en prolongacin.
En este contexto discursivo tiene lugar la aparicin en escena de los programas
de accin pblica llamados, por primera vez, programas transicin; tambin
tienen lugar las medidas de intervencin acerca del paro juvenil y las llamadas
polticas activas sobre el mercado de trabajo; por ltimo, entran tambin en
escena las llamadas medidas para jvenes en el marco de las polticas de discriminacin positiva.
Este uso restringido del trmino transicin sigue vigente an en el discurso poltico, pero desde la investigacin social se ha constatado que parte de
un presupuesto implcito simplista y simplificador de la realidad compleja del
paso a la vida adulta en una sociedad en cambio4. La investigacin sociolgica
reciente sobre Educacin y Juventud ha contribuido positivamente en poner
en entredicho esta perspectiva simplista.
b)

La transicin como proceso y como sistema

Una segunda perspectiva se consolida a mitad de los aos ochenta fruto de


la investigacin social: una perspectiva ms amplia que incluye la anterior pero
que la sobrepasa sustantivamente. La transicin no es slo el trnsito de la
escuela al trabajo, sino, ms bien, un proceso complejo desde la adolescencia
social hacia la emancipacin plena, a la vida adulta: un proceso que incluye la
formacin escolar y sus trayectorias dentro de la escuela de masas, la formacin en contextos no formales e informales, las experiencias prelaborales, la
transicin profesional plena y los procesos de autonoma familiar.
Desde esta perspectiva, entonces, la transicin viene definida como un
sistema de dispositivos institucionales y procesos biogrficos de socializacin
que de forma articulada entre s (articulacin compleja) intervienen en la vida
de las personas desde que asumen la pubertad, y que son conductores hacia la
adquisicin de posiciones sociales que proyectan al sujeto joven hacia la consecucin de la emancipacin profesional, familiar y social5.
4
J. COLEMAN y T. HUSEN (Becoming adult in a changing society, OCDE, Pars, 1985) y
B. SCHWARTZ (Linsertion professionalle et sociale des jeunes, La Documentation franaise, Pars,
1981) han sido autores que por sus intuiciones han sido punta de iceberg en esta nueva orientacin hacia el anlisis sociolgico de la transicin que se ha consolidado en lo que podra llamarse Nueva Sociologa de la Juventud. El estudio de J. L. ZRRAGA (Informe sobre Juventud
1984, Ministerio de Cultura, Madrid, 1984) puede ser visto como el primer intento en Espaa
en esta direccin.
5
La limitacin en extensin y tema de este artculo no permite profundizar ni argumentar
acerca de esta acepcin del trmino transicin. Un mayor detalle est expuesto en el trabajo
sobre Lemancipaci familiar dels joves (ICE-UAB, 1993).

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MODOS EMERGENTES DE TRANSICION A LA VIDA ADULTA EN EL UMBRAL DEL SIGLO XXI

Desde esta perspectiva, la transicin est configurada por tres dimensiones o niveles: el contexto sociohistorico y territorial, los dispositivos institucionales (instituidos) de transicin y el proceso biogrfico o conjunto de toma de
decisiones y significados.
La transicin en tanto que realidad sociohistrica tiene un marco de
referencia territorial, cultural y poltico definido, constituido por dos ejes fundamentales. Un eje longitudinal, de carcter histrico, que permite contextualizar la transicin en tiempos o perodos diversos de desarrollo social (la transicin en un contexto precapitalista, de capitalismo avanzado, etc.). Un eje
transversal, de carcter espacial, que permite contextualizar la transicin en
espacios territoriales y sociales diversos: a) el contexto socioeconmico amplio
y prximo (pas, regin, comunidad local, tipologa de hbitats, etc.); b) los
factores de desigualdad social (clase social, etnia y gnero); c) los modelos de
orientacin social (familia, mass media, grupo de referencia, etc.).
La transicin en tanto que zona de toma de decisiones del sujeto se concibe, al
mismo tiempo, como un proceso de carcter biogrfico: la transicin es analizable como conjunto articulado de acciones de sujeto en torno a la formacin
de expectativas de futuro, estrategias, toma de decisiones y usos particularistas
de los recursos sociales. En cierta forma, las trayectorias que describen los jvenes son efectos resultantes de esta trama compleja de decisiones. En la transicin el sujeto, obviamente, est constreido por las estructuras sociales y econmicas y por los dispositivos institucionales, pero se comporta como un
agente activo, como un actor racional, en la toma de decisiones y en la optimizacin particular de los recursos.
La transicin, en tercer lugar, es un sistema de dispositivos institucionales o
una red compleja de instituciones sociales que intervienen configurando y
reglamentando la oferta de transicin: un sistema educativo como agente
diversificador de trayectorias de formacin y certificacin, un sistema de formacin profesional y ocupacional paralelo, una regulacin en torno a la organizacin del trabajo del sistema productivo y del mercado del empleo, una red
de intervencin sobre colectivos especiales, etc.
La articulacin de los tres niveles en los que se construye y procesa la transicin constituye lo que venimos llamando sistema de transicin y que se
intenta reflejar, en forma sinttica, en los primeros tres esquemas, aunque, por
razones obvias, de forma muy limitada e incompleta.
El primer esquema procura expresar el contexto sociohistrico sobre el cual
se desarrolla la transicin de los jvenes a la vida adulta: se prefigura primeramente un eje histrico o longitudinal que identifica, a grandes rasgos, algunas
fases histricas desde el precapitalismo hasta la emergencia del capitalismo
informacional6. En segundo lugar se expresa un segundo eje de carcter trans6
El trmino informacional ha sido tomado de los trabajos recientes de M. CASTELLS sobre
la sociedad informacional, que tienen la virtualidad de enfatizar sobre el carcter estructural de
los cambios derivados del nuevo paradigma tecnolgico basado principalmente en la microelectr-

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versal que tiene por objeto identificar los campos bsicos en los que la transicin se enmarca y desarrolla en sistema de desigualdad: los sistemas formales e
informales de socializacin y aprendizaje, las estructuras del mercado de trabajo y de la produccin, el Estado y su papel interviniente y, finalmente, los
modos de reproduccin de las estructuras familiares y los mercados matrimoniales7.
El segundo esquema tiene la voluntad de ilustrar la transicin como proceso
biogrfico y de eleccin racional del sujeto. Consta de tres bloques: el primero
(campo de elecciones y decisiones) sugiere el proceso de creacin de expectativas y toma de decisiones del sujeto en su perodo de formacin e insercin
laboral primera, el proceso de moratorias y ajustes de expectativas en la construccin del xito o fracaso social y, finalmente, la adquisicin de posiciones
sociales terminales. Un segundo bloque procura identificar los determinantes
sociales de la desigualdad ante la transicin (familia y entorno, grupos de
referencia y modelos culturales de orientacin). Finalmente, el bloque central
del esquema describe a grandes rasgos las fases fundamentales de la transicin
y su diferenciacin en trayectorias diferentes: los itinerarios de formacin, el
trnsito a la vida activa, la construccin de la profesionalidad y, finalmente, el
proceso de emancipacin familiar.
El tercer esquema prefigura, aunque de forma sinttica e incompleta, la
transicin desde la perspectiva de los dispositivos institucionales y el papel creciente del Estado. El Sistema Educativo es el dispositivo referencial del Sistema de
Transicin, alrededor y a travs del cual se ha configurado el actual modelo
complejo de transicin a la vida activa y adulta. El esquema procura reflejar
este aspecto estructural y la diferenciacin final en trminos genricos de
xito, suficiencia y fracaso, con los cuales los jvenes afrontan los dos retos
bsicos de la transicin: la insercin laboral y la emancipacin familiar. El
Estado, por otra parte, tiene un papel determinante en la intervencin sobre la
transicin; se trata de una accin que se desarrolla en tres campos: los sistemas
de accin sobre sujetos en trminos de formacin, sistemas de orientacin,
programas de insercin, y polticas de vivienda. En segundo lugar, un sistema
de acciones sobre instituciones sociales de las cuales se subrayan la ordenacin sobre el mercado de trabajo, las polticas de empleo y la concertacin. En
tercer lugar, un sistema de acciones sobre espacios geogrficos, territorios o
comunidades: la promocin de la economa local, la promocin de iniciativas
econmicas para jvenes, etc.
nica, la biogentica y la telecomunicacin. Personalmente, sin embargo, tomo la expresin capitalismo informacional para enfatizar que los cambios estructurales se desarrollan en un contexto
genrico de sociedad en modo de produccin capitalista (La Sociedad Informacional, Alianza,
Madrid, 1995; Hacia la Sociedad de la informacin, Revista Internacional del Trabajo, 113).
7
La presencia de las estructuras de reproduccin familiar y de pautas de conducta ante los
mercados matrimoniales tiene una importancia central tanto en cuanto la transicin a la vida
adulta incluye los procesos de emancipacin familiar plena. Este aspecto ha sido tratado monogrficamente en Lemancipaci familiar dels joves, ICE-UAB, 1993.

300

ESQUEMA 1

SISTEMAS FORMALES
E INFORMALES DE
SOCIALIZACION
Y APRENDIZAJE

Modos
transicin
precapitalista

Modos
capitalismo
liberal

Modos
capitalismo
monopolista

Modos
capitalismo
informacional

Eje longitudinal

PODER, ESTADO
E INTERVENCION
PUBLICA

MODOS DE REPRODUCCION
FAMILIAR
Y MERCADOS MATRIMONIALES

SISTEMAS DE
DESIGUALDAD

301

Eje transversal-estructural

ESTRUCTURAS DEL
MERCADO DE TRABAJO
Y DE LA PRODUCCION

MODOS EMERGENTES DE TRANSICION A LA VIDA ADULTA EN EL UMBRAL DEL SIGLO XXI

Sistema de transicin y contexto

ESQUEMA 2

ITINERARIOS O
TRAYECTORIAS
ESCOLARES

MORATORIAS
Y AJUSTES

FORMACION
NO FORMAL

TRANSICION
ESCUELAVIDA ACTIVA

CAMPO
DETERMINANTES
SOCIALES

FAMILIA Y
ENTORNO
SOCIOCULTURAL

POSICIONES
TERMINALES

JOAQUIM CASAL

302

DIVERSIDAD
TRAYECTORIAS
TRANSICION

EXPECTATIVAS
Y DECISIONES

TRANSICION
Y BIOGRAFIAS

CAMPO
ELECCIONES
DECISIONES

ITINERARIOS O
TRAYECTORIAS
PROFESIONALES
EMANCIPACION
FAMILIAR
PLENA

GRUPOS DE
REFERENCIA

MODELOS
FAMILIARES
DE ORIENTACION

ESQUEMA 3

EXITO
SISTEMA
EDUCATIVO

SUFICIENCIA

MERCADO
DE
TRABAJO

EMANCIPACION
FAMILIAR

FRACASO

ESTADO

303
SISTEMAS
DE ACCIONES
SOBRE
SUJETOS

SISTEMAS
DE ACCIONES
SOBRE
INSTITUCIONES

SISTEMAS
DE ACCIONES
SOBRE
TERRITORIOS

FORMACION OCUPACIONAL
FORMACION/TRABAJO
ORIENTACION
VIVIENDA
REINSERCION

REGULAR MERCADO TRABAJO


PROMOCION CONTRATACION
CONCERTAR AGENTES SOCIALES

PROMOCION ECON. LOCAL


INICIATIVA ECONOMICA
PROTECCION SECTORES
AGENCIAS OCUPACION

MODOS EMERGENTES DE TRANSICION A LA VIDA ADULTA EN EL UMBRAL DEL SIGLO XXI

Sistema de Transicin y Estado

JOAQUIM CASAL

3.

CAMBIOS EN EL SISTEMA DE TRANSICION

Una visin general y de conjunto del sistema de transicin de los jvenes a


la vida adulta en Europa permite establecer tres grandes fases: el modo de transicin configurado en el perodo de construccin del Sistema liberal de Enseanza o pre-escuela de masas8, la transicin configurada a partir de la expansin de la escolarizacin y del mercado de trabajo en la Europa de la postguerra y la transicin que se construye sobre la crisis estructural del empleo y los
cambios derivados del nuevo paradigma tecnolgico. No es posible desarrollar
adecuadamente estos cambios por razones obvias de extensin, pero resulta
conveniente una breve sntesis en vista a poder caracterizar, ms adelante, la
emergencia de modalidades de transicin en el momento actual.
a)

Sistema de transicin en la pre-escuela de masas

Una fase histrica definida por la obligatoriedad legal de la escuela primaria pero con altas tasas de desescolarizacin en determinados colectivos sociales
(poblacin rural, mujeres, lumpenproletariado, inmigrantes, etc.) y una salida
masiva en este primer nivel. La continuidad de la formacin escolar en bachillerato y/o universidad resulta muy restrictiva y limitada.
Ms all de un sistema educativo que segmenta la poblacin en el nivel
primario, propiamente no existe un dispositivo institucional pblico de transicin a la vida adulta: el acceso a la actividad laboral se realiza mediante un
mercado de trabajo escasamente regulado y generalmente por el sistema de
aprendizaje profesional en el lugar de trabajo (estructuras gremiales, explotaciones familiares, escalas de mrito, etc.).
Las estructuras familiares, en este modelo, tienen un papel central en la
determinacin de las opciones de insercin laboral y en el proceso de emancipacin familiar. El Estado y algunas instituciones benficas establecen algunos
mecanismos de atencin a un sector amplio de poblacin en situacin de
pobreza econmica y cultural; cabe sealar que el papel del Estado es de clara
inhibicin en las cuestiones referentes al paso a la vida adulta.
b)

Sistema de transicin en la primera escuela de masas

La escuela de masas constituye una segunda fase en el desarrollo del sistema de transicin; se establece con las primeras reformas de la Enseanza Libe8
El trmino escuela de masas est tomado de M. Subirats (Educacin: desigualdad y escuela de
masas en nuestra sociedad, Vicens, Barcelona, 1980). Aunque este concepto se sustenta en un aspecto
cuantitativo en torno a la escolarizacin y la prolongacin de los itinerarios formativos, resulta adecuado para identificar los cambios estructurales del Sistema de Enseanza y de su relacin con el Sistema Productivo en el marco de la Europa de la postguerra hasta la crisis del mercado de trabajo.

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MODOS EMERGENTES DE TRANSICION A LA VIDA ADULTA EN EL UMBRAL DEL SIGLO XXI

ral en las primeras dcadas del siglo XX, cristaliza finalmente en las reformas
escolares de la Europa de la postguerra y asume su plenitud en las dcadas de
los cincuenta y sesenta, aunque mucho ms tardamente para otros pases
posteriormente comunitarios, como el caso espaol9.
Un sistema escolar que presupone una escolarizacin efectiva en el nivel primario y un aumento sustantivo de alumnado en trayectorias de enseanzas
medias y superior (aunque con sesgos manifiestos de seleccin social). En trminos estructurales comporta la integracin de las enseanzas profesionales en el
sistema reglado. En trminos ideolgicos comporta un enfoque dominante desde
la perspectiva del pensamiento tecnocrtico, de la teora del Capital Humano, y
del papel de la escuela como instrumento de movilidad social ascendente.
El pleno desarrollo de este modelo de Sistema de Enseanza tiene lugar en
coincidencia con el perodo de mximo desarrollo econmico europeo. La
expansin del modelo de crecimiento europeo, de la innovacin tecnolgica
aplicada a la produccin y de la terciarizacin confluyen en un mercado de trabajo expansivo y en movilidad estructural, que da lugar a una nueva estructura
ocupacional donde las cualificaciones profesionales adquieren fuerte relevancia. El compromiso social europeo, la poltica econmica de orientacin keynesiana, la configuracin del Estado del Bienestar y el papel creciente de los
agentes sociales (organizaciones empresariales y sindicatos) en la concertacin
acaban por definir este nuevo modelo.
Esta segunda fase del sistema de transicin da pie al nacimiento de instrumentos o polticas de transicin del trabajo a la vida activa, aunque de
forma embrionaria10: la regulacin del mercado de trabajo y de la contratacin,
la proteccin del paro, la creacin de sistemas de empleo, la formacin ocupacional y continua, etc.
En esta segunda fase hay, no obstante, una fraccin importante de la poblacin joven, con experiencias de fracaso escolar, que permanece al margen de la
formacin (reglada y/u ocupacional), pero que en el mercado de trabajo tiene la
oportunidad de acceder a la actividad como mano de obra poco o nada cualificada en determinados sectores en expansin (red de transporte, construccin,
comercio al detalle, etc.). Los movimientos de mano de obra (migraciones interiores y exteriores) cumplen un papel muy importante en este sentido.
9
El caso espaol tiene un desarrollo particularista respecto las reformas escolares y la escuela
de masas por razones claramente conocidas acerca del rgimen poltico franquista y el cuadro
macroeconmico espaol. La LGE de 1970 viene a ser el punto de partida de la gnesis de la
escuela de masas, pero hasta quince aos despus, con la democracia, la integracin a la UE y el
gobierno socialista, no puede decirse que nuestro pas haya entrado efectivamente en la escuela de
masas propiamente dicha. Quizs un efecto de este retraso aclara la forma como Espaa ha aproximado en breve tiempo las dos fases de expansin de la escuela de masas. No cabe duda que esto
explica gran parte de los desequilibrios en el desarrollo de nuestro Sistema de Enseanza.
10
Las primeras polticas sobre transicin de carcter europeo nacen ya en el Tratato de
Roma (1956), a partir del cual la Formacin Profesional pasa a ser competencia supranacional.
Desde entonces hasta el Tratado de Maastricht la UE ha ido configurando una base econmica y
poltica propia de intervencin sobre el Sistema de Transicin.

305

JOAQUIM CASAL

c)

Sistema de transicin en la segunda escuela de masas

Los pases punta en el desarrollo econmico asumen este nivel de escolarizacin a finales de los aos sesenta; otros, como el caso espaol, a finales de los
aos ochenta: el paso a la universidad atae casi a una tercera parte de las
generaciones, aumenta sustantivamente la escolarizacin prolongada de las
mujeres y de los hijos e hijas de las clases populares, etc. La escolarizacin prolongada se convierte en el deber social para las clases medias (contra la movilidad descendente) y en seal de xito de futuro para las clases populares.
Cabe decir que esta tendencia dominante en la escolarizacin coexiste con
altos ndices de desercin escolar en los niveles inferiores de la enseanza formal, dualizando la transicin: un dualismo en la formacin que se traduce en
una polarizacin de los itinerarios formativos de los jvenes y su correspondencia en la dualizacin del mercado de trabajo11.
Sin embargo, a diferencia de la fase de la primera escuela de masas, este
nuevo contexto origina una produccin creciente de expectativas a travs del
Sistema Escolar que no se corresponden con las oportunidades sociales disponibles: coincide en el tiempo con la gran crisis del mercado de trabajo generada a partir de los aos setenta. Europa, entonces, entra en una ruptura del
modelo de crecimiento, bajo el peso de las tendencias inflacionistas, la crisis
econmica de sectores clave y el aumento incontrolable del paro experto y
del paro juvenil.
El Estado del Bienestar se ve en el compromiso de afrontar la crisis econmica mediante el aumento del gasto pblico: subsidios de paro, programas
sociales de atencin a sectores desfavorecidos, subsidios a empresas y sectores
clave de la economa, etc. El nuevo panorama econmico y laboral de Europa
genera un nuevo discurso poltico donde las races del neoliberalismo y del
conservadurismo se van imponiendo paulatinamente: individualismo, competencia, competitividad y mercado. Aun as, la tradicin social europea hace que
los Estados no puedan sustraerse de la cuestin social.
De esta forma, a partir de la dcada de los setenta, Europa da pie a la creacin de un sistema complejo de paso de la escuela a la vida activa que acabar
cristalizando en lo que podemos llamar el sistema europeo de transicin: un
complejo dispositivo en torno a la transicin de los jvenes hacia la vida adulta.
En cierta manera, este sistema de transicin es el resultado de una contradiccin a cuatro niveles: la escuela de masas y sus segmentaciones en trayectorias
de formacin de escasez/abundancia; la crisis estructural del mercado de trabajo, la cada de la competitividad y la mengua de la tasa de beneficios; la tradi11
El artculo no puede entrar en un tema de especial inters en torno a la transicin: se trata
de la correspondencia entre fracaso escolar y fracaso laboral. Intuitivamente, la hiptesis general tiende a establecer importantes nexos entre ambas realidades y, en lneas generales, se cumple.
No obstante, los procesos de insercin en los aos noventa en los mbitos geogrficos objeto de
nuestras investigaciones revelan cambios significativos en este contexto (Titulaciones, competencias y mercado de trabajo en Francia y Espaa 1982-1992; avance de resultados 1996, ICE-UAB).

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MODOS EMERGENTES DE TRANSICION A LA VIDA ADULTA EN EL UMBRAL DEL SIGLO XXI

cin social europea frente al resurgir del neoliberalismo; por ltimo, el impacto estructural en el sistema productivo de la nueva sociedad informacional.

4.

LAS MODALIDADES BASICAS DE TRANSICION


A LA VIDA ADULTA

Uno de los retos de la Sociologa de la Transicin consiste en identificar y


analizar la forma y el fondo del proceso de construccin social de las distintas
trayectorias de transicin desde una perspectiva metodolgica de corte comprensivo y longitudinal. Buena parte de las investigaciones empricas realizadas
por el GRET discurren en este sentido. Pues bien, en este apartado no me propongo en absoluto presentar o describir resultados empricos acerca de nuestras
investigaciones, sino presentar un cuadro de sntesis construido como nuevo
marco de hiptesis a partir de las reflexiones y aprendizajes acumulados en el
proceso investigador sobre trayectorias de transicin12. Mi objetivo consiste en
identificar las modalidades bsicas de transicin de los jvenes para, finalmente, discurrir sobre la recesin o emergencia de stas.
La construccin tipolgica construida finalmente se expresa en el esquema 4.
La tipologa se ha construido a partir slo de dos ejes a fin de tener como
resultado final una tipologa simple y comprensiva: el eje de las abscisas refleja
la variable tiempo; el eje de ordenadas refleja la variable que mide las expectativas de posicionamiento social. La variable tiempo nos indica el tiempo que
tarda un joven en conseguir objetivos sustantivos en la transicin acerca de la
insercin profesional y, sobre todo, de la emancipacin familiar: los jvenes
pueden obtener resultados rpidos en el tiempo (transicin precoz) o bien
resultados muy lentamente o de forma diferida (transicin tarda).
La variable sobre expectativas hace referencia al campo de las aspiraciones
reales de posicionamiento social y la toma de decisiones ante la transicin profesional. Igualmente identifica dos situaciones extremas: jvenes que definen
expectativas altas o elevadas de posicin social (carrera profesional), que comportan una trama compleja de toma de decisiones y aciertos (eleccin de carrera, xito en la formacin, estrategias ante el trabajo, etc.); la misma complejidad puede conllevar errores estratgicos y reajustes de expectativas. En segundo
12
El estudio sobre tipologas de itinerarios de transicin lo aplicamos mediante un anlisis
longitudinal retrospectivo sobre generaciones de jvenes, integrando en una matriz las informaciones clave, ao tras ao, acerca de la formacin reglada y no reglada, las experiencias laborales
y el lugar ante las responsabilidades domsticas y emancipacin principalmente. Hemos aplicado
esta metodologa a tres generaciones: jvenes de 19, 25 y 31 aos, respectivamente (La insercin
social y profesional de los jvenes, CIDE-MEC, Madrid, 1991; La insercin social y profesional de
los jvenes de 31 aos, ICE-UAB, Bellaterra, 1995). El anlisis especfico sobre procesos de emancipacin familiar ha sido estudiado en una monografa especfica (Lemancipaci familiar dels
joves, UAB, Bellaterra, 1993).

307

JOAQUIM CASAL

lugar, jvenes que definen expectativas bajas de posicin social, donde la formacin bsica o especializada es corta en el tiempo y donde el trnsito definitivo al mercado de trabajo tiene lugar generalmente en plena adolescencia.
Estos dos ejes nos configuran un mapa donde podemos identificar cinco
modalidades de transicin. Las cinco modalidades podran ser objeto de una
descripcin pormenorizada que atendiera tambin a la prefiguracin de tipos
mixtos. No hay espacio suficiente para ello y me conformo en apuntar algunos
atributos especficos de cada modalidad13.
a)

Modalidad 1: xito precoz

Identifica los casos de jvenes que definen expectativas altas de carrera profesional (mediante la formacin reglada prolongada pero no de forma exclusiva).
Esta trayectoria sugiere itinerarios de formacin en xito y sin rupturas y un
trnsito a la vida activa rpido y exitoso. El ajuste entre las expectativas previas o
iniciales y los resultados finales en trminos de insercin profesional no implica
demoras. El hecho de la emancipacin familiar, entonces, depende ms de los
mercados matrimoniales que no del coste umbral de la misma emancipacin.
b)

Modalidad 2: trayectorias obreras

Identifica los casos de jvenes orientados hacia la cultura del trabajo


manual y poco cualificado, que tienen un horizonte muy limitado en cuanto a
la formacin y que se profesionalizan fundamentalmente a pie de obra o en el
tajo, ms en funcin de la demanda de puestos de trabajos y circunstacias que
no por opciones personales de eleccin. La escasa cualificacin bsica, el horizonte laboral, etc., hacen que esta trayectoria sea particularmente vulnerable en
relacin al mercado de trabajo (rotacin laboral, situaciones intermitentes de
paro, etc.). El hecho de la emancipacin familiar est sujeto al coste umbral,
pero aun as en esta trayectoria la edad promedio de la emancipacin es precoz
en trminos comparativos.
c)

Modalidad 3: trayectorias desestructuradas

Las expectativas de posicionamiento social son bajas, igualmente que en el


caso anterior, y las trayectorias escolares tienden a ser cortas o bien errticas. El
13

Cada una de las modalidades, obviamente, podra ser objeto de atencin acerca de posibles subtipos. A mi entender, esto resulta muy importnte en los tipos 3 y 5 (trayectorias en
desestructuracin y modalidad de aproximacin sucesiva) por tratarse de modos emergentes. La
forma como he etiquetado cada modalidad es ciertamente limitada; hay que evitar la tentacin,
siempre presente, de caer en formas estereotipadas.

308

ESQUEMA 4
COMPLEJO

expectativas
tiempo de transicin

M4
TRAYECTORIAS
EN PRECARIO

RETARDADO

ajuste

309

PRECOZ

M3
TRAYECTORIAS EN
DESESTRUCTURACION

M2
TRAYECTORIAS
OBRERAS

SIMPLE

MODOS EMERGENTES DE TRANSICION A LA VIDA ADULTA EN EL UMBRAL DEL SIGLO XXI

M5
APROXIMACION

M1
EXITO PRECOZ

JOAQUIM CASAL

particularismo de esta modalidad es el bloqueo sistemtico ante la insercin


laboral: la trayectoria se impregna de situaciones de paro crnico y entradas circunstanciales en el mercado de trabajo secundario. La mayor parte de la actividad se desarrolla en la economa marginal o en formas de economa sumergida.
La forma como se construye la trayectoria en desestructuracin es muy
compleja porque atae a campos subculturales y actitudinales complejos (tensin antiescolar, conductas asociales, etc.). El elemento dominante de esta
trayectoria es el proceso de desestructuracin de las categoras de espacio y
tiempo: la escuela o el trabajo contribuyen de forma efectiva a estructurar
socialmente el sujeto; en este caso el joven se ve gravado, pues, por una desestructuracin personal conducente a la situacin de exclusin social.
Parte de las trayectorias en desestructuracin generan una tendencia hacia
el victimismo pasivo (reclusin y aislamiento social) o, contrariamente, hacia
la toma de actitudes de acomodacin y tensin social (agresividad social y subcultura marginal).
En cualquier caso, es importante subrayar cmo el transcurrir en estas trayectorias implica entrar en situaciones de prdida total de aptitudes y actitudes
para la insercin laboral regular. Slo programas especficos y prolongados ad
hoc pueden conseguir cambios de trayectoria significativos.
d)

Modalidad 4: trayectorias en precariedad

La insercin profesional en la precariedad est definida por resultados


negativos respecto al mercado de trabajo: paro, rotacin laboral y subocupacin son tres caractersticas dominantes. Se trata de una situacin de retraso en
la transicin de jvenes con expectativas de posicin altas o bajas y trayectorias
de formacin tambin largas o cortas.
A diferencia del caso anterior, la situacin no es tanto de paro crnico o
bloqueo, sino ms bien de inestabilidad plena en la insercin. Esta trayectoria
generalmente implica mucha rotacin laboral, necesidades coyunturales de formacin y reajustes a la baja de las expectativas iniciales.
Obviamente, la inestabilidad en la insercin laboral obliga a moratorias
continuadas de las posibles opciones de emancipacin familiar.
e)

Modalidad 5: aproximacin sucesiva

Se trata de una modalidad de transicin definida por altas expectativas de


mejora social y profesional (carreras profesionales) en un contexto donde las
opciones a tomar resultan confusas o difciles y donde el margen de error es
ms bien alto14. Es una modalidad de transicin dominada por el tanteo y el
14
El trmino aproximacin sucesiva ha sido tomado de los trabajos de O. GALLAND (Sociologie de la jeuneusse, Colin, Pars, 1991; Lallongement de la jeuneusse, Poitiers, 1993). Una des-

310

MODOS EMERGENTES DE TRANSICION A LA VIDA ADULTA EN EL UMBRAL DEL SIGLO XXI

ensayo-error que implica necesariamente un retraso importante en la asuncin de logros en la carrera profesional y la emancipacin familiar.
Esta forma de transcurrir presupone escolarizacin prolongada, experiencias laborales previas a la insercin, variabilidad y fracasos parciales en el trnsito escuela-vida activa, precariedad y subocupacin, mercado secundario, etc.
Describe, en definitiva, una trayectoria de insercin dominada por el ajuste
continuo de expectativas y la asuncin gradual de logros parciales.
Igualmente que en los casos anteriores, la emancipacin familiar no puede
ser un logro a corto plazo, lo cual implica prolongar la permanencia en la
familia de origen ms tiempo del deseado.
5.

MODALIDADES DE TRANSICION RECESIVAS Y EMERGENTES

El esquema conceptual sobre modalidades de transicin a la vida adulta tal


como ha sido configurado es abstracto-formal y ahistrico: tales modalidades
pueden darse en cualquier contexto econmico y social. No obstante, se trata
de un modelo heurstico que permite estudiar cules han sido los efectos del
cambio social en Europa sobre la transicin en las ltimas dcadas en Europa.
La hiptesis general resulta simple:
El contexto econmico y social europeo de la postguerra hasta la crisis del
mercado de trabajo de los setenta tiene un efecto sociolgico en la transicin:
la emergencia de las modalidades 1 y 2 (xito precoz y trayectorias obreras). La crisis estructural del mercado de trabajo y el impacto del capitalismo
informacional a partir de los ochenta tienen un efecto sociolgico sobre la
transicin contrario: la recesin de estas dos modalidades en favor de la emergencia de los modelos 3, 4 y 5 (trayectorias en desestructuracin, en precariedad y aproximacin sucesiva). Las tres formas dominantes a travs de las
cuales los jvenes construyen la transicin son: el bloqueo que tiende a la
exclusin, la precarizacin a largo plazo y la aproximacin sucesiva, compleja y
lenta hacia la asuncin de objetivos profesionales y de emancipacin.
Una ojeada a las dcadas pasadas revela que parte de los jvenes europeos
de la coyuntura del crecimiento prioritariamente construyeron una transicin
en base al xito precoz generalmente vehiculado a travs de la universidad,
una demanda creciente de puestos de trabajo con cualificacin reconocida y
unas expectativas viables ante cambios en movilidad social estructural. Otros
construyeron su transicin en base a la movilidad geogrfica de trabajadores
(migraciones) y el crecimiento intensivo de mano de obra poco cualificada en
el sector industrial o de servicios.
Constatamos que ambas modalidades de transicin tienden a configurar
una emancipacin familiar tambin precoz: la nupcialidad avanzada entre las
cripcin ms acurada de esta modalidad ha sido realizada en Lemancipaci familiar dels joves,
ICE-UAB, 1993.

311

JOAQUIM CASAL

clases populares y la poblacin en migracin, y la emancipacin familiar precoz


de los estudiantes universitarios hijos de las nuevas clases medias. Cabe sealar
que entre la mitad de los aos sesenta y setenta (principio de los ochenta para
Espaa) los jvenes tendencialmente se emancipan mucho ms pronto que no
las generaciones anteriores: tanto por la va tradicional de la nupcialidad precoz
como por la va de nuevas formas de establecimiento (cohabitacin, etc.), los
jvenes de la poca de expansin se emancipan muy pronto (en trminos comparativos) de sus respectivas familias.
Desde finales de los setenta hasta hoy da los jvenes tienden a construir la
transicin bajo las tres modalidades emergentes (desestructuracin, precariedad y aproximacin sucesiva). Observamos una tendencia muy generalizada al
retraso de la emancipacin familiar y en el logro profesional15.
Estos cambios en las modalidades de transicin no son solo atribuibles a
una situacin de coyuntura econmica recesiva y su efecto en el mercado de
trabajo. Se trata de un cambio mucho ms profundo a nivel estructural: la
irrupcin de un nuevo modelo societal, tal como ha sido descrito por M. Castells16, en relacin a la sociedad informacional y el nuevo paradigma tecnolgico. Los cambios no son meramente circunstanciales (desequilibrio entre oferta y demanda de trabajo como efecto del baby boom, por ejemplo), sino que
estamos ante la emergencia de un nuevo modo social definido por una tendencia irreversible hacia la economa global, el carcter informacional de la produccin y distribucin de bienes, la produccin flexible a la demanda, el cambio sustantivo en la estructura ocupacional y la organizacin del trabajo, etc.
La articulacin entre esta tendencia societal y los procesos formativos formales
y no formales de la segunda etapa de la escuela de masas es la generadora de la
emergencia de estas modalidades de transicin17.
En resumen, la transicin de los jvenes a la vida adulta en la Europa hacia
el siglo XXI est marcada por la emergencia de tres modalidades que se han
referido anteriormente: las trayectorias de bloqueo en la insercin y que configuran una fraccin de la exclusin social, los itinerarios de retraso en la
emancipacin en razn de la nueva ordenacin del mercado de trabajo que
prima la precaridad y la rotacin laboral, y, en tercer lugar, la aproximacin
15
Un soporte emprico de esta afirmacin puede consultarse en J. CASAL, Lemancipaci
familiar dels joves, ICE-UAB, 1993, y tambin en O. GALLAND y A. CAVALLI, Lallongement de la
jeuneusse, Poitiers, 1992.
16
M. CASTELLS, o.c.
17
La obra de O. GALLAND refleja con claridad este extremo; la particular articulacin entre
la escuela de masas productora de expectativas y la nueva estructuracin del mercado de trabajo
tienen dos efectos sociolgicos: la moratoria en la construccin de la profesionalidad y el retraso
en la emancipacin familiar, construyendo nuevas formas intermedias de autonoma relativa en
la situacin social de los jvenes respecto a su familia (Sociologie de la jeuneusse, Colin, Pars,
1991). El estudio de MASJOAN, TROIANO, VIVAS y ZALDVAR, Els itineraris de formaci i inserci
profesional dels nous titulats universitaris (ICE-UAB y Generalitat de Catalua, 1996; en prensa),
es un claro exponente emprico de las modalidades de aproximacin sucesiva, xito precoz y
trayectorias en precariedad como modos de transicin entre los jvenes con estudios superiores.

312

MODOS EMERGENTES DE TRANSICION A LA VIDA ADULTA EN EL UMBRAL DEL SIGLO XXI

sucesiva como forma dominante de transicin entre los jvenes, tanto de las
nuevas clases medias como de buena parte de las clases trabajadoras.
Una fraccin de jvenes pueden construir su transicin en las modalidades
de xito precoz y de trayectorias obreras, pero el resto de jvenes se ven
constreidos a las modalidades emergentes: los principales candidatos a las trayectorias en desestructuracin son una parte importante de los jvenes con itinerarios formativos bsicos con logros negativos y desafecciones a la cultura del
trabajo. A la precariedad estn llamados una parte importante de jvenes suficientemente formados que chocan con la contratacin minorizada y el mercado
secundario; de la precarizacin no se salvan parte de los estudiantes universitarios, aunque stos tienen en su mano buenas herramientas y procedimientos
para encarar su transicin por la modalidad de aproximacin sucesiva18.
La modalidad de aproximacin sucesiva constituye el ncleo principal de
la comprensin del fenmeno actual del retraso de la emancipacin: cuanto
ms altas son las expectativas de posicin social (construidas generalmente en
interaccin entre familia y escuela), ms complejo es el proceso y ms difcil el
logro. La complejidad en la transicin profesional atae, as, a dos grandes
colectivos: los jvenes que partiendo de un origen social popular o modesto
autogeneran expectativas relativamente altas, y los que partiendo ya de posiciones sociales de bienestar se ven obligados a establecer estrategias contra la
movilidad descendente.
Muchas veces, las opciones a tomar por parte de estos jvenes no son congruentes entre s y conducen al sujeto a replantear expectativas y tomar otras
determinaciones. Muchas veces, la misma complejidad implica diferir opciones
y definir prcticas que podran ser equivocadas o errticas. Obviamente, el
largo trnsito de esta modalidad comporta experiencias de precariedad en el
mercado secundario y una muy lenta progresin en la construccin de la carrera profesional. La articulacin de la formacin con las opciones laborales, el
mercado de trabajo, la contratacin minorizada, etc., es generadora de tensin.
Muchas veces, los malos resultados escolares en itinerarios de formacin prolongada, las ofertas laborales interesantes a corto plazo, la incertidumbre ante el
mercado del empleo, etc., complican extraordinariamente la misma lgica y
estrategia inicial del sujeto. Entonces es posible que en la toma de opciones,
inconscientemente, el joven consolide una insercin profesional de forma poco
conexa o incoherente. O, lo que es peor, que la coherencia sea una cualidad a lo
largo del proceso pero que, finalmente, la insercin profesional resulte bloqueada
en un choque negativo con la nueva estructuracin del mercado del empleo19.
18
El estudio sobre itinerarios de insercin profesional ha puesto de relieve que entre los universitarios las mujeres son, actualmente, las que tienen ms probabilidades de construir la transicin en trayectorias de precariedad (La insercin social y profesional de hombres y mujeres de 31
aos, ICE-UAB, 1995).
19
Las teoras sobre la segmentacin del mercado de trabajo contribuyen efectivamente en el
anlisis de la transicin profesional de los jvenes. Las primeras formulaciones de Piore, no obstante, podran dar paso a otras ms complejas si, en efecto, estamos entrando en una nueva fase

313

JOAQUIM CASAL

6.

TRAYECTORIAS EN DESESTRUCTURACION
Y EXCLUSION SOCIAL

Si el razonamiento seguido hasta aqu es correcto al menos en sus lneas


generales (caben muchas matizaciones para obtener descripciones ms acuradas
de las cinco modalidades), estamos en disposicin de afrontar la ltima parte
del artculo.
Hay una lnea de pensamiento muy enraizada en torno a la marginalidad
de la Juventud que centra su discurso en la consideracin de la condicin
juvenil como indicador de marginalidad frente al mundo de los adultos que
detentara el poder, el control y los puestos estables en el mercado de trabajo.
Una parte del discurso tiende a acentuar aspectos sobre el victimismo (los jvenes como vctimas); otra parte tiende a acentuar aspectos defensivos de los
adultos (los jvenes como portadores de innovacin y ruptura cultural).
Desde la perspectiva del anlisis sociolgico de la transicin, ambas perspectivas parecen muy limitadas y, ciertamente, estereotipadas20. Respecto los
jvenes que realizan la transicin en las modalidades de xito precoz y trayectorias obreras, es obvio que no puede predicarse un discurso acerca de la
marginalidad. Respecto los jvenes en trayectorias de aproximacin sucesiva
(modalidad llamada a ser dominante), como mximo puede predicarse que la
transicin resulta ms compleja y tortuosa que la de sus padres, pero en ningn caso podra predicarse nada acerca de la marginalidad.
Cosa distinta ocurre con las trayectorias en precariedad, sobre las cuales
la dualizacin del mercado tiende a expresarse con la mxima virulencia. Estas
trayectorias, como mnimo, son una expresin clara y difana de tal dualizacin y expresan en la carne del sujeto los efectos sociales perversos del capitalismo informacional y la reaccin neoliberal acerca del mercado libre.
Las trayectorias en desestructuracin, finalmente, son las que de forma
clara prefiguran el campo real de la exclusin social en relacin a los jvenes.
La escuela y/o el trabajo tienen la particularidad de contribuir a la estructuracin social del sujeto: los jvenes estudiantes o trabajadores perciben en la
escuela o en la empresa un marco referencial de estatus y ubicacin social y
temporal. Los jvenes que han abandonado ya el marco estructurador del sistema escolar y que permanecen de forma indefinida en el paro crnico ms radical se ven excluidos del marco estructurador del trabajo: estas trayectorias tienden a desestructurar el sujeto en el espacio y tiempo social21. La prolongacin
marcada por las tesis en torno al capitalismo informacional. Las antiguas hiptesis de correspondencia, en este sentido, necesitaran ser revisadas.
20
Una revisin crtica de estos anlisis ha sido realizada de forma ms exhaustiva en el estudio sobre la emancipacin familiar de los jvenes (o.c., primera parte).
21
La particularidad del joven sin marco escolar de referencia y sin perspectivas de trabajo ni
a corto ni largo plazo consiste bsicamente en la prdida de sentido del tiempo estructurado
socialmente (das laborales, fines de semana, perodos de vacacin, etc.) y en la prdida de referentes ocupacionales (estatus social de los sin profesin). Ello explica que la calle sea, efectiva-

314

MODOS EMERGENTES DE TRANSICION A LA VIDA ADULTA EN EL UMBRAL DEL SIGLO XXI

de la trayectoria implica la gnesis de procesos de adaptacin que o bien implican reclusin y aislamiento social del individuo, o bien generan procesos de
desafeccin y violencia social. En ambos casos el sujeto se ve sometido a un
proceso real de exclusin social.
Hay dos ngulos de visin del fenmeno de exclusin social de esta fraccin de jvenes: la lectura desde el marco general de las competencias ante el
mercado de trabajo y la lectura desde los procesos de ajuste del sujeto a la realidad concreta. Desde la primera perspectiva entendemos que la posicin del
sujeto ante la transicin profesional est gravada por el nivel de incompetencia: cualquier intento de progresin en el campo del mercado del empleo o de
la formacin ocupacional finalmente resulta descorazonador ante la mayor
competencia actitudinal y aptitudinal de sus coetneos que describen trayectorias precarias u obreras22.
Es ms, el mantenimiento prolongado en estas trayectorias en desestructuracin genera, obviamente, un ajuste entre el sujeto y la realidad, acelerando procesos negativos en trminos de integracin social: desafeccin a la cultura del trabajo, prdida del sentido de responsabilidad, xenofobia, etc.23.
El discurso en torno a la exclusin social de los jvenes, entonces, puede
convertirse en un arma de doble filo. Puede generar un discurso genrico sobre
la marginacin de la Juventud moralista en lo social, asistencialista en lo
poltico y funcionalista en lo sociolgico. Contrariamente puede generarse,
tambin, un discurso que minoriza la dimensin de la exclusin: una fraccin
reducida de jvenes a los que cabra prestar formas de atencin social y, sobre
todo, de control social, pero difcilmente reconducibles. Cabe todo un trabajo
crtico en torno a estas posiciones que, por razones obvias de espacio, este
artculo no puede reflejar.
La accin pblica y poltica del Estado contra la exclusin social que conlleva esta modalidad de transicin, concretada en los programas para jvenes
desfavorecidos, es, finalmente, reflejo de una contradiccin entre el principio
de la racionalidad econmica y el principio de la cohesin social.
El principio de racionalidad econmica busca la optimizacin del gasto
en relacin a la obtencin de beneficios traducibles en magnitudes econmimente, el nico punto de referencia y encuentro. Las actitudes sociales que esta situacin provoca a largo plazo son claramente negativas y restan rpidamente aspectos positivos del proceso
socializador anterior.
22
Los estudios sobre evaluacin de polticas pblicas de insercin profesional de jvenes con
especiales dificultades han puesto de relieve la desigualdad de resultados en insercin laboral en
relacin a las trayectorias de insercin (J. CASAL, M. GARCA y M. MERINO, Avaluaci de les poltiques pbliques de formaci i treball, Generalitat de Catalunya, 1995).
23
Las experiencias acumuladas por formadores o educadores de programas especiales para
jvenes en desestructuracin ponen de relieve que la tarea ms primordial y prolongada indefinidamente en el tiempo consiste precisamente en los cambios actitudinales, mucho ms que la
formacin ocupacional propiamente dicha (puntualidad, higiene personal, interaccin y comunicacin oral, motivacin hacia el trabajo, etc.). El programa Escuelas-Taller del INEM ha sido un
campo de experimentacin muy importante.

315

JOAQUIM CASAL

cas: aumento de la actividad, competencia en la produccin, adecuacin de la


formacin a las necesidades del sistema productivo, desregulacin del mercado
de trabajo bajo criterios de eficiencia productiva, disminucin del gasto social,
etctera. El principio de la cohesin social busca, desde la perspectiva de la
justicia social, la igualdad, la integracin de los ciudadanos y la lucha contra la
exclusin social: polticas activas de empleo, proteccin del paro, proteccin
social, intervencin social al margen de la rentabilidad econmica del gasto,
etctera. La interaccin entre los dos principios expresa un campo de relaciones de contradiccin entre fuerzas contrarias entre s: las acciones pblicas de
transicin son portadoras de esta relacin de contradiccin. La transicin no es
una mera cuestin de mercado, es realmente una cuestin poltica y social.

ABSTRACT
The article talks about the changes ocurred in the transition of youngsters to adult life, and
it has been elaborated on the basis of some recent researches done by the GRET-ICE-UAB. It
deals, first, with the basic used terms for transition concept, and then it develops three subjects:
the changes occurred in the transition system during the last decades; the recessive, dominant
and arising modalities of passage to adult life, and, finally, the relation between the different
modalities and the processes of social exclusion. The article holds that the speech on exclusion
does not concern the transitional process as a whole, but only as specific part of youngsters in
the modality called by us destructuration pathways, on which are converging the conditions of
development of some exclusion risk situations.

316

CRITICA DE LIBROS